Dilema etico de la eutanasia

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Dilema etico de la eutanasia

  1. 1. DILEMA ETICO DE LA EUTANASIADra. Nurmy C. Martínez Zamora, Dr. Baldomero H. Loy Vera, Dra. Bárbara R.Lugo Jáuriga.RESUMENSe realizó una búsqueda bibliográfica sobre el tema de la eutanasia, comenzando porel comportamiento de los hombres ante la muerte a través de la historia de lahumanidad hasta la situación actual. Ofrecemos distintos términos utilizados parareferirse a la eutanasia y que no siempre están acordes con la definición que se ofrecede la misma así como las distintas clasificaciones que aparecen en la bibliografíaconsultada y las opiniones y los argumentos a favor y en contra de la misma decarácter religioso o no que plantean los distintos autores. También hacemos referenciaa lo relacionado con el concepto de dignidad humana y la utilización que realizan delmismo los que abogan por y en contra de la eutanasia. Se señalan algunos aspectosreferidos al cuidado del enfermo en estadio final de una enfermedad. Se plasman lasopiniones de la autora sobre el tema y se relaciona la bibliografía consultada.INTRODUCCIONLa muerte ha ocupado en todas las épocas una posición central en la vida de laspersonas y por ende en el pensamiento y la práctica médica, su relación con elhombre ha sido cambiante de una sociedad a otra, mientras la cultura dominada por latradición religiosa, que obviamente defiende la vida, aceptaba la muerte como límitedel hombre y parte integrante de la condición humana, la cultura de la modernidad,ansiosa por dominar el mundo, ha removido y combatido la muerte.Desde que comenzamos a entender el significado de la palabra muerte comenzamostambién a temer el momento en que esta llegue, no solo a nosotros sino también aaquellos seres que nos son tan queridos como papá y mamá primeramente, luego, conel decursar del tiempo, se suman a estos amigos, esposo(a) y algo muy preciado portodos, los hijos. Acudimos al médico ante la menor sospecha de enfermedad enalguno de ellos y exigimos que el galeno tenga los conocimientos, la técnica y hastapoderes infinitos para que no suceda lo que tanto tememos, esta es una reacción quenos parece lógica, ¿por qué no luchar contra la muerte hasta vencerla?, ¿es que contanto desarrollo de la ciencia y la técnica en nuestros días aun no somos capaces devencerla?, ¿el médico no está en la obligación de curar a todo aquel se enferme?,¡para eso estudió, por tanto, yo tengo derecho a exigirle que cumpla con su deber massagrado¡Así discurre el pensamiento de gran parte de la humanidad en nuestros días y estonos ha llevado a conductas que no siempre han sido ni son las más adecuadas, unade ellas, la eutanasia, es de las más discutidas y esto nos ha motivado a realizar estetrabajo con el objetivo de conocer el desarrollo de esta tendencia a lo largo de lahistoria de la humanidad y los dilemas éticos que plantea la misma a las sociedades
  2. 2. actuales.El debate en torno a la eutanasia, el suicidio asistido por el médico y las llamadasdecisiones médicas en torno al final de la vida ocupa un lugar sobresaliente en labibliografía biomédica de hoy. Las opiniones que encontramos en los múltiplesartículos publicados sobre el tema son variadas y contradictorias, dependiendo deltrasfondo religioso, cultural y profesional de aquellos que participan en los debates.La muerte es una parte inevitable del proceso vital, tan natural como nacer o crecer,aunque resulta mucho más difícil de afrontar. Cada persona adopta actitudesdiferentes ante ella, que pueden ir desde la negación o la evitación de reflexionarsobre un hecho incuestionable, hasta la aceptación existencial. La postura individualdel paciente (y de la familia) ante la idea de la muerte, fruto de sus experiencias, suscreencias religiosas y su situación concreta, influirá decisivamente en la forma deafrontar este proceso.DESARROLLOEl término "eutanasia" abarca conceptos muy dispares y de encontrada significaciónética. Como sugiere su etimología (del griego "eu-thanatos"), significa "buena muerte",en el sentido de muerte apacible, sin dolores ni tormentos (1, 2, 3, 4), y con estaacepción la introdujo en el vocabulario científico Francisco Bacon (1623). (1, 2, 4)Actualmente el significado real es el de muerte indolora, provocada directamente porprocedimientos médicos, de personas que son consideradas como condenadas a unavida irreversiblemente dolorosa o inválida, con la intención de "liberar" a esaspersonas del sufrimiento o a la sociedad de una supuesta carga inútil. (5)La eutanasia es, por su naturaleza, un peligro médico, que sólo afecta a médicos yenfermeras, según se deduce de la definición anterior, ya que los rasgos propios de laeutanasia, lo que la diferencia de las otras formas de muerte provocada, son: el modomédico de inducirla y la intención "compasiva o liberadora".Por ser la técnica y la compasión atributos muy propios del médico y de la enfermeracompetentes, se explica que la condena deontológica de la eutanasia sea muy fuerte:la eutanasia destruye el núcleo ético de la profesión. Cuando el médico rechaza laeutanasia, no está simplemente siguiendo sus convicciones morales o los preceptosde una tradición profesional milenaria: está siendo fiel a lo más genuino de suprofesión.El oscurecimiento contemporáneo del concepto de dignidad humana, deducido de lasingularidad de nuestra especie en el mundo y base del derecho, es uno de lossíntomas de un proceso preocupante que tiene en la eutanasia uno de los efectos masnotables.Muchas personas creen que la eutanasia es un fenómeno nuevo, surgido con eldesarrollo de las ciencias médicas, sin embargo no es así, el hecho de que en todaslas sociedades han existido personas gravemente enfermas ha contribuido a que esta
  3. 3. cuestión quede planteada en cada una de ellas. La eutanasia es un problemapersistente en la historia de la humanidad en el que se enfrentan ideologías diversas.(1)Son muchas las experiencias y connotaciones que se han desarrollado alrededor de lamisma desde épocas primitivas hasta la actualidad, ello porque los fenómenos de lavida y de la muerte han generado siempre profundas reflexiones en la conciencia delos pueblos. Podemos señalar diversas etapas desde la época primitiva, pasando porel pensamiento clásico de la antigüedad, el pensamiento medieval, iluminista, e inclusohasta llegar al pensamiento humanista.Etapa primitiva. Datos históricos revelan que entre algunos pueblos primitivos seacostumbraba a matar o abandonar a los ancianos y a las personas muy enfermas. Secuenta que entre los esquimales se practicaba una especie de “eutanasia voluntaria”,pues a petición del anciano o del enfermo se les abandonaba tres días en un iglúherméticamente sellado; no obstante, existen antecedentes reveladores de que lassociedades primitivas se distinguieron por elaborar códigos que protegían e inclusoprivilegiaban a sus miembros ancianos.Etapa antigua. Entre algunos pueblos, como los celtas, el designio eugénico secompletaba con el propósito eutanásico, puesto que se daba muerte a los ancianosvaletudinarios. La práctica extendida entre algunas tribus antiguas y grupos salvajesimponía como obligación sagrada al hijo administrar la muerte buena al padre viejo yenfermo.(5)Pueblo judío. En el capítulo I, 9 y 10 del Libro Segundo de Samuel, de las SagradasEscrituras, hay un párrafo que narra cuando el amalecita llega del campo de Saúl enbusca de David, para contarle la muerte de su Rey en el monte de Gelboe. ElAmalecita cuenta que estaba aquel clavado en su lanza tratando en vano de morir,pues lo espeso de la armadura de mallas que le cubría era obstáculo para que el armapenetrase enteramente en su cuerpo, por lo que Saúl le rogó al Amalecita que secolocase sobre él y le matase; éste le confesó a David que se puso sobre aquélporque sabía que no podría vivir después de su caída. Por esa forma de homicidiopiadoso, David hizo matar al amalecita por haber dado muerte al “ungido de Jehová”.(5)Pueblo griego. Esta no planteaba problemas morales en la antigua Grecia: laconcepción de la vida era diferente. Una mala vida no era digna de ser vivida y portanto ni el eugenismo, ni la eutanasia complicaban a las personas. Hipócratesrepresenta una notable excepción: él prohíbe a los médicos la eutanasia activa y laayuda para cometer suicidio.(1,5) Dentro de las ciudades griegas como en Atenas, elEstado tenía por costumbre suministrar el veneno – la cicuta – a quienes lo solicitabanexplícitamente para poner fin a sus sufrimientos. Sin embargo, el término “eutanasia”no se empleaba para designar tales prácticas, las cuales eran catalogadas como“ayuda a morir”. En el caso de la sociedad espartana, los niños deformes eranabandonados, mientras los ancianos eran considerablemente respetados. Según lahistoria, grandes pensadores de Grecia y Roma practicaron el suicidio eutanásico. Secuenta que el filósofo griego Diógenes se suicidó cuando cayó gravemente enfermo;
  4. 4. de igual manera, Zenón de Sitio, fundador de la escuela estoica, y Epicúreo de quiense dice, no llegó a suicidarse, pero se embriagó para no tener conciencia de sumuerte. Igualmente, la mentalidad eugenésica también condujo a la eutanasia. Platónen el Libro III de la República escribió: “…Por consiguiente, establecerás en nuestrarepública una jurisprudencia y una medicina tales cuales acabamos de decir, que selimitarán al cuidado de los que han recibido de la naturaleza un cuerpo sano y un almahermosa. En cuanto a aquellos cuyo cuerpo está mal constituido, se les dejará morir yse castigará con la muerte a aquellos otros cuya alma sea naturalmente mala eincorregible”. También debe tomarse en cuenta al pensador Teofrasto (Siglo III A.C.),quien elogiaba a un tal Tracias de Mantenea que inventó remedios para inducir a unamuerte fácil e indolora. La cultura griega siempre estuvo regida por el autogobierno yen la misma se acuñan diferentes ejemplos de eutanasia entendida como “correctomorir”.(6)Pueblo romano. En Roma, similar a lo que acontecía en el pueblo griego, existía undepósito de cicuta a disposición de quien mostrase ante la corte deseos de abandonarla vida, lo cual, al decir de Jiménez de Asúa, respondía a la costumbre de facilitar elsuicidio, más que a fines eutanásicos. Por otro lado, la eutanasia neonatal estabaautorizada legalmente en Roma a través de la Ley de las XII Tablas donde el padrepodía matar al nacer a los hijos gravemente deformes. (6, 7, 8)Etapa medieval. Durante la Edad Media se produjeron cambios frente a la muerte y alacto de morir. La eutanasia, el suicidio y el aborto son considerados como pecado,puesto que el hombre no puede disponer libremente sobre la vida, que le fue dada porDios. El arte de la muerte (ars moriendi), en la cristiandad medieval, es parte del artede la vida (ars vivendi); el que entiende la vida, también debe conocer la muerte. Lamuerte repentina (mors repentina et improvisa), deseo de tantas personas en laactualidad, se consideraba como una muerte mala (mala mors). Se quiere estarplenamente consciente para despedirse de familiares y amigos y poder presentarse enel más allá con un claro conocimiento del fin de la vida. (7). Durante esta etapa sehabló sólo de “matar por misericordia” a los que caían gravemente heridos en elcampo de batalla. Las guerras, pestes y epidemias acontecidas inspiraron, a causa delespíritu religioso, el “arte de bien morir”. Sin embargo, para los cristianos medievales laidea de matar por compasión resultaba repugnante, pues admitían que el dolor veníade Dios y debía ser aceptado como expresión de voluntad del Todopoderoso. El “nomatarás” era considerado como el más importante de los diez mandamientos y ningúnhombre podía infringirlo, aunque se tratase de los sufrimientos más crueles. A pesarde que Santo Tomás de Aquino en su obra “La Suma Teológica” no hace referenciaalguna a la eutanasia, dedica dos cuestiones al suicidio el cual reprueba por tresrazones: por ir en contra del amor que el hombre se debe a sí mismo, por ir en contrade la sociedad, y contra el amor de Dios. Tomás Moro en su obra “Utopía” manifestabaque, si bien a los incurables se les trataba de aliviar de sus enfermedades, si setrataba de un mal que no tenía cura y que causaba continuo dolor eran convencidosde que, en vista de que eran inútiles para las tareas de la vida, molestos para los otrosy una carga para sí mismos no dudasen en morir. Además, pensasen en librarse deuna vida tormentosa, procurándose la muerte o que otro se las diese. De esa manera,aquellos que eran persuadidos se dejaban morir de hambre o recibían la muertemientras dormían sin darse cuenta.(1)
  5. 5. La llegada de la modernidad rompe con el pensamiento medieval, la perspectivacristiana deja de ser la única y se conocen y se discuten las ideas de la Antigüedadclásica. La juventud, la salud y la vida eterna pueden ser alcanzadas con el apoyo dela técnica, de las ciencias naturales y de la medicina. Surgen pensadores que justificanel término activo de la vida, condenado durante la Edad Media. El filósofo inglésFrancisco Bacon, en 1623, es el primero en retomar el antiguo nombre de eutanasia, ydiferencia dos tipos: la "eutanasia exterior" como término directo de la vida y la"eutanasia interior" como preparación espiritual para la muerte. Con esto, Bacon serefiere, por una parte, a la tradición del “arte de morir” como parte del “arte de vivir”,pero agrega a esta tradición algo que para la Edad Media era una posibilidadinimaginable: la muerte de un enfermo ayudado por el médico. Tomás Moro, quientambién justifica el suicidio, en Utopía (1516), defiende la eutanasia activa, sin usareste nombre.(1)Tanto para Moro como para Bacon es un requisito decisivo de laeutanasia activa el deseo del enfermo; contra la voluntad del enfermo o sin aclaración,la eutanasia no puede tener lugar: "Quien se ha convencido de esto, quien termina suvida, ya sea voluntariamente a través de la abstención de recibir alimentos o es puestoa dormir y encuentra salvación sin darse cuenta de la muerte. Contra su voluntad nose debe matar a nadie, se le debe prestar cuidados igual que a cualquier otro" diceTomás Moro en Utopía. Sin embargo, en la práctica, el comportamiento general de losmédicos no siguió las ideas de los filósofos: rechazaron la eutanasia externa;justificaron la eutanasia pasiva y preconizaron la eutanasia interior. Desde fines delsiglo XIX, diversos enfoques, que señalan una nueva orientación, comienzan aexteriorizarse entre los médicos y pacientes, entre las personas y la sociedad. Hastafines del siglo XIX en América del Sur existía la persona del “despenador” o“despenadora” encargada de hacer morir a los moribundos desahuciados a petición delos parientes.(1)El darwinismo social y la eugenesia son temas que tambiéncomienzan a debatirse. En numerosos países europeos se fundan, a comienzos delsiglo XX, sociedades para la eutanasia y se promulgan informes para una legalizaciónde la eutanasia activa. En las discusiones toman parte médicos, abogados, filósofos yteólogos. La escasez económica en tiempos de la primera guerra mundial sustenta lamatanza de lisiados y enfermos mentales. El término eutanasia ha sido muchas vecesseparado de su sentido real, por ejemplo, los nazis hablaban de eutanasia parareferirse a la eliminación de los minusválidos y débiles (Aktion T-4). En los Juicios deNuremberg (1946 – 1947) se juzgó como ilegal e inmoral toda forma de eutanasiaactiva sin aclaración y consentimiento o en contra de la voluntad de los afectados.(1,8)Encontramos en la bibliografía revisada una serie de términos que se utilizanindistintamente por los autores para referirse a la eutanasia y que no podemosconfundirlos con este, algunos de ellos son:Suicidio asistido: consiste en proporcionarle al paciente los elementos necesariospara que él mismo dé fin a su sufrimiento.(1, 2, 3, 9, 10)Ortotanasia: dejar morir a tiempo sin emplear medios desproporcionados yextraordinarios. Es la muerte en buenas condiciones, con las molestias aliviadas.(1, 2,3, 9,10)
  6. 6. Muerte digna (también se denomina ortotanasia): es la muerte con todos los aliviosmédicos adecuados y los consuelos humanos posibles. Consiste en el otorgamientode medidas médicas paliativas (que disminuyen el sufrimiento o lo hacen tolerable), deapoyo emocional y espiritual a los enfermos terminales(1, 2, 3, 9, 10, 11)Encarnizamiento terapéutico (también obstinación o ensañamientoterapéuticos): es la aplicación de tratamientos inútiles; o, si son útiles,desproporcionadamente molestos o caros para el resultado que se espera deellos.(2,11)Distanasia: consiste en el "encarnizamiento o ensañamiento terapéutico", mediante elcual se le aplican al enfermo todo tipo de acciones "terapéuticas" con el fin deprolongar su vida a toda costa, llegando a la muerte en condiciones inhumanas yantinaturales. (1, 2, 3, 9,10, 11)Sedación terminal: es la correcta práctica médica de inducir el sueño del paciente,para que no sienta dolor, en los ya muy raros casos de dolores rebeldes a todotratamiento. (11,12, 13)Criptanasia: eutanasia activa por decisión personal del médico sin solicitud depaciente o familiares.(12)Existen varias formas de calificar la eutanasia:Prima en el contexto anglosajón la división en cuanto la eutanasia se lleva a cabocomo una acción (to kill) o como una omisión (let die). Su traducción equivalente seríaeutanasia activa y eutanasia pasiva respectivamente (1). Se ocupan en forma casisinónima las calificaciones de positiva y negativa respectivamente. (1, 2, 11, 14).Mientras que en el medio hispanohablante se han introducido conceptos provenientesde la evaluación ética de la eutanasia y se la califica de directa o indirecta en cuantoexiste o no la intención de provocar primariamente la muerte en las acciones que serealizan sobre el enfermo terminal.La eutanasia indirecta o lenitiva es la causada indirectamente al suprimir el dolor,como efecto secundario inevitable, y propiamente no se la debería llamar eutanasia.En muchas ocasiones es ética. (11)Por los fines perseguidos la eutanasia directa se llama homicidio piadoso si la muertese busca como medio para privar al enfermo de los dolores, o de una deformaciónfísica o de una ancianidad penosa o, en una palabra, de algo que mueve a la"compasión". (1)También encontramos que algunos autores la califican como:Eutanasia voluntaria: la que se practica a petición del enfermo. (1, 11)
  7. 7. Eutanasia involuntaria: cuando no la pide el enfermo, sino que se practica a peticiónde la familia o por la simple decisión del médico, que no consulta con el enfermo ni consu familia.(1,11)Eutanasia Terapéutica: Es la debida a una causa de accidente o de enfermedadaguda, en la cual la muerte expone a la persona a sufrimientos crueles. Se le datambién el nombre de eutanasia médica, argumentando que debiera concederse a losmédicos el derecho de suprimir rápidamente al enfermo sin esperanza alguna desalvación dándole sosiego y la calma que por medio de sustancias narcóticas ycalmantes.(11)Eutanasia eugénica y económica: Es aquella que consiste en provocarartificialmente, y en cierto modo violentamente, una muerte dulce y sin sufrimiento atodo ser humano por causa de nacimiento, deformidad adquirida, accidentedesgraciado o enfermedad incurable, pueda degenerar la raza o causar molestiassemejantes.(1,11)Eutanasia legal: Se refiere a la reglamentación de la eutanasia terapéutica oeugénica, dentro de ésta existen las siguientes:Eutanasia propiamente dicha: Esta es provocada de un modo voluntaria para evitarsufrimientos físicos del sujeto pasivo, la cual se equipara al homicidio piadoso.Eugenesia o eutanasia eugénico-económica: Realizada con el fin de mejorar laraza, sin el consentimiento de la víctima.Eutanasia omisiva u ortanasia: Consiste en dejar morir a un enfermo, sinadministrarle los medios necesarios para alargarle la vida, en los casos en que laprolongación sólo se consiga de una forma artificial y precaria.(11)Eutanasia autónoma: la provocación y preparación de la propia "buena muerte", sinla intervención de terceras personas.(11)Eutanasia heterónoma: Resultante de la acción o participación de otra u otraspersonas. (11)

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