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LOS LICORES DIGESTIVOS

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Los licores digestivos. Historia y descripción.

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LOS LICORES DIGESTIVOS

  1. 1. LOS LICORES DIGESTIVOS Digestivo: Un digestivo es una bebida, alcohólica o no, que se toma habitualmente al final de una comida con el fin de facilitar la digestión. En la Edad Media, cuando el alcohol aún estaba reservado para usos médicos, se tomaba después de las comidas una bebida hecha con vino, azúcar y especias: el hipocrás. En esa época se pensaba que las especias ayudaban a la digestión y el azúcar se consideraba un medicamento. Los principales digestivos son licores o aguardientes, pero también tisanas o infusiones. El té y el café también pueden considerarse digestivos. Una manera amable de concluir una comida o una cena después del postre son los digestivos. El origen de estos licores es incierto. Se sabe que antiguos alquimistas utilizaban métodos de destilación y se atribuye su creación a los musulmanes antes del siglo XIV. El alcohol obtenido después de la destilación tiene la característica de extraer las propiedades medicinales de las plantas que en él se maceran. La Iglesia Católica fue, para muchos, el principal propagador de las bebidas con hierbas que se dieron a conocer como licores digestivos. Quizá los primeros digestivos empleados fueron el cognac, el brandy o el whisky. Sin embargo, las modas han ido cambiando y se han creado múltiples bebidas que ocupan este espacio y tienen esta finalidad. La elaboración y el consumo de los licores se deben en gran medida al desarrollo de los diversos instrumentos de destilación, en especial el alambique, elemento imprescindible para la obtención de los destilados. Hasta el final de la Primera Guerra Mundial se produjo la primera definición oficial: de qué es un licor: “Los licores son bebidas hidroalcohólicas aromatizadas obtenidas por maceración, infusión o destilación de diversas sustancias vegetales naturales con alcoholes aromatizados, o por adición a los mismos de extractos aromáticos, esencias o aromas autorizados, o por la combinación de ambos, coloreados o no. Tendrán un contenido alcohólico superior a 30º centesimales”. A partir de esta definición, los licores se clasifican principalmente en licores naturales; aquellos que se obtienen como un aguardiente de plantas, frutas, endulzadas, y los licores artificiales; los que se obtienen mediante la maceración en alcohol ya elaborado de frutas, plantas, especies, hierbas, que también son endulzados. Asimismo y dentro de esta sencilla clasificación existen licores simples, es decir, elaborados con una sola sustancia como el licor de endrinas (Pacharan) y licores mixtos; aquellos que en su elaboración utilizan varias sustancias, como el Chartreuse o el Benedictine. En general, y dada su función digestiva, el momento ideal de consumo es concluida la comida y el postre, sin embargo, hay que aceptar que, como en muchos otros productos y alimentos, el momento de consumo está relacionado con las tradiciones y la cultura. Tal es el caso del Oporto, que en nuestro país generalmente se consume al término de los alimentos. Pero en Portugal, consideran como sintonía gustativa que el tawny viejo va muy
  2. 2. bien con almendras tostadas y ligeramente saladas. El blanco añejo y el tawny acompañan sopas y consomés, el vintage es ideal para el bistec de ternera. Los beneficios del consumo del licor digestivo después de las comidas son indudables. Una copita se absorbe directamente en el estómago, dilata los vasos y mejora nuestro riego sanguíneo (por eso sus adjetivos de digestivos o bajativos). Es recomendable beberlos lentamente y a sorbos muy pequeños. Se deben servir a temperatura ambiente, pero si lo bebe con hielo, procure que sea de agua pura o embotellada. El licor digestivo es especial para suavizar la fuerte sensación que queda en las papilas tras haber ingerido postres pesados. El Licor Digestivo, se puede calificar como tal, por las cualidades de la combinación de hierbas con las cuales está elaborado. Estas son: cedrón, incayuyo, poleo, peperina y boldo.
  3. 3. PROPIEDADES DE LAS HIERBAS UTILIZADAS EN LA ELABORACION DE LOS LICORES DIGESTIVOS Propiedades Digestivas del Cedrón. El cedrón, conocido científicamente como Aloysia triphylla, es una de las plantas medicinales más utilizadas, ya que posee propiedades para mejorar la digestión. Si bien se sabe de sus beneficios digestivos, es importante conocer cómo actua dicha planta sobre el estómago y demás órganos. El cedrón es una planta perteneciente a la familia de las Verbenaceas. Dicha planta es conocida por sus beneficios digestivos, ya que logra mejorar el metabolismo gastrointestinal. -Componentes como el citral y el linalol actúan reduciendo la formación de gases a nivel intestinal. -Por otro lado sus componentes activos permiten reducir la irritación intestinal producto de diarreas y/o constipación recurrentes, como es el caso del colon irritable. -Ejerce un efecto antiespasmódico, liberando de la hinchazón por gases. -Mejora la emulsión de las grasas, ya que estimula a la vesícula para que libere ácidos biliares hacia la luz intestinal. Estos beneficios para mejorar la digestión hacen de la planta de cedrón una hierba especial para beber en forma de té, después de cada comida y evitar así, malestares producto de grandes ingestas. Al cedrón también se lo conoce bajo el nombre de hierba luisa. Propiedades Digestivas del Incacuyo El incayuyo (Virginia Excelsis) también es llamado como Yerba del Inca. El Incayuyo es una hierba curativa de América del Sur y considerada por los indígenas, como "sagrada" por haber recuperado la salud de muchas personas. Es todavía muy apreciada por los habitantes de América del Sur por sus propiedades curativas en las siguientes enfermedades y malestares: Indigestión causada por comidas muy pesadas y difícilmente digeribles, o por tomar demasiado liquido en estado agitado, empachos de agua, cualquier clase de malestar o debilidad del estómago, enfermedades de los pulmones, asma, catarros crónicos, nerviosidad, debilidad de los nervios, neuralgia, neurastenia, pesimismo, melancolía, en toda clase de enfermedades de los nervios, combate también ventosidades, flatos y eructos. Tiene efecto depurativo en los órganos respiratorios, del aparato digestivo y canal intestinal, quitando de esta manera muchos estorbos y expulsando del organismo las sustancias morbosas. Llamamos especialmente la atención sobre el hecho de que esta planta medicinal tan importante combate toda clase de malestares del estómago y empachos. Propiedades Digestivas del Poleo. En lo que al uso interno se refiere, el poleo es conocido principalmente por sus propiedades beneficiosas para el aparato digestivo. Entre dichas propiedades destacan las siguientes:
  4. 4. -Carminativas: ayuda a expulsar el exceso de gases en el intestino. -Estomacales: propiedades antiespasmódicas que ayudan a calmar el estómago. -Coleréticas: estimula el hígado para que aumente la secreción de bilis. Aunque, al mismo tiempo, posee componentes que pueden dañar al hígado, por lo que se recomienda un consumo prudente. -Afrodisíaco: para aumentar el deseo y la potencia sexual. Por alto contenido en mentol, también se emplea en afecciones relacionadas con el aparato respiratorio. Por ejemplo, aumenta la capacidad de sudoración, por lo que en casos de gripe y del resfriado es bastante beneficioso, puesto que ayuda a bajar la fiebre que suele venir asociada a estos procesos. Al mismo tiempo, sirve para combatir el dolor por su contenido de salicílico, principio básico de la aspirina. De igual forma, se trata de un expectorante que ayuda a disolver las mucosidades de los bronquios y facilita su expulsión. Por lo que es aconsejable su uso en el caso de bronquitis. Sus propiedades anticoagulantes hacen que sea útil para combatir el mal de altura, debido a su capacidad para mejorar la circulación sanguínea. Precisamente, este hecho hace que se utilice también en casos de menstruaciones difíciles Posee propiedades calmantes y ha dado resultados satisfactorios en el tratamiento de dolores de articulaciones producidos por enfermedades de carácter reumático, como la artritis reumatoide. Propiedades Digestivas de la Paperina La peperina (Bystropogon mollis) posee excelentes cualidades digestivas, es una hierba que crece en las sierras argentinas, pero que su uso ya ha empezado a extenderse a todas partes del mundo. Es que su prominente sabor a menta, conjuntamente con sus cualidades aromáticas, la ha convertido en un elemento ideal para realizar tisanas e infusiones. Esta es una planta verde, con hojas redondeadas y una textura felposa, cuya frescura y sus excelentes propiedades digestivas la han convertido de consumo obligatorio en la provincia argentina de Córdoba. Su sabor no es precisamente ni amargo ni dulce y un comparativo puede encontrarse en algunas hierbas como la menta, el alcanfor, el romero o la salvia. Es digestiva y estimula la secreción de la bilis, evitando la molestia hepática. Es analgésica, en infusión, alivia los dolores de cabeza y el malestar general y si se usa en vapores, favorece la expectoración. También posee propiedades estimulantes, una taza de infusión de peperina es muy beneficiosa si nos sentimos cansados. Además cuenta con características antisépticas y antiespasmódicas. Posee cualidades anestésicas y previene infecciones, mejora los dolores locales si se disponen paños fríos embebidos en la infusión. El agua de peperina, posee excelentes propiedades medicinales, ideal para casos de nerviosismo, insomnio, dolores espasmódicos y jaquecas. Propiedades Digestivas del Boldo Las propiedades curativas y medicinales del boldo, son aprovechadas a partir de la preparación de infusiones y tisanas digestivas, con las hojas de esta planta.
  5. 5. El té de boldo está especialmente indicado para malestares estomacales, de la vesícula biliar y del hígado. La tisana de boldo tiene efectos coleréticos, colagogos y diuréticos, además esta infusión posee propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y fungicidas. Por otra parte, el té de boldo es un excelente aperitivo. Las principales propiedades medicinales y curativas que se atribuyen al té de boldo son las relacionadas con su efecto digestivo y protector hepático. Debido a sus propiedades aperitivas, coleréticas y colagogas, la infusión que se puede preparar con las hojas de boldo está especialmente indicada para tratar todo tipo de trastornos digestivos tales como dispepsias, flatulencias y disfunciones del hígado y la vesícula biliar, ya que estimula la producción de bilis.
  6. 6. DIGESTIVOS MÁS COMUNES Alkermes: Licor elaborado en Florencia, de 30º, canela, clavo y ámbar macerados en alcohol, perfumado con extractos de planta como el lirio y coloreado con ‘cochinilla’. Amaretto: Licor de almendras de 28º elaborado con los huesos del albaricoque, muy dulce, pero con el aroma amargo de la almendra, se produce en Saronno (Italia). Angostura: Licor amargo que sirve para añadir a los combinados, su nombre proviene de la ciudad de Angostura en Venezuela. Benedictine: Licor que fue inventado por el moje benedictino Bernardo Vincelli para paliar el cansancio de sus hermanos. La fórmula aún se guarda en secreto por sus actuales propietarios, se elabora a partir de aguardiente de vino macerado con más de 20 hierbas, cortezas y raíces y tiene 45º. Bernhardiner: Licor elaborado por los frailes de San Bernardo, con 38º es el resultado de la maceración del coñac con hierbas, raíces y plantas. Buchu: Licor sudafricano, elaborado con hierbas digestivas. Cachiri: Licor de mandioca, elaborado en Guayana. Cacao: Licor de cacao de 28º muy dulzón y perfumado. Calisay: Licor español, según una antigua fórmula de los monjes de Bohemia, elaborado a base de hierbas y plantas aromáticas y balsámicas. Cantueso: Licor levantino, de 27º, elaborado mediante la destilación de la flor de cantueso y envejecido en barricas de roble. Cassis: Licor francés elaborado con bayas de grosella negra maceradas en alcohol neutro y de poca graduación 15º. Cointreau: Licor del tipo curaçao, elaborado con cortezas de naranja verde, de 40º, muy aromático y de origen francés. Chartreuse: Célebre licor elaborado por los cartujos, en su elaboración interviene más de 120 hierbas y especies maceradas en aguardiente de vino y envejecidas posteriormente, con una graduación elevada de 43º a 55º. Su invento es atribuido al padre Jerome Maubec, quien lo preparó con la sana intención de fortalecer los cuerpos de sus hermanos cartujos ubicados en el pleno corazón de los Alpes. Drambuie: Licor de whisky, realizado a base de whisky de malta, hierbas y miel de brezo, según fórmula secreta del siglo XVIII conservada por los escoceses. Frambuesa: Licor obtenido de la maceración de la fruta en alcohol, el líquido obtenido se destila posteriormente. Galliano: Licor italiano de 40º que se obtiene a base de hierbas aromatizadas con vainilla. Grand Marnier: Licor francés elaborado a partir de la maceración de cortezas de naranja con coñac.
  7. 7. Izarra: Licor vasco-francés de hierbas y plantas maceradas en armagnac y endulzado con miel de 40º a 50º. Kornschnapps: Licor alemán obtenido de cereales fermentados. Kümmel: Licor báltico obtenido de cereales aromatizados con comino y endulzado con azúcar, con una graduación alcohólica de 50º. Licor 43: Licor español, debe su nombre al número de ingredientes que lo componen, tiene 34º es muy dulce y con aroma a vainilla. Mandarine: Licor Belga, es un aguardiente de mandarinas, mezclado con brandy y endulzado, de 40º. Maraschino: Licor elaborado en Dalmacia, hoy se elabora en Italia, es un licor de cerezas silvestres de 30º. Pacharán: Licor elaborado en Navarra, se obtiene de la maceración de las endrinas en un alcohol azucarado y anisado. Perfait amour: Licor francés de 36º, uno de sus ingredientes es la violeta. Peppermint: Licor de menta de unos 30º de graduación alcohólica. Pulque: Licor mexicano obtenido de la fermentación del magüey. Southern confort: Se elabora macerando melocotones y naranjas en whisky (Bourbon), de 50º, se produce en Estados Unidos. Strega: Licor italiano, elaborado con hierbas y endulzado, de 40º, su invención se le atribuye a las brujas (strega). Tepache: Licor mexicano obtenido de la fermentación de la piña y endulzado con azúcar moreno. Tía Maria: Licor de café de 30º, elaborado con ron y especias jamaiquinas. Zebib: Licor egipcio, anisado.
  8. 8. COCTELES DIGESTIVO French Connection Ingredientes: -1 onza de Cognac -1 onza de Amaretto -Hielo En un vaso Old Fashioned agregar varios cubos de hielo. Colocar los ingredientes ¡y listo! Godmother Ingredientes: -1 onza de Vodka -1 onza Amaretto -Hielo Verter los ingredientes que dicta la receta en un vaso cóctel tipo Old Fashioned. Añadir algunos cubitos de hielo y revolver el contenido. Golden Dream Ingredientes: -1 onza Galliano -1 onza Cointreau -1 onza de jugo de naranja -1/2 onza de crema -Hielo Verter todos los ingredientes en una coctelera llena de hielo. Agitar durante algunos segundos y colar en una copa cóctel fría. Chocolate Martini Ingredientes: -2 onzas de vodka -1 1/2 onzas de crema de cacao -Hielo En una coctelera con hielo, agitar el vodka y la crema de cacao durante algunos segundos hasta que esté bien mezclado el contenido. Por otro lado, humedecer el borde de la copa y vertir el chocolate en polvo o jarabe de chocolate. Colar el contenido de la coctelera en la copa cóctel María L’Orange Ingredientes: -1 onza de Tía María -1 onza de Triple Sec -2 onzas de jugo de naranja -Rodaja de naranja -Hielo En una coctelera con hielo, añadir la medida de Tía María, Triple Sec (también lo puedes
  9. 9. reemplazar con licor de naranja casero) y jugo de naranja. Agitar el contenido y colar en un vaso cóctel. Decorar el tragocon una rodaja de naranja. Orgasmo Ingredientes: -2 onzas de Baileys Irish Cream -1 onzas de Amaretto -1 onza de Kahlua -1 crema batida -Llenar a medias una coctelera con hielo y añadir la medida de Baileys, Amaretto y Kahlua que dicta la receta. -Agitar el contenido de la coctelera hasta que estén bien mezclados. -Colar sobre un vaso cóctel tipo Old Fashioned con hielo y cubrir con crema batida. La Madrina Ingredientes: -1 onza de Vodka -1 onza de Amaretto -Cereza marrasquino -Añadir algunos cubos de hielo en un vaso cóctel tipo Old Fashioned. -Agregar los ingredientes y mezclarlos. -Añadir la cereza marrasquino para decorar el trago.

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