SlideShare a Scribd company logo
Ðýé Áðýäáåðè. Âåëüä.
- Äæîðäæè, ïîæàëóéñòà, ïîñìîòðè äåòñêóþ êîìíàòó. - À ÷òî ñ íåé? - Íå çíàþ. - Òàê
â ÷åì æå äåëî? - Íè â ÷åì, ïðîñòî ìíå õî÷åòñÿ, ÷òîáû òû åå ïîñìîòðåë èëè
ïðèãëàñè ïñèõèàòðà, ïóñòü îí ïîñìîòðèò. - Ïðè÷åì çäåñü ïñèõèàòð? - Òû îòëè÷íî
çíàåøü ïðè÷åì. - ñòîÿ ïî ñðåäè êóõíè, îíà ãëÿäåëà íà ïëèòó, êîòîðàÿ, äåëîâèòî
æóææà, ñàìà ãîòîâèëà óæèí íà ÷åòâåðûõ. - Ïîíèìàåøü, äåòñêàÿ èçìåíèëàñü, îíà
ñîâñåì íå òàêàÿ, êàê ïðåæäå. - Ëàäíî, äàâàé ïîñìîòðèì. Îíè ïîøëè ïî êîðèäîðó
ñâîåãî çâóêîíåïðîíèöàåìîãî äîìà, òèïà: "Âñå äëÿ ñ÷àñòüÿ", êîòîðûé ñòàë èì â
òðèäöàòü òûñÿ÷ äîëëàðîâ (ñ ïîëíîé îáñòàíîâêîé), - äîìà, êîòîðûé èõ îäåâàë,
êîðìèë, õîëèë, óêà÷èâàë, ïåë è èãðàë èì. Êîãäà äî äåòñêîé îñòàâàëîñü ïÿòü øàãîâ,
÷òî-òî ùåëêíóëî, è â íåé çàæåãñÿ ñâåò. È â êîðèäîðå, ïîêà îíè øëè, îäèí çà
äðóãèì ïëàâíî, àâòîìàòè÷åñêè çàãîðàëèñü è ãàñëè ñâåòèëüíèêè. - Íó, - ñêàçàë
Äæîðäæ Õåäëè. Îíè ñòîÿëè íà êðûòîì êàìûøîâîé öèíîâêîé ïîëó äåòñêîé êîìíàòû. Ñòî
ñîðîê ÷åòûðå êâàäðàòíûõ ìåòðà, âûñîòà - äåñÿòü ìåòðîâ; îíà ñòîèëà ïÿòíàäöàòü
òûñÿ÷. "Äåòè äîëæíû ïîëó÷àòü âñå ñàìîå ëó÷øåå", - çàÿâèë òîãäà Äæîðäæ. Òèøèíà.
Ïóñòî, êàê íà ëåñíîé ïðîãàëèíå â çíîéíûé ïîëäåíü. Ãëàäêèå äâóìåðíûå ñòåíû. Íà
ãëàçàõ ó Äæîðäæà è Ëèäèè Õåäëè îíè, ìÿãêî æóææà, ñòàëè òàÿòü, ñëîâíî óõîäÿ â
ïðîçðà÷íóþ äàëü, è ïîÿâèëñÿ àôðèêàíñêèé âåëüä - òðåõìåðíûé, â êðàñêàõ, êàê
íàñòîÿùèé, âïëîòü äî ìåëü÷àéøåãî êàìåøêà è òðàâèíêè. Ïîòîëîê íàä íèìè
ïðåâðàòèëñÿ â äàëåêîå íåáî ñ æàðêèì æåëòûì ñîëíöåì. Äæîðäæ Õåäëè îùóòèë, êàê íà
ëáó ó íåãî ïðîñòóïàåò ïîò. - Ëó÷øå óéäåì îò ñîëíöà, - ïðåäëîæèë îí, - óæ áîëüíî
åñòåñòâåííîå. È âîîáùå, ÿ íè÷åãî òàêîãî íå âèæó, âñå êàê áóäòî â ïîðÿäêå. -
Ïîäîæäè ìèíóòî÷êó, ñåé÷àñ óâèäèøü, - ñêàçàëà æåíà.  ýòîò ìèã ñêðûòûå îäîðîôîíû,
âñòóïèâ â äåéñòâèå, íàïðàâèëè âîëíó çàïàõîâ íà äâîèõ ëþäåé, ñòîÿùèõ ñðåäè
îïàëåííîãî ñîëíöåì âåëüäà. Ãóñòîé, ñóøàùèé íîçäðè çàïàõ æóõëîé òðàâû, çàïàõ
áëèçêîãî âîäîåìà, åäêèé, ðåçêèé çàïàõ æèâîòíûõ, çàïàõ ïûëè, êîòîðàÿ êëóáèëàñü â
ðàñêàëåííîì âîçäóõå, îáëà÷êîì êðàñíîãî ïåðöà. À âîò è çâóêè: äàëåêèé òîïîò
àíòèëîïüèõ êîïûò ïî óïðóãîìó äåðíó, øóðøàùàÿ ïîñòóïü êðàäóùèõñÿ õèùíèêîâ. Â íåáå
ïðîïëûë ñèëóýò, ïî îáðàùåííîìó ââåðõ ïîòíîìó ëèöó Äæîðäæà Õåäëè ñêîëüçíóëà òåíü.
- Ìåðçêèå òâàðè, - óñëûøàë îí ãîëîñ æåíû, ñòåðâÿòíèêè... - Ñìîòðè-êà, ëüâû, âîí
òàì, â äàëè, âîí, âîí! Ïîøëè íà âîäîïîé. Âèäèøü, îíè òàì ÷òî-òî åëè. - Êàêîå-
íèáóäü æèâîòíîå. - Äæîðäæ Õåäëè çàùèòèë âîñïàëåííûå ãëàçà ëàäîíüþ îò ñëåïÿùåãî
ñîëíöà, - çåáðó... Èëè æèðàôåíêà... - Òû óâåðåí? - åå ãîëîñ ïðîçâó÷àë êàê-òî
ñòðàííî. - Òåïåðü-òî óâåðåííûì áûòü íåëüçÿ, ïîçäíî, - øóòëèâî îòâåòèë îí. - ß
âèæó òîëüêî îáãëîäàííûå êîñòè äà ñòåðâÿòíèêîâ, êîòîðûå ïîäáèðàþò îøìåòêè. - Òû
íå ñëûøàë êðèêà? - ñïðîñèëà îíà. - Íåò. - Òàê ñ ìèíóòó íàçàä? - Íè÷åãî íå
ñëûøàë. Ëüâû ìåäëåííî ïðèáëèæàëèñü. È Äæîðäæ Õåäëè - â êîòîðûé ðàç - âîñõèòèëñÿ
ãåíèåì êîíñòðóêòîðà, ñîçäàâøåãî ýòó êîìíàòó. ×óäî ñîâåðøåíñòâà - çà àáñóðäíî
íèçêóþ öåíó. Âñåì áû äîìîâëàäåëüöàì òàêèå! Êîíå÷íî, èíîãäà îíè îòòàëêèâàþò ñâîåé
êëèíè÷åñêîé ïðîäóìàííîñòüþ, äàæå ïóãàþò, âûçûâàþò íåïðèÿòíîå ÷óâñòâî, íî ÷àùå
âñåãî ñëóæàò èñòî÷íèêîì çàáàâû íå òîëüêî äëÿ âàøåãî ñûíà èëè äî÷åðè, íî è äëÿ
âàñ ñàìèõ, êîãäà âû çàõîòèòå ðàçâëå÷üñÿ êîðîòêîé ïðîãóëêîé â äðóãóþ ñòðàíó,
ñìåíèòü îáñòàíîâêó. Êàê ñåé÷àñ, íàïðèìåð! Âîò îíè, ëüâû, â ïÿòíàäöàòè ôóòàõ,
òàêèå ïðàâäîïîäîáíûå - äà-äà, òàêèå, äî óæàñà, äî áåçóìèÿ ïðàâäîïîäîáíûå, ÷òî òû
÷óâñòâóåøü, êàê òâîþ êîæó ùåêî÷åò æåñòêèé ñèíòåòè÷åñêèé ìåõ, à îò çàïàõà
ðàçãîðÿ÷åííûõ øêóð ó òåáÿ âî ðòó âêóñ ïûëüíîé îáèâêè, èõ æåëòèçíà îòñâå÷èâàåò â
òâîèõ ãëàçàõ æåëòèçíîé ôðàíöóçñêîãî ãîáåëåíà... Æåëòûé öâåò ëüâèíîé øêóðû,
æóõëîé òðàâû, øóìíîå ëüâèíîå äûõàíèå â òèõèé ïîëóäåííûé ÷àñ, çàïàõ ìÿñà èç
îòêðûòîé, âëàæíîé îò ñëþíû ïàñòè. Ëüâû îñòàíîâèëèñü, ãëÿäÿ æóòêèìè æåëòî-
çåëåíûìè ãëàçàìè íà Äæîðäæà è Ëèäèþ Õåäëè. - Áåðåãèñü! - âñêðèêíóëà Ëèäèÿ. Ëüâû
ðèíóëèñü íà íèõ. Ëèäèÿ ñòðåìãëàâ áðîñèëàñü ê äâåðè, Äæîðäæ íåïðîèçâîëüíî ïîáåæàë
ñëåäîì. È âîò îíè â êîðèäîðå, äâåðü çàõëîïíóòà, îí ñìååòñÿ, îíà ïëà÷åò, è êàæäûé
îçàäà÷åí ðåàêöèåé äðóãîãî. - Äæîðäæ! - Ëèäèÿ! Ìîÿ áåäíàÿ, äîðîãàÿ, ìèëàÿ Ëèäèÿ!
- Îíè ÷óòü íå ñõâàòèëè íàñ! - Ñòåíû, Ëèäèÿ, ñâåòÿùèåñÿ ñòåíû, òîëüêî è âñåãî. Íå
çàáûâàé. Êîíå÷íî, ÿ íå ñïîðþ, îíè âûãëÿäÿò î÷åíü ïðàâäîïîäîáíî - Àôðèêà â âàøåé
ãîñòèíîé! - íî ýòî ëèøü ïîâûøåííîãî âîçäåéñòâèÿ öâåòíîé îáúåìíûé ôèëüì è
ïñèõîçàïèñü, ïðîåêòèðóåìûå íà ñòåêëÿííûé ýêðàí, îäîðîôîíû è ñòåðåîçâóê. Âîò
âîçüìè ìîé ïëàòîê. - Ìíå ñòðàøíî. - îíà ïîäîøëà è âñåì òåëîì ïðèëüíóëà ê íåìó,
òèõî ïëà÷à. - Òû âèäåë? Òû ïî÷óâñòâîâàë? Ýòî ÷åðåñ÷óð ïðàâäîïîäîáíî. - Ïîñëóøàé,
Ëèäèÿ... - Ñêàæè Âåíäè è Ïèòåðó, ÷òîáû îíè áîëüøå íå ÷èòàëè ïðî Àôðèêó. -
Êîíå÷íî... Êîíå÷íî. - îí ïîãëàäèë åå âîëîñû. - Îáåùàåøü? - Ðàçóìååòñÿ. - È çàïðè
äåòñêóþ êîìíàòó íà íåñêîëüêî äíåé, ïîêà ÿ íå ñïðàâëþñü ñ íåðâàìè. - Òû âåäü
çíàåøü, êàê òðóäíî ñ Ïèòåðîì. Ìåñÿö íàçàä ÿ íàêàçàë åãî, çàïåð äåòñêóþ êîìíàòó
íà íåñêîëüêî ÷àñîâ - ÷òî áûëî! Äà è Âåíäè òîæå... Äåòñêàÿ äëÿ íèõ - âñå. - Åå
íóæíî çàïåðåòü, è íèêàêèõ ïîáëàæåê. - Ëàäíî. - îí íåîõîòíî çàïåð òÿæåëóþ äâåðü.
- Òû ïåðåóòîìèëàñü, òåáå íóæíî îòäîõíóòü. - Íå çíàþ... Íå çíàþ. - Îíà
âûñìîðêàëàñü è ñåëà â êðåñëî, êîòîðîå òîò÷àñ òèõî çàêà÷àëîñü. Âîçìîæíî, ó ìåíÿ
ñëèøêîì ìàëî äåëà. Âîçìîæíî, îñòàëîñü ñëèøêîì ìíîãî âðåìåíè äëÿ ðàçìûøëåíèé.
Ïî÷åìó áû íàì íà íåñêîëüêî äíåé íå çàïåðåòü âåñü äîì, íå óåõàòü êóäà-íèáóäü. -
Òû õî÷åøü ñêàçàòü, ÷òî ãîòîâà æàðèòü ìíå ÿè÷íèöó? - Äà. - Îíà êèâíóëà. - È
øòîïàòü ìîè íîñêè? - Äà. - Ïîðûâèñòûé êèâîê, ãëàçà ïîëíû ñëåç. - È çàíèìàòüñÿ
óáîðêîé? - Äà, äà... Êîíå÷íî! - À ÿ-òî äóìàë, ìû äëÿ òîãî è êóïèëè ýòîò äîì,
÷òîáû íè÷åãî íå äåëàòü ñàìèì? - Âîò èìåííî. ß çäåñü âðîäå íè ê ÷åìó. Äîì - è
æåíà, è ìàìà, è ãîðíè÷íàÿ. Ðàçâå ÿ ìîãó ñîñòÿçàòüñÿ ñ àôðèêàíñêèì âåëüäîì, ðàçâå
ìîãó èñêóïàòü è îòìûòü äåòåé òàê áûñòðî è ÷èñòî, êàê ýòî äåëàåò àâòîìàòè÷åñêàÿ
âàííà? Íå ìîãó. È íå âî ìíå îäíîé äåëî, à è â òåáå òîæå. Ïîñëåäíåå âðåìÿ òû ñòàë
óæàñíî íåðâíûì. - Íàâåðíî, ñëèøêîì ìíîãî êóðþ. - ó òåáÿ òàêîé âèä, ñëîâíî è òû
íå çíàåøü êóäà ñåáÿ äåòü â ýòîì äîìå. Êóðèøü íåìíîãî áîëüøå îáû÷íîãî êàæäîå
óòðî, âûïèâàåøü íåìíîãî áîëüøå îáû÷íîãî ïî âå÷åðàì, è ïðèíèìàåøü íà íî÷ü
ñíîòâîðíîãî áîëüøå îáû÷íîãî. Òû òîæå íà÷èíàåøü ÷óâñòâîâàòü ñåáÿ íåíóæíûì. - ß?..
- îí ìîë÷àë, ïûòàÿñü çàãëÿíóòü â ñîáñòâåííóþ äóøó è ïîíÿòü, ÷òî òàì ïðîèñõîäèò.
- Î, Äæîðäæè! - Îíà ïîãëÿäåëà ìèìî íåãî íà äâåðü äåòñêîé êîìíàòû. - Ýòè ëüâû...
Îíè âåäü íå ìîãóò âûéòè îòòóäà? Îí òîæå ïîñìîòðåë íà äâåðü - îíà âçäðîãíóëà,
ñëîâíî îò óäàðà èçíóòðè. - Ðàçóìååòñÿ, íåò, - îòâåòèë îí. Îíè óæèíàëè îäíè.
Âåíäè è Ïèòåð îòïðàâèëèñü íà ñïåöèàëüíûé ñòåðåîêàðíàâàë íà äðóãîì êîíöå ãîðîäà è
ñîîáùèëè äîìîé ïî âèäåîôîíó, ÷òî âåðíóòüñÿ ïîçäíî, íå íàäî èõ æäàòü. Îçàáî÷åííûé
Äæîðäæ Õåäëè ñìîòðåë, êàê ñòîë-àâòîìàò èñòîðãàåò èç ñâîèõ ìåõàíè÷åñêèõ íåäð
ãîðÿ÷èå áëþäà. - Ìû çàáûëè êåò÷óï, - ñêàçàë îí. - Ïðîñòèòå, - ïðîèçíåñ òîíêèé
ãîëîñîê èçíóòðè ñòîëà è ïîÿâèëñÿ êåò÷óï. "Äåòñêàÿ... - ïîäóìàë Äæîðäæ Õåäëè. -
×òî æ, äåòÿì è âïðÿìü íåâðåäíî íåêîòîðîå âðåìÿ ïîæèòü áåç íåå. Âî âñåì íóæíà
ìåðà. À îíè, ýòî ñîâåðøåííî ÿñíî, ñëèøêîì óæ óâëåêàþòñÿ Àôðèêîé". Ýòî ñîëíö å...
Îí äî ñèõ ïîð ÷óâñòâîâàë íà øåå åãî ëó÷è - ñëîâíî ïðèêîñíîâåíèå ãîðÿ÷åé ëàïû. À
ýòè ëüâû. È çàïàõ êðîâè. óäèâèòåëüíî, êàê òî÷íî äåòñêàÿ óëàâëèâàåò
òåëåïàòè÷åñêóþ ýìàíàöèþ ïñèõèêè äåòåé è âîïëîùàåò ëþáîå èõ ïîæåëàíèå. Ñòîèò èì
ïîäóìàòü î ëüâàõ - ïîæàëóéñòà, âîò îíè. Ïðåäñòàâÿò ñåáå çåáð - âîò çåáðû. È
ñîëíöå. È æèðàôû. È ñìåðòü. Âîò èìåííî. Îí ìåõàíè÷åñêè æåâàë ïèùó, êîòîðóþ åìó
ïðèãîòîâèë ñòîë. Ìûñëè î ñìåðòè. Âåíäè è Ïèòåð ñëèøêîì ìîëîäû äëÿ òàêèõ ìûñëåé.
À âïðî÷åì, ðàçâå äåëî â âîçðàñòå. Çàäîëãî òî òîãî, êàê òû ïîíÿë, ÷òî òàêîå
ñìåðòü, òû óæå æåëàåøü ñìåðòè êîìó-íèáóäü. Â äâà ãîäà òû ñòðåëÿåøü â ëþäåé èç
ïóãà÷à... Íî ýòî... Æàðêèé áåçáðåæíûé àôðèêàíñêèé âåëüä... óæàñíàÿ ñìåðòü â
êîãòÿõ ëüâà. Ñíîâà è ñíîâà ñìåðòü. - Òû êóäà? Îí íå îòâåòèë åé. Ïîãëîùåííûé
ñâîèìè ìûñëÿìè, îí øåë, ïðîâîæàåìûé âîëíîé ñâåòà, ê äåòñêîé. Îí ïðèëîæèë óõî ê
äâåðè. Îòòóäà äîíåññÿ ëüâèíûé ðûê. Îí îòïåð äâåðü è ðàñïàõíóë åå. Â òîò æå ìèã
åãî ñëóõà êîñíóëñÿ äàëåêèé êðèê. Ñíîâà ðû÷àíüå ëüâîâ... Òèøèíà. Îí âîøåë â
Àôðèêó. Ñêîëüêî ðàç çà ïîñëåäíèé ãîä îí, îòêðûâ äâåðü, âñòðå÷àë Àëèñó â Ñòðàíå
×óäåñ èëè Ôàëüøèâóþ ×åðåïàõó, èëè Àëëàäèíà ñ åãî âîëøåáíîé ëàìïîé, èëè Äæåêà-
Òûêâåííóþ-Ãîëîâó èç Ñòðàíû Îç, èëè äîêòîðà Äóëèòëà, èëè êîðîâó, êîòîðàÿ ïðûãàëà
÷åðåç ëóíó, î÷åíü ïîõîæóþ íà íàñòîÿùóþ, - âñåõ ýòèõ ÷óäåñíûõ îáèòàòåëåé
âîîáðàæàåìîãî ìèðà. Ñêîëüêî ðàç âèäåë îí ëåòÿùåãî â íåáå ïåãàñà, èëè ðîçîâûå
ôîíòàíû ôåéåðâåðêà, èëè ñëûøàë àíãåëüñêîå ïåíèå. À òåïåðü ïåðåä íèì - æåëòàÿ,
ðàñêàëåííàÿ Àôðèêà, îãðîìíàÿ ïå÷ü, êîòîðàÿ ïûøåò óáèéñòâîì. Ìîæåò áûòü Ëèäèÿ
ïðàâà. Ìîæåò, íàäî è âïðÿìü íà âðåìÿ ðàññòàòüñÿ ñ ôàíòàçèåé, êîòîðàÿ ñòàëà
÷åðåñ÷óð ðåàëüíîé äëÿ äåñÿòèëåòíèõ äåòåé. Ðàçóìååòñÿ, î÷åíü ïîëåçíî óïðàæíÿòü
âîîáðàæåíèå ÷åëîâåêà. Íî åñëè ïûëêàÿ äåòñêàÿ ôàíòàçèÿ óâëåêàåòñÿ êàêèì-òî îäíèì
ìîòèâîì?.. Êàæåòñÿ, âåñü ïîñëåäíèé ìåñÿö îí ñëûøàë ëüâèíûé ðûê. ×óâñòâîâàë äàæå
ó ñåáÿ â êàáèíåòå ðåçêèé çàïàõ õèùíèêîâ, äà ïî çàíÿòîñòè íå îáðàùàë âíèìàíèÿ...
Äæîðäæ Õåäëè ñòîÿë îäèí â ñòåïÿõ. Àôðèêè Ëüâû, îòîðâàâøèñü îò ñâîåé òðàïåçû,
ñìîòðåëè íà ïåãî. Ïîëíàÿ èëëþçèÿ íàñòîÿùèõ çâåðåé - åñëè áû íå îòêðûòàÿ äâåðü,
÷åðåç êîòîðóþ îí âèäåë â äàëüíåì êîíöå òåìíîãî êîðèäîðà, áóäòî ïîðòðåò â ðàìêå,
ðàññåÿííî óæèíàâøóþ æåíó. - Óõîäèòå, - ñêàçàë îí ëüâàì. Îíè íå ïîñëóøàëèñü. Îí
îòëè÷íî çíàë óñòðîéñòâî êîìíàòû. Äîñòàòî÷íî ïîñëàòü ìûñëåííûé ïðèêàç, è îí áóäåò
èñïîëíåí. - Ïóñòü ïîÿâèòñÿ Àëàääèí ñ åãî ëàìïîé, - ðÿâêíóë îí. Ïî-ïðåæíåìó
âåëüä, è âñå òå æå ëüâû... - Íó, êîìíàòà, äåéñòâóé! Ìíå íóæåí Àëàääèí. Íèêàêîãî
âïå÷àòëåíèÿ. Ëüâû ÷òî-òî ãðûçëè, òðÿñÿ êîñìàòûìè ãðèâàìè. - Àëàääèí! Îí âåðíóëñÿ
â ñòîëîâóþ. - Ïðîêëÿòàÿ êîìíàòà, - ñêàçàë îí, - ïîëîìàëàñü, íå ñëóøàåòñÿ. -
Èëè... - Èëè ÷òî? - Èëè ÍÅ ÌÎÆÅÒ ïîñëóøàòüñÿ, - îòâåòèëà Ëèäèÿ. - Ïîòîìó ÷òî
äåòè óæå ñòîëüêî äíåé äóìàþò ïðî Àôðèêó, ëüâîâ è óáèéñòâà, ÷òî êîìíàòà çàñòðÿëà
íà îäíîé êîìáèíàöèè. - Âîçìîæíî. - Èëè æå Ïèòåð çàñòàâèë åå çàñòðÿòü. -
ÇÀÑÒÀÂÈË? - Îòêðûë ìåõàíèçì è
 ÷òî-íèáóäü ïîäñòðîèë. - Ïèòåð íå ðàçáèðàåòñÿ â ìåõàíèçìå. - Äëÿ äåñÿòèëåòíåãî
ïàðíÿ îí ñîâñåì íå ãëóï. Êîýôôèöèåíò åãî èíòåëëåêòà... - È âñå-òàêè... - Õåëëî,
ìàì! Õåëëî, ïàï! Ñóïðóãè Õåäëè îáåðíóëèñü. Âåíäè è Ïèòåð âîøëè â ïðèõîæóþ: ùåêè
- ìÿòíûé ëåäåíåö, ãëàçà - ÿðêî-ãîëóáûå øàðèêè, îò äæåìïåðîâ òàê è âååò îçîíîì, â
êîòîðîì îíè êóïàëèñü, ëåòÿ íà âåðòîëåòå. - Âû êàê ðàç óñïåëè ê óæèíó, - ñêàçàëè
ðîäèòåëè âìåñòå. - Ìû íàåëèñü çåìëÿíè÷íîãî ìîðîæåíîãî è ñîñèñîê, - îòâåòèëè
äåòè, îòìàõèâàÿñü ðóêàìè. - Íî ìû ïîñèäèì ñ âàìè çà ñòîëîì. - Âîò-âîò,
ïîäîéäèòå-êà ñþäà, ðàññêàæèòå ïðî äåòñêóþ, - ïîçâàë èõ Äæîðäæ Õåäëè. Áðàò è
ñåñòðà óäèâëåííî ïîñìîòðåëè íà íåãî, ïîòîì äðóã íà äðóãà. - Äåòñêóþ? - Ïðî
Àôðèêó è âñå ïðî÷åå, - ïðîäîëæàë îòåö ñ íàèãðàííûì äîáðîäóøèåì. - Íå ïîíèìàþ, -
ñêàçàë Ïèòåð. - Âàøà ìàòü è ÿ òîëüêî ÷òî ñîâåðøèëè ïóòåøåñòâèå ïî Àôðèêå: Òîì
Ñâèôò è åãî Ýëåêòðè÷åñêèé Ëåâ, - óñìåõíóëñÿ Äæîðäæ Õåäëè. - Íèêàêîé Àôðèêè â
äåòñêîé íåò, - íåâèííûì ãîëîñîì âîçðàçèë Ïèòåð. - Áðîñü, Ïèòåð, ìû-òî çíàåì. - ß
íå ïîìíþ íèêàêîé Àôðèêè. - Ïèòåð ïîâåðíóëñÿ ê Âåíäè. - À òû? - Íåò. - À íó,
ñáåãàé, ïðîâåðü è ñêàæè íàì. Îíà ïîâèíîâàëàñü áðàòó. - Âåíäè, âåðíèñü! - ïîçâàë
Äæîðäæ Õåäëè, íî îíà óæå óøëà. Ñâåò ïðîâîæàë åå, ñëîâíî ðîé ñâåòëÿ÷êîâ. Îí
ñëèøêîì ïîçäíî ñîîáðàçèë, ÷òî çàáûë çàïåðåòü äåòñêóþ. - Âåíäè ïîñìîòðèò è
ðàññêàæåò íàì, - ñêàçàë Ïèòåð. - ×òî ìíå ðàññêàçûâàòü, êîãäà ÿ ñàì âèäåë. - ß
óâåðåí, îòåö, òû îøèáñÿ. - ß íå îøèáñÿ, ïîéäåì-êà. Íî Âåíäè óæå âåðíóëàñü. -
Íèêàêîé Àôðèêè íåò, - äîëîæèëà îíà, çàïûõàâøèñü. - Ñåé÷àñ ïðîâåðèì, - îòâåòèë
Äæîðäæ Õåäëè. Îíè âìåñòå ïîøëè ïî êîðèäîðó è îòâîðèëè äâåðü â äåòñêóþ. ×óäåñíûé
çåëåíûé ëåñ, ÷óäåñíàÿ ðåêà, ïóðïóðíàÿ ãîðà, ëàñêàþùåå ñëóõ ïåíèå, à â ëèñòâå -
î÷àðîâàòåëüíàÿ òàèíñòâåííàÿ Ðèìà, íà äëèííûõ ðàñïóùåííûõ âîëîñàõ êîòîðîé, ñëîâíî
îæèâøèå öâåòû, òðåïåòàëè ìíîãîöâåòíûå áàáî÷êè. Íè àôðèêàíñêîãî âåëüäà, íè ëüâîâ.
Òîëüêî Ðèìà, ïîþùàÿ òàê âîñõèòèòåëüíî, ÷òî íåâîëüíî íà ãëàçàõ âûñòóïàþò ñëåçû.
Äæîðäæ Õåäëè âíèìàòåëüíî îñìîòðåë íîâóþ êàðòèíó. - Ñòóïàéòå ñïàòü, - âåëåë îí
äåòÿì. Îíè îòêðûëè ðòû. - Âû ñëûøàëè? Îíè îòïðàâèëèñü â ïíåâìàòè÷åñêèé îòñåê è
âçëåòåëè, ñëîâíî ñóõèå ëèñòüÿ, ââåðõ ïî øàõòå â ñâîè ñïàëüíè. Äæîðäæ Õåäëè
ïåðåñåê çâåíÿùóþ ïòè÷üèìè ãîëîñàìè ïîëÿíêó è ÷òî-òî ïîäîáðàë â óãëó, ïîáëèçîñòè
îò òîãî ìåñòà, ãäå ñòîÿëè ëüâû. Ïîòîì ìåäëåííî âîçâðàòèëñÿ ê æåíå. - ×òî ýòî ó
òåáÿ â ðóêå? - Ìîé ñòàðûé áóìàæíèê, - îòâåòèë îí è ïðîòÿíóë åãî åé. Îò áóìàæíèêà
ïàõëî æóõëîé òðàâîé è ëüâàìè. Íà íåì áûëè êàïëè ñëþíû, è ñëåäû çóáîâ, è ñ îáåèõ
ñòîðîí ïÿòíà êðîâè. Îí çàòâîðèë äâåðü äåòñêîé è íàäåæíî åå çàïåð.  ïîëíî÷ü
Äæîðäæ âñå åùå íå ñïàë, è îí çíàë, ÷òî æåíà òîæå íå ñïèò. - Òàê òû äóìàåøü,
Âåíäè åå ïåðåêëþ÷èëà? - ñïðîñèëà îíà íàêîíåö â òåìíîòå. - Êîíå÷íî. - Ïðåâðàòèëà
âåëüä â ëåñ è íà ìåñòî ëüâîâ âûçâàëà Ðèìó? - Äà. - Íî çà÷åì? - Íå çíàþ. Íî ïîêà
ÿ íå âûÿñíþ, êîìíàòà áóäåò çàïåðòà. - Êàê òóäà ïîïàë òâîé áóìàæíèê? - Íå çíàþ, -
îòâåòèë îí, - íè÷åãî íå çíàþ, òîëüêî îäíî: ÿ óæå æàëåþ, ÷òî ìû êóïèëè äåòÿì ýòó
êîìíàòó. È áåç òîãî îíè íåðâíûå, à òóò åùå òàêàÿ êîìíàòà... - Åå íàçíà÷åíèå â
òîì è ñîñòîèò, ÷òîáû ïîìî÷ü èì èçáàâèòüñÿ îò ñâîèõ íåâðîçîâ. - Îé, òàê ëè ýòî...
- îí ïîñìîòðåë íà ïîòîëîê. - Ìû äàâàëè äåòÿì âñå, ÷òî îíè ïðîñèëè. À â íàãðàäó
÷òî ïîëó÷àåì - íåïîñëóøàíèå, ñåêðåòû îò ðîäèòåëåé... - Êòî ýòî ñêàçàë: "Äåòè -
êîâåð, èíîãäà íà íèõ íàäî íàñòóïàòü"... Ìû íè ðàçó íå ïîäíèìàëè íà íèõ ðóêó.
Ñêàæåì ÷åñòíî - îíè ñòàëè íåñíîñíû. Óõîäÿò è ïðèõîäÿò, êîãäà èì âçäóìàåòñÿ, ñ
íàìè îáðàùàþòñÿ òàê, ñëîâíî ìû - èõ îòïðûñêè. Ìû èõ ïîðòèì, îíè íàñ. - Îíè
ïåðåìåíèëèñü ñ òåõ ñàìûõ ïîð - ïîìíèøü, ìåñÿöà äâà-òðè íàçàä, - êîãäà òû
çàïðåòèë èì ëåòåòü íà ðàêåòå â Íüþ-Éîðê. - ß èì îáúÿñíèë, ÷òî îíè åùå ìàëû äëÿ
òàêîãî ïóòåøåñòâèÿ. - Îáúÿñíèë, à ÿ âèæó, êàê îíè ñ òîãî äíÿ ñòàëè õóæå ê íàì
îòíîñèòüñÿ. - ß âîò ÷òî ñäåëàþ: çàâòðà ïðèãëàøó Äåâèäà Ìàêêëèíà è ïîïðîøó
âçãëÿíóòü íà ýòó Àôðèêó. - Íî âåäü Àôðèêè íåò, òåïåðü òàì ñêàçî÷íàÿ ñòðàíà è
Ðèìà. - Ñäàåòñÿ ìíå, ê òîìó âðåìåíè ñíîâà áóäåò Àôðèêà. Ìãíîâåíèåì ïîçæå îí
óñëûøàë êðèêè. Îäèí... äðóãîé... Äâîå êðè÷àëè âíèçó. Çàòåì - ðû÷àíèå ëüâîâ. -
Âåíäè è Ïèòåð íå ñïÿò, - ñêàçàëà åìó æåíà. Îí ñëóøàë ñ êîëîòÿùèìñÿ ñåðäöåì. -
Äà, - îòîçâàëñÿ îí. - Îíè ïðîíèêëè â äåòñêóþ êîìíàòó. - Ýòè êðèêè... îíè ìíå
÷òî-òî íàïîìèíàþò. - Â ñàìîì äåëå? - Äà, ìíå ñòðàøíî. È êàê íè òðóäèëèñü
êðîâàòè, îíè åùå öåëûé ÷àñ íå ìîãëè óêà÷àòü ñóïðóãîâ Õåäëè.  íî÷íîì âîçäóõå
ïàõëî êîøêàìè. - Îòåö, - ñêàçàë Ïèòåð. - Äà? Ïèòåð ðàçãëÿäûâàë íîñêè ñâîèõ
áîòèíîê. Îí äàâíî èçáåãàë ñìîòðåòü íà îòöà, äà è íà ìàòü òîæå. - Òû ÷òî æå,
íàâñåãäà çàïåð äåòñêóþ? - Ýòî çàâèñèò... - Îò ÷åãî? - ðåçêî ñïðîñèë Ïèòåð. - Îò
òåáÿ è òâîåé ñåñòðû. Åñëè âû íå áóäåòå ÷åðåñ÷óð óâëåêàòüñÿ ýòîé Àôðèêîé, ñòàíåòå
åå ÷åðåäîâàòü... ñêàæåì, ñî Øâåöèåé, èëè Äàíèåé, èëè Êèòàåì. - ß äóìàë, ìû ìîæåì
èãðàòü âî ÷òî õîòèì. - Áåçóñëîâíî, â ïðåäåëàõ ðàçóìíîãî. - À ÷åì ïëîõà Àôðèêà,
îòåö? - Òàê òû âñå-òàêè ïðèçíàåøü, ÷òî âûçûâàë Àôðèêó! - ß íå õî÷ó, ÷òîáû
çàïèðàëè äåòñêóþ, - õîëîäíî ïðîèçíåñ Ïèòåð. - Íèêîãäà. - Òàê ïîçâîëü ñîîáùèòü
òåáå, ÷òî ìû âîîáùå ñîáèðàåìñÿ íà ìåñÿö îñòàâèòü ýòîò äîì. Ïîïðîáóåì æèòü ïî
çîëîòîìó ïðèíöèïó: "Êàæäûé äåëàåò âñå ñàì". - Óæàñíî! Çíà÷èò, ÿ äîëæåí ñàì
øíóðîâàòü áîòèíêè, áåç àâòîìàòè÷åñêîãî øíóðîâàëüùèêà? Ñàì ÷èñòèòü çóáû,
ïðè÷åñûâàòüñÿ, ìûòüñÿ? - Òåáå íå êàæåòñÿ, ÷òî ýòî áóäåò äàæå ïðèÿòíî äëÿ
ðàçíîîáðàçèÿ? - Ýòî áóäåò îòâðàòèòåëüíî. Ìíå áûëî ñîâñåì íå ïðèÿòíî, êîãäà òû
óáðàë àâòîìàòè÷åñêîãî õóäîæíèêà. - Ìíå õîòåëîñü, ÷òîáû òû íàó÷èëñÿ ðèñîâàòü,
ñûíîê. - Çà÷åì? Äîñòàòî÷íî ñìîòðåòü, ñëóøàòü è îáîíÿòü! Äðóãèõ ñòîÿùèõ çàíÿòèé
íåò. - Õîðîøî, ñòóïàé, èãðàé â Àôðèêå. - Òàê âû ðåøèëè ñêîðî âûêëþ÷èòü íàø äîì?
- Ìû îá ýòîì ïîäóìûâàëè. - Ñîâåòóþ òåáå ïîäóìàòü åùå ðàç, îòåö. - - Íî-íî,
ñûíîê, áåç óãðîç! - Îòëè÷íî. - È Ïèòåð îòïðàâèëñÿ â äåòñêóþ. - ß íå îïîçäàë? -
ñïðîñèë Äåâèä Ìàêêëèí. - Çàâòðàê? - ïðåäëîæèë Äæîðäæ Õåäëè. - Ñïàñèáî, ÿ óæå.
Íó, òàê â ÷åì äåëî? - Äåâèä, òû ðàçáèðàåøüñÿ â ïñèõèêå? - Êàê áóäòî. - Òàê âîò,
ïðîâåðü, ïîæàëóéñòà, íàøó äåòñêóþ. Ãîä íàçàä òû â íåå çàõîäèë - òîãäà çàìåòèë
÷òî-íèáóäü îñîáåííîå? - Âðîäå íåò. Îáû÷íûå ïðîÿâëåíèÿ àãðåññèè, òóò è òàì íàëåò
ïàðàíîéè, ïðèñóùåé äåòÿì, êîòîðûå ñ÷èòàþò, ÷òî ðîäèòåëè èõ ïîñòîÿííî ïðåñëåäóþò.
Íî íè÷åãî, àáñîëþòíî íè÷åãî ñåðüåçíîãî. Îíè âûøëè â êîðèäîð. - ß çàïåð äåòñêóþ,
- îáúÿñíèë îòåö ñåìåéñòâà, - à íî÷üþ äåòè âñå ðàâíî ïðîíèêëè â íåå. ß íå ñòàë
âìåøèâàòüñÿ, ÷òîáû òû ìîã ïîñìîòðåòü íà èõ çàòåè. Èç äåòñêîé äîíîñèëèñü óæàñíûå
êðèêè. - Âîò-âîò, - ñêàçàë Äæîðäæ Õåäëè. - Èíòåðåñíî, ÷òî òû ñêàæåøü? Îíè âîøëè
áåç ñòóêà. Êðèêè ñìîëêëè, ëüâû ÷òî-òî ïîæèðàëè. - Íó-êà. äåòè, ñòóïàéòå â ñàä, -
ðàñïîðÿäèëñÿ Äæîðäæ Õåäëè - Íåò-íåò, íå ìåíÿéòå íè÷åãî, îñòàâüòå ñòåíû, êàê
åñòü. Ìàðø! Îñòàâøèñü âäâîåì, ìóæ÷èíû âíèìàòåëüíî ïîñìîòðåëè íà ëüâîâ, êîòîðûå
ñãðóäèëèñü ïîîäàëü, æàäíî óíè÷òîæàÿ ñâîþ äîáû÷ó. - Õîòåë áû ÿ çíàòü, ÷òî ýòî, -
ñêàçàë Äæîðäæ Õåäëè. - Èíîãäà ìíå êàæåòñÿ, ÷òî ÿ âèæó... Êàê äóìàåøü, åñëè
ïðèíåñòè ñèëüíûé áèíîêëü... Äåâèä Ìàêêëèí ñóõî óñìåõíóëñÿ. - Âðÿä ëè... Îí
ïîâåðíóëñÿ, ðàçãëÿäûâàÿ îäíó çà äðóãîé âñå ÷åòûðå ñòåíû. - Äàâíî ýòî
ïðîäîëæàåòñÿ? - ×óòü áîëüøå ìåñÿöà. - Äà, îùóùåíèå íåïðèÿòíîå. - Ìíå íóæíû
ôàêòû, à íå ÷óâñòâà. - Äðóæèùå Äæîðäæ, íàéäè ìíå ïñèõèàòðà, êîòîðûé íàáëþäàë áû
õîòü îäèí ôàêò. Îí ñëûøèò òî, ÷òî åìó ñîîáùàþò îá îùóùåíèÿõ, òî åñòü íå÷òî
âåñüìà íåîïðåäåëåííîå. Èòàê, ÿ ïîâòîðÿþ: ýòî ïðîèçâîäèò ãíåòóùåå âïå÷àòëåíèå.
Ïîëîæèñü íà ìîé èíñòèíêò è ìîå ïðåä÷óâñòâèå. ß âñåãäà ÷óâñòâóþ, êîãäà íàçðåâàåò
áåäà. Òóò êðîåòñÿ ÷òî-òî î÷åíü ñêâåðíîå. Ñîâåòóþ âàì ñîâñåì âûêëþ÷èòü ýòó
ïðîêëÿòóþ êîìíàòó è ìèíèìóì ãîä åæåäíåâíî ïðèâîäèòü êî ìíå âàøèõ äåòåé íà
ïðîöåäóðû. - Íåóæåëè äî ýòîãî äîøëî? - Áîþñü, äà. Ïåðâîíà÷àëüíî ýòè äåòñêèå áûëè
çàäóìàíû, â ÷àñòíîñòè, äëÿ òîãî, ÷òîáû ìû, âðà÷è, áåç îáñëåäîâàíèÿ ìîãëè ïî
êàðòèíàì íà ñòåíàõ èçó÷àòü ïñèõîëîãèþ ðåáåíêà è èñïðàâëÿòü åå. Íî â äàííîì
ñëó÷àå äåòñêàÿ, âìåñòî òîãî ÷òîáû èçáàâëÿòü îò ðàçðóøèòåëüíûõ íàêëîííîñòåé,
ïîîùðÿåò èõ! - Òû ýòî è ðàíüøå ÷óâñòâîâàë? - ß ÷óâñòâîâàë òîëüêî, ÷òî âû áîëüøå
äðóãèõ áàëóåòå ñâîèõ äåòåé. À òåïåðü çàêðóòèëè ãàéêó. ×òî ïðîèçîøëî? - ß íå
ïóñòèë èõ â Íüþ-Éîðê. - Åùå? - Óáðàë èç äîìà íåñêîëüêî àâòîìàòîâ, à ìåñÿö íàçàä
ïðèãðîçèë çàïåðåòü äåòñêóþ, åñëè îíè íå áóäóò äåëàòü óðîêîâ. È äåéñòâèòåëüíî
çàïåð íà íåñêîëüêî äíåé, ÷òîáû çíàëè, ÷òî ÿ íå øó÷ó. - Àãà! - Òåáå ýòî ÷òî-
íèáóäü ãîâîðèò? - Âñå. Íà ìåñòî ðîæäåñòâåíñêîãî äåäà ïðèøåë áóêà. Äåòè
ïðåäïî÷èòàþò ðîæäåñòâåíñêîãî äåäà. Ðåáåíîê íå ìîæåò æèòü áåç ïðèâÿçàííîñòåé. Âû
ñ æåíîé ïîçâîëèëè ýòîé êîìíàòå, ýòîìó äîìó çàíÿòü âàøå ìåñòî â èõ ñåðäöàõ.
Äåòñêàÿ êîìíàòà ñòàëà äëÿ íèõ ìàòåðüþ è îòöîì, îêàçàëàñü â èõ æèçíè êóäà âàæíåå
ïîäëèííûõ ðîäèòåëåé. Òåïåðü âû õîòèòå åå çàïåðåòü. Íå óäèâèòåëüíî, ÷òî çäåñü
ïîÿâèëàñü íåíàâèñòü. Âîò - äàæå íåáî èçëó÷àåò åå. È ñîëíöå. Äæîðäæ, âàì íàäî
ïåðåìåíèòü îáðàç æèçíè. Êàê è äëÿ ìíîãèõ äðóãèõ - ñëèøêîì ìíîãèõ, - äëÿ âàñ
ãëàâíûì ñòàë êîìôîðò. Äà åñëè çàâòðà íà êóõíå ÷òî-íèáóäü ïîëîìàåòñÿ, âû æå ñ
ãîëîäó ïîìðåòå. Íå ñóìååòå ñàìè ÿéöà ðàçáèòü! È âñå-òàêè ñîâåòóþ âûêëþ÷èòü âñå.
Íà÷íèòå íîâóþ æèçíü. Íà ýòî ïîíàäîáèòñÿ âðåìÿ. Íè÷åãî, çà ãîä ìû èç äóðíûõ äåòåé
ñäåëàåì õîðîøèõ, âîò óâèäèøü. - À íå áóäåò ëè ýòî ñëèøêîì ðåçêèì øîêîì äëÿ ðåáÿò
- âäðóã çàïåðåòü íàâñåãäà äåòñêóþ? - ß íå õî÷ó, ÷òîáû çàøëî åùå äàëüøå,
ïîíèìàåøü? Ëüâû êîí÷èëè ñâîé êðîâàâûé ïèð. Ëüâû ñòîÿëè íà îïóøêå, ãëÿäÿ íà îáîèõ
ìóæ÷èí. - Òåïåðü ÿ ÷óâñòâóþ ñåáÿ ïðåñëåäóåìûì, - ïðîèçíåñ Ìàêêëèí. - Óéäåì.
Íèêîãäà íå ëþáèë ýòè ïðîêëÿòûå êîìíàòû. Îíè ìíå äåéñòâóþò íà íåðâû. - À ëüâû -
ñîâñåì êàê íàñòîÿùèå, âåðíî? - ñêàçàë Äæîðäæ Õåäëè. - Òû íå äîïóñêàåøü
âîçìîæíîñòè... - ×òî?! - ...÷òî îíè ìîãóò ñòàòü íàñòîÿùèìè? - Ïî-ìîåìó, íåò. -
Êàêîé-íèáóäü ïîðîê â êîíñòðóêöèè, ïåðåêëþ÷åíèå â ñõåìå èëè åùå ÷òî-íèáóäü? -
Íåò. Îíè ïîøëè ê äâåðè. - Ìíå êàæåòñÿ, êîìíàòå íå çàõî÷åòñÿ, ÷òîáû åå âûêëþ÷àëè,
- ñêàçàë Äæîðäæ Õåäëè. - Íèêîìó íå õî÷åòñÿ óìèðàòü, äàæå êîìíàòå. - Èíòåðåñíî:
îíà íåíàâèäèò ìåíÿ çà ìîå ðåøåíèå? - Çäåñü âñå ïðîïèòàíî ïàðàíîéåé, - îòâåòèë
Äåâèä Ìàêêëèí. - Äî îñÿçàåìîñòè. Ýé! -
 Îí íàãíóëñÿ è ïîäíÿë îêðîâàâëåííûé øàðô. - Òâîé? - Íåò. - Ëèöî Äæîðäæà
îêàìåíåëî. - Ýòî Ëèäèè. Îíè âìåñòå ïîøëè ê ðàñïðåäåëèòåëüíîìó ùèòêó è ïîâåðíóëè
âûêëþ÷àòåëü, óáèâàþùèé äåòñêóþ êîìíàòó. Äåòè áûëè â èñòåðèêå. Îíè êðè÷àëè,
ïðûãàëè, øâûðÿëè âåùè. Îíè âîïèëè, ðûäàëè, áðàíèëèñü, ìåòàëèñü ïî êîìíàòàì. - Âû
íå ñìååòå òàê ïîñòóïàòü ñ äåòñêîé êîìíàòîé, íå ñìååòå! - Óãîìîíèòåñü, äåòè. Îíè
â ñëåçàõ áðîñèëèñü íà äèâàí. - Äæîðäæ, - ñêàçàëà Ëèäèÿ Õåäëè, - âêëþ÷è äåòñêóþ
íà íåñêîëüêî ìèíóò. Íåëüçÿ òàê âäðóã. - Íåò. - Ýòî ñëèøêîì æåñòîêî. - Ëèäèÿ,
êîìíàòà âûêëþ÷åíà è îñòàíåòñÿ âûêëþ÷åííîé. È âîîáùå, ïîðà êîí÷àòü ñ ýòèì
ïðîêëÿòûì äîìîì. ×åì áîëüøå ÿ ñìîòðþ íà âñå ýòî áåçîáðàçèå, òåì ìíå ïðîòèâíåå. È
òàê ìû ÷åðåñ÷óð äîëãî ñîçåðöàëè ñâîé ìåõàíè÷åñêèé ýëåêòðîííûé ïóï. Âèäèò áîã,
íàì íåîáõîäèìî ñìåíèòü îáñòàíîâêó! È îí ñòàë õîäèòü èç êîìíàòû â êîìíàòó,
âûêëþ÷àÿ ãîâîðÿùèå ÷àñû, ïëèòû, îòîïëåíèå, ÷èñòèëüùèêîâ îáóâè, ìåõàíè÷åñêèå
ãóáêè, ìî÷àëêè, ïîëîòåíöà, ìàññàæèñòîâ è âñå ïðî÷èå àâòîìàòû, êîòîðûå ïîïàäàëèñü
ïîä ðóêó. Êàçàëîñü, äîì ïîëîí ìåðòâåöîâ. Áóäòî îíè î÷óòèëèñü íà êëàäáèùå
ìåõàíèçìîâ. Òèøèíà. Ñìîëêëî æóææàíèå ñêðûòîé ýíåðãèè ìàøèí, ãîòîâûõ âñòóïèòü â
äåéñòâèå ïðè ïåðâîì æå íàæèìå íà êíîïêè. - Íå ïîçâîëÿé èì ýòî äåëàòü! - çàâîïèë
Ïèòåð, ïîäíÿâ ëèöî ê ïîòîëêó, ñëîâíî îáðàùàÿñü ê äîìó, ê äåòñêîé êîìíàòå - Íå
ïîçâîëÿé îòöó óáèâàòü âñå. - Îí ïîâåðíóëñÿ ê îòöó. - Äî ÷åãî æå ÿ òåáÿ íåíàâèæó!
- Îñêîðáëåíèÿìè òû íè÷åãî íå äîñòèãíåøü. - Õîòü áû òû óìåð! - Ìû äîëãî áûëè
ìåðòâûìè. Òåïåðü íà÷íåì æèòü ïî-íàñòîÿùåìó. Ìû ïðèâûêëè áûòü ïðåäìåòîì çàáîò
âñåâîçìîæíûõ àâòîìàòîâ - îòíûíå ìû áóäåì æèòü. Âåíäè ïî-ïðåæíåìó ïëàêàëà. Ïèòåð
îïÿòü ïðèñîåäèíèëñÿ ê íåé. - Íó, åùå íåìíîæå÷êî, íà ìèíóòî÷êó, òîëüêî íà
ìèíóòî÷êó! - êðè÷àëè îíè. - Äæîðäæ, - ñêàçàëà åìó æåíà, - ýòî èì íå ïîâðåäèò. -
Ëàäíî, ëàäíî, ïóñòü òîëüêî çàìîë÷àò. Íà îäíó ìèíóòó, ó÷òèòå, ïîòîì âûêëþ÷ó
ñîâñåì. - Ïàïî÷êà, ïàïî÷êà, ïàïî÷êà! - çàïåëè äåòè, óëûáàÿñü ñêâîçü ñëåçû. - À
ïîòîì - êàíèêóëû. ×åðåç ïîë÷àñà âåðíåòñÿ Äåâèä Ìàêêëèí, îí ïîìîæåò íàì ñîáðàòüñÿ
è ïðîâîäèò íà àýðîäðîì. ß ïîøåë îäåâàòüñÿ. Âêëþ÷è äåòñêóþ íà îäíó ìèíóòó, Ëèäèÿ,
ñëûøèøü - íå áîëüøå îäíîé ìèíóòû. Äåòè âìåñòå ñ ìàòåðüþ, âåñåëî áîëòàÿ,
ïîñïåøèëè â äåòñêóþ, à Äæîðäæ, âçëåòåâ íàâåðõ ïî âîçäóøíîé øàõòå, ñòàë
îäåâàòüñÿ. ×åðåç ìèíóòó ïîÿâèëàñü Ëèäèÿ. - ß áóäó ðàäà, êîãäà ìû ïîêèíåì ýòîò
äîì, - âçäîõíóëà îíà. - Òû îñòàâèëà èõ â äåòñêîé? - Ìíå òîæå íàäî îäåòüñÿ. Î,
ýòà óæàñíàÿ Àôðèêà. È ÷òî îíè â íåé âèäÿò? - Íè÷åãî, ÷åðåç ïÿòü ìèíóò ìû áóäåì
íà ïóòè â Àéîâó. Ãîñïîäè, êàêàÿ ñèëà çàãíàëà íàñ â ýòîò äîìð.. ×òî íàñ ïîáóäèëî
êóïèòü ýòîò êîøìàð! - Ãîðäûíÿ, äåíüãè, ãëóïîñòü. - Ïîæàëóé, ëó÷øå ñïóñòèòüñÿ,
ïîêà ðåáÿòà îïÿòü íå óâëåêëèñü ñâîèì ÷åðòîâûì çâåðèíöåì.  ýòîò ñàìûé ìèã îíè
óñëûøàëè ãîëîñà îáîèõ äåòåé. - Ïàïà, ìàìà, ñêîðåé, ñþäà, ñêîðåé! Îíè ñïóñòèëèñü
ïî øàõòå âíèç è ðèíóëèñü áåãîì ïî êîðèäîðó. Äåòåé íèãäå íå áûëî âèäíî. - Âåíäè!
Ïèòåð! Îíè âîðâàëèñü â äåòñêóþ. Â ïóñòûííîì âåëüäå - íèêîãî, íè äóøè, åñëè íå
ñ÷èòàòü ëüâîâ, ãëÿäÿùèõ íà è èõ. - Ïèòåð! Âåíäè! Äâåðü çàõëîïíóëàñü. Äæîðäæ è
Ëèäèÿ Õåäëè ìåòíóëèñü ê âûõîäó. - Îòêðîéòå äâåðü! - çàêðè÷àë Äæîðäæ Õåäëè,
äåðãàÿ ðó÷êó. - Çà÷åì âû åå çàïåðëè? Ïèòåð! - Îí çàêîëîòèë â äâåðü êóëàêàìè. -
Îòêðîé! Çà äâåðüþ ïîñëûøàëñÿ ãîëîñ Ïèòåðà: - Íå ïîçâîëÿé èì âûêëþ÷àòü äåòñêóþ
êîìíàòó è âåñü äîì. Ìèñòåð è ìèññèñ Äæîðäæ Õåäëè ñòó÷àëè â äâåðü. - ×òî çà
ãëóïûå øóòêè, äåòè! Íàì ïîðà åõàòü. Ñåé÷àñ ïðèäåò ìèñòåð Ìàêêëèí è... È òóò îíè
óñëûøàëè... Ëüâû ñ òðåõ ñòîðîí â æåëòîé òðàâå âåëüäà, øóðøàíèå ñóõèõ ñòåáëåé ïîä
èõ ëàïàìè, ðîêîò â èõ ãëîòêàõ. Ëüâû. Ìèñòåð Õåäëè ïîñìîòðåë íà æåíó, ïîòîì îíè
âìåñòå ïîâåðíóëèñü ëèöîì ê õèùíèêàì, êîòîðûå ìåäëåííî, ïðèïàäàÿ ê çåìëå,
ïîäáèðàëèñü ê íèì. Ìèñòåð è ìèññèñ Õåäëè çàêðè÷àëè. È âäðóã îíè ïîíÿëè, ïî÷åìó
êðèêè, êîòîðûå îíè ñëûøàëè ðàíüøå, êàçàëèñü èì òàêèìè çíàêîìûìè. - Âîò è ÿ, -
ñêàçàë Äåâèä Ìàêêëèí, ñòîÿ íà ïîðîãå äåòñêîé êîìíàòû. - Î, ïðèâåò! Îí óäèâëåííî
âîççðèëñÿ íà äâîèõ äåòåé, êîòîðûå ñèäåëè íà ïîëÿíå, óïèñûâàÿ ëåí÷. Ïîçàäè íèõ
áûë âîäîåì è æåëòûé âåëüä; íàä ãîëîâàìè - æàðêîå ñîëíöå. Ó íåãî âûñòóïèë ïîò íà
ëáó. - À ãäå îòåö è ìàòü? Äåòè îáåðíóëèñü ê íåìó ñ óëûáêîé. - Îíè ñåé÷àñ ïðèäóò.
- Õîðîøî, óæå ïîðà åõàòü. Ìèñòåð Ìàêêëèí ïðèìåòèë âäàëè ëüâîâ - îíè èç-çà ÷åãî-
òî äðàëèñü ìåæäó ñîáîé, ïîòîì óñïîêîèëèñü è ëåãëè ñ äîáû÷åé â òåíè äåðåâüåâ.
Çàñëîíèâ ãëàçà îò ñîëíöà ëàäîíüþ, îí ïðèñìîòðåëñÿ âíèìàòåëüíåå. Ëüâû êîí÷èëè
åñòü è îäèí çà äðóãèì ïîøëè íà âîäîïîé. Êàêàÿ-òî òåíü ñêîëüçíóëà ïî
ðàçãîðÿ÷åííîìó ëèöó ìèñòåðà Ìàêêëèíà. Ìíîãî òåíåé. Ñ îñëåïèòåëüíîãî íåáà
ñïóñêàëèñü ñòåðâÿòíèêè. - ×àøå÷êó ÷àþ? - ïðîçâó÷àë â òèøèíå ãîëîñ Âåíäè.

More Related Content

What's hot

Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...
Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...
Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...kidsher
 
"Смілянські обрії", випуск від 21.09.11
"Смілянські обрії", випуск від 21.09.11"Смілянські обрії", випуск від 21.09.11
"Смілянські обрії", випуск від 21.09.11Смілянська РДА
 
мастер и маргарита
мастер и маргаритамастер и маргарита
мастер и маргаритаAnhelinaAir
 
карнеги как перестать беспокоиться и начать жить
карнеги как перестать беспокоиться и начать житькарнеги как перестать беспокоиться и начать жить
карнеги как перестать беспокоиться и начать житьIyna Petrova
 
Эксклюзивное интервью Ицхака Адизеса Михаилу Молоканову
Эксклюзивное интервью Ицхака Адизеса Михаилу МолокановуЭксклюзивное интервью Ицхака Адизеса Михаилу Молоканову
Эксклюзивное интервью Ицхака Адизеса Михаилу МолокановуSTRADIS
 
Мракобісся какіх-то православних мудаков
Мракобісся какіх-то православних мудаковМракобісся какіх-то православних мудаков
Мракобісся какіх-то православних мудаковOleg Pryimak
 

What's hot (20)

Jumper inbox
Jumper inboxJumper inbox
Jumper inbox
 
Sand man
Sand manSand man
Sand man
 
Pupa
PupaPupa
Pupa
 
2012 3
2012 32012 3
2012 3
 
Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...
Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...
Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...
 
Maybe
MaybeMaybe
Maybe
 
Miracles
MiraclesMiracles
Miracles
 
2 2006new
2 2006new2 2006new
2 2006new
 
"Смілянські обрії", випуск від 21.09.11
"Смілянські обрії", випуск від 21.09.11"Смілянські обрії", випуск від 21.09.11
"Смілянські обрії", випуск від 21.09.11
 
Substitution
SubstitutionSubstitution
Substitution
 
Анти-алко-стих
Анти-алко-стихАнти-алко-стих
Анти-алко-стих
 
2011 7 9
2011 7 92011 7 9
2011 7 9
 
мастер и маргарита
мастер и маргаритамастер и маргарита
мастер и маргарита
 
2010 11 12
2010 11 122010 11 12
2010 11 12
 
Поколение Х
Поколение ХПоколение Х
Поколение Х
 
карнеги как перестать беспокоиться и начать жить
карнеги как перестать беспокоиться и начать житькарнеги как перестать беспокоиться и начать жить
карнеги как перестать беспокоиться и начать жить
 
Эксклюзивное интервью Ицхака Адизеса Михаилу Молоканову
Эксклюзивное интервью Ицхака Адизеса Михаилу МолокановуЭксклюзивное интервью Ицхака Адизеса Михаилу Молоканову
Эксклюзивное интервью Ицхака Адизеса Михаилу Молоканову
 
Wind fromg
Wind fromgWind fromg
Wind fromg
 
стор 1 8
стор 1 8стор 1 8
стор 1 8
 
Мракобісся какіх-то православних мудаков
Мракобісся какіх-то православних мудаковМракобісся какіх-то православних мудаков
Мракобісся какіх-то православних мудаков
 

Veldt

  • 1. Ðýé Áðýäáåðè. Âåëüä. - Äæîðäæè, ïîæàëóéñòà, ïîñìîòðè äåòñêóþ êîìíàòó. - À ÷òî ñ íåé? - Íå çíàþ. - Òàê â ÷åì æå äåëî? - Íè â ÷åì, ïðîñòî ìíå õî÷åòñÿ, ÷òîáû òû åå ïîñìîòðåë èëè ïðèãëàñè ïñèõèàòðà, ïóñòü îí ïîñìîòðèò. - Ïðè÷åì çäåñü ïñèõèàòð? - Òû îòëè÷íî çíàåøü ïðè÷åì. - ñòîÿ ïî ñðåäè êóõíè, îíà ãëÿäåëà íà ïëèòó, êîòîðàÿ, äåëîâèòî æóææà, ñàìà ãîòîâèëà óæèí íà ÷åòâåðûõ. - Ïîíèìàåøü, äåòñêàÿ èçìåíèëàñü, îíà ñîâñåì íå òàêàÿ, êàê ïðåæäå. - Ëàäíî, äàâàé ïîñìîòðèì. Îíè ïîøëè ïî êîðèäîðó ñâîåãî çâóêîíåïðîíèöàåìîãî äîìà, òèïà: "Âñå äëÿ ñ÷àñòüÿ", êîòîðûé ñòàë èì â òðèäöàòü òûñÿ÷ äîëëàðîâ (ñ ïîëíîé îáñòàíîâêîé), - äîìà, êîòîðûé èõ îäåâàë, êîðìèë, õîëèë, óêà÷èâàë, ïåë è èãðàë èì. Êîãäà äî äåòñêîé îñòàâàëîñü ïÿòü øàãîâ, ÷òî-òî ùåëêíóëî, è â íåé çàæåãñÿ ñâåò. È â êîðèäîðå, ïîêà îíè øëè, îäèí çà äðóãèì ïëàâíî, àâòîìàòè÷åñêè çàãîðàëèñü è ãàñëè ñâåòèëüíèêè. - Íó, - ñêàçàë Äæîðäæ Õåäëè. Îíè ñòîÿëè íà êðûòîì êàìûøîâîé öèíîâêîé ïîëó äåòñêîé êîìíàòû. Ñòî ñîðîê ÷åòûðå êâàäðàòíûõ ìåòðà, âûñîòà - äåñÿòü ìåòðîâ; îíà ñòîèëà ïÿòíàäöàòü òûñÿ÷. "Äåòè äîëæíû ïîëó÷àòü âñå ñàìîå ëó÷øåå", - çàÿâèë òîãäà Äæîðäæ. Òèøèíà. Ïóñòî, êàê íà ëåñíîé ïðîãàëèíå â çíîéíûé ïîëäåíü. Ãëàäêèå äâóìåðíûå ñòåíû. Íà ãëàçàõ ó Äæîðäæà è Ëèäèè Õåäëè îíè, ìÿãêî æóææà, ñòàëè òàÿòü, ñëîâíî óõîäÿ â ïðîçðà÷íóþ äàëü, è ïîÿâèëñÿ àôðèêàíñêèé âåëüä - òðåõìåðíûé, â êðàñêàõ, êàê íàñòîÿùèé, âïëîòü äî ìåëü÷àéøåãî êàìåøêà è òðàâèíêè. Ïîòîëîê íàä íèìè ïðåâðàòèëñÿ â äàëåêîå íåáî ñ æàðêèì æåëòûì ñîëíöåì. Äæîðäæ Õåäëè îùóòèë, êàê íà ëáó ó íåãî ïðîñòóïàåò ïîò. - Ëó÷øå óéäåì îò ñîëíöà, - ïðåäëîæèë îí, - óæ áîëüíî åñòåñòâåííîå. È âîîáùå, ÿ íè÷åãî òàêîãî íå âèæó, âñå êàê áóäòî â ïîðÿäêå. - Ïîäîæäè ìèíóòî÷êó, ñåé÷àñ óâèäèøü, - ñêàçàëà æåíà.  ýòîò ìèã ñêðûòûå îäîðîôîíû, âñòóïèâ â äåéñòâèå, íàïðàâèëè âîëíó çàïàõîâ íà äâîèõ ëþäåé, ñòîÿùèõ ñðåäè îïàëåííîãî ñîëíöåì âåëüäà. Ãóñòîé, ñóøàùèé íîçäðè çàïàõ æóõëîé òðàâû, çàïàõ áëèçêîãî âîäîåìà, åäêèé, ðåçêèé çàïàõ æèâîòíûõ, çàïàõ ïûëè, êîòîðàÿ êëóáèëàñü â ðàñêàëåííîì âîçäóõå, îáëà÷êîì êðàñíîãî ïåðöà. À âîò è çâóêè: äàëåêèé òîïîò àíòèëîïüèõ êîïûò ïî óïðóãîìó äåðíó, øóðøàùàÿ ïîñòóïü êðàäóùèõñÿ õèùíèêîâ.  íåáå ïðîïëûë ñèëóýò, ïî îáðàùåííîìó ââåðõ ïîòíîìó ëèöó Äæîðäæà Õåäëè ñêîëüçíóëà òåíü. - Ìåðçêèå òâàðè, - óñëûøàë îí ãîëîñ æåíû, ñòåðâÿòíèêè... - Ñìîòðè-êà, ëüâû, âîí òàì, â äàëè, âîí, âîí! Ïîøëè íà âîäîïîé. Âèäèøü, îíè òàì ÷òî-òî åëè. - Êàêîå- íèáóäü æèâîòíîå. - Äæîðäæ Õåäëè çàùèòèë âîñïàëåííûå ãëàçà ëàäîíüþ îò ñëåïÿùåãî ñîëíöà, - çåáðó... Èëè æèðàôåíêà... - Òû óâåðåí? - åå ãîëîñ ïðîçâó÷àë êàê-òî ñòðàííî. - Òåïåðü-òî óâåðåííûì áûòü íåëüçÿ, ïîçäíî, - øóòëèâî îòâåòèë îí. - ß âèæó òîëüêî îáãëîäàííûå êîñòè äà ñòåðâÿòíèêîâ, êîòîðûå ïîäáèðàþò îøìåòêè. - Òû íå ñëûøàë êðèêà? - ñïðîñèëà îíà. - Íåò. - Òàê ñ ìèíóòó íàçàä? - Íè÷åãî íå ñëûøàë. Ëüâû ìåäëåííî ïðèáëèæàëèñü. È Äæîðäæ Õåäëè - â êîòîðûé ðàç - âîñõèòèëñÿ ãåíèåì êîíñòðóêòîðà, ñîçäàâøåãî ýòó êîìíàòó. ×óäî ñîâåðøåíñòâà - çà àáñóðäíî íèçêóþ öåíó. Âñåì áû äîìîâëàäåëüöàì òàêèå! Êîíå÷íî, èíîãäà îíè îòòàëêèâàþò ñâîåé êëèíè÷åñêîé ïðîäóìàííîñòüþ, äàæå ïóãàþò, âûçûâàþò íåïðèÿòíîå ÷óâñòâî, íî ÷àùå âñåãî ñëóæàò èñòî÷íèêîì çàáàâû íå òîëüêî äëÿ âàøåãî ñûíà èëè äî÷åðè, íî è äëÿ âàñ ñàìèõ, êîãäà âû çàõîòèòå ðàçâëå÷üñÿ êîðîòêîé ïðîãóëêîé â äðóãóþ ñòðàíó, ñìåíèòü îáñòàíîâêó. Êàê ñåé÷àñ, íàïðèìåð! Âîò îíè, ëüâû, â ïÿòíàäöàòè ôóòàõ, òàêèå ïðàâäîïîäîáíûå - äà-äà, òàêèå, äî óæàñà, äî áåçóìèÿ ïðàâäîïîäîáíûå, ÷òî òû ÷óâñòâóåøü, êàê òâîþ êîæó ùåêî÷åò æåñòêèé ñèíòåòè÷åñêèé ìåõ, à îò çàïàõà ðàçãîðÿ÷åííûõ øêóð ó òåáÿ âî ðòó âêóñ ïûëüíîé îáèâêè, èõ æåëòèçíà îòñâå÷èâàåò â òâîèõ ãëàçàõ æåëòèçíîé ôðàíöóçñêîãî ãîáåëåíà... Æåëòûé öâåò ëüâèíîé øêóðû, æóõëîé òðàâû, øóìíîå ëüâèíîå äûõàíèå â òèõèé ïîëóäåííûé ÷àñ, çàïàõ ìÿñà èç îòêðûòîé, âëàæíîé îò ñëþíû ïàñòè. Ëüâû îñòàíîâèëèñü, ãëÿäÿ æóòêèìè æåëòî- çåëåíûìè ãëàçàìè íà Äæîðäæà è Ëèäèþ Õåäëè. - Áåðåãèñü! - âñêðèêíóëà Ëèäèÿ. Ëüâû ðèíóëèñü íà íèõ. Ëèäèÿ ñòðåìãëàâ áðîñèëàñü ê äâåðè, Äæîðäæ íåïðîèçâîëüíî ïîáåæàë ñëåäîì. È âîò îíè â êîðèäîðå, äâåðü çàõëîïíóòà, îí ñìååòñÿ, îíà ïëà÷åò, è êàæäûé îçàäà÷åí ðåàêöèåé äðóãîãî. - Äæîðäæ! - Ëèäèÿ! Ìîÿ áåäíàÿ, äîðîãàÿ, ìèëàÿ Ëèäèÿ! - Îíè ÷óòü íå ñõâàòèëè íàñ! - Ñòåíû, Ëèäèÿ, ñâåòÿùèåñÿ ñòåíû, òîëüêî è âñåãî. Íå çàáûâàé. Êîíå÷íî, ÿ íå ñïîðþ, îíè âûãëÿäÿò î÷åíü ïðàâäîïîäîáíî - Àôðèêà â âàøåé ãîñòèíîé! - íî ýòî ëèøü ïîâûøåííîãî âîçäåéñòâèÿ öâåòíîé îáúåìíûé ôèëüì è ïñèõîçàïèñü, ïðîåêòèðóåìûå íà ñòåêëÿííûé ýêðàí, îäîðîôîíû è ñòåðåîçâóê. Âîò âîçüìè ìîé ïëàòîê. - Ìíå ñòðàøíî. - îíà ïîäîøëà è âñåì òåëîì ïðèëüíóëà ê íåìó, òèõî ïëà÷à. - Òû âèäåë? Òû ïî÷óâñòâîâàë? Ýòî ÷åðåñ÷óð ïðàâäîïîäîáíî. - Ïîñëóøàé, Ëèäèÿ... - Ñêàæè Âåíäè è Ïèòåðó, ÷òîáû îíè áîëüøå íå ÷èòàëè ïðî Àôðèêó. - Êîíå÷íî... Êîíå÷íî. - îí ïîãëàäèë åå âîëîñû. - Îáåùàåøü? - Ðàçóìååòñÿ. - È çàïðè äåòñêóþ êîìíàòó íà íåñêîëüêî äíåé, ïîêà ÿ íå ñïðàâëþñü ñ íåðâàìè. - Òû âåäü çíàåøü, êàê òðóäíî ñ Ïèòåðîì. Ìåñÿö íàçàä ÿ íàêàçàë åãî, çàïåð äåòñêóþ êîìíàòó íà íåñêîëüêî ÷àñîâ - ÷òî áûëî! Äà è Âåíäè òîæå... Äåòñêàÿ äëÿ íèõ - âñå. - Åå
  • 2. íóæíî çàïåðåòü, è íèêàêèõ ïîáëàæåê. - Ëàäíî. - îí íåîõîòíî çàïåð òÿæåëóþ äâåðü. - Òû ïåðåóòîìèëàñü, òåáå íóæíî îòäîõíóòü. - Íå çíàþ... Íå çíàþ. - Îíà âûñìîðêàëàñü è ñåëà â êðåñëî, êîòîðîå òîò÷àñ òèõî çàêà÷àëîñü. Âîçìîæíî, ó ìåíÿ ñëèøêîì ìàëî äåëà. Âîçìîæíî, îñòàëîñü ñëèøêîì ìíîãî âðåìåíè äëÿ ðàçìûøëåíèé. Ïî÷åìó áû íàì íà íåñêîëüêî äíåé íå çàïåðåòü âåñü äîì, íå óåõàòü êóäà-íèáóäü. - Òû õî÷åøü ñêàçàòü, ÷òî ãîòîâà æàðèòü ìíå ÿè÷íèöó? - Äà. - Îíà êèâíóëà. - È øòîïàòü ìîè íîñêè? - Äà. - Ïîðûâèñòûé êèâîê, ãëàçà ïîëíû ñëåç. - È çàíèìàòüñÿ óáîðêîé? - Äà, äà... Êîíå÷íî! - À ÿ-òî äóìàë, ìû äëÿ òîãî è êóïèëè ýòîò äîì, ÷òîáû íè÷åãî íå äåëàòü ñàìèì? - Âîò èìåííî. ß çäåñü âðîäå íè ê ÷åìó. Äîì - è æåíà, è ìàìà, è ãîðíè÷íàÿ. Ðàçâå ÿ ìîãó ñîñòÿçàòüñÿ ñ àôðèêàíñêèì âåëüäîì, ðàçâå ìîãó èñêóïàòü è îòìûòü äåòåé òàê áûñòðî è ÷èñòî, êàê ýòî äåëàåò àâòîìàòè÷åñêàÿ âàííà? Íå ìîãó. È íå âî ìíå îäíîé äåëî, à è â òåáå òîæå. Ïîñëåäíåå âðåìÿ òû ñòàë óæàñíî íåðâíûì. - Íàâåðíî, ñëèøêîì ìíîãî êóðþ. - ó òåáÿ òàêîé âèä, ñëîâíî è òû íå çíàåøü êóäà ñåáÿ äåòü â ýòîì äîìå. Êóðèøü íåìíîãî áîëüøå îáû÷íîãî êàæäîå óòðî, âûïèâàåøü íåìíîãî áîëüøå îáû÷íîãî ïî âå÷åðàì, è ïðèíèìàåøü íà íî÷ü ñíîòâîðíîãî áîëüøå îáû÷íîãî. Òû òîæå íà÷èíàåøü ÷óâñòâîâàòü ñåáÿ íåíóæíûì. - ß?.. - îí ìîë÷àë, ïûòàÿñü çàãëÿíóòü â ñîáñòâåííóþ äóøó è ïîíÿòü, ÷òî òàì ïðîèñõîäèò. - Î, Äæîðäæè! - Îíà ïîãëÿäåëà ìèìî íåãî íà äâåðü äåòñêîé êîìíàòû. - Ýòè ëüâû... Îíè âåäü íå ìîãóò âûéòè îòòóäà? Îí òîæå ïîñìîòðåë íà äâåðü - îíà âçäðîãíóëà, ñëîâíî îò óäàðà èçíóòðè. - Ðàçóìååòñÿ, íåò, - îòâåòèë îí. Îíè óæèíàëè îäíè. Âåíäè è Ïèòåð îòïðàâèëèñü íà ñïåöèàëüíûé ñòåðåîêàðíàâàë íà äðóãîì êîíöå ãîðîäà è ñîîáùèëè äîìîé ïî âèäåîôîíó, ÷òî âåðíóòüñÿ ïîçäíî, íå íàäî èõ æäàòü. Îçàáî÷åííûé Äæîðäæ Õåäëè ñìîòðåë, êàê ñòîë-àâòîìàò èñòîðãàåò èç ñâîèõ ìåõàíè÷åñêèõ íåäð ãîðÿ÷èå áëþäà. - Ìû çàáûëè êåò÷óï, - ñêàçàë îí. - Ïðîñòèòå, - ïðîèçíåñ òîíêèé ãîëîñîê èçíóòðè ñòîëà è ïîÿâèëñÿ êåò÷óï. "Äåòñêàÿ... - ïîäóìàë Äæîðäæ Õåäëè. - ×òî æ, äåòÿì è âïðÿìü íåâðåäíî íåêîòîðîå âðåìÿ ïîæèòü áåç íåå. Âî âñåì íóæíà ìåðà. À îíè, ýòî ñîâåðøåííî ÿñíî, ñëèøêîì óæ óâëåêàþòñÿ Àôðèêîé". Ýòî ñîëíö å... Îí äî ñèõ ïîð ÷óâñòâîâàë íà øåå åãî ëó÷è - ñëîâíî ïðèêîñíîâåíèå ãîðÿ÷åé ëàïû. À ýòè ëüâû. È çàïàõ êðîâè. óäèâèòåëüíî, êàê òî÷íî äåòñêàÿ óëàâëèâàåò òåëåïàòè÷åñêóþ ýìàíàöèþ ïñèõèêè äåòåé è âîïëîùàåò ëþáîå èõ ïîæåëàíèå. Ñòîèò èì ïîäóìàòü î ëüâàõ - ïîæàëóéñòà, âîò îíè. Ïðåäñòàâÿò ñåáå çåáð - âîò çåáðû. È ñîëíöå. È æèðàôû. È ñìåðòü. Âîò èìåííî. Îí ìåõàíè÷åñêè æåâàë ïèùó, êîòîðóþ åìó ïðèãîòîâèë ñòîë. Ìûñëè î ñìåðòè. Âåíäè è Ïèòåð ñëèøêîì ìîëîäû äëÿ òàêèõ ìûñëåé. À âïðî÷åì, ðàçâå äåëî â âîçðàñòå. Çàäîëãî òî òîãî, êàê òû ïîíÿë, ÷òî òàêîå ñìåðòü, òû óæå æåëàåøü ñìåðòè êîìó-íèáóäü.  äâà ãîäà òû ñòðåëÿåøü â ëþäåé èç ïóãà÷à... Íî ýòî... Æàðêèé áåçáðåæíûé àôðèêàíñêèé âåëüä... óæàñíàÿ ñìåðòü â êîãòÿõ ëüâà. Ñíîâà è ñíîâà ñìåðòü. - Òû êóäà? Îí íå îòâåòèë åé. Ïîãëîùåííûé ñâîèìè ìûñëÿìè, îí øåë, ïðîâîæàåìûé âîëíîé ñâåòà, ê äåòñêîé. Îí ïðèëîæèë óõî ê äâåðè. Îòòóäà äîíåññÿ ëüâèíûé ðûê. Îí îòïåð äâåðü è ðàñïàõíóë åå.  òîò æå ìèã åãî ñëóõà êîñíóëñÿ äàëåêèé êðèê. Ñíîâà ðû÷àíüå ëüâîâ... Òèøèíà. Îí âîøåë â Àôðèêó. Ñêîëüêî ðàç çà ïîñëåäíèé ãîä îí, îòêðûâ äâåðü, âñòðå÷àë Àëèñó â Ñòðàíå ×óäåñ èëè Ôàëüøèâóþ ×åðåïàõó, èëè Àëëàäèíà ñ åãî âîëøåáíîé ëàìïîé, èëè Äæåêà- Òûêâåííóþ-Ãîëîâó èç Ñòðàíû Îç, èëè äîêòîðà Äóëèòëà, èëè êîðîâó, êîòîðàÿ ïðûãàëà ÷åðåç ëóíó, î÷åíü ïîõîæóþ íà íàñòîÿùóþ, - âñåõ ýòèõ ÷óäåñíûõ îáèòàòåëåé âîîáðàæàåìîãî ìèðà. Ñêîëüêî ðàç âèäåë îí ëåòÿùåãî â íåáå ïåãàñà, èëè ðîçîâûå ôîíòàíû ôåéåðâåðêà, èëè ñëûøàë àíãåëüñêîå ïåíèå. À òåïåðü ïåðåä íèì - æåëòàÿ, ðàñêàëåííàÿ Àôðèêà, îãðîìíàÿ ïå÷ü, êîòîðàÿ ïûøåò óáèéñòâîì. Ìîæåò áûòü Ëèäèÿ ïðàâà. Ìîæåò, íàäî è âïðÿìü íà âðåìÿ ðàññòàòüñÿ ñ ôàíòàçèåé, êîòîðàÿ ñòàëà ÷åðåñ÷óð ðåàëüíîé äëÿ äåñÿòèëåòíèõ äåòåé. Ðàçóìååòñÿ, î÷åíü ïîëåçíî óïðàæíÿòü âîîáðàæåíèå ÷åëîâåêà. Íî åñëè ïûëêàÿ äåòñêàÿ ôàíòàçèÿ óâëåêàåòñÿ êàêèì-òî îäíèì ìîòèâîì?.. Êàæåòñÿ, âåñü ïîñëåäíèé ìåñÿö îí ñëûøàë ëüâèíûé ðûê. ×óâñòâîâàë äàæå ó ñåáÿ â êàáèíåòå ðåçêèé çàïàõ õèùíèêîâ, äà ïî çàíÿòîñòè íå îáðàùàë âíèìàíèÿ... Äæîðäæ Õåäëè ñòîÿë îäèí â ñòåïÿõ. Àôðèêè Ëüâû, îòîðâàâøèñü îò ñâîåé òðàïåçû, ñìîòðåëè íà ïåãî. Ïîëíàÿ èëëþçèÿ íàñòîÿùèõ çâåðåé - åñëè áû íå îòêðûòàÿ äâåðü, ÷åðåç êîòîðóþ îí âèäåë â äàëüíåì êîíöå òåìíîãî êîðèäîðà, áóäòî ïîðòðåò â ðàìêå, ðàññåÿííî óæèíàâøóþ æåíó. - Óõîäèòå, - ñêàçàë îí ëüâàì. Îíè íå ïîñëóøàëèñü. Îí îòëè÷íî çíàë óñòðîéñòâî êîìíàòû. Äîñòàòî÷íî ïîñëàòü ìûñëåííûé ïðèêàç, è îí áóäåò èñïîëíåí. - Ïóñòü ïîÿâèòñÿ Àëàääèí ñ åãî ëàìïîé, - ðÿâêíóë îí. Ïî-ïðåæíåìó âåëüä, è âñå òå æå ëüâû... - Íó, êîìíàòà, äåéñòâóé! Ìíå íóæåí Àëàääèí. Íèêàêîãî âïå÷àòëåíèÿ. Ëüâû ÷òî-òî ãðûçëè, òðÿñÿ êîñìàòûìè ãðèâàìè. - Àëàääèí! Îí âåðíóëñÿ â ñòîëîâóþ. - Ïðîêëÿòàÿ êîìíàòà, - ñêàçàë îí, - ïîëîìàëàñü, íå ñëóøàåòñÿ. - Èëè... - Èëè ÷òî? - Èëè ÍÅ ÌÎÆÅÒ ïîñëóøàòüñÿ, - îòâåòèëà Ëèäèÿ. - Ïîòîìó ÷òî äåòè óæå ñòîëüêî äíåé äóìàþò ïðî Àôðèêó, ëüâîâ è óáèéñòâà, ÷òî êîìíàòà çàñòðÿëà íà îäíîé êîìáèíàöèè. - Âîçìîæíî. - Èëè æå Ïèòåð çàñòàâèë åå çàñòðÿòü. -
  • 3. ÇÀÑÒÀÂÈË? - Îòêðûë ìåõàíèçì è ÷òî-íèáóäü ïîäñòðîèë. - Ïèòåð íå ðàçáèðàåòñÿ â ìåõàíèçìå. - Äëÿ äåñÿòèëåòíåãî ïàðíÿ îí ñîâñåì íå ãëóï. Êîýôôèöèåíò åãî èíòåëëåêòà... - È âñå-òàêè... - Õåëëî, ìàì! Õåëëî, ïàï! Ñóïðóãè Õåäëè îáåðíóëèñü. Âåíäè è Ïèòåð âîøëè â ïðèõîæóþ: ùåêè - ìÿòíûé ëåäåíåö, ãëàçà - ÿðêî-ãîëóáûå øàðèêè, îò äæåìïåðîâ òàê è âååò îçîíîì, â êîòîðîì îíè êóïàëèñü, ëåòÿ íà âåðòîëåòå. - Âû êàê ðàç óñïåëè ê óæèíó, - ñêàçàëè ðîäèòåëè âìåñòå. - Ìû íàåëèñü çåìëÿíè÷íîãî ìîðîæåíîãî è ñîñèñîê, - îòâåòèëè äåòè, îòìàõèâàÿñü ðóêàìè. - Íî ìû ïîñèäèì ñ âàìè çà ñòîëîì. - Âîò-âîò, ïîäîéäèòå-êà ñþäà, ðàññêàæèòå ïðî äåòñêóþ, - ïîçâàë èõ Äæîðäæ Õåäëè. Áðàò è ñåñòðà óäèâëåííî ïîñìîòðåëè íà íåãî, ïîòîì äðóã íà äðóãà. - Äåòñêóþ? - Ïðî Àôðèêó è âñå ïðî÷åå, - ïðîäîëæàë îòåö ñ íàèãðàííûì äîáðîäóøèåì. - Íå ïîíèìàþ, - ñêàçàë Ïèòåð. - Âàøà ìàòü è ÿ òîëüêî ÷òî ñîâåðøèëè ïóòåøåñòâèå ïî Àôðèêå: Òîì Ñâèôò è åãî Ýëåêòðè÷åñêèé Ëåâ, - óñìåõíóëñÿ Äæîðäæ Õåäëè. - Íèêàêîé Àôðèêè â äåòñêîé íåò, - íåâèííûì ãîëîñîì âîçðàçèë Ïèòåð. - Áðîñü, Ïèòåð, ìû-òî çíàåì. - ß íå ïîìíþ íèêàêîé Àôðèêè. - Ïèòåð ïîâåðíóëñÿ ê Âåíäè. - À òû? - Íåò. - À íó, ñáåãàé, ïðîâåðü è ñêàæè íàì. Îíà ïîâèíîâàëàñü áðàòó. - Âåíäè, âåðíèñü! - ïîçâàë Äæîðäæ Õåäëè, íî îíà óæå óøëà. Ñâåò ïðîâîæàë åå, ñëîâíî ðîé ñâåòëÿ÷êîâ. Îí ñëèøêîì ïîçäíî ñîîáðàçèë, ÷òî çàáûë çàïåðåòü äåòñêóþ. - Âåíäè ïîñìîòðèò è ðàññêàæåò íàì, - ñêàçàë Ïèòåð. - ×òî ìíå ðàññêàçûâàòü, êîãäà ÿ ñàì âèäåë. - ß óâåðåí, îòåö, òû îøèáñÿ. - ß íå îøèáñÿ, ïîéäåì-êà. Íî Âåíäè óæå âåðíóëàñü. - Íèêàêîé Àôðèêè íåò, - äîëîæèëà îíà, çàïûõàâøèñü. - Ñåé÷àñ ïðîâåðèì, - îòâåòèë Äæîðäæ Õåäëè. Îíè âìåñòå ïîøëè ïî êîðèäîðó è îòâîðèëè äâåðü â äåòñêóþ. ×óäåñíûé çåëåíûé ëåñ, ÷óäåñíàÿ ðåêà, ïóðïóðíàÿ ãîðà, ëàñêàþùåå ñëóõ ïåíèå, à â ëèñòâå - î÷àðîâàòåëüíàÿ òàèíñòâåííàÿ Ðèìà, íà äëèííûõ ðàñïóùåííûõ âîëîñàõ êîòîðîé, ñëîâíî îæèâøèå öâåòû, òðåïåòàëè ìíîãîöâåòíûå áàáî÷êè. Íè àôðèêàíñêîãî âåëüäà, íè ëüâîâ. Òîëüêî Ðèìà, ïîþùàÿ òàê âîñõèòèòåëüíî, ÷òî íåâîëüíî íà ãëàçàõ âûñòóïàþò ñëåçû. Äæîðäæ Õåäëè âíèìàòåëüíî îñìîòðåë íîâóþ êàðòèíó. - Ñòóïàéòå ñïàòü, - âåëåë îí äåòÿì. Îíè îòêðûëè ðòû. - Âû ñëûøàëè? Îíè îòïðàâèëèñü â ïíåâìàòè÷åñêèé îòñåê è âçëåòåëè, ñëîâíî ñóõèå ëèñòüÿ, ââåðõ ïî øàõòå â ñâîè ñïàëüíè. Äæîðäæ Õåäëè ïåðåñåê çâåíÿùóþ ïòè÷üèìè ãîëîñàìè ïîëÿíêó è ÷òî-òî ïîäîáðàë â óãëó, ïîáëèçîñòè îò òîãî ìåñòà, ãäå ñòîÿëè ëüâû. Ïîòîì ìåäëåííî âîçâðàòèëñÿ ê æåíå. - ×òî ýòî ó òåáÿ â ðóêå? - Ìîé ñòàðûé áóìàæíèê, - îòâåòèë îí è ïðîòÿíóë åãî åé. Îò áóìàæíèêà ïàõëî æóõëîé òðàâîé è ëüâàìè. Íà íåì áûëè êàïëè ñëþíû, è ñëåäû çóáîâ, è ñ îáåèõ ñòîðîí ïÿòíà êðîâè. Îí çàòâîðèë äâåðü äåòñêîé è íàäåæíî åå çàïåð.  ïîëíî÷ü Äæîðäæ âñå åùå íå ñïàë, è îí çíàë, ÷òî æåíà òîæå íå ñïèò. - Òàê òû äóìàåøü, Âåíäè åå ïåðåêëþ÷èëà? - ñïðîñèëà îíà íàêîíåö â òåìíîòå. - Êîíå÷íî. - Ïðåâðàòèëà âåëüä â ëåñ è íà ìåñòî ëüâîâ âûçâàëà Ðèìó? - Äà. - Íî çà÷åì? - Íå çíàþ. Íî ïîêà ÿ íå âûÿñíþ, êîìíàòà áóäåò çàïåðòà. - Êàê òóäà ïîïàë òâîé áóìàæíèê? - Íå çíàþ, - îòâåòèë îí, - íè÷åãî íå çíàþ, òîëüêî îäíî: ÿ óæå æàëåþ, ÷òî ìû êóïèëè äåòÿì ýòó êîìíàòó. È áåç òîãî îíè íåðâíûå, à òóò åùå òàêàÿ êîìíàòà... - Åå íàçíà÷åíèå â òîì è ñîñòîèò, ÷òîáû ïîìî÷ü èì èçáàâèòüñÿ îò ñâîèõ íåâðîçîâ. - Îé, òàê ëè ýòî... - îí ïîñìîòðåë íà ïîòîëîê. - Ìû äàâàëè äåòÿì âñå, ÷òî îíè ïðîñèëè. À â íàãðàäó ÷òî ïîëó÷àåì - íåïîñëóøàíèå, ñåêðåòû îò ðîäèòåëåé... - Êòî ýòî ñêàçàë: "Äåòè - êîâåð, èíîãäà íà íèõ íàäî íàñòóïàòü"... Ìû íè ðàçó íå ïîäíèìàëè íà íèõ ðóêó. Ñêàæåì ÷åñòíî - îíè ñòàëè íåñíîñíû. Óõîäÿò è ïðèõîäÿò, êîãäà èì âçäóìàåòñÿ, ñ íàìè îáðàùàþòñÿ òàê, ñëîâíî ìû - èõ îòïðûñêè. Ìû èõ ïîðòèì, îíè íàñ. - Îíè ïåðåìåíèëèñü ñ òåõ ñàìûõ ïîð - ïîìíèøü, ìåñÿöà äâà-òðè íàçàä, - êîãäà òû çàïðåòèë èì ëåòåòü íà ðàêåòå â Íüþ-Éîðê. - ß èì îáúÿñíèë, ÷òî îíè åùå ìàëû äëÿ òàêîãî ïóòåøåñòâèÿ. - Îáúÿñíèë, à ÿ âèæó, êàê îíè ñ òîãî äíÿ ñòàëè õóæå ê íàì îòíîñèòüñÿ. - ß âîò ÷òî ñäåëàþ: çàâòðà ïðèãëàøó Äåâèäà Ìàêêëèíà è ïîïðîøó âçãëÿíóòü íà ýòó Àôðèêó. - Íî âåäü Àôðèêè íåò, òåïåðü òàì ñêàçî÷íàÿ ñòðàíà è Ðèìà. - Ñäàåòñÿ ìíå, ê òîìó âðåìåíè ñíîâà áóäåò Àôðèêà. Ìãíîâåíèåì ïîçæå îí óñëûøàë êðèêè. Îäèí... äðóãîé... Äâîå êðè÷àëè âíèçó. Çàòåì - ðû÷àíèå ëüâîâ. - Âåíäè è Ïèòåð íå ñïÿò, - ñêàçàëà åìó æåíà. Îí ñëóøàë ñ êîëîòÿùèìñÿ ñåðäöåì. - Äà, - îòîçâàëñÿ îí. - Îíè ïðîíèêëè â äåòñêóþ êîìíàòó. - Ýòè êðèêè... îíè ìíå ÷òî-òî íàïîìèíàþò. -  ñàìîì äåëå? - Äà, ìíå ñòðàøíî. È êàê íè òðóäèëèñü êðîâàòè, îíè åùå öåëûé ÷àñ íå ìîãëè óêà÷àòü ñóïðóãîâ Õåäëè.  íî÷íîì âîçäóõå ïàõëî êîøêàìè. - Îòåö, - ñêàçàë Ïèòåð. - Äà? Ïèòåð ðàçãëÿäûâàë íîñêè ñâîèõ áîòèíîê. Îí äàâíî èçáåãàë ñìîòðåòü íà îòöà, äà è íà ìàòü òîæå. - Òû ÷òî æå, íàâñåãäà çàïåð äåòñêóþ? - Ýòî çàâèñèò... - Îò ÷åãî? - ðåçêî ñïðîñèë Ïèòåð. - Îò òåáÿ è òâîåé ñåñòðû. Åñëè âû íå áóäåòå ÷åðåñ÷óð óâëåêàòüñÿ ýòîé Àôðèêîé, ñòàíåòå åå ÷åðåäîâàòü... ñêàæåì, ñî Øâåöèåé, èëè Äàíèåé, èëè Êèòàåì. - ß äóìàë, ìû ìîæåì èãðàòü âî ÷òî õîòèì. - Áåçóñëîâíî, â ïðåäåëàõ ðàçóìíîãî. - À ÷åì ïëîõà Àôðèêà, îòåö? - Òàê òû âñå-òàêè ïðèçíàåøü, ÷òî âûçûâàë Àôðèêó! - ß íå õî÷ó, ÷òîáû
  • 4. çàïèðàëè äåòñêóþ, - õîëîäíî ïðîèçíåñ Ïèòåð. - Íèêîãäà. - Òàê ïîçâîëü ñîîáùèòü òåáå, ÷òî ìû âîîáùå ñîáèðàåìñÿ íà ìåñÿö îñòàâèòü ýòîò äîì. Ïîïðîáóåì æèòü ïî çîëîòîìó ïðèíöèïó: "Êàæäûé äåëàåò âñå ñàì". - Óæàñíî! Çíà÷èò, ÿ äîëæåí ñàì øíóðîâàòü áîòèíêè, áåç àâòîìàòè÷åñêîãî øíóðîâàëüùèêà? Ñàì ÷èñòèòü çóáû, ïðè÷åñûâàòüñÿ, ìûòüñÿ? - Òåáå íå êàæåòñÿ, ÷òî ýòî áóäåò äàæå ïðèÿòíî äëÿ ðàçíîîáðàçèÿ? - Ýòî áóäåò îòâðàòèòåëüíî. Ìíå áûëî ñîâñåì íå ïðèÿòíî, êîãäà òû óáðàë àâòîìàòè÷åñêîãî õóäîæíèêà. - Ìíå õîòåëîñü, ÷òîáû òû íàó÷èëñÿ ðèñîâàòü, ñûíîê. - Çà÷åì? Äîñòàòî÷íî ñìîòðåòü, ñëóøàòü è îáîíÿòü! Äðóãèõ ñòîÿùèõ çàíÿòèé íåò. - Õîðîøî, ñòóïàé, èãðàé â Àôðèêå. - Òàê âû ðåøèëè ñêîðî âûêëþ÷èòü íàø äîì? - Ìû îá ýòîì ïîäóìûâàëè. - Ñîâåòóþ òåáå ïîäóìàòü åùå ðàç, îòåö. - - Íî-íî, ñûíîê, áåç óãðîç! - Îòëè÷íî. - È Ïèòåð îòïðàâèëñÿ â äåòñêóþ. - ß íå îïîçäàë? - ñïðîñèë Äåâèä Ìàêêëèí. - Çàâòðàê? - ïðåäëîæèë Äæîðäæ Õåäëè. - Ñïàñèáî, ÿ óæå. Íó, òàê â ÷åì äåëî? - Äåâèä, òû ðàçáèðàåøüñÿ â ïñèõèêå? - Êàê áóäòî. - Òàê âîò, ïðîâåðü, ïîæàëóéñòà, íàøó äåòñêóþ. Ãîä íàçàä òû â íåå çàõîäèë - òîãäà çàìåòèë ÷òî-íèáóäü îñîáåííîå? - Âðîäå íåò. Îáû÷íûå ïðîÿâëåíèÿ àãðåññèè, òóò è òàì íàëåò ïàðàíîéè, ïðèñóùåé äåòÿì, êîòîðûå ñ÷èòàþò, ÷òî ðîäèòåëè èõ ïîñòîÿííî ïðåñëåäóþò. Íî íè÷åãî, àáñîëþòíî íè÷åãî ñåðüåçíîãî. Îíè âûøëè â êîðèäîð. - ß çàïåð äåòñêóþ, - îáúÿñíèë îòåö ñåìåéñòâà, - à íî÷üþ äåòè âñå ðàâíî ïðîíèêëè â íåå. ß íå ñòàë âìåøèâàòüñÿ, ÷òîáû òû ìîã ïîñìîòðåòü íà èõ çàòåè. Èç äåòñêîé äîíîñèëèñü óæàñíûå êðèêè. - Âîò-âîò, - ñêàçàë Äæîðäæ Õåäëè. - Èíòåðåñíî, ÷òî òû ñêàæåøü? Îíè âîøëè áåç ñòóêà. Êðèêè ñìîëêëè, ëüâû ÷òî-òî ïîæèðàëè. - Íó-êà. äåòè, ñòóïàéòå â ñàä, - ðàñïîðÿäèëñÿ Äæîðäæ Õåäëè - Íåò-íåò, íå ìåíÿéòå íè÷åãî, îñòàâüòå ñòåíû, êàê åñòü. Ìàðø! Îñòàâøèñü âäâîåì, ìóæ÷èíû âíèìàòåëüíî ïîñìîòðåëè íà ëüâîâ, êîòîðûå ñãðóäèëèñü ïîîäàëü, æàäíî óíè÷òîæàÿ ñâîþ äîáû÷ó. - Õîòåë áû ÿ çíàòü, ÷òî ýòî, - ñêàçàë Äæîðäæ Õåäëè. - Èíîãäà ìíå êàæåòñÿ, ÷òî ÿ âèæó... Êàê äóìàåøü, åñëè ïðèíåñòè ñèëüíûé áèíîêëü... Äåâèä Ìàêêëèí ñóõî óñìåõíóëñÿ. - Âðÿä ëè... Îí ïîâåðíóëñÿ, ðàçãëÿäûâàÿ îäíó çà äðóãîé âñå ÷åòûðå ñòåíû. - Äàâíî ýòî ïðîäîëæàåòñÿ? - ×óòü áîëüøå ìåñÿöà. - Äà, îùóùåíèå íåïðèÿòíîå. - Ìíå íóæíû ôàêòû, à íå ÷óâñòâà. - Äðóæèùå Äæîðäæ, íàéäè ìíå ïñèõèàòðà, êîòîðûé íàáëþäàë áû õîòü îäèí ôàêò. Îí ñëûøèò òî, ÷òî åìó ñîîáùàþò îá îùóùåíèÿõ, òî åñòü íå÷òî âåñüìà íåîïðåäåëåííîå. Èòàê, ÿ ïîâòîðÿþ: ýòî ïðîèçâîäèò ãíåòóùåå âïå÷àòëåíèå. Ïîëîæèñü íà ìîé èíñòèíêò è ìîå ïðåä÷óâñòâèå. ß âñåãäà ÷óâñòâóþ, êîãäà íàçðåâàåò áåäà. Òóò êðîåòñÿ ÷òî-òî î÷åíü ñêâåðíîå. Ñîâåòóþ âàì ñîâñåì âûêëþ÷èòü ýòó ïðîêëÿòóþ êîìíàòó è ìèíèìóì ãîä åæåäíåâíî ïðèâîäèòü êî ìíå âàøèõ äåòåé íà ïðîöåäóðû. - Íåóæåëè äî ýòîãî äîøëî? - Áîþñü, äà. Ïåðâîíà÷àëüíî ýòè äåòñêèå áûëè çàäóìàíû, â ÷àñòíîñòè, äëÿ òîãî, ÷òîáû ìû, âðà÷è, áåç îáñëåäîâàíèÿ ìîãëè ïî êàðòèíàì íà ñòåíàõ èçó÷àòü ïñèõîëîãèþ ðåáåíêà è èñïðàâëÿòü åå. Íî â äàííîì ñëó÷àå äåòñêàÿ, âìåñòî òîãî ÷òîáû èçáàâëÿòü îò ðàçðóøèòåëüíûõ íàêëîííîñòåé, ïîîùðÿåò èõ! - Òû ýòî è ðàíüøå ÷óâñòâîâàë? - ß ÷óâñòâîâàë òîëüêî, ÷òî âû áîëüøå äðóãèõ áàëóåòå ñâîèõ äåòåé. À òåïåðü çàêðóòèëè ãàéêó. ×òî ïðîèçîøëî? - ß íå ïóñòèë èõ â Íüþ-Éîðê. - Åùå? - Óáðàë èç äîìà íåñêîëüêî àâòîìàòîâ, à ìåñÿö íàçàä ïðèãðîçèë çàïåðåòü äåòñêóþ, åñëè îíè íå áóäóò äåëàòü óðîêîâ. È äåéñòâèòåëüíî çàïåð íà íåñêîëüêî äíåé, ÷òîáû çíàëè, ÷òî ÿ íå øó÷ó. - Àãà! - Òåáå ýòî ÷òî- íèáóäü ãîâîðèò? - Âñå. Íà ìåñòî ðîæäåñòâåíñêîãî äåäà ïðèøåë áóêà. Äåòè ïðåäïî÷èòàþò ðîæäåñòâåíñêîãî äåäà. Ðåáåíîê íå ìîæåò æèòü áåç ïðèâÿçàííîñòåé. Âû ñ æåíîé ïîçâîëèëè ýòîé êîìíàòå, ýòîìó äîìó çàíÿòü âàøå ìåñòî â èõ ñåðäöàõ. Äåòñêàÿ êîìíàòà ñòàëà äëÿ íèõ ìàòåðüþ è îòöîì, îêàçàëàñü â èõ æèçíè êóäà âàæíåå ïîäëèííûõ ðîäèòåëåé. Òåïåðü âû õîòèòå åå çàïåðåòü. Íå óäèâèòåëüíî, ÷òî çäåñü ïîÿâèëàñü íåíàâèñòü. Âîò - äàæå íåáî èçëó÷àåò åå. È ñîëíöå. Äæîðäæ, âàì íàäî ïåðåìåíèòü îáðàç æèçíè. Êàê è äëÿ ìíîãèõ äðóãèõ - ñëèøêîì ìíîãèõ, - äëÿ âàñ ãëàâíûì ñòàë êîìôîðò. Äà åñëè çàâòðà íà êóõíå ÷òî-íèáóäü ïîëîìàåòñÿ, âû æå ñ ãîëîäó ïîìðåòå. Íå ñóìååòå ñàìè ÿéöà ðàçáèòü! È âñå-òàêè ñîâåòóþ âûêëþ÷èòü âñå. Íà÷íèòå íîâóþ æèçíü. Íà ýòî ïîíàäîáèòñÿ âðåìÿ. Íè÷åãî, çà ãîä ìû èç äóðíûõ äåòåé ñäåëàåì õîðîøèõ, âîò óâèäèøü. - À íå áóäåò ëè ýòî ñëèøêîì ðåçêèì øîêîì äëÿ ðåáÿò - âäðóã çàïåðåòü íàâñåãäà äåòñêóþ? - ß íå õî÷ó, ÷òîáû çàøëî åùå äàëüøå, ïîíèìàåøü? Ëüâû êîí÷èëè ñâîé êðîâàâûé ïèð. Ëüâû ñòîÿëè íà îïóøêå, ãëÿäÿ íà îáîèõ ìóæ÷èí. - Òåïåðü ÿ ÷óâñòâóþ ñåáÿ ïðåñëåäóåìûì, - ïðîèçíåñ Ìàêêëèí. - Óéäåì. Íèêîãäà íå ëþáèë ýòè ïðîêëÿòûå êîìíàòû. Îíè ìíå äåéñòâóþò íà íåðâû. - À ëüâû - ñîâñåì êàê íàñòîÿùèå, âåðíî? - ñêàçàë Äæîðäæ Õåäëè. - Òû íå äîïóñêàåøü âîçìîæíîñòè... - ×òî?! - ...÷òî îíè ìîãóò ñòàòü íàñòîÿùèìè? - Ïî-ìîåìó, íåò. - Êàêîé-íèáóäü ïîðîê â êîíñòðóêöèè, ïåðåêëþ÷åíèå â ñõåìå èëè åùå ÷òî-íèáóäü? - Íåò. Îíè ïîøëè ê äâåðè. - Ìíå êàæåòñÿ, êîìíàòå íå çàõî÷åòñÿ, ÷òîáû åå âûêëþ÷àëè, - ñêàçàë Äæîðäæ Õåäëè. - Íèêîìó íå õî÷åòñÿ óìèðàòü, äàæå êîìíàòå. - Èíòåðåñíî: îíà íåíàâèäèò ìåíÿ çà ìîå ðåøåíèå? - Çäåñü âñå ïðîïèòàíî ïàðàíîéåé, - îòâåòèë
  • 5. Äåâèä Ìàêêëèí. - Äî îñÿçàåìîñòè. Ýé! - Îí íàãíóëñÿ è ïîäíÿë îêðîâàâëåííûé øàðô. - Òâîé? - Íåò. - Ëèöî Äæîðäæà îêàìåíåëî. - Ýòî Ëèäèè. Îíè âìåñòå ïîøëè ê ðàñïðåäåëèòåëüíîìó ùèòêó è ïîâåðíóëè âûêëþ÷àòåëü, óáèâàþùèé äåòñêóþ êîìíàòó. Äåòè áûëè â èñòåðèêå. Îíè êðè÷àëè, ïðûãàëè, øâûðÿëè âåùè. Îíè âîïèëè, ðûäàëè, áðàíèëèñü, ìåòàëèñü ïî êîìíàòàì. - Âû íå ñìååòå òàê ïîñòóïàòü ñ äåòñêîé êîìíàòîé, íå ñìååòå! - Óãîìîíèòåñü, äåòè. Îíè â ñëåçàõ áðîñèëèñü íà äèâàí. - Äæîðäæ, - ñêàçàëà Ëèäèÿ Õåäëè, - âêëþ÷è äåòñêóþ íà íåñêîëüêî ìèíóò. Íåëüçÿ òàê âäðóã. - Íåò. - Ýòî ñëèøêîì æåñòîêî. - Ëèäèÿ, êîìíàòà âûêëþ÷åíà è îñòàíåòñÿ âûêëþ÷åííîé. È âîîáùå, ïîðà êîí÷àòü ñ ýòèì ïðîêëÿòûì äîìîì. ×åì áîëüøå ÿ ñìîòðþ íà âñå ýòî áåçîáðàçèå, òåì ìíå ïðîòèâíåå. È òàê ìû ÷åðåñ÷óð äîëãî ñîçåðöàëè ñâîé ìåõàíè÷åñêèé ýëåêòðîííûé ïóï. Âèäèò áîã, íàì íåîáõîäèìî ñìåíèòü îáñòàíîâêó! È îí ñòàë õîäèòü èç êîìíàòû â êîìíàòó, âûêëþ÷àÿ ãîâîðÿùèå ÷àñû, ïëèòû, îòîïëåíèå, ÷èñòèëüùèêîâ îáóâè, ìåõàíè÷åñêèå ãóáêè, ìî÷àëêè, ïîëîòåíöà, ìàññàæèñòîâ è âñå ïðî÷èå àâòîìàòû, êîòîðûå ïîïàäàëèñü ïîä ðóêó. Êàçàëîñü, äîì ïîëîí ìåðòâåöîâ. Áóäòî îíè î÷óòèëèñü íà êëàäáèùå ìåõàíèçìîâ. Òèøèíà. Ñìîëêëî æóææàíèå ñêðûòîé ýíåðãèè ìàøèí, ãîòîâûõ âñòóïèòü â äåéñòâèå ïðè ïåðâîì æå íàæèìå íà êíîïêè. - Íå ïîçâîëÿé èì ýòî äåëàòü! - çàâîïèë Ïèòåð, ïîäíÿâ ëèöî ê ïîòîëêó, ñëîâíî îáðàùàÿñü ê äîìó, ê äåòñêîé êîìíàòå - Íå ïîçâîëÿé îòöó óáèâàòü âñå. - Îí ïîâåðíóëñÿ ê îòöó. - Äî ÷åãî æå ÿ òåáÿ íåíàâèæó! - Îñêîðáëåíèÿìè òû íè÷åãî íå äîñòèãíåøü. - Õîòü áû òû óìåð! - Ìû äîëãî áûëè ìåðòâûìè. Òåïåðü íà÷íåì æèòü ïî-íàñòîÿùåìó. Ìû ïðèâûêëè áûòü ïðåäìåòîì çàáîò âñåâîçìîæíûõ àâòîìàòîâ - îòíûíå ìû áóäåì æèòü. Âåíäè ïî-ïðåæíåìó ïëàêàëà. Ïèòåð îïÿòü ïðèñîåäèíèëñÿ ê íåé. - Íó, åùå íåìíîæå÷êî, íà ìèíóòî÷êó, òîëüêî íà ìèíóòî÷êó! - êðè÷àëè îíè. - Äæîðäæ, - ñêàçàëà åìó æåíà, - ýòî èì íå ïîâðåäèò. - Ëàäíî, ëàäíî, ïóñòü òîëüêî çàìîë÷àò. Íà îäíó ìèíóòó, ó÷òèòå, ïîòîì âûêëþ÷ó ñîâñåì. - Ïàïî÷êà, ïàïî÷êà, ïàïî÷êà! - çàïåëè äåòè, óëûáàÿñü ñêâîçü ñëåçû. - À ïîòîì - êàíèêóëû. ×åðåç ïîë÷àñà âåðíåòñÿ Äåâèä Ìàêêëèí, îí ïîìîæåò íàì ñîáðàòüñÿ è ïðîâîäèò íà àýðîäðîì. ß ïîøåë îäåâàòüñÿ. Âêëþ÷è äåòñêóþ íà îäíó ìèíóòó, Ëèäèÿ, ñëûøèøü - íå áîëüøå îäíîé ìèíóòû. Äåòè âìåñòå ñ ìàòåðüþ, âåñåëî áîëòàÿ, ïîñïåøèëè â äåòñêóþ, à Äæîðäæ, âçëåòåâ íàâåðõ ïî âîçäóøíîé øàõòå, ñòàë îäåâàòüñÿ. ×åðåç ìèíóòó ïîÿâèëàñü Ëèäèÿ. - ß áóäó ðàäà, êîãäà ìû ïîêèíåì ýòîò äîì, - âçäîõíóëà îíà. - Òû îñòàâèëà èõ â äåòñêîé? - Ìíå òîæå íàäî îäåòüñÿ. Î, ýòà óæàñíàÿ Àôðèêà. È ÷òî îíè â íåé âèäÿò? - Íè÷åãî, ÷åðåç ïÿòü ìèíóò ìû áóäåì íà ïóòè â Àéîâó. Ãîñïîäè, êàêàÿ ñèëà çàãíàëà íàñ â ýòîò äîìð.. ×òî íàñ ïîáóäèëî êóïèòü ýòîò êîøìàð! - Ãîðäûíÿ, äåíüãè, ãëóïîñòü. - Ïîæàëóé, ëó÷øå ñïóñòèòüñÿ, ïîêà ðåáÿòà îïÿòü íå óâëåêëèñü ñâîèì ÷åðòîâûì çâåðèíöåì.  ýòîò ñàìûé ìèã îíè óñëûøàëè ãîëîñà îáîèõ äåòåé. - Ïàïà, ìàìà, ñêîðåé, ñþäà, ñêîðåé! Îíè ñïóñòèëèñü ïî øàõòå âíèç è ðèíóëèñü áåãîì ïî êîðèäîðó. Äåòåé íèãäå íå áûëî âèäíî. - Âåíäè! Ïèòåð! Îíè âîðâàëèñü â äåòñêóþ.  ïóñòûííîì âåëüäå - íèêîãî, íè äóøè, åñëè íå ñ÷èòàòü ëüâîâ, ãëÿäÿùèõ íà è èõ. - Ïèòåð! Âåíäè! Äâåðü çàõëîïíóëàñü. Äæîðäæ è Ëèäèÿ Õåäëè ìåòíóëèñü ê âûõîäó. - Îòêðîéòå äâåðü! - çàêðè÷àë Äæîðäæ Õåäëè, äåðãàÿ ðó÷êó. - Çà÷åì âû åå çàïåðëè? Ïèòåð! - Îí çàêîëîòèë â äâåðü êóëàêàìè. - Îòêðîé! Çà äâåðüþ ïîñëûøàëñÿ ãîëîñ Ïèòåðà: - Íå ïîçâîëÿé èì âûêëþ÷àòü äåòñêóþ êîìíàòó è âåñü äîì. Ìèñòåð è ìèññèñ Äæîðäæ Õåäëè ñòó÷àëè â äâåðü. - ×òî çà ãëóïûå øóòêè, äåòè! Íàì ïîðà åõàòü. Ñåé÷àñ ïðèäåò ìèñòåð Ìàêêëèí è... È òóò îíè óñëûøàëè... Ëüâû ñ òðåõ ñòîðîí â æåëòîé òðàâå âåëüäà, øóðøàíèå ñóõèõ ñòåáëåé ïîä èõ ëàïàìè, ðîêîò â èõ ãëîòêàõ. Ëüâû. Ìèñòåð Õåäëè ïîñìîòðåë íà æåíó, ïîòîì îíè âìåñòå ïîâåðíóëèñü ëèöîì ê õèùíèêàì, êîòîðûå ìåäëåííî, ïðèïàäàÿ ê çåìëå, ïîäáèðàëèñü ê íèì. Ìèñòåð è ìèññèñ Õåäëè çàêðè÷àëè. È âäðóã îíè ïîíÿëè, ïî÷åìó êðèêè, êîòîðûå îíè ñëûøàëè ðàíüøå, êàçàëèñü èì òàêèìè çíàêîìûìè. - Âîò è ÿ, - ñêàçàë Äåâèä Ìàêêëèí, ñòîÿ íà ïîðîãå äåòñêîé êîìíàòû. - Î, ïðèâåò! Îí óäèâëåííî âîççðèëñÿ íà äâîèõ äåòåé, êîòîðûå ñèäåëè íà ïîëÿíå, óïèñûâàÿ ëåí÷. Ïîçàäè íèõ áûë âîäîåì è æåëòûé âåëüä; íàä ãîëîâàìè - æàðêîå ñîëíöå. Ó íåãî âûñòóïèë ïîò íà ëáó. - À ãäå îòåö è ìàòü? Äåòè îáåðíóëèñü ê íåìó ñ óëûáêîé. - Îíè ñåé÷àñ ïðèäóò. - Õîðîøî, óæå ïîðà åõàòü. Ìèñòåð Ìàêêëèí ïðèìåòèë âäàëè ëüâîâ - îíè èç-çà ÷åãî- òî äðàëèñü ìåæäó ñîáîé, ïîòîì óñïîêîèëèñü è ëåãëè ñ äîáû÷åé â òåíè äåðåâüåâ. Çàñëîíèâ ãëàçà îò ñîëíöà ëàäîíüþ, îí ïðèñìîòðåëñÿ âíèìàòåëüíåå. Ëüâû êîí÷èëè åñòü è îäèí çà äðóãèì ïîøëè íà âîäîïîé. Êàêàÿ-òî òåíü ñêîëüçíóëà ïî ðàçãîðÿ÷åííîìó ëèöó ìèñòåðà Ìàêêëèíà. Ìíîãî òåíåé. Ñ îñëåïèòåëüíîãî íåáà ñïóñêàëèñü ñòåðâÿòíèêè. - ×àøå÷êó ÷àþ? - ïðîçâó÷àë â òèøèíå ãîëîñ Âåíäè.