14 el mundo contemporáneo

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14 el mundo contemporáneo

  1. 1. HISTORIA Y CIENCIAS SOCIALESMÓDULO 4Eje temático: El espacio geográfico nacional, continental y mundial.Unidad: El mundo contemporáneoIntroducciónEl 11 de Septiembre de 2001 todo el mundo observó el ataque terrorista alas Torres Gemelas, mientras los habitantes de la “gran manzana” deNueva York huían aterrorizados del lugar. Pudimos contemplar así, desdelugares tan alejados como Santiago de Chile, cómo el centro neurálgico delpoder económico estadounidense se venía abajo.En la actualidad, el mundo, con casi siete mil millones de habitantesrepartidos por todos los continentes, ha vuelto a ser una gran aldea,casi como una pequeña villa donde las noticias viajan a todas partesen unos cuantos segundos. Las imágenes de terror o las celebracioneslocales ya no se quedan en los sitios en que suceden, pudiendo servistas por millones de seres humanos en las pantallas de sus televisores oa través de los cada vez más cotidianos computadores.En este sentido, el mundo contemporáneo es a diario testigo decambios tecnológicos insospechados; así como asistimos a la posibilidad de laclonación humana, también somos testigos del rompimiento de losantiguos límites de las comunicaciones.La idea de esta unidad es que puedas entender la conformación delllamado “mundo contemporáneo”, a partir del estudio de los másimportantes procesos históricos que sucedieron durante el siglo XX. Ellos sonantecedentes de lo que hoy estás experimentando como testigo yprotagonista de la Historia, habiendo sido, el siglo XX, escenario de unaserie de eventos que conforman la actual realidad que estás viviendo.Se afirma que la Historia se volvió universal durante el siglo pasado, pues lasfronteras de la información se debilitaron y los hechos se transformaron enuna red compleja de situaciones conectadas entre sí.Del mismo modo, el mapa del poder experimentó inmensos cambios:las antiguas potencias europeas entraron en crisis y se formaron nuevosimperios dotados de altas cuotas de tecnología, dando forma a la actualgeografía del poder.La globalización instaló nuevas relaciones económicas y políticascaracterizadas por la cooperación y la integración entre una grancantidad de naciones, y principalmente entre las grandes potencias y lasempresas internacionales. 1
  2. 2. Te sugerimos estudiar el siglo XX a partir de los siguientes procesoshistóricos:Primero, estudia el reordenamiento mundial de los últimos años: lanueva Europa bajo la Unión Europea (UE), el nuevo mapa de la península delos Balcanes, las zonas de influencia del Islam y del catolicismo, y losnuevos mercados económicos, como el formado por los países asiáticos.Luego, observa y analiza las nuevas zonas de poder, de cooperación yde conflictos que se plantearon en los últimos años del siglo XX.En una tercera etapa, revisa las características de la llamada globalización,especialmente en referencia a los temas de la transnacionalización deltrabajo y del capital, así como las transformaciones en los lazos dedependencia y autonomía de las naciones que participan de los mercadosinternacionales.Por otra parte, en esta unidad se plantea el estudio de la RevoluciónTecnológica e Informática, especialmente en lo relativo al ámbito de lascomunicaciones y su función en la globalización de las redes decomunicación. Como debes saber, este nuevo fenómeno ha modificado lascostumbres de las personas, por lo que te sugerimos concentrar tumirada en los diferentes aspectos que han cambiado gracias a lasredes de información, como por ejemplo, la importancia que ha adquiridoInternet en tu vida cotidiana.Otro aspecto que trabajarás en esta unidad es el que se refiere a los grandescambios sociales y culturales que hemos experimentado como comunidadmundial en los últimos años, especialmente en lo referido a la mayorparticipación de las mujeres en los distintos ámbitos de la economía y dela cultura, la masificación y democratización de la cultura y del consumo, lacreciente autonomía de los jóvenes y la profundización de la religiosidada nivel mundial.Es importante que utilices fuentes de información variadas yactualizadas provenientes de revistas, diarios, documentales, imágenes,etc.No olvides que frente a la realidad existen diversas miradas, por lo tanto, sipuedes, analiza distintos puntos de vista que traten un mismo tema.Por ejemplo, en relación al fenómeno de la globalización hay personasque la defienden a partir de sus ventajas, mientras que otras, lospensadores antiglobalización, la han criticado. 2
  3. 3. Concepto de RegiónDistintos enfoques se han adoptado a la hora de definir el concepto deregión, la mayoría de ellos provenientes de la ciencia geográfica. Parauna mejor comprensión de esta noción, te presentamos a continuaciónuna serie de fragmentos en los que se aborda este término:1. “El concepto de región representa un problema antiguo y esencial alinterior de las grandes definiciones de la geografía. Partiendo del principio deque la región existe como expresión concreta de las discontinuidadesespaciales, se la concibe como reflejo del estado de un sistema. Si una regiónse define por la conjunción de diversas características, se puede hablar de“región politética”. Cuando, en cambio, ella resulta del predominio de un sóloatributo (un tipo de producción, un parámetro climático, una forma de usodel suelo), se le puede dar el nombre de “región monotética”.En el caso de regiones de características múltiples (politéticas),Whittlesey (1954) propone un segundo tipo de diferenciación, entreregiones homogéneas y regiones polarizadas. La región homogénearesulta de la repetición de la misma estructura elemental, del mismoesquema o patrón, en una porción de espacio continuo. Es el caso de unsector rural en que se presenta el mismo tipo de suelo, las mismasexplotaciones agrícolas, los mismos equipamientos y los mismos cultivos.En otras palabras, un espacio homogéneo se caracteriza por un mínimo dedispersión entre los elementos que lo constituyen.Por su parte, la región polarizada está asociada a la existencia de laciudad. Está constituida por la zona de influencia de una ciudad que sedenomina metrópolis regional, la cual puede medir algunas decenasde miles de kilómetros cuadrados. Una región polarizada se define por lospolos que estructuran una red de interacciones y alrededor de los cualesgravitan las áreas rurales”.(Adaptado de Peña, O. y Sanguin, A-L. (1986). Concepts et methodes dela geographie).2. “En general se define la región como un espacio de tamaño menor aun país, sin embargo, apoyados en la idea de Whittlesey (1954), que planteaque cualquier segmento de la superficie terrestre es una región si eshomogénea desde el punto de vista de un agrupamiento, se ha aplicado esteconcepto a espacios supranacionales, como la región latinoamericana,la región del sudeste asiático, la región mediterránea”.3. “En el momento presente la región aparece para la mayoría delos geógrafos, como un instrumento de la mente humana que permiteobservar y comprender la realidad, pero no es la realidad misma. Otros 3
  4. 4. geógrafos consideran la región como un ente real con vida propia inserto enun marco territorial concreto. A pesar de las fuertes discrepancias, enel momento presente se sigue reconociendo la región como un concepto degran interés, no sólo intelectual sino práctico, aunque se concede mayorimportancia a la región funcional, es decir, el espacio organizado directa oindirectamente a través de núcleos satélites por una ciudad, que a laregión formal, definida por la presencia de una o varias características conun cierto grado de semejanza.En la región formal se ponen de manifiesto los hechos que danhomogeneidad y uniformidad. En la región funcional se destacan loshechos de dependencia, la interacción, los flujos. Los caracteres que seincluyen en la región formal suelen ser elementos y atributos externos denaturaleza relativamente estática. En cambio, en la región funcional seincluyen características dinámicas. Las regiones formales dependen ensu caracterización más de hechos morfológicos, en tanto que la regiónfuncional de elementos dinámicos menos reconocibles en el paisaje. Laregión formal está más vinculada a la noción de espacio absoluto. Laregión funcional está más ligada a la noción de espacio relativo. La regióntotal estaría definida por la acción conjugada de todos los atributosbióticos, abióticos y culturales responsables de una identidad, de uncarácter específico que la individualizaría de las regiones contiguas”.(Diccionario de Geografía, Editorial Anaya).4. “Si bien la mayoría de las definiciones incluyen como una condición de laregión, aparte de la homogeneidad, la contigüidad espacial, en la actualidadse da la posibilidad de la existencia de las llamadas “regiones virtuales”, queno cumplen con la condición de contigüidad. Estas regiones están definidasfundamentalmente por relaciones funcionales de índole económica ycorresponden por ejemplo a la región formada por los países de la APECque reúne a países de la cuenca del Pacífico, pero que no tienen vecindadespacial, como Chile con Estados Unidos, por ejemplo; o una regiónconstituida por el MERCOSUR y la Unión Europea. Como puede apreciarse, setrata de regiones económicas, pero en las cuales los países que lasconstituyen comparten objetivos comunes y se establecen tratados bi omultilaterales que normalmente van más allá de lo meramente económico”.(Programa de Estudio Cuarto Año Medio, pp. 189-190). 4
  5. 5. La globalización de la economíaEl fenómeno de la globalización que se está desarrollando en el mundoactual, ha generado una serie de diferentes evaluaciones. Si hay algo quecaracteriza a este proceso, es su variedad de conceptualizaciones.Seguramente, esta multiplicidad de miradas y juicios con respecto a ellatiene que ver con que es un fenómeno que experimenta constantes cambios.Puede decirse que desde el final de la Segunda Guerra Mundial elmundo comenzó a experimentar cambios profundos en todos los ámbitos.De forma cada vez más vertiginosa, los cambios van enfrentándose a lassociedades que no son capaces de avanzar a la misma velocidad.Uno de los aspectos más notorios de estos cambios, que en conjunto formanel gran fenómeno de la “globalización”, es sin duda la economía de libremercado establecida a nivel mundial, que facilitó el nacimiento de lasllamadas empresas “transnacionales”. Conocidas por todos son Coca Cola,Nestlé, Mc. Donalds, Microsoft, Toyota, y una larga lista que resultaríamuy extenso señalar aquí.Este fenómeno consiste en la inversión de grandes capitales que salen desu país original para invertir y crear empresas en otros territorios,involucrando en ese proyecto a una nueva parte de la poblaciónmundial. Gracias a las mejoras en transportes y comunicaciones, hoyen día el comercio ha ido destruyendo las fronteras que dificultaban elacceso entre las personas. Pero no se debe olvidar que a este fenómeno lecorresponde estar al servicio de la persona humana y del bien común.A raíz del fin de las fronteras la globalización ha dado curso a unnuevo fenómeno, aun más importante y que amenaza más directamente a lapersona humana y a la individualidad de cada pueblo. Se trata de lageneralización de pautas culturales que se ha producido, complementandoel proceso integrador que se está desarrollando en el mundo. Hoy esposible ver la forma en que países orientales, con millones de años decultura, han asumido como vestimenta típica la ropa occidental, entrando ensus mercados importantes marcas de moda. Y esto no ocurre solamenteen la moda, este es tan sólo un ámbito en el cual se nota con mayorpropiedad la creación de una cultura de características mundiales, peroque desde luego está amparada por las grandes potencias.Los nuevos estándares del mundo moderno son la eficiencia y laracionalidad. Ellos marcan las pautas para el desenvolvimiento del hombrecon su entorno ambiental y con la sociedad. Ello nos hace caer en elconsumismo, alimentado por la cada vez más avanzada tecnología.En un discurso del papa Juan Pablo II a la Academia Pontificia deCiencias Sociales, se hace un fuerte llamado a humanizar el fenómeno deglobalización, diciendo en algunos de sus párrafos: 5
  6. 6. (Texto completo en:www.vatican.va/holy_father/jean_paul_ii/speeches/)“Después de la caída del sistema colectivista en Europa central y oriental,con sus importantes consecuencias para el tercer mundo, la humanidad haentrado en una nueva fase, en la que parece que la economía de mercadoha conquistado virtualmente el mundo entero. Esto no sólo haproducido una creciente interdependencia de las economías y de lossistemas sociales, sino también una difusión de nuevas ideas filosóficasy éticas basadas en las nuevas condiciones de trabajo y de vida, queestán introduciéndose en casi todas las partes del mundo”.“Ahora que el comercio y las comunicaciones ya no están limitados porlas fronteras, el bien común universal exige que la lógica inherente almercado vaya acompañada de mecanismos de control. Esto es esencialpara evitar reducir todas las relaciones sociales a factores económicos ypara proteger a las víctimas de nuevas formas de exclusión o marginación”.“Una de las preocupaciones de la Iglesia con respecto a la globalización esque se ha convertido rápidamente en un fenómeno cultural. El mercadocomo mecanismo de intercambio se ha transformado en el instrumento deuna nueva cultura. Muchos observadores han notado el carácter intruso, yhasta invasor, de la lógica de mercado, que reduce cada vez más el áreadisponible a la comunidad humana para la actividad voluntaria y pública entodos los niveles. El mercado impone su modo de pensar y actuar, eimprime su escala de valores en el comportamiento. Los que estánsometidos a él, a menudo ven la globalización como un torrente destructorque amenaza las normas sociales que los han protegido y los puntos dereferencia culturales que les han dado una orientación en la vida.”“La Iglesia, por su parte, sigue afirmando que el discernimiento ético enel marco de la globalización debe basarse en dos principios inseparables.El primero es el valor inalienable de la persona humana, fuente de todos losderechos humanos y de todo orden social. El ser humano debe ser siempreun fin y nunca un medio, un sujeto y no un objeto, y tampoco unproducto comercial. El segundo es el valor de las culturas humanas, queningún poder externo tiene el derecho de menoscabar y menos aún dedestruir. La globalización no debe ser un nuevo tipo de colonialismo.Debe respetar la diversidad de las culturas que, en el ámbito de la armoníauniversal de los pueblos, son las claves de interpretación de la vida.En particular, no tiene que despojar a los pobres de lo que es más valiosopara ellos, incluidas sus creencias y prácticas religiosas, puesto que lasconvicciones religiosas auténticas son la manifestación más clara de la 6
  7. 7. libertad humana”.Desde la historiografía, también se han elaborado diversas opinionesque intentan analizar el fenómeno históricamente. Para algunos de ellos“durante la última década del siglo XX se llegó a la concreción de una seriede transformaciones tecnológicas, que venían desarrollándose en los añosanteriores, denominadas la „tercera revolución industrial‟ o también la„segunda ruptura industrial‟; estas transformaciones tecnológicas dieronlugar a un fenómeno conocido como globalización considerado por algunosautores como la continuidad del proceso histórico del capitalismo en unafase de Transnacionalización. Este fenómeno se caracteriza por conectarentre sí casi a todas las economías del mundo en todos los terrenos,fundamentalmente en el financiero”.Para otros investigadores, la globalización no es un fenómeno nuevo, porlo que se distingue una globalización histórica y una llamada “ultra-modernista”. Dentro de la globalización histórica hay una primera fase quepuede definirse como de internacionalización, que va desde el fin del sigloXIX hasta antes de la Primera Guerra Mundial. El punto más importante esque los Estados-Nación poseen en esta fase el estatus de estados soberanos ytodos los atributos de la soberanía económica, comenzando por la emisiónde moneda, definición de la tasa de cambio, control de los intercambiosaduaneros, etc. En resumen, hay soberanía económica e intercambiointernacional de productos, y es en ese sentido que se habla deinternacionalización a partir de los Estados-Nación.Luego, una segunda fase, es la mundialización, que va desde el final dela Segunda Guerra Mundial hasta alrededor de los años setenta. Es la épocaen la que las empresas multinacionales comienzan a arbitrar sobre unabase plurinacional la localización de sus actividades complejas y ciclosenteros de productos, incluidas las dimensiones comerciales y financieras,utilizando las diferencias nacionales para optimizar sus equipos deproducción y así maximizarla. En esta fase no se puede hablar ya deinternacionalización, porque las empresas establecen un tejido deintercambio mundial. Podemos decir, por ejemplo, que el 40% de losintercambios mundiales son intercambios entre empresas.“En cambio, la globalización ultra-modernista refiere a la intensificación,desde los años ochenta, de la reorganización espacial de la produccióny de la distribución, de la extensión de los mercados financieros,de la interpenetración de los servicios de productores avanzados y delascenso de las ciudades dominantes como centros de comando y control delcapital global.Aunque las raíces de la globalización ultra-modernista se plantanfirmemente en el jardín de la globalización histórica, el sistemacontemporáneo ha madurado por la adopción y la extensión de las 7
  8. 8. tecnologías del transporte y de la comunicación. Por primera vez en lahistoria humana, las corporaciones multinacionales pueden producircualquier cosa dondequiera en el planeta y pueden vender cualquier cosaen cualquier parte del planeta. Este mundo, teóricamente sin fronteras,ahora presenta pocos impedimentos al movimiento rápido y eficiente de lagente, el capital, las mercancías, los servicios y la información,facilitando así la aparición de un mercado verdaderamente global”.De acuerdo a esta interpretación, al parecer, se pueden establecer loscomienzos de la globalización en los procesos de mundializaciónexperimentados a partir del colonialismo y el imperialismo dirigido porlos países europeos durante la época moderna y contemporánea. A partirde esto, se puede pensar que la “aldea global" se viene configurando desdehace varios siglos atrás.Si quieres tener más información sobre este tema puedes visitar la siguientepágina:http://www.bccr.fi.cr/ci/infoenlace/mayo99/globali.htmlRevolución tecnológica e informáticaDurante el siglo XX, el hombre ha logrado explorar su medio físico y su propiarealidad como ser vivo. La ciencia y la tecnología han alcanzado ungran desarrollo. El trabajo en conjunto de distintos especialistas, enempresas, universidades y gobiernos, ha iniciado, cada vez más,ambiciosos proyectos, los que realizados con tecnologías de punta, aumentanla competitividad en los mercados. La ciencia se ha transformado en uninstrumento de poder económico, incidiendo en los distintos ámbitos de lavida humana.La vida intelectual en general ha sido de inmensa riqueza y al mismotiempo ha atravesado numerosas crisis, siendo el reflejo de los vaivenesque experimentaba la sociedad. Durante el siglo XX se llegó también a unapercepción de la importancia de la ciencia y de la técnica concibiéndolascomo inseparables y como bienes preciados de la sociedad, realizándose,cada vez más, una investigación científica orientada al desarrollo de nuevastecnologías.En la medida que estos conocimientos se desarrollaban y perfeccionaban,la vida cotidiana los fue incorporando, produciéndose, con ello, cambiosen la salud, la alimentación, las comunicaciones, etc.Teniendo en consideración que los cambios se manifiestan en absolutamentetodos los ámbitos de la vida humana, nos abocaremos solamente aaquellos más pertinentes al tema que nos ocupa: el de lascomunicaciones, pues tuvo un desarrollo crucial en el siglo XX. 8
  9. 9. Por una parte, tenemos el transporte simbolizado en el automóvil, claro quesiempre con antecedentes en el ferrocarril y el barco, que habían partido conla máquina a vapor creada en el siglo anterior. El siguiente hito en eldesarrollo de los medios de transporte es el avión. Así, la posibilidad devolar permitió al ser humano alcanzar niveles de movilidad jamás antesexperimentados.Otro sector de adelantos es el de las comunicaciones, conocido como“comunicación social”, que comprende la comunicación de la palabra escritay hablada, las noticias, las ideas y la información de todo tipo, y de lastransacciones de finanzas y servicios. El progreso en este campo hasido importantísimo y va desde la comunicación por cable, hasta ladigitalización. Todos estos medios tienen sus antecedentes en el siglo XIXcon el telégrafo y el teléfono.Dentro de este último sector, no podemos dejar de mencionar la denominada“comunicación audiovisual”: la radio y la televisión. La primera, el mediode comunicación más difundido en la primera mitad del siglo XX, y lasegunda, que se desarrolla luego de la Segunda Guerra Mundial y quecontinúa siendo hasta hoy un fenómeno social y tecnológico de vitalimportancia, como fue para el mundo ver las imágenes de la Guerra deVietnam, con sus jóvenes soldados muriendo, generando inmediatamenteen los Estados Unidos el movimiento de paz más importante de los añossesenta: los hippies. El establecimiento de satélites artificiales favorecelas comunicaciones simultáneas en distintos lugares del planeta.“El teléfono, la radio, la televisión tienden a integrarse ahora en la base másamplia aún de la informática o la computación, que sustenta el fenómeno dela digitalización de todo lo que son señales electrónicas para llevarlas almundo de los procesadores de datos. Hoy en día no se conciben ya lascomunicaciones sin el auxilio de la informática y el futuro de la comunicaciónes la digitalización de todo flujo de información”Elementos tales como el avión, la energía nuclear y la televisión, hancaracterizado la tecnología del siglo XX, pero es justamente la informáticala que probablemente tendrá un rol decisivo en el futuro de lahumanidad. La informática es el motor de una “tercera revolucióntecnológica” que tiene importantes realizaciones en la segunda mitad delsiglo XX, pero su mayor desarrollo se piensa que ocurrirá en el siglo XXI.De hecho, la informática en la actualidad crece a un ritmo prácticamenteexponencial: su tecnología en corto tiempo queda obsoleta y debe serreemplazada.El descubrimiento clave para permitir todo esto ha sido la utilización dela “fibra óptica” que, reemplazando al cable de cobre, permite la transmisiónde señales a la velocidad de la luz. 9
  10. 10. En lo que se refiere a las tecnologías de la información, la microelectrónica,la informática y las telecomunicaciones conformaron un sistema de redesintegradas a nivel mundial que han acercado lugares lejanos a una red deinformación nunca antes experimentada por el mundo.La informática ha extendido su uso a través de sistemas de diseño y controlde los procesos de información y ha dado solución a problemas quese presentaban en fábricas y oficinas, como el control de los stocks yde la producción, y en aeropuertos y estaciones de trenes, para controlarel tráfico. Por otra parte, ha ido cobrando gran importancia en muchosámbitos de la vida, incluso en la vida cotidiana de las personas,especialmente, en su acceso a diferentes servicios e información a través deldesarrollo de Internet.Un aspecto que ha preocupado a muchos autores es el proceso que tiende adesplazar la participación humana de una serie de procesos productivos y deservicios: muchos de los trámites bancarios o de impuestos, por ejemplo,que antes se hacían de manera solamente personal, hoy en día sepueden hacer desde la casa o la oficina a través de la Web. Cada vez enmás lugares del mundo los operadores ejecutan las órdenes impartidas porlos sistemas informáticos de lugares lejanos. Por los costos humanosque esto ha significado, algunos teóricos que han reflexionado al respectopiensan que en el futuro se deberá decidir si se extiende el campo deaplicación de las operaciones automáticas o se rehabilita el papel de losoperadores, basándose fundamentalmente en una elección que tome enconsideración el futuro de las personas, ya que se puede prescindir depersonal, pero se debe pensar en la posibilidad de ofrecer un trabajoalternativo a quienes han sido desplazados de sus puestos.Como hemos visto, la verdadera revolución del siglo XX se ha dado enel ámbito de las tecnologías de la comunicación. Las fronteras casi handesaparecido, dando paso a lo que se ha llamado la “aldea global”, toda ellainformada todo el tiempo de lo que a otros les pasa. Se vive casisimultáneamente una guerra, un ataque terrorista, un descubrimientocientífico, etc.Si quieres profundizar sobre este tema puedes visitar la siguientepágina:http://www.ilo.org/public/spanish/bureau/inf/magazine/19multi.htm 10
  11. 11. Los cambios en la sociedad contemporáneaLos cambios en la sociedad contemporánea están marcados por losfenómenos de la globalización. Las comunicaciones, el transporte, elcomercio, han favorecido una “homogeneización” mundial en torno almodelo occidental de organización social.Sin embargo, hay movimientos que se han manifestado en contra de lahomogeneización, se trata de aquellos que buscan la revitalización delas identidades nacionales y étnicas. Buscan la reafirmación cultural,pero los límites no están del todo claros en esta lucha, puesto que en labúsqueda de lo propio, de los nacionalismos, llegan a generar ennuestro mundo actual guerras civiles e internacionales.Se hace indispensable conjugar los procesos de globalización ynacionalismos, para conseguir el desarrollo de la sociedad moderna en paz yprogreso.Uno de los cambios de la sociedad contemporánea es el movimiento dela población a nivel mundial, que se expresa en dos fenómenos demográficosde importancia:1. El crecimiento vegetativo que iba en aumento a partir de laSegunda Guerra Mundial y que empezó a detenerse en los años 90. Secalculaba para el año 2000, en 6.055 millones de habitantes (ONU,Estadísticas: www.un.org).2. Las migraciones. Las razones de la migración son variadas. Laspersonas, en el transcurso de la historia, han migrado escapando deconflictos y guerras que viven sus países, soñando con la posibilidad detener mejores expectativas de vida, por razones económicas, políticas, etc.Otro de los rasgos característicos de la sociedad contemporánea es que apartir del término de la Segunda Guerra Mundial comenzó una mayorparticipación de las personas en el terreno político, social y económico. Ellose expresaría en un mayor consumo y una mayor participación en losprocesos políticos y, en el campo de la cultura, especialmente a partir de ladécada de los años sesenta.El crecimiento económico se asocia a la difusión de nuevas tecnologíasy productos que invaden el mercado y generan expectativas en lagente. A menudo, los estados intervienen suavizando las desigualdades y,por primera vez, los sectores de menores recursos empiezan aacceder a un mayor consumo.Por otra parte, en el ámbito de las comunicaciones, la televisiónconstituyó todo un fenómeno social y tecnológico, imponiendo nuevos y 11
  12. 12. variados modelos de bienestar en las economías desarrolladas.Al respecto, es importante resaltar que en este camino de nuevos paisajeseconómicos, no todo el mundo tiene acceso a estos beneficios. Unagran mayoría de países y áreas geográficas exhiben enormes diferencias deingresos y calidad de vida en comparación con los países desarrollados.No todo el mundo se integra a los beneficios de las nuevas estrategiaseconómicas, ante lo cual los diferentes estados nacionales hacen esfuerzospor lograr establecer acuerdos comerciales que permitan un comerciojusto y equitativo, en que las diferentes ventajas comparativas lespermitan mejorar sus economías regionales y nacionales.Por primera vez, se comienza a hablar de “solidaridad internacional”,que pretende la integración de los países menos desarrollados a la totalidadde las sociedades del mundo. Esto no solamente incorpora a todo elmundo a la comunidad internacional, sino que también asegura lamaximización del desarrollo de los países más adelantados.Tres son las características principales de esta nueva sociedad en labúsqueda constante a los problemas de la marginalidad que han idosurgiendo al interior de las sociedades desarrolladas: la inmigración degente desde el “Tercer Mundo” a raíz de la globalización y en búsquedade mejores expectativas de vida; el desempleo generado por los avancestecnológicos; y el envejecimiento poblacional.Si quieres ampliar tus conocimientos sobre este tema y en particular sobre lasituación de América Latina y Chile, puedes visitar la siguiente página:http://www.gobernabilidad.cl/modules.php?name=News&file=article&sid=402Democratización y masificación de la sociedad contemporáneaParalelamente a todos los desarrollos del siglo XX, ha nacido la necesidad degenerar un ordenamiento político mundial sustentado en la participación de lasociedad civil. Para algunos historiadores esto se hace necesario como basede un crecimiento sustentable de la economía, con las garantías necesariaspara un favorable comercio exterior y la inversión extranjera. Es decir, ensimples palabras, los países que adoptan un sistema democrático degobierno, serán puntos atractivos para la inversión de capitales extranjeros.Según Shumpeter, el crecimiento económico se asocia a la difusión deun número contundente de nuevas tecnologías y productos queinvaden el mercado por todos sus contornos, y que generan expectativasque determinan las conductas sociales. Esta nueva era de expansionespolíticas, sociales, culturales y económicas está relacionada con la difusión 12
  13. 13. de nuevos productos y fuentes de energía.Es por ello que casi en el mundo completo se está viviendo un proceso de“democratización”. De forma progresiva van desapareciendo losregímenes autoritarios o totalitarios. Estos fenómenos son impulsados pordos fuerzas: la primera, la presión civil al interior del mismo territorionacional, que lleva a la población a rebelarse contra la autoridad y aexigir más libertades; y la segunda, es la presión de la comunidadinternacional, que a través del comercio presiona al gobierno de turnoa que conceda más libertades a la población y se integre a la comunidadinternacional.¿Cuáles fueron las causas que motivaron o dieron pie a estos cambioscualitativos? Diversas son las respuestas a esta pregunta. Entre ellas sedestacan: • Aumento de los índices de participación de las personas respecto de las contingencias nacionales e internacionales. • Aumento de los niveles de expansión económica del capitalismo (se consolida la globalización del mercado capitalista y se integran amplios sectores populares al consumo). • La televisión revoluciona las comunicaciones. Comienza la era de la imagen masificada. • Surgimiento de los modelos de bienestar en las economías desarrolladas. • Mejoran las condiciones laborales y salariales en los países ricos. • Las burocracias se vuelven efectivas. Se especializan los sistemas de administración. • Utilización de nuevas tecnologías en la producción y en los servicios (comienza la era de los computadores). • Nueva y consistente migración del campo a la ciudad. • Las mujeres se incorporan masivamente al proceso productivo. • Mejoramiento de los sistemas educativos y sanitarios. • No hay períodos de crisis sostenidas en los países desarrollados (proceso de acumulación sostenida). • Utilización de nuevas fuentes energéticas en la producción y a nivel masivo (nuclear, eólica).En términos concretos, el mejoramiento de los estándares de vida, elproceso de masificación de oportunidades y derechos, el ascenso de grandesgrupos de personas a múltiples tareas bien remuneradas, el acceso delas mayorías a bienes de consumo y la estandarización de la culturade masas serán elementos o fenómenos que marcarán la vida cotidiana delos individuos y ayudarán a la democratización de las sociedades actuales. 13
  14. 14. Las teorías más recientes sobre la democraciaEn la década de los sesenta, uno de los tópicos más recurrentes en lasgrandes manifestaciones públicas de los jóvenes estudiantes, tanto enFrancia, como Alemania, Estados Unidos e Inglaterra, era el de laparticipación. Las exigencias estaban orientadas a ensanchar los espaciospúblicos y a dar más cabida a los grupos marginados. Es decir, sepedía la masificación de la política, la democratización del poder y lasocialización de los medios de producción.A finales de los años sesenta, la expresión intelectual de la Guerra Fría habíallegado a las calles de las ciudades más importantes de los paísesestructurados, y se temía que el clima de confrontación se hicierageneralizado y alcanzara también a los sectores laborales. En lasesferas teóricas de la democracia liberal urgía, entonces, llevar a cabouna revisión de los viejos paradigmas teóricos sobre la democracia.A partir de esa década, la búsqueda de sistemas de participación sehizo concreta en la mayoría de los países del mundo, aunque el autoritarismose interpuso en el camino de las democracias occidentales durante casiveinte años. Luego de los ochenta, revivió el proceso redemocratizador deuna serie de naciones, especialmente latinoamericanas.Pobreza y deterioro medio ambiental: problemas de ordenmundialEl deterioro ambiental, la teoría del desarrollo sustentable y la eliminaciónde la pobreza“La humanidad se enfrenta a tres crisis a la vez: la mengua de la reserva deenergías no renovables en la Tierra, una peligrosa acumulación de gases decalentamiento global y un declive constante de la diversidad biológica”. Eneste recuento se sintetiza lo que conocemos como el problemaecológico: el deterioro de las condiciones medioambientales de la Tierra,provocado por el indiscriminado uso de recursos no renovables, laproducción de gases que van a la atmósfera, los líquidos vertidos en fuentesde agua y el mar, la acción destructora de otros seres vivos.El cambio del medio natural comenzó en el siglo XIX, pero es a partir de lasegunda mitad de siglo XX que se profundiza; sus efectos se manifiestan en lacontaminación y escasez del agua, la extinción de diversas especiesanimales, la desaparición de bosques y el fenómeno conocido como efectoinvernadero, que se produce al mandar gases a la atmósfera concomponentes de carbono que impiden la disipación del calor de la Tierra ydañan la capa de ozono.De acuerdo a investigaciones efectuadas, se estima que se producirán 14
  15. 15. cambios climáticos y la temperatura tenderá a subir. El hombre tambiénprovoca daños en el medioambiente con el uso intensivo del suelo y con eluso de pesticidas que han sido introducidos masivamente en las tareasagrícolas. Hoy en día se teme a la producción de productos transgénicos,que se obtienen con la alteración de los genes con el objetivo de aumentarsu producción o de alterar alguna de sus características, ya que sedesconocen los problemas que puedan producirse en el futuro.La primera alerta fue la publicación a principio de los años setenta del PrimerInforme del Club de Roma, pero no todos los países desarrollados hanprestado atención a las advertencias señaladas en este informe. Han habidoreuniones posteriores destinadas a proteger el medioambiente, como laConferencia de Kyoto en 1992 y la de la Haya en 2000, pero se han logradopocos acuerdos.Un documento de importancia mundial acerca del medio ambiente es el queresultó de la conferencia de Río de Janeiro de 1992, llamado la “Declaraciónde Río sobre el medio ambiente y el desarrollo”. A continuación pasamos arevisar algunos de sus más importantes principios:Principio 2: De conformidad con la Carta de las Naciones Unidas y losprincipios del derecho internacional, los Estados tienen el derechosoberano de aprovechar sus propios recursos según sus propias políticasambientales y de desarrollo, y la responsabilidad de velar porque lasactividades realizadas dentro de su jurisdicción o bajo su control no causendaños al medio ambiente de otros Estados o de zonas que estén fuera de loslímites de la jurisdicción nacional.Principio 3: El derecho al desarrollo debe ejercerse en forma tal queresponda equitativamente a las necesidades de desarrollo y ambientalesde las generaciones presentes y futuras.Por una parte, tenemos el concepto de lo “sustentable”, que proviene de laliteratura científica y se define como la gestión de un recurso hasta undeterminado umbral. Pondremos un ejemplo para que resulte más claro.Si usamos el mar para pescar, respetaremos el ciclo natural dereproducción de los peces de manera de asegurar a nosotros mismos ya las generaciones futuras la posibilidad de continuar con esta actividad.Por el contrario, cuando el uso de un recurso no respeta este umbral,puede disminuir de manera considerable su stock (en este caso el dela población de los peces) provocando daños que van más allá de loeconómico.En general, el tema de lo sustentable se refiere a los recursos renovables,tales como los peces del ejemplo anterior o los árboles. Los recursos queno tienen esta capacidad, como por ejemplo los minerales, son definidoscomo “recursos no renovables”. En este caso, más que de sustentablese puede hablar de tiempos y condiciones para la óptima explotación de un 15
  16. 16. determinado recurso.Para evaluar la escasez de un recurso no renovable se toma como referenciala relación entre consumo y reserva. Este tipo de evaluación no es muyexacto, ya que depende de la posibilidad de encontrar otros yacimientos.En relación con el cobre, por ejemplo, en 1972 se pensaba que sus reservas–en todo el mundo- llegaban a 300 millones de toneladas. En 1980estas previsiones fueron revisadas y se consideró que se podría llegara 500 millones de toneladas. Esto mismo ha ocurrido con otras materiasprimas.Por otra parte, tenemos el concepto de “desarrollo”, que está estrechamentevinculado con las ciencias sociales y con la economía en particular.Por “crecimiento económico” se entiende el incremento del productointerno bruto (PIB) que mide la producción de bienes y servicios evaluadosa precios de mercado.Finalmente, el desarrollo sustentable sería “un modelo de crecimientoeconómico global que satisface las necesidades actuales de la humanidad, sincomprometer la capacidad de las generaciones futuras, para satisfacersus propias necesidades. Las características generales de este modeloson las siguientes: 1. Aumento al máximo de los beneficios netos del desarrollo económico, subordinado al mantenimiento de los servicios y a la calidad de los recursos naturales. 2. Es un proceso evolutivo sustentado en el equilibrio ecológico y el soporte vital de la región a través del crecimiento económico y la transformación de los métodos de producción y patrones de consumo, con respeto pleno a la integridad étnica y cultural regional, nacional y local, así como en el fortalecimiento de la participación democrática de la sociedad civil, en convivencia pacífica y en armonía con la naturaleza sin comprometer y garantizando la calidad de vida de las generaciones futuras. 3. Es el que satisface las necesidades del presente sin dañar la capacidad de las futuras generaciones para satisfacerse”.(http://www.ecoportal.net/content/view/full/20327).Los desafíos del mundo actual pasan por lograr la explotación de los recursosnaturales manteniendo un equilibrio justo con el medio ambiente. Laexperiencia histórica de la industrialización en el siglo XX indica queesta relación no siempre ha sido respetada, lo que ha provocado seriosproblemas ambientales. A ello se le suman las situaciones de pobreza dela mayor parte de los países del mundo. 16
  17. 17. De la misma declaración de Río de Janeiro, se estableció que la pobrezase debía erradicar como parte del desarrollo sustentable que se propiciaba enel mundo. Su principio 5 establece: Todos los Estados y todas laspersonas deberán cooperar en la tarea esencial de erradicar la pobreza comorequisito indispensable del desarrollo sostenible, a fin de reducir lasdisparidades en los niveles de vida y responder mejor a las necesidadesde la mayoría de los pueblos del mundo.Los principios siguientes profundizan sobre el tema estableciendo elprincipio de solidaridad mundial.Principio 6: Se deberá dar especial prioridad a la situación y lasnecesidades especiales de los países en desarrollo, en particular los paísesmenos adelantados y los más vulnerables desde el punto de vista ambiental.En las medidas internacionales que se adopten con respecto al medioambiente y al desarrollo también se deberían tener en cuenta los interesesy las necesidades de todos los países.Principio 7: Los Estados deberán cooperar con espíritu de solidaridadmundial para conservar, proteger y restablecer la salud y la integridad delecosistema de la Tierra. En vista de que han contribuido en distintamedida a la degradación del medio ambiente mundial, los Estados tienenresponsabilidades comunes pero diferenciadas. Los paísesdesarrollados reconocen la responsabilidad que les cabe en la búsquedainternacional del desarrollo sostenible, en vista de las presiones que sussociedades ejercen en el medio ambiente mundial y de las tecnologías ylos recursos financieros de que disponen.Junto con la solidaridad mundial a favor de los países menos desarrollados, eldocumento propone la ayuda colectiva entre las naciones para enfrentaremergencias ambientales, actuando la comunidad internacional a favor delos más necesitados. Se reconoce también el aporte de las comunidadesindígenas a la ordenación del medio ambiente debido a sus conocimientosy prácticas tradicionales, obligando a los Estados a reconocer y apoyarsu identidad, cultura e intereses y a hacer posible su participación efectivaen el logro del desarrollo sostenible.Se hace un llamado a terminar con las guerras, diciendo lo perjudicialesque son para el medio ambiente y para establecer y respetar las políticasque se toman al respecto. Por ello, también se obliga a los Estados que seenfrenten en un conflicto armado, a cumplir con una normativamedioambiental diseñada especialmente para estos casos.Si quieres saber más sobre este tema puedes visitar la siguientepágina:http://www.barrameda.com.ar/articulo/editor13.htm 17
  18. 18. BibliografíaSi quieres profundizar tus conocimientos, te sugerimos revisar lasiguiente bibliografía:Cabrera, et. al. Europa en crisis 1919-1939. Madrid, Editorial PabloIglesias, 1991.Castells, Manuel. La era de la información, Vol. I, II y III. Madrid,Siglo Veintiuno Editores, 1999.Dahrendorf, Ralf. El conflicto social moderno. Madrid, Mondadori,1990.Duby, George, y Michelle Perrot (bajo la dirección de). Historia delas mujeres. Tomo 9: El siglo XX, guerras, entreguerra y posguerra y Tomo10: El siglo XX: Los grandes cambios del siglo y la nueva mujer.Madrid, Taurus Ediciones, 1993.Furet, Francois. El pasado de una ilusión. Ensayo sobre laidea comunista en el siglo XX. México, FCE, 1996.Halperín Donghi, Tulio. Historia contemporánea de AméricaLatina. Madrid, Alianza, 1993Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX. Barcelona, Editorial Crítica,1996.Howard et al. Historia Oxford del siglo XX. Barcelona, Planeta, 1998.Mammarella, Giuseppe. Historia de Europa Contemporánea (1945-1990). Barcelona, Ariel, 1990.Miège, Jean Louis. Expansión europea y descolonización. Barcelona,Labor, 1975.Schapiro, Leonard. El totalitarismo. México, FCE,1981.Además te recordamos que una interesante bibliografía se encuentra en lasección Anexos del Programa de Estudio de Ciencias Sociales e Historiade Cuarto Año Medio. Accede a él a través de: www.mineduc.cl, secciónPlanes y Programas (Programa NM4).Sitios sugeridosTambién puedes visitar los siguientes sitios en Internet:www.enlaces.clwww.un.org/spanish/ entrada general al sitio de Naciones Unidas)www.undp.org/ (sitio del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo)www.unfpa.org/ (sitio del Fondo de Población de Naciones Unidas)www.britannica.com (sitio de la Enciclopedia Británica.)www.nationalgeograpihc.com (sitio del National Geographic con accesoa mapas mundiales y regionales) 18

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