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Edgar Allen Poe'sThe Purloined Letter

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Edgar Allen Poe'sThe Purloined Letter

  1. 1. Edgar Allen Poe's Name: ____________ Date: _____________ After reading the short story, answer the following questions, keeping in mind the following assignment which you will do after this worksheet: Rewrite                                       set in the USA within today’s cultural, political, and psychological climate. As an aid to writing ask yourself questions like these: What would be purloined? Who would be the parties involved? What would enable the detective to solve the case and retrieve the purloined item? What threat could the “purloiner” hold over the “purloinee”? . . . Due date: Friday, Oct. 24, 2014 Poe often wrote macabre stories with gothic elements: dead corpses, ghosts, and so forth. Does the absence of those elements in this story make it, in your mind, more or less appealing? Why? What elements in the story are unique to the time period in which it was set? Include not only appearances but also the background—like the political/social climate of France in that day. Poe was an American, yet he set his story in France. Why might he have chosen to do that? In what ways is this detective story similar to later stories about Sherlock Holmes? Consider especially these aspects: Characters­­ 1 2 3 4 The Purloined Letter The Purloined Letter
  2. 2. Use of logic and reasoning­­ Anything else­­ Does the narrator have a name? What reason(s) might Poe have had for choosing this approach? What amount of participation does the reader have in “helping” to solve the case? How is this similar to or different from reader participation in the Sherlock Holmes stories? By letting Dupin give a lengthy explanation of his reasoning process, how might Poe have helped future detective novelists develop their characters’ motives and methods? (Think of both the perpetrators and the detectives.) Consider the descriptions Poe gives of the reasoning capabilities of mathematicians and poets. According to the psychological principles current today, do you think the same descriptions would be given by a modern detective character? If so, why? If not, in what way(s) would they be different? 5 6 7 8

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