Active citizenship article

519 views

Published on

Published in: News & Politics, Travel
0 Comments
0 Likes
Statistics
Notes
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Views
Total views
519
On SlideShare
0
From Embeds
0
Number of Embeds
2
Actions
Shares
0
Downloads
3
Comments
0
Likes
0
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Active citizenship article

  1. 1.     1    ACTIVE CITIZENSHIP    Andrej Fištravec, ZRSŠ      Talking  about  »active  citizenship«  in  Europe  has  become  frequent  and  important  because  more and more European citizens do not care about elections. It is becoming quite »normal« that  such »non‐voters« are in majority. This means we have a majority which does not want to participate  in  the  management  of  common  affairs,  and  consequently  that  choices  of  a  minority  become  obligations of a majority. It also means that European citizens (trends of behaviour in different age  groups are very similar) with their actions question the entire concept of legitimate government, as  founded by the bourgeois revolutions from the 18th  century onwards. Since every government is a  system of violence over people – citizens, it is important that citizens agree with a government. We  can express our agreement by participating in »politics« ‐ by managing common affairs, through the  forms of direct participation in »politics« by elections (as voters or as politicians), as well as in a wider  sense of the word through various forms of activities within a civil society.      Various  European  and  national  institutions  try  through  various  programmes  to  encourage  citizens  to  develop  more  active  approach  to  politics.  The  problem  is,  however,  that  increasingly  powerful  parallel  (real?)  centres  of  social  power  (i.e.  global  capital)  for  their  functioning  do  not  require active citizens, since the latter (as well as a politics which is concerned with common good)  represents disturbance for the functioning of global capital. The interests of capital has often little to  do with the interests of individual citizens, groups of citizens or a public politics which endeavours to  promote our common interests (the interests of profit, for example, comes before the interests of  health or knowledge or truth).    Despite the waning interest in politics in a narrower sense, the interest in politics in a wider  sense  has  become  keener.  Citizens  are  willing  to  participate  in  settling  of  common  affairs,  yet  without  being  cheated  in  the  process.  Different  public  polls  show  that  this  kind  of  willingness  to  participate in politics in a wider sense is approximately 50 to 100 % higher than actual participation in  political processes in a narrower sense. The potential for participating in politics in a wider sense is  presented in the table below.  Table: Participation in some voluntary organisations in Europe (sums of members and active  members)   Type of organisation  The smallest  share of a  country (in %)  The share of  Slovenia and  other countries  (in %)  The biggest  share of a  country (in %) 
  2. 2.     2    Sports clubs, societies or societies for  outdoor activities (hunters, scouts)  0–9:  GR, PL  20–29:  SI, ES, IL  70–79:  NL  Cultural societies or groups, amateur  groups  0–9:  GR, PL, PT  10–19:  SI, ES, HU, IT  40–49:  BE, DK, SE  Religious or church organisations  0–9 :  GR, IL, IT, PL  10–19:  SI, BE, ES, FR, HU,  PT  40–49:  AT  Social or youth clubs, pensioners’  societies, women’s societies, friends’  societies  0–9:  GR, IT, PL, PT  10–19:  SI, ES, FI, FR, HU,  IL, NL  30–39:  BE, NO, SE    Source:  Malnar,  B.  (2004):  the  European  Social  Survey  2002:  the  final  report.  Ljubljana:  Faculty  of  Social  Sciences, Institute of Social Sciences, Public Opinion and Mass Communication Research Centre. p.: 25‐28.  Legend: AT‐Austria, BE‐Belgium, CH‐Switzerland, CZ‐the Czech Republic, DE‐Germany, DK‐Denmark, ES‐Spain,  FI‐Finland,  FR‐France,  GB‐Great  Britain,  HU‐Hungary,  IE‐Ireland,  IL‐Israel,  IT‐Italy,  LU‐Luxemburg,  NL‐the  Netherlands, NO‐Norway, PL‐Poland, PT‐Portugal, SE‐Sweden, SI‐Slovenia.     

×