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Meets	the	Exit	Sign.	
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  1. 1.     ®           Universal Design. Meets the Exit Sign. Performance Assessment Template by Lee Wilson MAIPM C. Build E MCABE PEng(UK) MSPE MWOBO  Version 1.1   October 2015 
  2. 2. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page ii    Table of Contents  1.  Introduction .......................................................................................................................... 1  Legislative References ..................................................................................................................... 1  Project Documentation ................................................................................................................... 2  Background ...................................................................................................................................... 2  2.  The ‘Accessible Exit Sign Project’ ........................................................................................... 2  About the Project ............................................................................................................................ 2  Accessible Means of Egress Icon ................................................................................................ 3  The ‘Accessible Means of Egress Icon’ Exit Sign ......................................................................... 3  3.  Methodology ......................................................................................................................... 3  Performance‐Based Approach to Compliance ................................................................................ 3  Performance Assessment Method .................................................................................................. 4  4.  Summary of Proposed Building Solution ................................................................................ 4  5.  Assessment Methodology ..................................................................................................... 6  Building Code Objectives ................................................................................................................. 6  DO1:  Access and Egress ............................................................................................................. 6  EO4: Emergency Lighting, Exit Signs and Warning Systems ....................................................... 7  Building Code Functional Statements ............................................................................................. 7  DF1: Access and Egress ............................................................................................................... 7  EF4.1: Emergency Lighting, Exit Signs and Warning Systems..................................................... 7  Building Code ‘Performance Requirements’ ................................................................................... 7  Relevant ‘Performance Requirements’ ...................................................................................... 7  Other ‘Performance Requirements’ to Consider ....................................................................... 8  Building Code Prescriptive ‘Deemed‐to‐Satisfy’ Provisions ............................................................ 9  Exit Signage Requirements ......................................................................................................... 9  Variation from the Prescriptive ‘Deemed‐to‐Satisfy’ Requirements ............................................ 10  Proposed Emergency and Exit Sign Designs ............................................................................. 10  6.  Analysis ............................................................................................................................... 18  Assessment of the Proposed Variation to Prescriptive Requirements ......................................... 19  Overview ....................................................................................................................................... 19  Objectives of The Accessible Exit Sign Project ......................................................................... 19  International Factors ................................................................................................................ 20  Local Factors ............................................................................................................................. 21  Emergency Planning ................................................................................................................. 22  International Law .......................................................................................................................... 23  The Universal Declaration of Human Rights ............................................................................. 23  About the Declaration ......................................................................................................... 23  The Founding of Human Rights ........................................................................................... 23  The Convention on the Rights of Persons with Disabilities ...................................................... 24  About the Convention ......................................................................................................... 24  Purpose of the Convention ................................................................................................. 24  Our Commitment to the UN Convention ............................................................................ 24 
  3. 3. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page iii    Relevant Parts of the Convention ....................................................................................... 25  Universal Design ............................................................................................................................ 28  Universal Design: A Definition .................................................................................................. 28  Universal Design in the UN Convention on the Rights of Persons with Disabilities ................ 29  Universal Design Movement .................................................................................................... 29  The 7 Principles of Universal Design ........................................................................................ 29  PRINCIPLE ONE: Equitable Use ............................................................................................ 30  PRINCIPLE TWO: Flexibility in Use ....................................................................................... 31  PRINCIPLE THREE: Simple and Intuitive Use ....................................................................... 31  PRINCIPLE FOUR: Perceptible Information ......................................................................... 31  PRINCIPLE FIVE: Tolerance for Error.................................................................................... 31  PRINCIPLE SIX: Low Physical Effort ...................................................................................... 32  PRINCIPLE SEVEN: Size and Space for Approach and Use ................................................... 32  7 Principles and Universally Usable Design ......................................................................... 32  Universal Design Is Not a Synonym for Compliance with Access Standards ........................... 33  Universal Design and Building Evacuations .............................................................................. 33  A Gap in the Legal Framework ...................................................................................................... 33  The Existing Gap in Evacuation Legislation .............................................................................. 34  Australian Human Rights Commission Act 1986 ...................................................................... 34  Disability Discrimination Act 1992 ............................................................................................ 34  Disability Defined ...................................................................................................................... 35  Occupational Health and Safety ............................................................................................... 36  Planning for Emergencies in the Workplace ............................................................................ 37  The Case for Accessible Exits ......................................................................................................... 38  People with Disability and the Need for Accessible Exits ........................................................ 39  Mobility Disabilities ............................................................................................................. 39  Vision Impairment ............................................................................................................... 40  Hearing Impairment ............................................................................................................ 41  Speech, Language and Communication Disorders .............................................................. 41  Cognitive and Psychiatric Impairments, Mental Health ...................................................... 42  Temporary and other Emergent Impairments .................................................................... 43  “Do not use lifts if there is a fire” ............................................................................................. 43  Existing Japanese Style (or Running Man) Style Exit Signs ....................................................... 44  A Brief History of the Japanese Exit Sign (also known as the Running Man) ...................... 44  A Non‐Inclusive and Discriminatory Approach ................................................................... 45  Effectiveness of Typical Exit Signs ....................................................................................... 46  Existing Wheelchair Symbols on Exit Signs ............................................................................... 46  The European Style Wheelchair on Exit Signs ..................................................................... 47  An Ambiguous Exit Sign Design ........................................................................................... 47  Risk Management and the Accessible Exit Signage .................................................................. 48  The Exit Sign ‘Gap’ and Reducing Risk ................................................................................. 48  A Recent Case Study ............................................................................................................ 49  Occupant Expectations and Accessible Exit Signage ........................................................... 49  Quotes from Around the World ............................................................................................... 50  Fire Engineering and Performance‐Based Building Codes ....................................................... 51  Precedence in Performance‐Based Exit Sign Solutions ............................................................ 52  Support from Australian Building Codes Board References..................................................... 53 
  4. 4. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page iv    An Ageing Population ............................................................................................................... 53  Increased Child‐Care Centres above Entry Levels of Buildings ................................................ 55  Obesity Trends .......................................................................................................................... 55  Accessible Means of Egress Concept ............................................................................................ 56  International Building Code 2012 ............................................................................................. 56  A Means of Egress .................................................................................................................... 57  The Exit Access .................................................................................................................... 57  The Exit ................................................................................................................................ 58  The Exit Discharge ............................................................................................................... 58  The Public Way .................................................................................................................... 58  The Accessible Means of Egress ............................................................................................... 58  The IBC Commitment to People with Disability .................................................................. 58  The IBC Accessible Means of Egress .................................................................................... 58  Parts of an IBC Accessible Means of Egress ............................................................................. 59  Accessible Routes (including Accessible Ramps) ................................................................ 59  Stairways (Exterior or Interior) ............................................................................................ 60  Elevators (Passenger Lifts) ................................................................................................... 60  Platform Lifts ....................................................................................................................... 61  Horizontal Exits .................................................................................................................... 61  Area of Refuge ..................................................................................................................... 61  Exterior Area for Assisted Rescue ....................................................................................... 62  Two‐way Communication ................................................................................................... 62  Accessible Signage ............................................................................................................... 62  Directional Accessible Signage ............................................................................................ 63  Instructions on Signs ........................................................................................................... 63  International Symbol of Accessibility .................................................................................. 63  Americans with Disabilities Act 1990 ....................................................................................... 63  2010 ADA Standards for Accessible Design ......................................................................... 63  The ADA Accessible Means of Egress .................................................................................. 64  Australians and an Accessible Means of Egress ....................................................................... 64  The Accessible Exit Sign Project .................................................................................................... 65  About The Accessible Exit Sign Project ..................................................................................... 65  Accessible Means of Egress Icon .............................................................................................. 66  The ‘Accessible Means of Egress Icon’ Exit Sign ....................................................................... 66  Universal Design Approach ................................................................................................. 67  A Consistent Approach ........................................................................................................ 67  A Sense of Movement and Motion ..................................................................................... 67  The ‘Accessible Means of Egress Icon’ Dissected ................................................................ 68  Comparison to Applicable Technical Standards .................................................................. 68  Egress Group Pty Ltd ................................................................................................................. 69  Why Licence the Use of the Icon? ............................................................................................ 69  Closing the Exit Sign Gap .......................................................................................................... 69  Evacuation Guidebook ........................................................................................................ 69  Accessible Exit Signs for the Future..................................................................................... 70  Wayfinding Principles .......................................................................................................... 70  Accessible Exits in Evacuation Diagrams ............................................................................. 72  Universal Design Meets the Exit Sign ....................................................................................... 73 
  5. 5. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page v    A Truly Universal Design ...................................................................................................... 73  The Problem with Existing Exit Signs ................................................................................... 73  Equitable Use of Exit Signs .................................................................................................. 73  Simple and Intuitive Use...................................................................................................... 74  Perceptible Information ...................................................................................................... 74  Tolerance of Error ............................................................................................................... 74  Size and Space for Approach and Use ................................................................................. 74  Performance‐Based Building Codes .............................................................................................. 74  Performance‐Based Building Codes around the World ........................................................... 75  Inter‐Jurisdictional Regulatory Collaboration Committee .................................................. 75  International Building Regulations Reform ......................................................................... 76  International Fire Engineering Guidelines ................................................................................ 77  Definition of Fire Safety Engineering .................................................................................. 77  The Use of the International Fire Engineering Guidelines .................................................. 77  Benefits of Fire Safety Engineering ..................................................................................... 78  Uniqueness of Fire Engineered Solutions ........................................................................... 78  Fire Engineering Brief Considerations ................................................................................. 78  Fire Engineering Occupant Evacuations .............................................................................. 79  Performance‐Based Building Reform ....................................................................................... 81  Benefits of Performance‐Based Building Codes ....................................................................... 82  National Construction Code ..................................................................................................... 83  Building Code of Australia Objectives ................................................................................. 83  Building Code of Australia Performance Hierarchy ............................................................ 83  What are Performance Solutions / ‘Alternative Solutions’? ............................................... 84  Building Code of Australia Assessment Methods ............................................................... 85  Evidence of Suitability ......................................................................................................... 85  Verification Methods ........................................................................................................... 86  Comparison with the Prescriptive Deemed‐to‐Satisfy Provisions ...................................... 86  Expert Judgement ................................................................................................................ 86  A Performance‐Based Mind‐Set .......................................................................................... 86  Conditions of Approval .................................................................................................................. 87  7.  Conclusions ......................................................................................................................... 88   
  6. 6. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page vi    Executive Summary    The Universal Design Meets the Exit Sign White Paper presents the case for a new generation of  exit signs to be used in all forms of public transportation, facilities and buildings. The White Paper  discusses the many complex issues that have led to the development of this initiative and argues  for the support of these new emergency and exit signs.    The White Paper includes this Appendix, which is titled ‘Universal Design Meets the Exit Sign White  Paper Performance Assessment Template’. The performance‐based template provides support to  accept the use of The Accessible Exit Sign Project signage as a variation from the prescriptive  ‘Deemed‐to‐Satisfy’ provisions of the building code.     The template also provides support for this approach with consideration to the content of the  White Paper. It proposes the use of a performance‐based building solution to accept that  emergency egress and exit signage provided throughout the building will adopt a best practice  ‘universal design’ approach and argues that this approach provides a safer solution for all building  occupants, including people with disabilities.    The proposed signs presented in the assessment form part of the ‘Accessible Exit Sign Project’,  which adopt the ‘Accessible Means of Egress Icon’ on all emergency egress and exit signage used  throughout the building.      About the Author    Lee Wilson MAIPM MWOBO C. Build E MCABE PEng(UK) MSPE is an  accessibility, risk and building consultant in Melbourne, Australia. Lee  commenced his working life in a construction trade, but has since been  employed in the Australian Defence Force, Federal and local government,  and private consultancies specialising in risk management and building  compliance.     For the last few years he has specialised in universal access and inclusive design for people with  disability. He is an Accredited Member of the Association of Consultants in Access Australia, a  Chartered Building Engineer with the Chartered Association of Building Engineers (UK) and a  Professional Engineer with the Society of Professional Engineers (UK).     After many years of study Lee has achieved academic under‐graduate qualifications in building  surveying, construction management and risk management. He also holds a post‐graduate  Masters of Project Management degree and a Graduate Certificate in Performance‐Based Building  & Fire Codes from Victoria University’s Centre for Environmental Safety and Risk Engineering.     Lee is passionate about spreading the word about the need for an accessible means of egress from  all buildings, for all occupants. In 2014 he released a free guidebook titled Evacuation of People  with Disability & Emergent Limitations: Considerations for Safer Buildings & Efficient Evacuations.    
  7. 7. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page vii    Further Details    Lee Wilson can be contacted via the following means:     Website:     http://leewilson.com.au/contact/   Email:      lee@leewilson.com.au   LinkedIn:     http://www.linkedin.com/in/leewilson3    For information on the ‘Accessible Exit Sign Project’ and the use of the ‘Accessible Means of Egress  Icon’ please visit http://accessibleexitsigns.com/    This document forms part of a White Paper has been developed with the support of Egress Group  http://egressgroup.net/. Images of the Icon are reproduced under licence, All Rights Reserved,  AU Registered Designs 355564 and 355657, Egress Group Pty Ltd © 2015.      Disclaimer    Great care has been exercised in the preparation of this document, forming part of the ‘Universal  Design Meets the Exit Sign Accessible Exit Sign Project & Performance‐Based Building Codes White  Paper’, however, the content of this document could contain technical inaccuracies, typographical  errors and the information may not be appropriate to all situations.     The White Paper and this performance assessment template shall not be considered a substitute  for sound technical advice or sound business judgment by the reader.    Information provided here is the author’s views on accessibility and egress requirements within  the built environment. It must be acknowledged that his views and interpretation of relevant  legislation and standards could differ from other individuals or groups.     The information has been made available to assist relevant building practitioners to develop their  own specific design solutions. Any consideration of the use of performance‐based building design  to justify and accept the use of the accessible exit signs presented in the White Paper or this  performance‐based solution assessment template is hypothetical only.     This document should not be considered to be an assessment for the purposes of certification of  any proposed exit signage strategy in any building, facility or mode of transportation. Readers  requiring project guidance in the use and acceptance of the accessible exit signs should engage a  fire (safety) engineer familiar with their own particular factual situation for project advice.    The information provided in Parts 1 to 7 of this document may be used to assist development of  an approved / certified design, it does not constitute support for any specific design solution, nor  should it be construed that the Author is in anyway providing such support.       
  8. 8. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page viii    In no event shall the author be liable for any damages whatsoever, whether in an action of  contract, negligence or other action, arising out of the use of the information in this assessment  template or the White Paper, in connection with the use of these documents, or reliance on any of  the information provided.     Accessible signage used throughout this document uses sans serif style font, as well as Braille  characters on some images. It is acknowledged that characters are shown for representative  purposes only and any signage produced for buildings in Australia must comply with Specification  D3.6 of the ‘National Construction Code, Building Code of Australia Volume 1’, (BCA), including  compliant Braille characters, (or other requirements specific to the relevant location when outside  Australia).    Applicable legislation, the BCA, relevant Australian and overseas technical standards are amended  and updated periodically. It must be understood that this could occur before this White Paper is  updated.       Creative Commons Use for Text Presented in Parts 1 to 7    Notwithstanding the general copyright licence provided on www.universaldesignmeetstheexitsign.com,  and with the exception of the Accessible Means of Egress Icon and photographic images used within this  document or where otherwise noted, all text material presented in Parts 1 to 7 of this document is  provided under a Creative Commons Attribution 3.0 Australia licence.    You are free to:     Share — copy and redistribute the text material presented in Parts 1 to 7 (only) in any medium or  format    Adapt — remix, transform, and build upon the text material presented in Parts 1 to 7  For any purpose, even commercially.     The licensor cannot revoke these freedoms as long as you follow these license terms:     Use of any images within this document:  o The use of any photographic images does not form part of this licence. This includes the  cover photograph.  o All other photographic images used in this document are subject to copyright © Lee Wilson  2015.  o The ‘Accessible Means of Egress Icon’ and the combined ‘Accessible Means of Egress Icon’  / Running Man images are subject to Copyright © ® ™ Egress Group Pty Ltd.  o Permission may however be sought to use the Accessible Means of Egress Icon and The  Accessible Exit Sign Project images from Egress Group Pty Ltd, info@egressgroup.com.au or  http://egressgroup.net/ for the purposes of justifying the use of these signs. Fire Engineers,  Designers, Project Managers, Wayfinding specialists, and the like are encouraged to do so.  Please see http://accessibleexitsigns.com/use‐of‐the‐accessible‐means‐of‐egress‐ icon/licensing‐enquiries/       
  9. 9. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page ix     Attribution:  o When using the text presented in Parts 1 to 7 of this document you must give appropriate  credit to the author – Lee Wilson, and provide a link to the license terms at  http://universaldesignmeetstheexitsign.com/white‐paper‐in‐print/performance‐ assessment‐creative‐commons‐licence/ or provide a link to the website in documents along  with the authors name. A suitable citation is: Wilson L, 2015, Universal Design Meets the  Exit Sign Performance Assessment Template, Copyright © Lee Wilson 2015,  www.universaldesignmeetstheexitsign.com, viewed ## #### 20## (add date)  o You must also indicate if changes were made. You may do so in any reasonable manner,  but not in any way that suggests the licensor endorses you or your use.      No additional restrictions:  o You may not apply legal terms or technological measures that legally restrict others from  doing anything the license permits.      Notices:  o You do not have to comply with the license for elements of the material in the public  domain or where your use is permitted by an applicable exception or limitation.  o No warranties are given. The license may not give you all of the permissions necessary for  your intended use. For example, other rights such as publicity, privacy, or moral rights may  limit how you use the material.      Instructions:    1. Copy the following Parts 1 to 7 of this template into your own report format, add your own report  cover, Table to Contents etc.  2. Do not re‐use this cover provided in this template.  3. Refer to licence agreement above for details on acceptable use.  4. Please delete any sections that are non‐applicable and tailor to your own project using The  Accessible Exit Sign Project sign designs.       Thank you, Lee Wilson       
  10. 10. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 1    1. Introduction    Insert your name has been engaged to provide support for a performance‐based approach to  compliance in one aspect of the design of the insert project name and address.    The performance‐based assessment within this report includes acceptance that the proposed exit  and emergency signage to be provided in the building is technically considered a variation from  the prescriptive ‘Deemed‐to‐Satisfy’ provisions of the building code.    The assessment addressed within this report includes reference to the relevant prescriptive  ‘Deemed‐to‐Satisfy’ provisions and ‘Performance Requirements’.    The proposed performance‐based building solution seeks to  accept that emergency egress and exit signage provided  throughout the building will adopt a best practice ‘universal  design’ approach and argues that this approach provides a  safer solution for all building occupants, including people  with disabilities.     The proposed signs presented in this assessment form part of the ‘Accessible Exit Sign Project’,  which adopt the ‘Accessible Means of Egress Icon’ on all emergency egress and exit signage used  throughout the building.    Legislative References     Commonwealth Disability Discrimination Act 1992 (the DDA)   Commonwealth Disability (Access to Premises – Buildings) Standards 2010 (the Premises  Standards)   National Construction Code, Building Code of Australia 2015, Volume 1 (BCA)   Australian Standard AS 1428.1:2009 – Design for access and mobility, Part 1: General  requirements for access – New building work (AS 1428.1)   Australian Standard AS 1735.12:1999 – Lifts, escalators and moving walks, Part 12:  Facilities for persons with disabilities (AS 1735.12)   AS 2293: 2005 Emergency escape lighting and exit signs for buildings, Part 1: System  design, installation and operation   AS 2293: 2005 Emergency escape lighting and exit signs for buildings, Part 3: Emergency  escape luminaries and exit signs   Australian Standard AS 3745:2010 – Planning for emergencies in facilities (AS 3745)   International Organization for Standardization (ISO) 21542:2011 – Building construction –  Accessibility and usability of the built environment (ISO21542)   ISO 3864:2002 Safety colours and safety signs, Part 1: Design principles for safety signs in  workplaces and public areas   ISO 7000:2004 Graphic symbols for use on equipment   ISO 7010: 2003 Graphic symbols – safety colours and safety signs – Safety signs used in  workplaces and public areas   British Standard (BS) 5252:1976 Framework for colour co‐ordination for building purposes 
  11. 11. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 2     New Zealand Building Regulation 2012   New Zealand Building Code   Royal New Zealand Foundation of the Blind Accessible Signage Guidelines 2010National  Building Code of Canada 2010  (Delete any non‐applicable references, or add your own to meet local requirements)    Project Documentation     List drawings   Reference Fire Engineering Brief, or Fire Engineering Report   Access consultant’s report   Electrical engineer report / drawings   List others    Background    Insert a section on your specific project    The approach to provision of emergency exit signage for the project has been to adopt the design  presented in The Accessible Exit Sign Project as a form of best practice.     A critical part of this strategy for safe evacuations is to provide clear wayfinding information for all  occupants, with appropriate exit signage to identify the accessible exits, refuge areas, evacuation  lifts and other evacuation devices.    2. The ‘Accessible Exit Sign Project’    About the Project     The Accessible Exit Sign Project is an international campaign that promotes the need for an  accessible means of egress in all buildings. The concept has been developed by Egress Group Pty  Ltd. The intention of The Accessible Exit Sign Project is to promote universal access and egress for  all building occupants. Everyone deserves a safe means of egress from a building during an  emergency, including those that may face some extra challenges negotiating an egress route.    The Accessible Exit Sign Project website at http://accessibleexitsigns.com/ presents accessible exit  signs adopting universal design principals. It is envisaged that in the near future these signs will  become the norm and a minimum requirement in all new buildings around the world. The designs  have started important discussions between industry stakeholders, disability groups, legislators,  developers, and insurers etc., to look at better building design solutions that provide safer  buildings, reduce risk and meet the needs of all occupants. The ‘Accessible Means of Egress Icon’ is  a critical part of the solution to address these issues.   
  12. 12. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 3    Accessible Means of Egress Icon    The introduction of the ‘Accessible Means of Egress Icon’  onto exit signage changes the current discriminatory  approach to exit signs in buildings and present a fully  inclusive design.1      However, there are important issues to consider when using these images:    1. The design of the ‘Accessible Means of Egress Icon’ is a new universal design concept and  at the time of writing is not referenced within any technical standard or building code; and  2. Emergency exit signage using the ‘Accessible Means of Egress Icon’ should be considered  as part of the overall exit signage solution for any public facility (which could include a  building, open space, transportation hub, airplane, train or ship).   3. Dependant on local code requirements, the use of the ‘Accessible Means of Egress Icon’  may require approval from the relevant authority to permit the adoption of this new form  of signage, confirmation will therefore be required from local authorities. This is certainly  the case in Australia and other countries that performance‐based building codes;   4. Use of the ‘Accessible Means of Egress Icon’ could replace existing building code exit sign  requirements under a ‘performance‐based’ solution, which is an accepted path to  compliance in many parts of the world, including Australia. Alternatively, it could be used  to complement local requirements, and enhance the minimum prescriptive requirements;  and  5. A performance‐based assessment, using fire engineering principles may be required to  support the use of the designs presented in The Accessible Exit Sign Project.     The ‘Accessible Means of Egress Icon’ Exit Sign    The ‘Accessible Means of Egress Icon’ presents a fully inclusive universal design. It is inclusive and  provides a clear pictographic indication of where an accessible exit is located.     It can also be used to help identify features of the accessible means of egress, such as refuge  areas, evacuation lifts, evacuation chairs, or areas of rescue assistance.     3. Methodology    Performance‐Based Approach to Compliance  (Amend references below to meet local requirements from the local building code)    A Building Solution will comply with the BCA if it satisfies the ‘Performance Requirements’ (BCA  Clause A0.4).                                                            1  GAATES Global Accessibility News, The Accessible Exit Sign Project,  http://globalaccessibilitynews.com/2014/12/09/the‐accessible‐exit‐sign‐project/, viewed 26 August 2015 
  13. 13. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 4    Compliance with the ‘Performance Requirements’ can only be achieved by one of the following  methods:   1. complying with the prescriptive ‘Deemed‐to‐Satisfy Provisions’; or   2. formulating a ‘performance‐based’ Alternative Solution which complies with the  Performance Requirements, or is shown to be at least equivalent to the prescriptive  ‘Deemed‐to‐Satisfy’ Provisions; or   3. a combination of both (BCA Clause A0.5).     A Building Solution which complies with the prescriptive ‘Deemed‐to‐Satisfy’ Provisions is deemed  to comply with the ‘Performance Requirements ‘(BCA Clause A0.7). There are some aspects of the  proposed ‘Accessible Exit Sign Project’ signs that meet these prescriptive requirements.    A performance‐based ‘Alternative Solution’ must be assessed according to one or more of the  Assessment Methods. An Alternative Solution will only comply with the BCA if the Assessment  Methods used to determine compliance with the ‘Performance Requirements’ have been met.   This assessment therefore considers the level of compliance, and suitability of the proposed  ‘Accessible Exit Sign Project’ exit signs against the relevant ‘Performance Requirements’.  Performance Assessment Method  (Amend references below to meet local requirements from the local building code)  The Assessment Methods available under BCA Clause A0.9, or any combination of them, can be  used to determine that any Building Solution complies with the ‘Performance Requirements’.     The assessment method used to complete this assessment principally relies on the use the A0.9(a),  evidence to support that the design meets the applicable ‘Performance Requirements’.  Furthermore, consideration of international design standards is made using a comparative analysis  with the prescriptive ‘Deemed‐to‐Satisfy’ provisions in accordance with assessment method  A0.9(c). One could also argue that by undertaking this assessment that the use of assessment  method A0.9(d) Expert Judgement has also been inherently relied upon to some extent.   4. Summary of Proposed Building Solution    The assessment addressed within this report can be summarised as follows, which includes  reference to the relevant prescriptive ‘Deemed‐to‐Satisfy’ provisions and ‘Performance  Requirements’.    The proposed performance‐based building solution seeks to accept that emergency egress and  exit signage provided throughout the building will adopt a best practice ‘universal design’  approach to providing a safer solution for all building occupants, including people with disabilities.     The proposed signs presented in this assessment form part of the ‘Accessible Exit Sign Project’,  adopting the ‘Accessible Means of Egress Icon’ on all emergency egress and exit signage used  throughout the building.   
  14. 14. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 5    Performance‐Based ‘Alternative Solution’  Prescriptive  Requirement  Performance  Requirement  The design of the pictorial element used on illuminated  ‘required’ exit signs and directional exit signs does not  strictly comply with AS 2293.1, in that they differ from that  shown in Section 6 and Appendix D of AS 2293.1.  Amend these  references as  required  Clause  E4.8(a)  Amend these  references as  required  EP4.2   The design of the pictorial element used on photo‐ luminescent ‘required’ exit signs and directional exit signs  does not strictly comply with AS 2293.1, in that they differ  from that shown in Section 6 and Appendix D of AS 2293.1.  Clause  E4.8(b)  EP4.2   Technically, warning signs stating “Do not use lifts if there is  a fire” must be displayed near every call button for a  passenger lift or group of lifts throughout a building, but  these are not being provided in this solution. This is due to  the Fire Engineered solution (assessed separate to this  assessment) providing for an Emergency Evacuation Lift  under a performance‐based solution meeting ‘Performance  Requirement’ DP7.  In lieu of the required warning signs the solution provides  for suitable signage advising occupants of the availability of  an Emergency Evacuation Lift.   However, the sign design provides for a pictorial element  used on ‘non‐required’ Emergency Evacuation Lift signs  which differs from that shown in Section 6 and Appendix D  of AS 2293.1.  Clause E3.3  EP3.3  DP7   Braille and tactile accessible exit signs are ‘required’ in  addition to illuminated and photo‐luminescent exit signs  ‘required’ by BCA Clause E4.5. These signs must state the  word "Exit" and "Level" and either the floor level number or  a floor level description, or a combination of both. They are  to be installed I an accessible location, on the latch‐side of  each exit door.  The proposed signs presented in this solution can comply  with the prescriptive ‘Deemed‐to‐Satisfy’ provisions in all  aspects. However, the design of the pictorial element to be  used as an enhancement to the Braille and tactile  information differs from that shown in Section 6 and  Appendix D of AS 2293.1.  The signs are included in this assessment for consistency  purposes, and the design will provide a tactile pictorial  element for those occupants that have a vision impairment.  BCA Clause  D3.6(a)(ii)  EP4.2  DP1 
  15. 15. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 6    Performance‐Based ‘Alternative Solution’  Prescriptive  Requirement  Performance  Requirement  Directional Braille and tactile accessible exit signs are not  required by the BCA.   The solution provides for these directional signs with Braille  and tactile characters, which will use a pictorial element  which differs from that shown in Section 6 and Appendix D  of AS 2293.1.   The signs will provide a tactile pictorial element for those  occupants that have a vision impairment.  BCA Clause  D3.6(a)(ii)  EP4.2  DP1   Other ‘non‐required’ emergency signage presented in this  solution will to adopt a pictorial element which differs from  that shown in Section 6 and Appendix D of AS 2293.1. This  includes the use of the ‘Accessible Means of Egress Icon’ on  signage identifying parts of an accessible means of egress,  including:  o Refuge Areas  o Rescue Assistance Areas  o Emergency Evacuation Chairs  o Emergency Escape Masks  The signs will provide a tactile pictorial element for those  occupants that have a vision impairment.  No DtS  Requirement  EP4.2    Note, for the purposes of this assessment:    1. Prescriptive Requirement has the same meaning as ‘Deemed‐to‐Satisfy’ or ‘DtS’; and  2. Performance Requirement means the minimum building code compliance requirements for  any building solution    Although some of the prescriptive requirements are not able to be met, ‘Alternative Solutions’, or  performance‐based solutions that meet the appropriate ‘Performance Requirements’ can still be  considered. The ‘Alternative Solution’ and performance assessment within the solution verifies  how the building solution meets the relevant ‘Performance Requirements’.    5. Assessment Methodology    Building Code Objectives    The relevant building code ‘Objectives’ relating to accessible egress and exit signs in buildings are:  (Amend as required to meet local requirements, copy in the most applicable section from the local  building code)    DO1:  Access and Egress   
  16. 16. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 7    The Objectives of this section of the BCA is to:  (a) provide, as far as is reasonable, people with safe, equitable and dignified access  to—   (i) a building; and   (ii) the services and facilities within a building; and   (b) safeguard occupants from illness or injury while evacuating in an emergency    EO4: Emergency Lighting, Exit Signs and Warning Systems  The Objective of this Part is, in an emergency, to safeguard occupants from injury  by—   (a) having adequate lighting; and   (b) having adequate identification of exits and paths of travel to exits; and   (c) being made aware of the emergency.     Building Code Functional Statements    The relevant BCA Functional Statements relating to accessible egress and exit signs in buildings  are:  (Amend as required to meet local requirements, copy in the most applicable section from the local  building code)    DF1: Access and Egress     A building is to provide, as far as is reasonable—   (a) safe; and   (b) equitable and dignified  Access for people to the services and facilities within.    EF4.1: Emergency Lighting, Exit Signs and Warning Systems    A building is to provide with—   (a) adequate lighting upon failure of normal artificial lighting during an emergency;  and   (b) adequate means—   (i) of warning occupants to evacuate; and   (ii) to manage the evacuation process; and   (iii) to identify exits and paths of travel to an exit.    Building Code ‘Performance Requirements’    Relevant ‘Performance Requirements’    When considering the suitability of any variation from the prescriptive ‘Deemed‐to‐Satisfy’  provisions, including the proposed ‘Accessible Exit Sign Project’ design exit signs, we need to  assess the proposed variation to ensure that it satisfies the relevant ‘Performance Requirements’.  
  17. 17. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 8      The specific BCA ‘Performance Requirements’ pertaining to emergency egress and exit signs to be  used to assess the proposed solution are:  (Amend as required to meet local requirements, copy in the most applicable section from the local  building code)    EP3.3 ‐ Signs or other means must be provided to warn occupants against the use of a lift  during a fire.    EP4.2 ‐ To facilitate evacuation, suitable signs or other means of identification must, to the  degree necessary—  (a) be provided to identify the location of exits; and   (b) guide occupants to exits; and   (c) be clearly visible to occupants; and   (d) operate in the event of a power failure of the main lighting system for sufficient time for  occupants to safely evacuate.     Other ‘Performance Requirements’ to Consider    However, when determining the suitability of the proposed exit sign designs and the impact of the  variation from the prescriptive ‘Deemed‐to‐Satisfy’ provisions it is also important to consider the  BCA ‘Performance Requirements’ pertaining to emergency egress:  (Amend as required to meet local requirements, copy in the most applicable section from the local  building code)    DP4 ‐ Exits must be provided from a building to allow occupants to evacuate safely, with  their number, location and dimensions being appropriate to:  (a) the travel distance; and  (a) the number, mobility and other characteristics of occupants; and  (b) the function or use of the building; and  (c) the height of the building; and  (d) whether the exit is from above or below ground level.    DP6 So that occupants can safely evacuate the building, paths of travel to exits must have  dimensions appropriate to—   (a) the number, mobility and other characteristics of occupants; and   (b) the function or use of the building.     DP7 ‐ Where a lift is intended to be used in addition to the required exits to assist  occupants to evacuate a building safely, the type, number, location and fire‐isolation must  be appropriate to:  (a) the travel distance to the lift; and  (b) the number, mobility and other characteristics of occupants; and  (c) the function or use of the building; and  (d) the number of storeys connected by the lift; and  (e) the fire safety system installed in the building; and  (f) the waiting time, travel time and capacity of the lift; and 
  18. 18. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 9    (g) the reliability and availability of the lift; and  (h) the emergency procedures for the building.    Consequently, we need to consider if suitable exit signage is provided to warn occupants against  the use of a lift during a fire and to help facilitate evacuation by providing suitable exit and  emergency signs to clearly identify the location of exits and guide occupants to exits the degree  necessary.    One must also consider the ‘Performance Requirements’ pertaining to the provision of accessible  signage and the identification of general accessways in terms of parts of an accessible egress path  within buildings for people with disability:  (Amend as required to meet local requirements, copy in the most applicable section from the local  building code)    DP1 ‐ Access must be provided, to the degree necessary, to enable:  (c) people to:  I. approach the building from the road boundary and from any accessible  carparking spaces associated with the building; and  II. approach the building from any accessible associated building; and  III. access work and public spaces, accommodation and facilities for personal  hygiene; and  (d) identification of accessways at appropriate locations which are easy to find    Building Code Prescriptive ‘Deemed‐to‐Satisfy’ Provisions    When we consider the suitability of the concept of ‘Accessible Exit Sign Project’ signs to identify an  access means of egress, we must first carefully dissect the BCA to consider all the requirements.    Exit Signage Requirements    The variations from the prescriptive ‘Deemed‐to‐Satisfy’ exit sign provisions to be considered  within this assessment are as follows:  (Amend as the specific Clauses below to meet the requirements in local building code)     BCA Clause E4.8(a): Illuminated ‘required’ exit signs and directional exit signs (as per BCA  Clause E4.5 and Clause E4.6) must comply with AS 2293.1, but the design of the pictorial  element to be used on the proposed required exit signs, which form part of the ‘Accessible  Exit Sign Project’, differs from that shown in Section 6 and Appendix D of AS 2293.1.     BCA Clause E4.8(b): Photo‐luminescent ‘required’ exit signs and directional exit signs (as  per BCA Clause E4.5 and Clause E4.6) must comply with BCA, Specification E4.8, but the  design of the pictorial element to be used on the proposed required exit signs, which form  part of the ‘Accessible Exit Sign Project’, differs from that shown in Section 6 and Appendix  D of AS 2293.12293.1. 
  19. 19. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 10      In order to achieve compliance with the prescriptive ‘Deemed‐to‐Satisfy’  provisions of the BCA, the design of the required exit sign would need to  include only the ‘Running Man’ pictorial element only.       BCA Clause E4.8(b): Illuminated and Photo‐luminescent ‘non‐required’ exit signs and  directional exit signs will be provided at accessible heights to assist with wayfinding but  these will have a pictorial element design which differs from that shown in Section 6 and  Appendix D of AS 2293.1. This includes the proposed ‘non‐required’ emergency evacuation  lift, refuge area and other emergency fire safety signs, which also form part of the  ‘Accessible Exit Sign Project’.     BCA Clause D3.6(a)(ii): Braille and tactile ‘required’ accessible exit signs are to be provided  to supplement and help identify illuminated and photo‐luminescent exit signs ‘required’ by  BCA Clause E4.5. These signs must state the word "Exit" and "Level" and either the floor  level number or a floor level description, or a combination of both. These will be located on  the latch‐side of exit doors at an accessible height above floor level. The proposed signs  can comply with this prescriptive ‘Deemed‐to‐Satisfy’ provisions, but the design of the  additional pictorial element to be used as an enhancement to the signs, which forms part  of the ‘Accessible Exit Sign Project’, differs from that shown in Section 6 and Appendix D of  AS 2293.1.     BCA Clause E3.3: A warning sign must be displayed where it can be readily seen near every  call button for a passenger lift or group of lifts throughout a building, stating “Do not use  lifts if there is a fire.” However, the proposed use of the ‘Accessible Exit Sign Project’  emergency signs includes the capacity to provide suitable signage to identify the  availability of an emergency evacuation lift provided under a performance‐based solution  meeting ‘Performance Requirement’ DP7.   Variation from the Prescriptive ‘Deemed‐to‐Satisfy’ Requirements    Proposed Emergency and Exit Sign Designs    In summary, the accessible features of the proposed sign designs shown below present a more  inclusive approach that aligns with human rights, disability rights and equal opportunity  legislation.    These enhanced signs have been proposed for the following applications:     Overhead Exit Signs   Directional Overhead Exit Signs   Directional Accessible Wayfinding Exit Signs   Low Level Wayfinding Exit Signs   Exit Door Signs   Refuge Area Signs 
  20. 20. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 11     Assistance Rescue Area Signs   Emergency Evacuation Chair Signs   Emergency Evacuation Lift Wayfinding Directional Signs   Emergency Evacuation Lift Lobby Signs   Emergency Evacuation Lift Car Signs   Evacuation Diagrams    The following are representations of what the signs will look like, though actual designs and the  specific safety green colour will be confirmed later in the construction stage.  (Delete those signs which are not part of this specific solution)   (Amend and change the designs listed below to suit the local manufacturers’ actual designs)    Use  Examples of Proposed Signs  Comparison to Prescriptive   ‘Deemed‐to‐Satisfy’ (DtS) Provisions    Overhead Exit Signs    Installed overhead  above exit doors    These are ‘required’  exit signs (illuminated  and photo‐ luminescent)        Similar design to DtS.  Equivalent design to that specified in  international standards.  Exceeds DtS in terms of providing  decision making information for  people with disabilities, so that they  can distinguish accessible and non‐ accessible means of egress.  To be used to identify parts of the  accessible means of egress. 
  21. 21. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 12    Use  Examples of Proposed Signs  Comparison to Prescriptive   ‘Deemed‐to‐Satisfy’ (DtS) Provisions    Directional Overhead  Exit Signs    Installed overhead    These are ‘required’  directional exit signs  (illuminated and  photo‐luminescent)      Similar design to DtS.  Equivalent design to that specified in  international standards.  Exceeds DtS in terms of providing  decision making information for  people with disabilities, so that they  can distinguish accessible and non‐ accessible means of egress.  To be used to identify parts of the  accessible means of egress. 
  22. 22. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 13    Use  Examples of Proposed Signs  Comparison to Prescriptive   ‘Deemed‐to‐Satisfy’ (DtS) Provisions    Directional Accessible  Wayfinding Exit Signs    Installed at a mid‐ level accessible height  on the wall on paths  of travel  These are ‘non‐ required’ exit signs  (non‐illuminated and  photo‐luminescent),  mounted                  Similar design to DtS.  Equivalent design to that specified in  international standards.  Exceeds DtS in terms of providing  decision making information for  people with disabilities, so that they  can distinguish accessible and non‐ accessible means of egress.  To be used to identify parts of the  accessible means of egress.  Signs feature all raised tactile aspects,  including on the Icon.  Braille and tactile characters provided.    Low Level Wayfinding  Exit Signs    Installed at a low‐level  mounted at a skirting  board level   ‘non‐required’ exit  signs (non‐illuminated  and photo‐ luminescent),           Similar design to DtS.  Equivalent design to that specified in  international standards.  Exceeds DtS in terms of providing  decision making information for  people with disabilities, so that they  can distinguish accessible and non‐ accessible means of egress.  To be used to identify parts of the  accessible means of egress.   
  23. 23. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 14    Use  Examples of Proposed Signs  Comparison to Prescriptive   ‘Deemed‐to‐Satisfy’ (DtS) Provisions    Exit Door Signs    Installed at a mid‐ level accessible height  range on the wall  close to the latching  device (door handle)  of the exit door.                  Representative examples only    Exceeds DtS.  Provision of pictorial element is  additional enhancement from DtS.  Providing decision making information  for people with disabilities increases  the level of safety.   Occupants can distinguish accessible  and non‐accessible means of egress.  To be used to identify parts of the  accessible means of egress.  Signs feature all raised tactile aspects,  including on the Icon.  Braille and tactile characters provided.   
  24. 24. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 15    Use  Examples of Proposed Signs  Comparison to Prescriptive   ‘Deemed‐to‐Satisfy’ (DtS) Provisions    Refuge Area Signs    Installed at a mid‐ level accessible height  range in a Refuge  Area (being a fire‐ isolated and smoke  separated  compartment)           Representative examples only    Not required in building code.  Providing extra protection in a fire and  smoke protected refuge for occupants  unable to evacuate is desirable.  Suitable signage would be required  and is an equivalent design to that  specified in international building  codes.  One could argue that not using the  International Symbol of Access  provides greater clarity in “access‐in”  and “egress‐out” parts of a building.  To be used to identify parts of the  accessible means of egress.  Signs feature all raised tactile aspects,  including on the Icon.  Braille and tactile characters provided.    Assisted Rescue Area  Signs    Installed at a mid‐ level accessible height  range in an Assisted  Rescue Area (being  non‐fire isolated and  smoke separated  area, in a sprinkler  protected building)      Representative examples only      Not required in building code.  Providing suitable signage in a  temporary holding area / assisted  rescue area should be required and is  an equivalent design to that specified  in international building codes.  One could argue that not using the  International Symbol of Access  provides greater clarity in “access‐in”  and “egress‐out” parts of a building.  To be used to identify parts of the  accessible means of egress.  Signs feature all raised tactile aspects,  including on the Icon.  Braille and tactile characters provided. 
  25. 25. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 16    Use  Examples of Proposed Signs  Comparison to Prescriptive   ‘Deemed‐to‐Satisfy’ (DtS) Provisions    Emergency  Evacuation Chair  Signs    Installed in Refuge  Areas and Areas of  Assisted Rescue    Installed at a mid‐ level accessible height  range         Representative examples only    Not required in building code.  To be used to identify an evacuation  device to complement the accessible  means of egress.  Signs feature all raised tactile aspects,  including on the Icon and persons  moving down the stairs.  Braille and tactile characters provided.        Emergency  Evacuation Lift  Wayfinding  Directional Signs    Installed at a mid‐ level accessible height  range on the path to  an evacuation lift    Representative examples only    Not required in building code.  To be used to identify parts of the  accessible means of egress.  Signs feature all raised tactile aspects,  including on the Icon and lift car  enclosure and lift car buttons.  Braille and tactile characters provided.   
  26. 26. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 17    Use  Examples of Proposed Signs  Comparison to Prescriptive   ‘Deemed‐to‐Satisfy’ (DtS) Provisions    Emergency  Evacuation Lift Lobby  Signs    Installed at a mid‐ level accessible height  range in lift lobbies           Representative examples only    Not required in building code.  To be used to identify parts of the  accessible means of egress.  Signs feature all raised tactile aspects,  including on the Icon and lift car  enclosure and lift car buttons.  Braille and tactile characters provided.  Can be enhanced with the wording  “Use lift if there is a fire” or similar.            Emergency  Evacuation Lift Car  Signs    Installed at a mid‐ level accessible height  range inside lift car                   Representative examples only    Not required in building code.  To be used to identify parts of the  accessible means of egress.  Signs feature all raised tactile aspects,  including on the Icon and lift car  enclosure and lift car buttons.  Braille and tactile characters to be  provided.             
  27. 27. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 18    Use  Examples of Proposed Signs  Comparison to Prescriptive   ‘Deemed‐to‐Satisfy’ (DtS) Provisions    Evacuation Diagrams    Installed at a mid‐ level accessible height  range      An added benefit as part of the  performance‐based approach, and not  a ‘Deemed‐to‐Satisfy requirement.  To be used to identify each accessible  means of egress in each accessible  part of the building.        6. Analysis    Before assessing the proposed variation from the prescriptive ‘Deemed‐to‐Satisfy’ provisions, it is  important to understand the intent of the access provisions related to the exit sign signage within  any facility or building.    The requirement to have suitable exit signs to minimise the risk of death or injury to occupants  during an emergency because of an inability to find an exit. Signs must be clearly visible to  occupants approaching the exit. They need to be located on, above or adjacent to the specified  exits and doors.    The requirement to have directional exit signs is to minimise the risk of death or injury to  occupants during an emergency because of an inability to find their way along an exit path of  travel. Exits may not be visible from all locations within a building. In such cases, exit signs with  directional indicators (such as arrows) are required to clearly indicate the direction of travel to  required exits.    There is also the requirement to provide exit signs under each required exit sign, located on the  wall adjacent to the exit door with Braille and tactile characters. In an emergency visually impaired  occupants may retrace their steps via an access way to their point of entry if they are unable to  detect the exit signs in a building. 
  28. 28. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 19      If the entry point is a lift, and the lift is not designed for use during an emergency event, and there  are no fire‐isolated stairs close to the lift, then visually impaired people will be unable to evacuate  the building. The current requirements do not mandate for this level of informative signage in lift  lobbies, exit paths or on the path of egress to fire‐isolated stairs.    Assessment of the Proposed Variation to Prescriptive Requirements    As noted previously, the use of the proposed signs which vary from the prescriptive ‘Deemed‐to‐ Satisfy’ provisions essentially need to satisfy ‘Performance Requirement’ DP1, EP3.3, EP4.2.     It must be noted however that DP1 only requires identification of ‘accessways’ and there are no  current building code requirements to provide an accessible means of egress.    Overview    Universal Design Meets the Exit Sign is an initiative of The Accessible Exit Sign Project. The Project  is an international awareness campaign that promotes the need for an accessible means of egress,  with appropriate emergency and exit signage.     Every Australian has the right to expect that reasonable provisions will be made to allow them  to leave buildings safely in the event of an emergency.     Moreover, it is crucial for equitable, dignified, and independent access to buildings that people  with disability can be confident that they will also be able to evacuate from a building in a  safe, dignified and independent fashion in the event of an emergency.    Australian Building Codes Board, 20142     Objectives of The Accessible Exit Sign Project    The objective of The Accessible Exit Sign Project is to start discussions between industry  stakeholders, disability groups, legislators, developers, and insurers etc., to look at better building  design solutions that provide safer buildings, reduce risk and meet the needs of all occupants.                                                            2  Australian Building Codes Board 2014, Emergency Egress for Occupants with Disability Consultation Regulation  Impact Statement, p.11,  http://www.abcb.gov.au/~/media/Files/Download%20Documents/RIS%20docs/Consultation_RIS_Emergency_Egress_ for_Occupants_with_Disability.ashx?la=e, viewed 27 August 2015 
  29. 29. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 20    A critical part of any strategy for safe evacuations is  providing clear wayfinding information for all occupants,  with appropriate exit signage to identify the accessible  exits, refuge areas, evacuation lifts and other evacuation  devices.    The ‘Universal Design Meets the Exit Sign’ concept  presents a case to support the use of these signs in all  buildings, which can help provide a safer and more  inclusive built environment.     The objectives being to help facilitate acceptance of the new Accessible Means of Egress Icon on a  new era of exit signs and emergency signage.    International Factors    A gap exists in many countries legislation relating to the evacuation of people with disability under  current disability discrimination, building and workplace safety laws.    When we consider this issue from a global viewpoint, in 2009 there are 36 million people with a  disability in the United States of America (U.S.) alone, of which 19.4 million have difficulties  walking or climbing stairs3 , which is equivalent to the entire Australian population in 2001.4      We’re also living in times when life  expectancies are increasing, people are  residing in higher density locations and in  taller buildings.    Worldwide, people with disability have  increasingly moved into the mainstream  of society5  6  and deserve to be afforded  the same level of safety as they go about  their day to day activities as other  occupants of buildings.     This includes being able to safely evacuate a building, facility or form of public transportation  during an emergency.                                                          3  Disabled World 2014, Latest U.S. Disability Statistics and Facts http://www.disabled‐ world.com/disability/statistics/census‐figures.php, viewed 26 September 2015  4  Australian Bureau of Statistics 2012b, 1370.0.55.001 ‐ Measures of Australia's Progress: Summary Indicators, 2012,  http://www.abs.gov.au/ausstats/abs@.nsf/Lookup/by%20Subject/1370.0.55.001~2012~Main%20Features~Populatio n~3, viewed 26 September 2015  5  United States Fire Administration Federal Emergency Management Agency 1995, Emergency Procedures for  Employees with Disabilities in Office Occupancies, p.1, http://www.usfa.fema.gov/downloads/pdf/publications/fa‐ 154.pdf, viewed 26 September 2015  6  US Fire Administration Federal Emergency Management Agency 2002, FEMA FA 235 Orientation Manual for First  Responders on the Evacuation of Disabled People, p.3, http://www.usfa.fema.gov/downloads/pdf/publications/FA‐ 235‐508.pdf, viewed 26 September 2015 
  30. 30. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 21      The practical and equitable provision of safe evacuation for all building occupants has been a  complex issue to resolve, with a general lack of awareness, understanding and a failure to provide  a holistic approach from all parties. The issue of emergency egress within workplaces has  previously been described as “opening the proverbial can of worms”, where employees with  disabilities would rather keep quiet than cause any trouble or risk their own employment  opportunities.7  This is not an acceptable situation and needs more consideration with formulated  action.    Local Factors    Internationally, there are many countries that have a  gap in the legislative frameworks relating to the  evacuation of people with disability. This gap is also  evident in Australia’s legal system, which exposes not  just people with disability, but all people who for  whatever reason may need some help to identify,  register and respond to an alarm, as well as  independently moving to a safe place outside the  building.    This gap exists in the Australian legal system and exposes those members of the community with  disability and the elderly, particularly those with sensory or mobility disabilities to the risk of being  delayed in their ability to evacuate a building or being entrapped within a building that has been  evacuated. Even though there are statutory obligations within Australia that require employers,  building or facility management, building contractors and building designers to contribute to a  workplace that is “without risks to the health and safety of any person”.8     In 2009 the Australian Bureau of Statistics (ABS) reported that there were four million Australians  or 18.5% of the population with a disability.9  The following statistics released by the Australian  Network on Disability10  provides an insight into the statistics of Australian workplaces:     1 in 3 people have a disability or are likely to be close to someone with a disability.   2.1 million Australians of working age (15 to 64 years) have a disability.   3.4 million Australians (or 15% of the population) have a physical disability.   1 in 6 Australians are affected by hearing loss.    There are approximately 30,000 Deaf Auslan (Australian Sign Language) users with total  hearing loss.                                                          7  The Northern Officer Group 1993, Personal Emergency Egress Plans, The Northern Officer Group, Wakefield, UK   8  Australian Government 2011, Workplace Health and Safety Act 2011, Sections 20, 21, 22 and 23,  http://www.comlaw.gov.au/Details/C2011A00137, viewed 26 September 2015  9  Australian Bureau of Statistics, 4430.0 ‐ Disability, Ageing and Carers, Australia: Summary of Findings, Australian  Bureau of Statistics, Canberra, p. 20, http://www.abs.gov.au/ausstats/abs@.nsf/mf/4430.0, viewed 26 September  2015  10  Australian Network on Disability 2014a, Stats & Facts, http://www.and.org.au/pages/disability‐statistics.html,  viewed 26 September 2015 
  31. 31. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 22     Vision Australia estimates there are currently 357,000 people in Australia who are blind or have  low vision.   Over 700,000 Australians have an intellectual impairment.   10% of the population has dyslexia.   More than 90,000 people have a mental health disorder.   Almost 90 per cent of disabilities are not visible.    This equates to a significant percentage of Australians who may have little consideration for their  safe evacuation from a commercial building.     Consideration of the needs of all occupants is especially important for those facing a vertical  egress path (i.e. via a stairway) and this is obviously an issue that needs to be considered  worldwide, not just within Australia. The use of passenger lifts during an evacuation is not  generally possible, as lifts are pre‐programmed to return to the ground floor during alarm‐mode.  They are therefore unable to be used for evacuation purposes.     To put this issue into perspective, in 2013 a New York high school left two students who use  wheelchairs behind in a third floor classroom while the remainder of the school buildings were  evacuated. The evacuation was due to a fire and was not a fire drill.11  Similar events have recently  occurred in educational facilities in Nova Scotia, Canada12  and Chicago, United States.13  Closer to  home a student was reportedly left on Level 10 of a Swanston Street RMIT Academic Building in  Melbourne during a fire evacuation in 2012.14  Though there is little evidence of this occurring in  Australian workplaces, there are several reports of people with disability in the U.S., particularly  those with mobility impairment, being left within buildings during evacuations and without the  necessary alerts to warn them of a danger.15      The Universal Design Meets the Exit Sign concept aims to fill a part of this legislative gap. When an  inclusive approach is adopted in a building it could be seen as a contingency when other parts of  an emergency plan are not effective. For example, even if people were left behind in a building  during an evacuation if there is audible and visual information provided to occupants they will  have better chances of finding a suitable exit and moving to a safe place. Accessible exit signs  forms part of this approach.    Emergency Planning                                                            11  NBC New York 2013, Westchester School Leaves Behind Disabled Students in Fire Evacuation,  http://www.nbcnewyork.com/news/local/New‐Rochelle‐High‐School‐Westchester‐Leaves‐Wheelchair‐Students‐ Behind‐Fire‐Evacuation‐193415871.html, viewed 26 September 2015  12  CBC News Nova Scotia 2013, Mom angry disabled daughter left behind in fire drills,  http://www.cbc.ca/news/canada/nova‐scotia/mom‐angry‐disabled‐daughter‐left‐behind‐in‐fire‐drills‐1.1316160,  viewed 26 September 2015  13  CBS Chicago 2012, Parents Of Disabled Child Worried About School’s Evacuation Plan,  http://chicago.cbslocal.com/2012/04/11/parents‐of‐disabled‐child‐worried‐schools‐evacuation‐plan/, viewed 26  September 2015  14  James, F 2012, Student with disability forgotten in fire evacuation, City Journal,  http://thecityjournal.net/news/student‐with‐disability‐forgotten‐in‐fire‐evacuation/, viewed 26 September 2015  15  National Council on Disability 2005, Saving Lives: Including People with Disabilities in Emergency Planning, National  Council on Disability, Washington, pp. 26‐28     
  32. 32. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 23    Evacuation planning is especially important for building occupants who may not be able to use a  fire escape stairway, detect auditory alarms, or recognize and respond to a danger during an  emergency, including those with disability.16     Typically, dependent on the use of a building, a building could have occupants with a diverse range  of ages, sizes, awareness and familiarity, cognitive skills, sensory and mobility abilities.    It’s therefore critical that any plan has the capability to communicate to those with hearing and  vision impairments and measures to assist those people who may find evacuating via an escape  stairway challenging, difficult or not possible.17  Appropriate exit signage to identify the accessible  means of egress is a critical component to the successful emergency planning for any building.    International Law    There are two pieces of international law that must be considered when we consider the needs of  people in a building during an emergency:     The Universal Declaration of Human Rights    The Convention on the Rights of Persons with Disabilities    The Universal Declaration of Human Rights    About the Declaration    The Universal Declaration of Human Rights, was adopted by the United Nations (UN) General  Assembly on 10 December 1948. The Declaration was the result of the experience of the Second  World War, when at the end of that war, and with the creation of the United Nations, the  international community vowed never again to allow such atrocities experienced in the conflict to  happen again.     World leaders agreed to complement the UN Charter with a road map to guarantee the rights of  every individual everywhere. The document they considered would later become the Universal  Declaration of Human Rights, was taken up at the first session of the General Assembly in 1946.18     The Founding of Human Rights    The Universal Declaration of Human Rights is generally agreed to be the foundation of  international human rights law. The core principles of human rights first set out in the UDHR, such  as universality, interdependence and indivisibility, equality and non‐discrimination, and that  human rights simultaneously entail both rights and obligations from duty bearers and rights  owners, have been reiterated in numerous international human rights conventions, declarations,                                                          16  Loy, B, Hirsh, A, Batiste, LC 2004, Evacuation Preparedness: Managing the Safety of Employees with Disabilities,  Occupational Health & Safety. Sep 2004, Vol. 73 Issue 9  17  Logli, M 2009, ‘Developing Evacuation Plans’, Professional Safety, Aug 2009, Vol. 54 Issue 8, pp.44‐45  18  United Nations, The Universal Declaration of Human Rights, History,  http://www.un.org/en/documents/udhr/history.shtml, viewed 18 August 2015 
  33. 33. Universal Design Meets the Exit Sign Performance‐Based ‘Alternative Solution’ Template  © Lee Wilson 2015, www.leewilson.com.au www.universaldesignmeetstheexitsign.com   Page 24    and resolutions.    The Universal Declaration is not a treaty, so it does not directly create legal obligations for  countries. However, it displays the fundamental values shared by all members of the international  community.19      The Declaration has significant influence on the development of international human rights law  and could be argued in some cases that by adhering to the Declaration for so long that is has  actually become binding as a part of customary international law.  The Universal Declaration has given rise to other international agreements which are legally  binding on the countries that ratify them, including the International Covenant on Civil and  Political Rights (ICCPR) and the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights.    The Convention on the Rights of Persons with Disabilities    About the Convention    The UN General Assembly established an Ad Hoc Committee in 2001 to negotiate a new  Convention for the rights of people with disabilities. The first meeting was in August 2002, and  drafting of the text began in May 2004. In August 2006, the Committee reached agreement on the  text. Delegates to the Ad Hoc Committee represented Non‐Government Organisations (NGOs),  Governments, national human rights institutes and international organizations. It was the first  time that NGOs had actively participated in the formulation of a human rights instrument such as  the UN Convention on the Rights of Persons with Disabilities (UNCRPD).    Purpose of the Convention    The purpose of the Convention is ultimately to promote, protect and ensure full and equal  enjoyment of all human rights by persons with disabilities. It includes a number of key areas such  as accessibility, personal mobility, education, health, employment, habilitation and rehabilitation,  participation in political life, equality and non‐discrimination.     With the Convention came a shift in attitudes away from the previous social welfare issue to a  human rights issue. This shift acknowledged that attitudes, prejudices and societal barriers are  inherently disabling.    Countries that have signed and ratified the Convention show a strong commitment to develop and  implement new policies, laws and administrative controls that ensure the rights of people with  disability. This commitment also includes abolishing laws, regulations, customs and practices that  constitute discrimination.      Our Commitment to the UN Convention    Along with other signatories to the Convention, Australia has a strong regime of                                                          19  Australian Human Rights Commission, What is the Universal Declaration on Human Rights?,  https://www.humanrights.gov.au/publications/what‐universal‐declaration‐human‐rights, viewed 18 August 2015 

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