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Un modelo para integrar

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Un modelo para integrar

  1. 1. Un modelo para integrar el tic en la educación escolarCuando una Institución Educativa (IE) resuelve transformarse e integrar dentrode sus procesos de enseñanza/aprendizaje el uso efectivo de las Tecnologías de laInformación y la Comunicación (TIC), una de las primeras decisiones que losencargados de liderar ese proceso debe tomar tiene que ver con la adquisición dehardware esto es, de computadores, periféricos y otros dispositivos electrónicos.Se debe tener en cuenta que las respuestas a éstas preguntas no solo soninterdependientes sino que el factor económico las afecta a todas; pero lo másimportante es que la forma de responderlas determinará hasta qué punto es realy factible alcanzar los dos objetivos, que al integrar las TIC en sus procesoseducativos, generalmente se propone una Institución: a) promover el desarrollo decompetencias en TIC en la mayor cantidad posible de sus estudiantes y b) integrarlas TIC en la enseñanza de las asignaturas básicas del currículo, esto es, mejoraraprendizajes con el uso efectivo de ellas.La experiencia en diversas Instituciones Educativas del mundo, señala tresopciones a considerar antes de responder las preguntas formuladas; opciones estasque difieren entre sí tanto en términos presupuestales como en la forma en quepermiten alcanzar los objetivos establecidos.La siguiente gráfica, utiliza un plano cartesiano cuyos ejes representan los dosobjetivos propuestos y ayuda a visualizar lo que las distintas opciones permitenlograr o alcanzar:Las Instituciones Educativas deben procurar que su dotación en Hardware lespermita trabajar tanto el desarrollo de competencia en TIC por parte de susestudiantes.
  2. 2. ¿DÓNDE?Hasta ahora, el aula/laboratorio de informática ha resultado eficaz paradesarrollar las competencias en TIC de los estudiantes y para facilitar, tanto laadministración como el cuidado y protección de los equipos. Sin embargo, para elaprovechamiento efectivo de las TIC en los procesos educativos, esa ubicacióncentralizada no es la más apropiada pues por un lado limita el acceso a los equipos ypor el otro exige el desplazamiento hasta ellos de docentes y estudiantes.Factorimportante a tener en cuenta por parte de la IE, en caso de adoptar esta opción,es la distribución de los equipos dentro del aula/laboratorio.En su lugar se proponeadoptar unadistribuciónperimetral de las mesas, en forma de U, o de U con isla central o de W (laelección depende del área del aula). Esta distribución permite al docente vercon facilidad los monitores de los estudiantes, mejorar el control de la clase ytrabajar de manera individual con algún estudiante o con todo el grupo. Ladistribución en U es altamente recomendable en los ambientes de aprendizajeenriquecidos apoyados por TIC, en los que se trabaja por Proyectos, de maneraindividual o colaborativa.
  3. 3. Por otra parte, es algo que debe atenderse al momento de diseñar unlaboratorio de informática. Se debe adquirir el amueblamiento adecuado,instalar las luces apropiadas, además de estimular a los estudiantes a queaprendan y mantengan posturas y hábitos de trabajo correctos para evitarlesiones.La segunda opción, consiste en distribuir los computadores en la mayor cantidadposible de aulas, de manera que estén disponibles cuando los estudiantes losnecesiten durante las clases. Este modelo distribuido, ha demostrado ser eficazal posibilitar el acceso, en cualquier momento, tanto a equipos como a Internet,para integrar las TIC en diferentes materias/asignaturas curriculares.
  4. 4. Obviamente, este modelo distribuido tiene implicaciones en cuanto a costo,seguridad, conectividad y exige mayor habilidad por parte del docente en laadministración de la clase con estudiantes dedicados a diferentes actividadescon el uso de las TIC. Pero, definitivamente, es en esa dirección hacia dondedeben moverse nuestras Instituciones y nuestros sistemaseducativos.Consideración importante respecto a este modelo distribuido es elespacio adicional que se requiere en cada aula de clase.Una propuesta que tiende a conjugar las ventajas del modelo distribuido con laoptimización de costos, uso y seguridad del modelo centralizado es la de los“portátiles sobre ruedas”. Se trata de un carrito dotado con determinadonúmero de computadores portátiles, provistos de baterías de larga duración,recargables en la noche. El carrito se lleva, por demanda, al aula del docente quelo requiera para una clase específica. Para esta opción y con el fin de evitarcableados adicionales, todas la aulas de la Institución deben tener accesoinalámbrico a Internet. Aunque, para la gran mayoría de las escuelaslatinoamericanas, este tipo de instalación parece muy costosa y lejana, nopodemos olvidar que la reducción exponencial de los costos de equipos ycomunicaciones.Una última pero importante consideración respecto al dónde, tiene que ver con lainiciativa “un computador por estudiante”, también conocida como Uno a Uno. Dichainiciativa se aceleró cuando la Fundación “OLPC” propuso hace algunos años elprograma “un portátil por niño” y para llevarlo a la práctica presentó el prototipode un portátil que solo costaría 100 dólares. A partir de ese momento se hizorealidad la posibilidad de acceso a equipos de cómputo de bajo costo, sobre la quevolveremos más adelante.
  5. 5. Considerar seriamente esta posibilidad es importante en vista de la fuerza queha tomado. Pero si esta se adopta en los países Latinoamericanos, además deltema presupuestal para adquirir los portátiles, se debe atender el de laseguridad tanto de los equipos como de los estudiantes que los utilizan.Aunque los fabricantes anuncian que estos equipos cuentan con un esquema deseguridad que exige “autenticar” periódicamente el portátil, no deja de serriesgoso para la integridad física de algunos estudiantes cargarlos en su morral.Por otra parte, como esos portátiles se convierten para el estudiante en unaespecie de cuaderno sofisticado, los pupitres o mesas de las aulas de clase,deben tener una superficie suficientemente amplia, plana y cómoda paraapoyarlos y trabajar sobre ella; por ningún motivo se debe permitir que losestudiantes sostengan los portátiles en sus piernas, pues el calor que estosgeneran puede ser perjudicial para su salud.¿CUÁNTOS?Respecto al cuántos, tanto en un modelo centralizado como en uno distribuido,el factor más importante a tener en cuenta, además del ya citado dedisponibilidad presupuestal, es la relación “número de estudiantes porcomputador” en la Institución, pues ella determina tanto la posibilidad real deque los estudiantes desarrollen competencia en TIC como el número de horasdisponibles para integrarlas a las áreas o materias curriculares fundamentales(ver Gráfico 1).Mientras más baja sea la relación anterior, número de estudiantes porcomputador en la Institución, mayor será el tiempo de exposición de éstos a losequipos y mayores serán también sus oportunidades de desarrollar tantocompetencia en TIC, como de enriquecer los aprendizajes en las áreascurriculares fundamentales; y si además tenemos en cuenta que loscomputadores son herramientas de la mente, herramientas que permitenpotenciar los procesos mentales de los estudiantes, estos podrán tambiéntrabajar en el desarrollo de sus capacidades intelectuales de orden superior.Las razones antes mencionadas, nos permiten concluir que la situación ideal esaquella en la que cada estudiante dispone de un computador. A esto le apuntaniniciativas como “un portátil por niño” (OLPC, por su sigla en inglés), liderada porNicholas Negroponte, antiguo director del Laboratorio de Medios del MIT. ElXO, como se le llama actualmente al computador de los 100 dólares, se basa enLinux, tiene pantalla a color de 7.5 pulgadas, procesador de 500MHz, 128MB dememoria DRAM y 500MB de memoria Flash; no tiene unidad de disco duro, perocuenta con cuatro puertos USB. Además, trae conexión inalámbrica de red y unainnovadora fuente de energía.
  6. 6. OX (OLPC) PC (Intel).CloudBook (Everex)One (Elonex)Eee PC (Asus)Ink MC (Inkmedia)
  7. 7. Tianhua GX-1C de SinomanicHP 2133 de Hewlett-PackardEquipos portátiles de bajo costo para implementar modelos de integración. En elcaso de Instituciones Educativas (IE) que opten por el modelo centralizado deaulas/laboratorios de informática, una buena relación entre el número total deestudiantes de la Institución y el número de computadores disponibles debe ser nomayor a 5 estudiantes por equipo.Con frecuencia, IE que tienen una relación de 20 o más estudiantes porcomputador, tratan de distribuir, entre todos los integrantes de sus gradosescolares, las horas disponibles en su(s) aula(s) de informática. Pretenden así quetodos los estudiantes de la Institución se expongan al computador, aunque sea portiempo muy corto. Además, tratan de optimizar ese tiempo poniendo dos o másestudiantes a trabajar en una máquina y asignan horarios quincenales de 40 o 45minutos para poder hacerlo.
  8. 8. Estas dos medidas obstaculizan alcanzar los dos objetivos propuestos, dado quepara desarrollar competencias en TIC y lograr experiencias de Integración(aprendizaje) significativas, es fundamental que cada estudiante pueda usar uncomputador con mayor frecuencia y por periodos de tiempo más prolongados. Si setiene la situación antes descrita, es recomendable reprogramar el uso de la(s)aula(s) de informática, privilegiando el acceso frecuente y prolongado a estas delos estudiantes de los últimos grados escolares; quienes, por estar próximos agraduarse y a enfrentarse a la educación superior o al mercado laboral, son los quelas requieren con mayor urgencia, pues no olvidemos que son indispensables parapoder desenvolverse adecuadamente en la sociedad del Siglo XXI. Además, antesde asignar espacio en el laboratorio, a estudiantes entre pre-escolar (prekinder) ysegundo grado de primaria, es importante considerar que aún se encuentra abiertoel debate sobre la conveniencia o no del uso temprano del computador en gradosinferiores a 3° primaria (7-8 años).¿CUÁLES?Respecto a cuáles, no entraremos aquí en discusión de marcas de los equipos o decuál sistema operativo utilizar (Windows, Macintosh, Linux, etc); escogencia estaque debe hacerse teniendo en cuenta, no solo el presupuesto disponible, sino laposibilidad de capacitación, apoyo y soporte técnico que puedan ofrecer tanto eldistribuidor cómo el proveedor de los mismos.Lo importante es adquirir equipos que tengan las especificaciones adecuadas parael uso educativo que se les vaya a dar. En todo caso, es básico contar con unprocesador rápido, buena capacidad de memoria RAM, disco duro de capacidadmedia y un reproductor de DVD (no es necesario el quemador). En caso de usarsoftware gráfico, además de las características anteriores, es fundamental contarcon una buena tarjeta de video y de aumentar, hasta donde se pueda, la memoriaRAM. Además, tener en cuenta el espacio requerido, dependiendo del tipo decomputador, para diseñar la mesa de cada estación de trabajo. Un computador deescritorio con pantalla CRT ocupa una superficie de 90cm x 76cm, con pantallaplana 90cm x 60cm y si es portátil 90cm x 45cm. Además, cada silla de unaestación de trabajo ocupa 55cm x 70cm. Resumiendo, cada una de estasestaciones, con algo de espacio para cuaderno abierto y papeles, necesitaalrededor de 90cm x 115cm si se trata de portátiles y 90cm x 146cm si soncomputadores de escritorio.La tendencia a mediano plazo, es que todos, docentes y estudiantes, cuenten con sucomputador portátil (1:1), meta posible por las diferentes razones antesexpresadas en este documento. El lapso de tiempo en el que se alcance esa metadependerá del esfuerzo decidido de los gobiernos de los países latinoamericanospara dotar de equipos a cada uno de sus docentes y estudiantes, acompañada por lacapacidad de ofrecerles, a personas e Instituciones, Internet inalámbrico y debanda ancha (512Kbps como mínimo).
  9. 9. Por otro lado, es posible acogerse a un modelo mixto en el que se combine lamodalidad de un computador portátil por estudiante en uno o más grados escolares,complementada con aulas de informática tradicionales (laboratorios) dotadas conequipos de mayor capacidad, que permitan utilizar aplicaciones que demandanrecursos más robustos, por ejemplo para diseño gráfico/Web.PERIFÉRICOS Y OTROS DISPOSITIVOS ELECTRÓNICOS:La pregunta de ¿cuáles? comprende también la asignación de recursos paraadquirir además de los computadores, dispositivos complementarios o equiposperiféricos que los potencian u optimizan, indispensables en muchos casos paraposibilitar la generación de Ambientes de Aprendizajes enriquecidos por las TIC, alos que hemos hecho referencia.Imagen 6: Periféricos y otros dispositivos electrónicos complementariosPor otra parte, la velocidad del cambio tecnológico y la consiguiente reducción decostos de las TIC están apuntando hacia equipos móviles en los que convergendiversas tecnologías y que además posibilitan el acceso inalámbrico a Internet.Ejemplos destacados de ello son los teléfonos inteligentes (smartphones) y losAsistentes Personales Digitales (PDA). Diversos laboratorios de investigación y
  10. 10. desarrollo, entre los que se cuenta el de Hewlett Packard (HP), plantean que elfuturo de la movilidad no estará centrado en los dispositivos mismos sino en losservicios que sobre estos se puedan ofrecer. Pero para que este escenario se hagarealidad, primero se debe trabajar con mayor ahínco el tema de laconectividad.Finalmente, la respuesta a la pregunta sobre cuáles equipos adquirir solo seresponde a cabalidad cuando la Institución Educativa defina claramente losobjetivos que desea alcanzar con la inclusión de las TIC en sus procesoseducativos; esto le permitirá determinar, con mayor precisión, las necesidadesreales de: computadores, periféricos y otros dispositivos electrónicos.SOFTWARE DE BASE.El último elemento a considerar respecto al componente “Hardware” del eje“Infraestructura TIC” es el software básico que los computadores deben tener.En principio, se debe contar con un Sistema Operativo de Red residente en elservidor de laRed Escolar de Datos de la Institución Educativa. Esa red tiene comopropósito principal compartir y así optimizar, los recursos que en TIC tiene laInstitución, lo cual posibilita procesos de trabajo conjunto o complementario entredirectivos, coordinadores académicos, docentes y estudiantes. Este tema se tratacon mayor profundidad en el componente“Conectividad”.Adicionalmente, es fundamental contar con un software básico como es la Suite deOficina: Procesador de Texto, Presentador Multimedia, Hoja de Cálculo y Base deDatos. Aunque existen muchos programas educativos excelentes, en la FGPUestamos convencidos que, para empezar, es suficiente tener instalados y adisposición de docentes y estudiantes: una suite de oficina, una herramienta paraelaborar Mapas Conceptuales, un navegador de Internet que ojalá cuente con loscomplementos (plug-in) necesarios para ejecutar archivos de Flash y un lector dearchivos PDF. Recordemos que lo que aquí se propone es, de una parte, promover eldesarrollo de competencia en el uso de estas herramientas básicas y, de la otra,integrarlas en la enseñanza de las asignaturas básicas del currículo.Ahora bien, todas estas herramientas informáticas básicas se pueden conseguirtanto en versiones gratuitas como de pago (licenciadas). Es necesaria la reflexióndel costo beneficio de la inversión que se haga en esta materia, especialmente, si laIE tiene problemas presupuestales; ya que dada la cantidad de programas gratuitosdisponibles, puede traer mayores beneficios adquirir más computadores o mejorarla conexión a Internet que invertir en licenciamiento de software. Por otra parte,la elección de estas herramientas también va a depender de las características queofrezca cada programa para cumplir tanto con los objetivos en la enseñanza de lasTIC, como con las expectativas de mejorar y actualizar con estas los aprendizajesen otras áreas del currículo (Integración). El tema del software se trata enprofundidad en el eje correspondiente a “Recursos Digitales”.

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