The Creative Gorilla – Creative Techniques for Trainers 

                                         LEARNING POINTS
  •   C...
The Creative Gorilla – Creative Techniques for Trainers 
Alternatives      –     finding     alternative          and  the...
The Creative Gorilla – Creative Techniques for Trainers 

WORD/PHRASE        WHICH IMPLIES / ASSUMES                   ...
The Creative Gorilla – Creative Techniques for Trainers 
TIPS                                                     3. Now t...
The Creative Gorilla – Creative Techniques for Trainers 
wheelchair? MODIFIED  e.g. ran it without a 
The Creative Gorilla – Creative Techniques for Trainers 
4. List  what  those  characteristics  reveal           TIP 
The Creative Gorilla – Creative Techniques for Trainers 
ABOUT THE AUTHOR                                          ABOUT Y...
Upcoming SlideShare
Loading in …5

Yes! And...Creative Techniques For Trainers


Published on

Creative techniques can enhance the way you develop, deliver and promote training, helping you to create more value for your department and your organisation.

Published in: Business, Technology
1 Like
  • Be the first to comment

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Yes! And...Creative Techniques For Trainers

  1. 1. The Creative Gorilla – Creative Techniques for Trainers  LEARNING POINTS • Creative techniques can enhance the way you develop, deliver and promote training, helping  you to create more value for your department and your organisation  • There are many techniques you can apply, either analytical or intuitive  • You can group most techniques in four categories   • Most should take you little effort to learn or use and will repay the investment of your time  •  Though some techniques will work successfully for you, some may not. Only by trying them,  will you know which suit you best.   “Everyone  has  the  spark  of  creativity  in  them. It is the job of the leader to inspire  and release that spark." ~ Paul Sloane.  Using Creative  Techniques in    Training    CATEGORISING TECHNIQUES  REASONS TO USE CREATIVE TECHNIQUES  In  this  article  you  will  review  creative  Do  you  ever  ask  “How  can  we  provide  techniques  you  can  use  to  enhance  the  more  value  in  our  training  department”?  development,  delivery  and  promotion  of  Have you ever tackled a difficult situation  training  courses.  There  are  scores,  if  not  with  your  colleagues  and  struggled  to  hundreds  of  creative  techniques  to  identify  the  core  issues?  Have  you  begun  explore  problems,  generate  ideas,  to design a training programme and been  evaluate  ideas  and  plan  implementation.  stumped  for  fresh  ideas?  Do  you  seek  Fortunately,  to  make  things  simple,  most  new  ways  to  involve  participants  in  your  of  them  fall  in  to  four  loose  categories  development  programmes?  Perhaps  you  using the acronym CARP:   would  like  to  find  new  ways  to  promote  Challenges  –  challenging  assumptions,  your  training  courses  or  set  your  courses  boundaries,  the  rules,  to  help  look  at  apart from the crowd?   problems  in  different  ways  and  to  You  can  tackle  all  of  these  topics  (and  generate ideas  more) using creative thinking techniques.  1
  2. 2. The Creative Gorilla – Creative Techniques for Trainers  Alternatives  –  finding  alternative  and  the  analytical  (e.g.  boundary  perspectives  and  /  or  uses.  Considering  examination,  morphological  analysis).    To  who  else  has  done  this,  what  else  is  be  truly  creative  you  must  flex  between  similar,  where  might  something  like  this  the two styles of thinking.  be  done,  has  this  been  done  previously  It  may  seem  odd  to  describe  creative  etc…  techniques  as  "analytical";  however,  if  Random connections – using the stimulus  one  considers  "creativity"  as  a  way  to  of  random  materials  (words,  pictures,  stretch  your  thinking  then  analytical  objects) to generate ideas  techniques  are  quite  appropriate.  Those  with  a  more  analytical  mind  should  take  Provocations  –  using  metaphor,  analogy,  heart  that  creativity  isn't  just  warm  and  exaggeration  and  distortion,  in  fact  fluffy!  Those  with  a  more  intuitive  bent  anything that will help provoke ideas  should welcome the opportunity to use a  Of  course  the  cynical  may  rearrange  the  more  structured  approach.  As  a  trainer,  CARP acronym to suit their viewpoint!   rejoice that there is a need for all types of  thinkers in creativity.  ADVICE Don’t  be  too  precious  about  the  TECHNIQUES AND EXAMPLES  categories.  The  authors  of  the  excellent  In  this  article  I  can  present  only  a  few  book  “How  to  Start  a  Creative  Revolution  techniques  that  I  have  found  useful.  I  at  Work”  use  alternative  headings,  the  trust  these  will  whet  your  appetite  to  four  “Rs”:  Revolution,  Related  Worlds;  discover more techniques.  Random links and Re expression. You may  find other definitions.   Boundary examination  I  find  the  benefit  of  “chunking”  into  With  this  model  (please  see  overleaf)  I  categories  is  that  I  can  quickly  recall  have  built  on  a  concept  by  de  Bono.  The  techniques  under  each  and  I  can  ensure  I  model  encourages  you  to  increase  use  a  good  range  of  techniques  to  possible  solutions  by  substituting  words  stimulate  my  creativity. This  is  not  to  say  to describe your situation.   that  some  techniques  won’t  overlap,  e.g.  between challenge and provocation.  The  “So”  section  prompts  you  for  ideas  and  this  enables  you  to  synthesise  the  When you start to use techniques you will  exploration and idea generation phases of  find  you  can  split  them  in  to  the  more  problem solving.   intuitive  (e.g.  visualising,  rich  pictures)  2
  3. 3. The Creative Gorilla – Creative Techniques for Trainers    WORD/PHRASE  WHICH IMPLIES / ASSUMES  SO  How  It is only the how. Could also be  Understand the best time for sales; understand where we make  “when”, “where”  best sales and do not currently make sales  Can   We are currently able to  Replace with “might” so it expands our possibilities  We  It is only us in this room  Consider who else might be able to sell our courses e.g. associate  trainers;  a  non‐competitive  company;  ex  attendees.  Replace  with “our staff and others”  Improve  They are currently bad. Have we  Check trends over years. Compare our sales to other companies?  checked this? Relative to what?  Consider our targets – be more specific about the definition e.g.”  Improve  implies  only  a  gradual  Sales by 30%”  improvement.  Is  this  what  we  What if we substitute, “upgrade” or “expand” or “enrich”  want?  Might  we  prefer  more  radical improvement?  Sales  We are only selling the courses.  What if we replaced sales with: auction; deal; trade?  We need to earn more revenue  Consider why we need to do this – what is the objective  Of Our  This only applies to our courses  Consider if we want to market courses for other people and take  a commission  Training  This applies to training only  What if we said “coaching”, “mentoring”, or “facilitating” – could  we expand our product range?  Courses  This  applies  to  full‐length  Could  we  consider  alternate  timings?  What  alternatives  to  courses.   courses are there?  What if we substitute “options”, “modules”,  or “lessons”?  Random Connection  Yes!  And  I  can  put  a  label  on  the  bottle  with the ten key learning points.   These  techniques  are  useful  to  develop  radical  ideas  or  when  you  have  a  “blank  The  sports  cap  is  interesting.  I  can  sip  piece of paper” and are stuck. You can use  water  and  reseal  it  ‐  I  control  the  flow.  random words (e.g. open a book, point to  Perhaps  I  could  give  people  a  device  to  a line and find the nearest noun), pictures  signal  when  they  have  information  and objects to stimulate ideas.   overload?  Perhaps  I  could  have  vending  machines  dispensing  interesting  For  example,  I  need  ideas  to  enhance  a  information  (DVDs?) to  people when  they  course. I choose a random object from my  want it. That might help shift workers?  (untidy!)  desk,  a  water  bottle  with  a  sports  cap.  How  can  I  relate  this  to  my  Note  the  building  of  ideas.  With  more  course?  people  and  more  time  I  could  perhaps  generate more radical ideas, but these are  Perhaps I can give everyone sports bottles  not bad for a moment’s reflection.   (as  on  bikes)  they  can  fill  up  throughout  the day and keep it after the course?  3
  4. 4. The Creative Gorilla – Creative Techniques for Trainers  TIPS  3. Now take one of the conventions and  ask “How might this be different?” or  • Keep  it  REAL.  I  can  imagine  a  water  a similar question    bottle  but  playing  with  it  adds  to  the  richness of ideas  • For  example  (generating  ideas  as  I  • Make  it  truly  random.  Picking  an  write) senior executives tend to travel  object  that  seems  to  fit  with  your  a  lot.    Could  we  supply  them  with  issue  rarely  produces  original  ideas.  summaries  of  internal  courses  on  For  this  reason,  have  someone  else  Podcasts or written notes?  Could we  choose your object  provide  audio  courses  to  people  who  work  on  a  production  line?  Neither  Break the conventions  are  radical  ideas  but  perhaps  innovative in your organisation.  It can be useful to break the conventional  ways we think and act. For this technique:  TIP  Keep  to  the  facts,  e.g.  don’t  list  opinions  1.  List  all  the  conventions  you  can  why  senior  executives  don’t  attend  ~  this  about  your  situation.  For  tends to lead to preconceived solutions  example,  you  want  to  increase  the profile of training. Your list of  An extension of this technique is to use a  conventions might include:   checklist  of  questions  to  alter  various  • Our  training  courses  run  in  the  conventions  e.g.  time,  duration,  size  and  internal meeting room;   volume. Let’s use an example of a training  course you want to change.   • Our  courses  run  for  regular  periods  (half  day,  one  day,  two  WHAT WOULD WE DO IF WE: REDUCED e.g. held  days);   the course in a two person tent; only had  • Senior  executives  attend  our  one  hour  to  run  the  course?  MAGNIFIED  internal courses once a year, they  e.g.  had  5000  attendees  per  course?  attend  external  courses  three  REARRANGED  e.g.  started  the  course  at  the  times; and so on  end  and  worked  backwards?  SUBSTITUTED  e.g. used the office cleaner or MD, not the  2. Write as many facts as possible, even  trainer to train it? COMBINED e.g. the Stress  obvious  facts  like  “we  send  all  Management  course  with  the  Health  and  participants  joining  instructions”.  Safety course? ADAPTED  e.g. had everyone  From  these  “obvious”  facts,  radical  attend  the  diversity  course  in  a  ideas may flow  4
  5. 5. The Creative Gorilla – Creative Techniques for Trainers  wheelchair? MODIFIED  e.g. ran it without a  CHALLENGE: “How can we improve the influence of  single PowerPoint slide?  the training department?”  Metaphor / analogy: Going to a health club  EXERCISE  CHARACTERISTICS  P/N  WHAT DOES  HOW CAN  Think  of  one  of  your  courses.  “Spring  ASSOCIATED  THIS REVEAL  WE COUNTER  WITH METAPHOR  ABOUT THE  OR ENHANCE  board” from the suggestions I have made  / ANALOGY  SITUATION?  THIS?  above,  to  generate  some  ideas  for  your  You  have  to  N  We  must  We  should  course.  go  at  least  make  build  a  three  times  a  consistent  plan  to  week  to  effort  to  influence  You  will  see  from  my  examples  that  the  benefit  influence, not  people  suggested  changes  should  be  reasonably  piece meal  You  have  to  N  There  will  be  Set  this  as  radical. “What would we do if we knocked  be  disciplined  temptation  part  of  our  ten minutes off the course?” is unlikely to  to  attend  to give up  corporate  regularly  objectives  stimulate  much  creativity.  It  is  also  more  Some  clubs  N  What  price  Let’s  talk  fun  to  set  challenging  stimuli  and  more  are  expensive  do  senior  with  them  to join  management  and  fun builds a creative climate.  want  us  to  understand  pay  for  more  how  we  influence?  might  Metaphor / analogy model  influence  them  Review  the  model  in  Column  2  before  It  makes  you  P  There  are  List  the  feel  great  real  benefits  benefits  reading on.  when  your  to us  that  fitness  greater  Metaphors and analogy can provoke new  improves  influence  ideas.  This  model  puts  structure  around  will  bring.  Post  them  what is an intuitive technique.   where  we  can  see  People  with  an  analytical  approach  find  them!  the  model  helps  them  use  metaphors  for  To use it (see example below):  both  problem  exploration  and  idea  1. Find a metaphor for your situation as  generation.  To  learn  the  theory  of  in the second row of the model  metaphor,  see  our  article,  “The  Power  of  Metaphor”.   2. Forget  your  situation.  List  many  characteristics about the metaphor in  Essentially  the  model  works  by  using  column one  metaphorical  characteristics.  That  is  you  3. Identify  whether  characteristics  are  find  a  metaphor,  identify  its  Positive  or  Negative  in  column  two.  characteristics  and  apply  them  to  your  Ensure you have a balance.  situation.  5
  6. 6. The Creative Gorilla – Creative Techniques for Trainers  4. List  what  those  characteristics  reveal  TIP  about your situation   Some  ways  to  enhance  creativity  in  your  5. Ask yourself “How can I / we counter  role:  or enhance this?”  • Avoid  approaching  challenges  with  Our example is truncated but could be as  your  own  beliefs,  values  and  long as the list of characteristics.   assumptions  to  the  fore  –  an  open  Users  sometimes  criticise  the  model,  mind is important   because, like other techniques, it does not  • Surface  hidden  assumptions  you  have  always produce original ideas. However it  about an issue and probe the problem  quickly surfaces ideas you might not think  boundaries  so  that  you  don’t  limit  of for some time; it is efficient.   your response  It works well if you use it alone, but works  • Allow  yourself  and  others  to  be  better in groups where it stimulates great  childlike and play with ideas   discussion.  Try  it  as  a  technique  in  your  • Say  “Yes  and”  NOT  “Yes  but”.  Don’t  training e.g. when people have to plan to  judge prematurely  apply  their  learning  back  at  work  • Accept  that  confusion,  ambiguity  and  (metaphors for obstacles are…?)  uncertainty  exist.  Don’t  spend  too  CONCLUSION  much time seeking the perfect answer  • Everybody  has  the  ability  to  be  Creative  techniques  are  a  useful  tool  for  creative, nurture this ability and allow  trainers that can help you to develop new  it to bloom   ideas  for  developing  courses  and  leading  your department. The ones shown are all  • Network,  talk  with  others  and  ask  practical  techniques  that  we  have  used  questions.    Getting  a  different  for  our  own  training  courses.  They  are  perspective  on  a  situation  can  often  simple  to  use  and  require  only  an  open  reduce its potential to overwhelm you  mind  and  some  of  the  principles  listed  in  • Be  open  to  new  influences,  tune  your  the next column.   creative  antennae  to  pick  up  faint  PLEASE FEEL FREE TO PASS THIS ARTICLE ON TO A  signals of new ideas  COLLEAGUE WHO MAY APPRECIATE IT.  Source:  Inspired  by  “Conceptual  Blockbusting”  ~  James  L.  Adams  and  OU  course  B822  “creativity,    Innovation and Change.”  6
  7. 7. The Creative Gorilla – Creative Techniques for Trainers  ABOUT THE AUTHOR     ABOUT YES! AND…  John  Brooker  started  Yes!  And…  is  a  creative  facilitation  his  career  in  the  RAF  company  working  internationally  with  and  went  on  to  leaders  in  medium  to  large  organisations  become  a  Senior  Vice  who  must  tackle  an  important  challenge,  President  with  Visa.  opportunity  or  project,  creatively.    The  Since  2001  he  has  run  his  own  company,  company facilitates people to:   Yes! And…  • Explore situations, create ideas and plan  John  is  a  Solutions  Focus  Professional,  a  action in outstanding meetings   Kaizen  Training  Black  Belt  Facilitator,  a  •  Think  flexibly,  communicate  powerfully  Basadur  Simplex  Process  Facilitator,  and act with agility   qualified  in  Group  Mastery  and  a  NLP  •  Innovate  in  a  structured  and  creative  Business Practitioner.   way   He has an MBA from the Open University   To find out more, please:  and  tutors  on  the  OU  “Creativity,  Read:  Innovation and Change” MBA Course.  Speak: +44 208 8699990  His  regular  clients  include  major  organisations  such  as  Visa  Inc,  EADS  and  Write:   BT  Openreach,  as  well  as  Government  departments.   As  well  as  the  UK,  John  frequently  works  internationally  in  Europe,  Sub  Saharan  Africa and the Middle East.   John  writes  the  “Creative  Gorilla”  articles  on  creative  leadership  and  flexible  thinking,  distributing  it  internationally  twice a month. To sign up, send an e‐mail  with  “Subscribe”  in  the  subject  line,  your  first  and  surname  and  country  of  residence.  7