Funciones urbanas

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Funciones urbanas

  1. 1. Funciones UrbanasPor funciones urbanas entendemoslas diferentes ocupaciones de loshabitantes de una ciudad, con lascuales se desarrolla la vidaurbana. Esta actividad se realizadentro de la ciudad o en la regiónsobre la cual la ciudad ejerce suinfluencia.Para el estudio de las funcionesurbanas es necesario conocer cuáles el uso que tiene el suelourbano, es decir, cómo sedistribuye el espacio no ocupadopor viviendas, comercios,industrias, hospitales, iglesias,estaciones, áreas verdes, estudios,etc. Sin duda, la mayor parte delárea urbana se usa pararesidencias, pero cada una de lasfunciones que cumple una ciudadocupa un área específica, quecubre todo el quehacer urbano.Cuando alguna de las funciones espredominante, la ciudad adquiereuna connotación especial a travésde la cual se reconoce. De talmanera que las ciudades puedenclasificarse según sus funcionesdominantes, con excepción de lametrópoli, que cumple funcionesdiversas.Santiago, por ejemplo, se puede analizar por la función administrativadel gobierno nacional, por su importancia comercial, por suconcentración industrial, por la reunión de capitales para inversiones,etc. Una situación similar ocurre con las ciudades de Valparaíso yConcepción, aunque en menor escala.La función comercial
  2. 2. Está fuertemente ligada al desarrollo de cada ciudad. El comercio,como actividad, imprime dinamismo a un centro urbano. Su presenciase manifiesta por el número de bodegas, tiendas, bancos, casas decambio. Cuando la función comercial tiene realmente un dinamismopropio en la ciudad, se expresa materialmente por la presencia decadenas comerciales que construyen supermercados gigantes ocomplejos comerciales que buscan imitar a los que existen en lasgrandes urbes de Europa o Estados Unidos.La mayor parte de las ciudades chilenas, que son capitales de región ode provincia, cumplen funciones comerciales en sus respectivas áreasde influencia. Hay ciudades que son pequeños centros comercialeslocales, casi a un nivel comunal, como Calama (II Región), Copiapó yVallenar (III Región), Ovalle (IV Región), San Fernando (VI Región),Curicó (VII Región), La Unión (X Región). Paseo Ahumada en el 1900La función portuariaChile posee a lo largo de sus costas numerosas ciudades que justificansu existencia por la función portuaria que cumplen. En estas ciudadesdestacan los muelles, los diques, las defensas costeras, lasinstalaciones de aduanas, los puertos de almacenamiento demercadería, etc.En el Norte del país, las instalaciones portuarias para el embarque deminerales otorgan un paisaje propio a la ciudad. Este paisaje seobserva en ciudades como Iquique, Tocopilla, Antofagasta, Taltal,Chañaral, Caldera, Huasco, Coquimbo. Existen otros puertos que
  3. 3. fueron el punto de embarque del salitre, exportado por Chile acomienzo de siglo, y que hoy han desaparecido. Es el caso de CaletaMolle, Mejillones del Norte, Junín, Caleta Buena, Pisagua Viejo.En el Norte Chico, la actividad mineraderivada de la explotación hierro haposibilitado la vida urbana en numerosospuertos como Chañaral, Caldera,Calderilla, Carrizal Bajo, Huasco,Coquimbo, Guayacán.En el centro del país, la actividadportuaria se concentra en la instalaciónde infraestructura destinada a recibirproductos manufacturados para elconsumo de la población, o para elintercambio de materia prima quemantiene el crecimiento industrial. Con laexcepción de Valparaíso y San Antonio, que cumplen un papel demayor importancia, en particular Valparaíso es consideradotradicionalmente como el primer puerto del país. En cambio, SanAntonio creció por su cercanía a la capital y por la modernización delpuerto que facilita las maniobras de descarga de los productos queingresan al país.En el extremo Sur tenemos el puerto de Punta Arenas, de granimportancia estratégica por su cercanía con el Estrecho deMagallanes, que une los dos grandes océanos y se prevé a futuro queserá el puerto de enlace con el Continente Antártico.La función mineraLa base del ingreso de divisas al país es la riqueza minera. Losgrandes yacimientos se encuentran en el Norte del país y han dadoorigen a numerosas ciudades. María Elena y Pedro de Valdivia seconocen como las ciudades del salitre, y Chuquicamata, El Salvador yPotrerillos, como las ciudades del cobre. En el centro del territorionacional las ciudades mineras están en la VI Región, con Sewell y,más al Sur, están las ciudades del carbón como Lota, Coronel,Curanilahue, Lebu. Finalmente, en el extremo Sur, el petróleo dioorigen a ciudades como Cerro Sombrero en Tierra del Fuego.
  4. 4. Las ciudades mineras cumplen una función urbana, la vida de lapoblación, y otra productiva, que puede ser el yacimiento minero o laoficina salitrera. El sector urbano está compuesto por campamentospara los obreros y empleados, más algunos centros de atenciónbásicos (escuelas, hospital, mercado) y lugares de diversión (cines,clubes, etc.). La mayoría de estas ciudades son verdaderoscampamentos inestables, pues desaparecen una vez que el mineralpierde vigencia o el yacimiento agota sus reservas. En Chile tenemosmuchos casos de poblados mineros que una vez fueron campamentosde trabajadores, hoy están abandonados, como Pampa Unión, OficinaSanta Laura, Oficina Humberstone, etc.La función industrialLa industria nacional tiene un marcado carácter urbano. Los primerosestablecimientos industriales, que en el primer cuarto de siglo seubicaron en la periferia de ciudades como Santiago, Valparaíso yluego Concepción, se encuentran ahora en áreas densamentepobladas. Por otra parte, hay que reconocer que el proceso deindustrialización no obedeció a una planificación y las industrias selocalizaron en aquellas áreas que mejor se acomodaban a losintereses de la empresa. Es por esto que muchos sectores periféricosde una ciudad, que podrían estructurarse como complejosindustriales, están ocupados por poblaciones marginales con altadensidad de habitantes por vivienda.
  5. 5. La función turísticaMuchas ciudades del país atraengran número de turistasnacionales y tambiéninternacionales. La razónfundamental radica en la bellezadel paisaje o en la atracción queun lugar ejerce sobre losseguidores de algún determinadodeporte. Aprovechando lascondiciones naturales queproporcionan las playas, lagos oríos, muchas ciudades atraenturistas en la estación de verano.En los balnearios de ingresosmayores se habilitan playas,clubes de yates, casinos, hoteles,edificios de departamentos,mientras que en los balneariospopulares predominan loscampings de verano.La ciudad de mayor atracción turística es Viña del Mar. Con unapoblación de casi 300.000 habitantes, ha llegado a recibir unapoblación flotante de 200.000 personas, provenientes desde otrasregiones del país y desde el extranjero, en particular de la provinciade Mendoza, Argentina. Junto a la belleza del paisaje, la ciudad deViña del Mar es tal vez la que cuenta con mayor infraestructuraturística, ofreciendo distintos tipos de entretenciones. La franja costera que se extiende desde Viña del Mar hacia el Norte, incluye las playas de Quintero, Ventanas, Horcones, Maitencillo y Zapallar. Todas ellas son centros de atracción de turistas, que desde la capital del país viajan anualmente a la zona costera de la V Región. Otros balnearios populares son también los de Algarrobo y LLo-Lleo, y particularmente Cartagena. Hacia el Sur del país, el paisaje
  6. 6. natural, con la presencia de lagos en el piedemonte de la Cordillera de Los Andes, invita al turista a practicar camping y otras actividades de recreación adecuadas al entorno.La función cultural y religiosaLa creación de centros universitarios alo largo de las regiones ha originado lanecesidad de fundar barriosuniversitarios en Arica, Antofagasta, LaSerena, Talca, Temuco, Osorno yConcepción.La función religiosa, por su parte, tieneimportancia en algunos pueblos quereciben, por uno o dos días al año,peregrinaciones de varios miles defieles, como ocurre en Yumbel (VIII Región), Lo Vásquez (V Región),Andacollo (IV Región) y en el sector oriental de la Pampa delTamarugal, con la fiesta de La Tirana.La función agrícolaMuchas ciudades de la Zona Central y del Sur del país deben suexistencia a la función agrícola del área. Cauquenes, Parral, SantaCruz, San Javier, San Vicente de Tagua-Tagua, Curepto, etc., sonciudades en que la mayor parte de la mano de obra activa estádedicada a labores del agro. Esta labor agrícola se completa confunciones comerciales y de servicios en general.

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