SlideShare a Scribd company logo
1 of 4
Ðýé Áðýäáåðè. Ïîäìåíà.
Ê âîñüìè ÷àñàì îíà óæå ðàçëîæèëà äëèííûå òîíêèå ñèãàðåòû, ðàññòàâèëà õðóñòàëüíûå
áîêàëû äëÿ âèíà è èçÿùíîå ñåðåáðÿíîå âåäåðêî ñ êóáèêàìè êîëîòîãî ëüäà, ñðåäè
êîòîðûõ, ïîêðûâàÿñü áèñåðèíêàìè èçìîðîçè, ìåäëåííî îõëàæäàëàñü çåëåíàÿ áóòûëêà.
Îíà âñòàëà, îêèäûâàÿ âçãëÿäîì êîìíàòó, â êîòîðîé âñå áûëî îëèöåòâîðåíèåì
îïðÿòíîñòè è àêêóðàòíîñòè, ñ óäîáíî ðàññòàâëåííûìè ÷èñòûìè ïåïåëüíèöàìè. Îíà
âçáèëà ïîäóøêó íà òàõòå è îòñòóïèëà íàçàä, åùå ðàç îêèäûâàÿ âñå îöåíèâàþùèì
âçãëÿäîì. Ïîòîì çàòîðîïèëàñü â âàííóþ êîìíàòó è âåðíóëàñü îòòóäà ñ áóòûëî÷êîé
ñòðèõíèíà, êîòîðóþ ïîëîæèëà ïîä æóðíàë íà êðàþ ñòîëà. Ìîëîòîê è ëåäîðóá áûëè
ïðèïðÿòàíû åùå ðàíüøå. Îíà áûëà ãîòîâà. Áóäòî îæèäàÿ ýòîãî, çàçâîíèë òåëåôîí.
Êîãäà îíà îòâåòèëà, ñ äðóãîãî êîíöà ïðîâîäà äîíåññÿ ãîëîñ: ß Èäó. Îí ñòîÿë
ñåé÷àñ íà áåçó÷àñòíî ïðîïëûâàþùåì ïî æåëåçíîé ãëîòêå çäàíèÿ ýñêàëàòîðå, òåðåáÿ
ïàëüöàìè àêêóðàòíî ïîäñòðèæåííûå óñû, â õîðîøî ïîäîãíàííîì áåëîì ëåòíåì êîñòþìå
ñ ÷åðíûì ãàëñòóêîì. Åãî ìîæíî áûëî áû íàçâàòü ïðèÿòíûì áëîíäèíîì ñ íåìíîãî
ïîñåäåâøèìè âîëîñàìè. Ýòàêèé ïðèâëåêàòåëüíûé ìóæ÷èíà ïÿòèäåñÿòè ëåò, äåëàþùèé
âèçèò äàìå òðèäöàòè ëåò, åùå íå ïîòåðÿâøèé ñâåæåñòü, êîìïàíåéñêèé, íå ïðî÷ü
ïðèãóáèòü âèíà è íå ÷óæäûé âñåãî îñòàëüíîãî. - Ëãóíèøêà, - ïðîøåïòàëà îíà ïî÷òè
îäíîâðåìåííî ñ åãî ñòóêîì â äâåðü. - Äîáðûé âå÷åð, Ìàðòà, - ïîïðèâåòñòâîâàë îí.
- Òàê è áóäåøü ñòîÿòü íà ïîðîãå? - îíà ìÿãêî ïîöåëîâàëà åãî. - Ðàçâå òàê
öåëóþòñÿ? - Åãî ãëàçà ïîòåìíåëè. - Âîò êàê íàäî. - È îí íàäîëãî ïðèïàë ñâîèìè
ãóáàìè è åå. Çàêðûâ ãëàçà, îíà ïîäóìàëà: íåóæåëè âñå èçìåíèëîñü ñ ïðîøëîé
íåäåëè, ïðîøëîãî ìåñÿöà, ïðîøëîãî ãîäà? Íî ÷òî åå çàñòàâëÿåò ïîäîçðåâàòü? Êàêàÿ-
òî ìåëî÷ü. Ýòî äàæå íåâîçìîæíî áûëî âûðàçèòü, íàñòîëüêî âñå òîíêî. Îí èçìåíèëñÿ
íåóëîâèìî è îêîí÷àòåëüíî. Íàñòîëüêî çàìåòíûì ñåé÷àñ ñòàëî åãî ïðåâðàùåíèå, ÷òî
óæå â òå÷åíèå äâóõ ìåñÿöåâ ïî íî÷àì íåâåñåëûå ìûñëè íàïðî÷ü îòãîíÿëè ñîí. Íî÷íûì
áäåíèÿì â ÷åòûðåõ ñòåíàõ îíà ñòàëà ïðåäïî÷èòàòü ïîëåòû íà ãåëèêîïòåðå ê îêåàíó è
îáðàòíî, ÷òîáû çàáûòüñÿ, ðàçâëåêàÿñü ïðîåöèðóåìûìè ïðÿìî íà îáëàêà ôèëüìàìè,
êîòîðûå óíîñèëè åå íàçàä, â 1975 ãîä, âîñêðåøàÿ â íåé âîñïîìèíàíèÿ, ïëàâíî
ñìåíÿþùèå äðóã äðóãà â ìîðñêîì òóìàíå, ñ ãîëîñàìè, ïîõîæèìè íà ãîëîñà áîãîâ ïðè
çâóêàõ ïðèáîÿ. - Íåâàæíûé îòâåò, - ïðîèçíåñ îí ïîñëå ïîöåëóÿ, ÷óòü îòîøåë è
îêèíóë åå êðèòè÷åñêèì âçãëÿäîì. - ×òî-íèáóäü íå òàê, Ìàðòà? - Íåò, íè÷åãî, -
îòâåòèëà îíà è ïîäóìàëà ïðî ñåáÿ, ÷òî âñå íå òàê. - Òû íå òàêîé. Ãäå òû áûë
ñåãîäíÿ âå÷åðîì, Ëåîíàðä? Ñ êåì òû òàíöåâàë âäàëè îòñþäà èëè ïèë â êîìíàòå íà
äðóãîì êîíöå ãîðîäà? Ñ êåì òû áûë èçûñêàííî îáõîäèòåëåí? Ðàç áîëüøóþ ÷àñòü
âðåìåíè òû ïðîâåë íå â ýòîé êîìíàòå, òî ÿ ñîáèðàþñü áðîñèòü òåáå â ëèöî
äîêàçàòåëüñòâà âñåõ òâîèõ ïîñòîðîííèõ ñâÿçåé. - ×òî ýòî? - ñïðîñèë îí,
îãëÿäûâàÿñü âîêðóã. - Ìîëîòîê? Òû ÷òî, ñîáèðàëàñü ïîâåñèòü êàðòèíó, Ìàðòà? -
Íåò, ÿ ñîáèðàëàñü óäàðèòü òåáÿ èì, - ñêàçàëà îíà ñî ñìåõîì. - Äà, êîíå÷íî, -
ïîäõâàòèë îí, óëûáàÿñü. - Òîãäà, ìîæåò, âîò ýòî èçìåíèò òâîå íàìåðåíèå? Îí
îòêðûë îáèòûé áàðõàòîì ôóòëÿð, â êîòîðîì ïåðåëèâàëîñü æåì÷óæíîå îæåðåëüå. - Î,
Ëåîíàðä! - Îíà íàäåëà åãî äðîæàùèìè ïàëüöàìè è, âîçáóæäåííàÿ íåîæèäàííûì
ïîäàðêîì, ïîâåðíóëàñü ê íåìó. - Òû òàê äîáð êî ìíå. - Ïóñòÿêè, äîðîãàÿ. Â ýòè
ìèíóòû ïî÷òè çàáûëèñü âñå ïîäîçðåíèÿ. Îí âåäü áûë ñ íåé, ðàçâå íå òàê? Ó íåãî
íèñêîëüêî íå ïðîøåë èíòåðåñ ê íåé, íå òàê ëè? Êîíå÷íî, íåò. Îí áûë òàêèì æå
äîáðûì, âåëèêîäóøíûì è îáõîäèòåëüíûì ñ íåé. Íèêîãäà îíà íå âèäåëà åãî ïðèõîäÿùèì
áåç êàêîãî-ëèáî ïîäàðêà íà çàïÿñòüå èëè íà ïàëåö. Òîãäà ïî÷åìó åé íåóþòíî â åãî
ïðèñóòñòâèè? Âñå íà÷àëîñü ñ òîé ôîòîãðàôèè â ãàçåòå äâà ìåñÿöà íàçàä. Ôîòîãðàôèÿ
åãî ñ Àëèñîé Ñàììåðñ â Êëóáå â íî÷ü íà ñåìíàäöàòîå àïðåëÿ. Ñíèìîê ïîïàë åé íà
ãëàçà ëèøü ìåñÿö ñïóñòÿ, è òîãäà îíà ïîèíòåðåñîâàëàñü: - Ëåîíàðä, òû íè÷åãî íå
ãîâîðèë ìíå î òîì, ÷òî ïðèãëàøàë Àëèñó Ñàììåðñ â Êëóá â íî÷ü íà ñåìíàäöàòîå
àïðåëÿ. - Íåóæåëè, Ìàðòà? Ïî-ìîåìó, ãîâîðèë. - Íî âåäü ýòî áûëî â òó íî÷ü, êîãäà
ìû îñòàâàëèñü âìåñòå, çäåñü. - Íå ïîíèìàþ, êàê òàê ìîãëî ïðîèçîéòè. Ìû
ïîóæèíàëè, ïîòîì ñëóøàëè ñèìôîíèè è ïèëè âèíî äî ñàìîãî óòðà â Êëóáå. - ß
óâåðåíà, ÷òî òû áûë ñî ìíîé, Ëåîíàðä. - Òû ïåðåáðàëà ëèøíåãî, äîðîãàÿ. Êñòàòè,
ìîæåò, òû âåäåøü äíåâíèê? - ß íå äåâî÷êà. - Íó, à ÷òî æå òû òîãäà? Íè äíåâíèêà,
íè çàïèñåé. ß áûë çäåñü â ïðåäûäóùóþ èëè â ñëåäóþùóþ íî÷ü, âîò è âñå. Íó ëàäíî,
õâàòèò îá ýòîì. Ìàðòà, äàâàé âûïüåì. Íî åå íå óñïîêîèëè åãî îáúÿñíåíèÿ. Îíà íå
ìîãëà áû çàñíóòü îò ìûñëè è óâåðåííîñòè, ÷òî îí áûë ó íåå íî÷üþ ñåìíàäöàòîãî
àïðåëÿ. Êîíå÷íî, ýòî áûë íîíñåíñ. Åãî íå ìîòèâ áûòü ñðàçó â äâóõ ìåñòàõ. Îáà îíè
ñòîÿëè, ãëÿäÿ íà ìîëîòîê, ëåæàùèé íà ïîëó. Îíà ïîäíÿëà åãî è ïîëîæèëà íà ñòîë. -
Ïîöåëóé ìåíÿ, - íåîæèäàííî âûðâàëîñü ó íåå. Åé âäðóã çàõîòåëîñü èìåííî ñåé÷àñ
áîëüøå, ÷åì êîãäà-ëèáî, áûòü óâåðåííîé â íåì. Îí îáíÿë åå è ñêàçàë: - Ñíà÷àëà
áîêàë âèíà. - Íåò, - íàñòàèâàëà îíà è ïîöåëîâàëà åãî. Äà, îíî áûëî. Ýòî
ðàçëè÷èå. Íåâîçìîæíî áûëî ðàññêàçàòü ïðî ýòî êîìó-íèáóäü èëè äàæå îïèñàòü. Âñå
ðàâíî, ÷òî ñòàðàòüñÿ îïèñàòü íåçðÿ÷åìó êðàñîòó ðàäóãè. Íî â ïîöåëóå ïðîèçîøåë
íåóëîâèìûé õèìè÷åñêèé ïðîöåññ. Ýòî óæå íå ïîöåëóé ìèñòåðà Ëåîíàðäà Õèëëà. Îí
íàïîìèíàë ïîöåëóé Ëåîíàðäà Õèëëà, íî äîñòàòî÷íî îòëè÷àëñÿ, ÷òîáû ó íåå âêëþ÷èëñÿ
è çàðàáîòàë êàêîé-òî ïîäñîçíàòåëüíûé ìåõàíèçì ñîìíåíèÿ. ×òî îáíàðóæèë áû àíàëèç
âî âëàãå åãî ãóá? Íåõâàòêó êàêèõ-òî áàêòåðèé? È, ÷òî êàñàåòñÿ ñàìèõ ãóá, ñòàëè
îíè ìÿã÷å èëè òâåðæå? ×òî-òî íåóëîâèìîå. - Õîðîøî, òåïåðü âèíî, - ñêàçàëà îíà è
îòêðûëà áóòûëêó. Íàëèëà ïîëíûå ñòàêàíû. - Îé, òû íå ñõîäèøü íà êóõíþ çà
ñàëôåòêàìè? Ïîêà åãî øàãè ðàçäàâàëèñü â äðóãîé êîìíàòå, îíà íàëèëà â åãî áîêàë
ñòðèõíèí. Îí âåðíóëñÿ ñ ñàëôåòêàìè, ïðîëîæèë èõ ïîä áîêàëû è ïîäíÿë ñâîé. - Çà
íàñ. Î, ãîñïîäè, ìåëüêíóëî ó íåå â ãîëîâå, à ÷òî, åñëè ÿ îøèáàþñü? Âäðóã ýòî
äåéñòâèòåëüíî îí? Ìîæåò, ÿ øèçîôðåíè÷êà, äåéñòâèòåëüíî ÷îêíóòàÿ è íå ïîäîçðåâàþ
îá ýòîì? - Çà íàñ, - ïîäíÿëà îíà äðóãîé áîêàë. Îí âûïèë âèíî îäíèì ãëîòêîì, êàê
âñåãäà. - Ãîñïîäè, - ïîìîðùèëñÿ, - êàêîé óæàñ. Ãäå òû åãî îòêîïàëà? - Â Ìîäåñòè.
- Áîëüøå íå áåðè òàì. Âïðî÷åì, íå îòêàçàëñÿ áû åùå. - Õîðîøî, ó ìåíÿ åñòü åùå â
õîëîäèëüíèêå. Êîãäà îíà ïðèíåñëà íîâóþ áóòûëêó, îí ñèäåë òàì æå, ïîñâåæåâøèé è
îæèâëåííûé. - Òû çàìå÷àòåëüíî âûãëÿäèøü, - îòìåòèëà îíà. - Ïðåêðàñíî ñåáÿ
÷óâñòâóþ. À òû êðàñèâàÿ. Äóìàþ, ñåãîäíÿ ÿ ëþáëþ òåáÿ áîëüøå, ÷åì êîãäà-ëèáî. Îíà
æäàëà, êîãäà îí çàâàëèòñÿ íà áîê è âûòàðàùèò ïîòóñêíåâøèå, ìåðòâûå è èçóìëåííûå
ãëàçà. - Íó ÷òî æ, ïðîäîëæèì, - äîíåññÿ äî íåå åãî ãîëîñ. Îí îòêðûë áóòûëêó.
Êîãäà îíà îïóñòåëà, ïðîøåë óæå ÷àñ. Îí ðàññêàçûâàë êàêèå-òî çàáàâíûå êîðîòåíüêèå
èñòîðèè, äåðæà åå ðóêè â ñâîèõ è îñûïàÿ èõ ïîöåëóÿìè. Íàêîíåö çàãëÿíóë åé â
ãëàçà è ñïðîñèë: - Òû ñåãîäíÿ êàêàÿ-òî òèõàÿ, Ìàðòà. ×òî íèáóäü ïðîèçîøëî? -
Íåò, - ðàçäàëñÿ åå îòâåò. Íà ïðîøëîé íåäåëå áûëà ïåðåäà÷à íîâîñòåé, êîòîðàÿ
îêîí÷àòåëüíî îáåñïîêîèëà åå è çàñòàâèëà ðåøèòüñÿ âûÿñíèòü âñå, ïåðåäà÷à, êîòîðàÿ
òî÷íî îáúÿñíÿëà åå îäèíî÷åñòâî ñ íèì. Î êóêëàõ. Ïàòåíòîâàííûå êóêëû. Íå òî,
÷òîáû îíè äåéñòâèòåëüíî ñóùåñòâîâàëè, íî õîäèëè ñëóõè, ïîëèöèÿ ðàññëåäîâàëà èõ.
Êóêëû â ðîñò ÷åëîâåêà, ìåõàíè÷åñêèå, íå íà íèòêàõ, ñåêðåòíûå, ñäåëàííûå ïîä
íàñòîÿùèõ ëþäåé. Íà ÷åðíîì ðûíêå èõ ìîæíî êóïèòü çà äåñÿòü òûñÿ÷. Ìîæíî çàêàçàòü
ñâîþ òî÷íóþ êîïèþ. Åñëè îñòî÷åðòåëè çíàêîìûå ëèöà, ìîæíî ïîñëàòü êóêëó âìåñòî
ñåáÿ, êîòîðàÿ áóäåò ïèòü âèíî, ñèäåòü íà îáåäàõ, çäîðîâàòüñÿ, îáìåíèâàòüñÿ
ñïëåòíÿìè ñ ìèññèñ Ðàéíõàðò ïî ëåâóþ ðóêó, ñ ìèñòåðîì Ñèììîíñîì ïî ïðàâóþ,
ìèññèñ Ãëåííåð, ñèäÿùåé íàïðîòèâ. Ïîäóìàòü òîëüêî, ñêîëüêî èäèîòñêèõ ðàçãîâîðîâ
î ïîëèòèêå ìîæíî ïðîïóñòèòü ìèìî óøåé, ñêîëüêî íåíóæíûõ òîøíûõ øîó ìîæíî íèêîãäà
íå ñìîòðåòü. À ñêîëüêî çàíóä âñòðåòèòñÿ íà ïóòè, ñ êîòîðûìè ìîæíî íå òðàòèòü
íåðâîâ. È, â êîíöå êîíöîâ, ïîäóìàòü òîëüêî î äðàãîöåííûõ ëþáèìûõ, êîòîðûõ íà
âðåìÿ ìîæíî è çàáûòü, íè íà ìèíóòó íå îòëó÷àÿñü îò íèõ. Êîãäà åå ìûñëè äîøëè äî
ïîñëåäíåãî ïóíêòà, ñ íåé ïî÷òè ïðèêëþ÷èëàñü èñòåðèêà. Êîíå÷íî, äîêàçàòåëüñòâ
ñóùåñòâîâàíèÿ òàêèõ êóêîë íå áûëî. Âñåãî ëèøü ñêðûòûå ñëóõè, âïîëíå äîñòàòî÷íûå,
÷òîáû âïàñòü â èñòåðèêó âïå÷àòëèòåëüíîìó ÷åëîâåêó. - Îïÿòü òû âèòàåøü â îáëàêàõ,
- íàðóøèë îí õîä åå ìûñëåé. - Î ÷åì ýòî òû ðàçìûøëÿåøü? Åå âçãëÿä çàäåðæàëñÿ íà
íåì. Áûëî äî óæàñà ãëóïî, â ëþáîé ìîìåíò åãî òåëî ìîãëî óïàñòü â êîíâóëüñèÿõ è
íàâñåãäà çàìåðåòü. À ïîòîì îíà ïîæàëååò î ñâîåé ðåâíîñòè. Íå äóìàÿ, îíà ëÿïíóëà:
- Òâîé ðîò. Ó íåãî êàêîé-òî çàáàâíûé ïðèâêóñ. - Ïîìèëóé, ãîñïîäè. Íóæíî ñëåäèòü
çà ñîáîé, äà? - Â ïîñëåäíåå âðåìÿ ó òâîèõ ãóá êàêîé-òî ñòðàííûé ïðèâêóñ. Â
ïåðâûé ðàç îí êàçàëñÿ ñìóùåííûì. - Íåóæåëè? ß îáÿçàòåëüíî ïðîêîíñóëüòèðóþñü ñî
ñâîèì âðà÷îì. - Íå îáðàùàé âíèìàíèÿ. Îíà ïî÷óâñòâîâàëà, êàê åå ñåðäöå áûñòðî
çàáèëîñü è åé ñòàëî çÿáêî. Åãî ðîò. Â êîíöå êîíöîâ, êàêèìè èñêóñíûìè íè áûëè áû
õèìèêè, èì íå óäàëîñü áû ïðîàíàëèçèðîâàòü è âîñïðîèçâåñòè òî÷íî òàêîé æå
ïðèâêóñ. Âðÿä ëè. Âêóñ èíäèâèäóàëåí. Íî âêóñ - ëèøü îäíà ñòîðîíà âîïðîñà, áûëà
òàêæå è äðóãàÿ. Åé íå òåðïåëîñü ïðîâåðèòü çàðîäèâøååñÿ ïîäîçðåíèå. Îíà ïîäîøëà ê
êóøåòêå è âûòàùèëà èç-ïîä íåå ïèñòîëåò. - ×òî ýòî, - ñïðîñèë îí, ãëÿäÿ íà åå
ðóêè, - ïèñòîëåò? Êàê òðàãè÷íî. - ß ðàñêóñèëà òåáÿ. - À ÷òî, ñîáñòâåííî, áûëî
ðàñêóñûâàòü? - çàõîòåëîñü óçíàòü åìó, ñïîêîéíîìó, ñ êðåïêî ñæàòûì ðòîì è
ìîðãàþùèìè ãëàçàìè. - Òû ëãàë ìíå. Òåáÿ íå áûëî çäåñü íåäåëü âîñåìü, åñëè íå
áîëüøå. - Íåóæåëè? Ãäå æå ÿ, ïî-òâîåìó, áûë? - Ñ Àëèñîé Ñàììåðñ, êîíå÷íî! Ãîëîâó
äàþ íà îòñå÷åíèå, ÷òî òû è ñåé÷àñ ñ íåé. - Êàê ýòî? - ñïðîñèë îí. - ß íå çíàþ
Àëèñó Ñàììåðñ, íèêîãäà íå âñòðå÷àëà åå, íî äóìàþ ïîçâîíèòü åé ïðÿìî ñåé÷àñ. -
Ñäåëàé ìèëîñòü, - îòâåòèë îí, ãëÿäÿ åé â ãëàçà. - È ïîçâîíþ. Îíà äâèíóëàñü ê
òåëåôîíó. Ðóêà åå òðÿñëàñü, òàê ÷òî åëå óäàëîñü íàáðàòü íîìåð. Îæèäàÿ, ïîêà íà
òîì êîíöå ïðîâîäà ñíèìóò òðóáêó, îíè ñìîòðåëè äðóã íà äðóãà, îí ñ âèäîì
ïñèõèàòðà, íàáëþäàâøåãî çà íåîáû÷íûì ôåíîìåíîì. - Ìîÿ äîðîãàÿ Ìàðòà, - íàðóøèë
îí ìîë÷àíèå, - òåáå íåîáõîäèìî... - Ñèäåòü! - Ìîÿ äîðîãàÿ Ìàðòà, - íå óíèìàëñÿ
îí, - ÷åãî òû íà÷èòàëàñü? - Âñå î ìàðèîíåòêàõ. - Îá ýòèõ êóêëàõ? Î ãîñïîäè,
Ìàðòà, ìíå çà òåáÿ ñòûäíî. Ýòî âñå ãëóïîñòè. ß çàãëÿäûâàë òóäà. - ×òî?! - Íó,
ðàçóìååòñÿ! -
 êðèêíóë îí îáëåã÷åííî. - Ó ìåíÿ òàê ìíîãî îáùåñòâåííûõ îáÿçàííîñòåé, è ïîòîì,
êàê òû çíàåøü, ìîÿ ïåðâàÿ æåíà ïðèåõàëà èç Èíäèè è òðåáîâàëà, ÷òîáû ÿ óäåëÿë åé
âðåìÿ, è ÿ ïîäóìàë, êàê ïðåêðàñíî áûëî áû èìåòü ñâîé äóáëèêàò, ëèøü áû íå
òðàòèòü íà íåå âðåìÿ è ñáèòü åå ñ ìîåãî ñëåäà, âåäü çäîðîâî, ïðàâäà? Íî âñå ýòî
ëèøü ìå÷òû. Îäíà èç ïðàçäíûõ ôàíòàçèé, óâåðÿþ òåáÿ. À ñåé÷àñ ïîëîæè òðóáêó è
äàâàé âûïüåì âèíà. Îíà ñòîÿëà, ãëÿäÿ íà íåãî. Óæå ïî÷òè ïîëîæèëà òðóáêó, ïîâåðèâ
åìó, ïîêà äî åå ñîçíàíèÿ íå äîøëî ñëîâî "âèíî". Òóò îíà âñòðÿõíóëàñü è ñêàçàëà:
- Ïîäîæäè. Íî òû íå ìîæåøü ñî ìíîé ðàçãîâàðèâàòü! ß ïîëîæèëà òåáå â âèíî ÿä,
äîñòàòî÷íî, ÷òîáû îòðàâèòü øåñòåðûõ. Ó òåáÿ æå íè ìàëåéøåãî ïðèçíàêà. Ýòî ÷òî-òî
äîêàçûâàåò, íå òàê ëè? - Äà íè÷åãî ýòî íå äîêàçûâàåò. Äîêàçûâàåò ëèøü, ÷òî
àïòåêàðè îøèáëèñü, äàâ òåáå íå òó áóòûëêó, òîëüêî î÷åíü ïîõîæóþ. Ìíå æàëü òåáÿ
ðàçî÷àðîâûâàòü, íî ÿ ÷óâñòâóþ ñåáÿ ïðåêðàñíî. Îòêëþ÷è òåëåôîí è áóäü óìíèöåé.
Îíà âñå åùå ñæèìàëà â ðóêå òðóáêó. Èç íåå äîíåññÿ ãîëîñ: - Âàø íîìåð Ýé-Áè-îäèí-
äâà-äâà-÷åòûðå-äåâÿòü. - ß õî÷ó óäîñòîâåðèòüñÿ, - ñêàçàëà îíà åìó. - Íó, õîðîøî,
- ïîæàë îí ïëå÷àìè, - åñëè ìíå çäåñü íå âåðÿò, áîþñü, áîëüøå íå ïðèäó ñþäà.
Åäèíñòâåííîå, ÷òî òåáå íóæíî, ìîÿ ìèëàÿ ëåäè, ýòî õîðîøèé ïñèõèàòð. Â õóäøåì
ñëó÷àå, òû óæå íà ãðàíè! - ß õî÷ó óäîñòîâåðèòüñÿ, - ïîâòîðèëà îíà. - Ýòî
îïåðàòîð? Äàéòå, ïîæàëóéñòà, Ýé-Áè-îäèí-äâà-äâà-÷åòûðå-äåâÿòü. - Ìàðòà,
ïåðåñòàíü, - ñäåëàë îí ïîñëåäíþþ ïîïûòêó, âûòÿíóâ ðóêó, íî ïðîäîëæàÿ ñèäåòü. Íà
äðóãîì êîíöå ðàçäàâàëèñü äîëãèå ãóäêè. Íàêîíåö îòâåòèë ãîëîñ. Ñ ìèíóòó Ìàðòà
ïðèñëóøèâàëàñü ê íåìó è áðîñèëà òðóáêó. Ëåîíàðä çàãëÿíóë åé â ëèöî è ñêàçàë: -
Íó âîò. Óäîâëåòâîðåíà? - Äà, - ñêâîçü ñòèñíóòûå çóáû îòâåòèëà îíà è ïîäíÿëà
ïèñòîëåò. - Íåò! - âñêðè÷àë îí. Ïîòîì âñêî÷èë íà íîãè. - Íà òîì êîíöå áûë òâîé
ãîëîñ, - ñîîáùèëà îíà. - Òû áûë ñ íåé! - Òû ñóìàñøåäøàÿ, - ñíîâà ðàçäàëñÿ åãî
êðèê. - Ãîñïîäè, ýòî îøèáêà, ýòî êòî-òî äðóãîé, òû ïåðåóòîìèëàñü, è òåáå
ïîêàçàëîñü! Ïèñòîëåò âûñòðåëèë äâàæäû, òðèæäû. Îí óïàë íà ïîë. Îíà ïîäîøëà è
ñêëîíèëàñü íàä íèì. Åé ñòàëî ñòðàøíî, è, ïîìèìî âîëè, åå òåëî ñòàëè ñîòðÿñàòü
ðûäàíèÿ. Òîò ôàêò, ÷òî Ëåîíàðä óïàë ê åå íîãàì, óäèâèë åå. Åé ïðåäñòàâëÿëîñü,
÷òî êóêëà íå óïàäåò, à ëèøü ðàññìååòñÿ íàä íåé, íåâðåäèìàÿ è áåññìåðòíàÿ. - ß
îøèáëàñü. ß ñóìàñøåäøàÿ. Ýòî Ëåîíàðä Õèëë, óáèòûé ìîåé ðóêîé. Îí ëåæàë ñ
çàêðûòûìè ãëàçàìè, ãóáû åãî åëå çàìåòíî øåâåëèëèñü: - Ìàðòà, ïî÷åìó òåáå íå áûëî
òàê õîðîøî îäíîé, î, Ìàðòà! - ß ïîçîâó âðà÷à, - ïðîãîâîðèëà îíà. - Íåò, íåò,
íåò, - åãî âäðóã ïðîðâàëî ñìåõîì. - Òåáå íóæíî êîå-÷òî óçíàòü. ×òî æå òû
íàäåëàëà? Âïðî÷åì, ýòî ÿ èäèîò, ìîã áû è ðàíüøå ïîäóìàòü. Ïèñòîëåò âûïàë èç
ðàçæàòûõ ïàëüöåâ. - ß... - äàâèë åãî ñìåõ, - ìåíÿ íå áûëî çäåñü, ñ òîáîé,
öåëûé... öåëûé ãîä! - ×òî? - Ãîä, äâåíàäöàòü ìåñÿöåâ! Äà, Ìàðòà, äâåíàäöàòü
ìåñÿöåâ! - Òû ëæåøü! - À, òåïåðü òû ìíå íå âåðèøü, äà? ×òî æå òàê èçìåíèëî òåáÿ
çà äåñÿòü ñåêóíä? Äóìàåøü, ÿ Ëåîíàðä Õèëë? Çàáóäü! - Òàê ýòî áûë òû? Êîòîðûé
ñåé÷àñ ó Àëèñû Ñàììåðñ? - ß? Íåò! Ñ Àëèñîé ÿ ïîçíàêîìèëñÿ ãîä íàçàä, êîãäà
ïåðâûé ðàç óøåë îò òåáÿ. - Óøåë îò ìåíÿ? - Äà, óøåë, óøåë, óøåë! - êðè÷àë îí è
çàõëåáûâàëñÿ ñìåõîì, ëåæà íà ïîëó. - ß èçìó÷åííûé ÷åëîâåê, Ìàðòà. Ó ìåíÿ ñëàáîå
ñåðäöå. Âñå ýòè ãîíêè ñ ïðåïÿòñòâèÿìè îáîøëèñü ìíå ñëèøêîì äîðîãî. ß ïîäóìàë,
÷òî íóæíî ñìåíèòü îáñòàíîâêó. Ïîýòîìó óøåë ê Àëèñå, êîòîðàÿ ñêîðî íàäîåëà ìíå. À
ïîòîì ê Õåëåí Êèíãñëè, ïîìíèøü åå, íå òàê ëè? È îíà ìåíÿ óòîìèëà. È ÿ ñáåæàë ê
Ýíí Ìîíòãîìåðè. È îíà íå ïîñëåäíÿÿ. Î, Ìàðòà, ìîèõ äóáëèêàòîâ ïî êðàéíåé ìåðå
åùå øåñòü øòóê, ìåõàíè÷åñêèõ ëèöåìåðîâ, ïðîâîäÿùèõ íî÷è â ïîñòåëÿõ øåñòè æåíùèí
â ðàçíûõ ÷àñòÿõ ãîðîäà è äåëàþùèõ èõ ñ÷àñòëèâûìè. À çíàåøü, ÷òî ÿ äåëàþ ñåé÷àñ,
íàñòîÿùèé Ëåîíàðä Õèëë? Ñåé÷àñ ÿ ëåæó äîìà íà êðîâàòè, ÷èòàÿ ìàëåíüêèé ñáîðíè÷åê
ýññå Ìîíòåíÿ, ïîïèâàÿ øîêîëàä ñ ìîëîêîì.  äåñÿòü ÿ òóøó ñâåò, ÷åðåç ÷àñ óæå
áóäó ñïàòü ñíîì íåâèííîãî ìëàäåíöà äî ñàìîãî óòðà è âñòàíó óòðîì ñâåæèì è
ñâîáîäíûì. - Ïðåêðàòè! - âçâèçãíóëà îíà. - Ìíå íóæíî äîñêàçàòü òåáå. Òû ïåðåáèëà
ìíå ïóëÿìè íåñêîëüêî ïðîâîäîâ. ß íå ìîãó âñòàòü. Åñëè ïðèäóò äîêòîðà, îíè òàê
èëè èíà÷å âñå ïîéìóò. ß íå ñîâåðøåíåí. Äîñòàòî÷íî õîðîø, íî íå ñîâåðøåíåí. Î,
Ìàðòà, ìíå íå ïðèøëîñü ðàíèòü òâîå ñåðäöå. Ïîâåðü ìíå, ÿ òîëüêî õîòåë òâîåãî
ñ÷àñòüÿ. Ïîýòîìó ñòàðàëñÿ áûòü òàêèì îñòîðîæíûì ñî ñâîèìè îòëó÷êàìè. ß âûêèíóë
ïÿòíàäöàòü òûñÿ÷ çà ýòó ìîäåëü, ñîâåðøåííóþ âî âñåõ îòíîøåíèÿõ, â êàæäîé äåòàëè.
À èõ ìíîãî. Ñëþíà, ê ïðèìåðó. Ïðèñêîðáíàÿ îøèáêà. Îíà òåáÿ è íàâåëà íà äîãàäêó.
Íî òû äîëæíà çíàòü, ÷òî ÿ ëþáèë òåáÿ. Åé ïîäóìàëîñü, ÷òî ñåé÷àñ íå âûäåðæàò
íîãè, îíà óïàäåò èëè ñîéäåò ñ óìà. Åãî íàäî îñòàíîâèòü. - È êîãäà ÿ óâèäåë, ÷òî
äðóãèå òîæå ïîëþáèëè ìåíÿ, - ïðîäîëæàëñÿ åãî øåïîò, ãëàçà áûëè îòêðûòûìè, -
ïðèøëîñü çàâåñòè äóáëèêàòû è äëÿ íèõ. Áåäíûå ñîçäàíèÿ, îíè òîæå ìåíÿ ëþáèëè. Ìû
âåäü íå ñêàæåì èì, Ìàðòà, ëàäíî? Îáåùàé ìíå, ÷òî íè÷åãî íå ðàññêàæåøü. ß îò
âñåãî óñòàë, ìíå íóæåí òîëüêî ïîêîé, êíèæêà, íåìíîãî ìîëîêà è ïîäîëüøå ñïàòü. Òû
íå ïîçâîíèøü èì è ñîõðàíèøü âñå â òàéíå? - Âåñü ýòîò ãîä, öåëûé ãîä ÿ áûëà îäíà,
êàæäóþ íî÷ü îäíà, - ïðîáîðìîòàëà îíà, âíóòðåííå õîëîäåÿ. - Ðàçãîâàðèâàëà ñ
ìåõàíè÷åñêèì óðîäîì. Ëþáèëà ìèðàæ! Âñå âðåìÿ â îäèíî÷åñòâå, êîãäà ìîãëà áûòü ñ
êåì-òî æèâûì! - ß åùå ìîãó ëþáèòü òåáÿ, Ìàðòà. - Î, ãîñïîäè! - çàøëàñü îíà â
êðèêå, õâàòàÿñü çà ìîëîòîê. - Íåò, Ìàðòà! Îíà ðàçìîçæèëà åìó ãîëîâó, áèëà ïî
ãðóäè, ïî îòñëàèâàþùèìñÿ ðóêàì, ïî äåðãàþùèìñÿ íîãàì. Åå ìîëîòîê ïðîäîëæàë
îïóñêàòüñÿ íà ãîëîâó, ïîêà ñêâîçü ëîïíóâøóþ êîæó íå çàáëåñòåëà ñòàëü è
íåîæèäàííî íå âçìåòíóëñÿ ââåðõ ôîíòàí èç ñêðó÷åííûõ ïðîâîäîâ è ìåäíûõ
øåñòåðåíîê, ðàçëåòåâøèõñÿ ïî âñåé êîìíàòå. - ß ëþáëþ òåáÿ, - øåâåëüíóëèñü ãóáû.
Îíà óäàðèëà ïî íèì ìîëîòêîì, è îòòóäà âûêàòèëñÿ ÿçûê. Íà ïàðêåò âûêàòèëèñü
ñòåêëÿííûå ãëàçà. Êàê áåçóìíàÿ, îíà òóïî êîëîòèëà ïî òîìó, ÷òî ðàíüøå áûëî
Ëåîíàðäîì Õèëëîì, äî òåõ ïîð, ïîêà îíî íå ðàññûïàëîñü ïî ïàðêåòó, êàê æåëåçíûå
îñòàòêè èãðóøå÷íîé ýëåêòðè÷êè. Äîëáÿ ïî íèì, îíà õîõîòàëà. Íà êóõíå îòûñêàëîñü
íåñêîëüêî êàðòîííûõ êîðîáîê. Îíà ðàñïèõàëà â íèê âñå ýòè øåñòåðåíêè, ïðîâîäà,
ðàñêóðî÷åííûå æåëåçíûå áëîêè è çàêëåèëà ñâåðõó. Ñïóñòÿ äåñÿòü ìèíóò ñíèçó áûë
âûçâàí ïîñûëüíûé ìàëü÷èøêà. - Îòíåñè ýòè êîðîáêè ìèñòåðó Ëåîíàðäó Õèëëó, äîì
ñåìíàäöàòü ïî Ýëì-Äðàéâ, - ñêàçàëà îíà, ïîäòîëêíóâ åãî ê âûõîäó. - Ïðÿìî ñåé÷àñ,
íî÷üþ. Ðàçáóäè ìèñòåðà è îáðàäóé åãî ñþðïðèçîì îò Ìàðòû. - Êîðîáêè ñ ñþðïðèçîì
îò Ìàðòû, - ïîâòîðèë ðàññûëüíûé. Êàê òîëüêî äâåðü çàõëîïíóëàñü, îíà ñåëà íà
òàõòó ñ ïèñòîëåòîì â ðóêàõ, âåðòÿ åãî è ê ÷åìó-òî ïðèñëóøèâàÿñü. Ïîñëåäíåå, ÷òî
îíà ñëûøàëà â æèçíè, áûë çâóê ïåðåòàñêèâàåìûõ âíèç êîðîáîê, ïîáðÿêèâàþùåãî
æåëåçà, òðåíèÿ øåñòåðåíêè î øåñòåðåíêó, ïðîâîäà î ïðîâîä, ìåäëåííî çàòèõàþùèé.

More Related Content

What's hot (20)

2011 3
2011 32011 3
2011 3
 
Veldt
VeldtVeldt
Veldt
 
а.пенкина. мое возрождение
а.пенкина. мое возрождениеа.пенкина. мое возрождение
а.пенкина. мое возрождение
 
практическая хатха йога
практическая хатха йогапрактическая хатха йога
практическая хатха йога
 
Pupa
PupaPupa
Pupa
 
Sand man
Sand manSand man
Sand man
 
Conversion
ConversionConversion
Conversion
 
Lake
LakeLake
Lake
 
Интервью
ИнтервьюИнтервью
Интервью
 
2012 1
2012 12012 1
2012 1
 
Ты моя синеглазая Русь - 2
Ты моя синеглазая Русь - 2Ты моя синеглазая Русь - 2
Ты моя синеглазая Русь - 2
 
Поколение Х
Поколение ХПоколение Х
Поколение Х
 
2012 3
2012 32012 3
2012 3
 
Maybe
MaybeMaybe
Maybe
 
2011 6
2011 62011 6
2011 6
 
2010 1
2010 12010 1
2010 1
 
2 2006new
2 2006new2 2006new
2 2006new
 
Miracles
MiraclesMiracles
Miracles
 
Spiridonova v i_byurokratiya_i_reforma_analiz_koncepcii_m_kr
Spiridonova v i_byurokratiya_i_reforma_analiz_koncepcii_m_krSpiridonova v i_byurokratiya_i_reforma_analiz_koncepcii_m_kr
Spiridonova v i_byurokratiya_i_reforma_analiz_koncepcii_m_kr
 
Царский вестник.Сентябрь 1548.
Царский вестник.Сентябрь 1548.Царский вестник.Сентябрь 1548.
Царский вестник.Сентябрь 1548.
 

Substitution

  • 1. Ðýé Áðýäáåðè. Ïîäìåíà. Ê âîñüìè ÷àñàì îíà óæå ðàçëîæèëà äëèííûå òîíêèå ñèãàðåòû, ðàññòàâèëà õðóñòàëüíûå áîêàëû äëÿ âèíà è èçÿùíîå ñåðåáðÿíîå âåäåðêî ñ êóáèêàìè êîëîòîãî ëüäà, ñðåäè êîòîðûõ, ïîêðûâàÿñü áèñåðèíêàìè èçìîðîçè, ìåäëåííî îõëàæäàëàñü çåëåíàÿ áóòûëêà. Îíà âñòàëà, îêèäûâàÿ âçãëÿäîì êîìíàòó, â êîòîðîé âñå áûëî îëèöåòâîðåíèåì îïðÿòíîñòè è àêêóðàòíîñòè, ñ óäîáíî ðàññòàâëåííûìè ÷èñòûìè ïåïåëüíèöàìè. Îíà âçáèëà ïîäóøêó íà òàõòå è îòñòóïèëà íàçàä, åùå ðàç îêèäûâàÿ âñå îöåíèâàþùèì âçãëÿäîì. Ïîòîì çàòîðîïèëàñü â âàííóþ êîìíàòó è âåðíóëàñü îòòóäà ñ áóòûëî÷êîé ñòðèõíèíà, êîòîðóþ ïîëîæèëà ïîä æóðíàë íà êðàþ ñòîëà. Ìîëîòîê è ëåäîðóá áûëè ïðèïðÿòàíû åùå ðàíüøå. Îíà áûëà ãîòîâà. Áóäòî îæèäàÿ ýòîãî, çàçâîíèë òåëåôîí. Êîãäà îíà îòâåòèëà, ñ äðóãîãî êîíöà ïðîâîäà äîíåññÿ ãîëîñ: ß Èäó. Îí ñòîÿë ñåé÷àñ íà áåçó÷àñòíî ïðîïëûâàþùåì ïî æåëåçíîé ãëîòêå çäàíèÿ ýñêàëàòîðå, òåðåáÿ ïàëüöàìè àêêóðàòíî ïîäñòðèæåííûå óñû, â õîðîøî ïîäîãíàííîì áåëîì ëåòíåì êîñòþìå ñ ÷åðíûì ãàëñòóêîì. Åãî ìîæíî áûëî áû íàçâàòü ïðèÿòíûì áëîíäèíîì ñ íåìíîãî ïîñåäåâøèìè âîëîñàìè. Ýòàêèé ïðèâëåêàòåëüíûé ìóæ÷èíà ïÿòèäåñÿòè ëåò, äåëàþùèé âèçèò äàìå òðèäöàòè ëåò, åùå íå ïîòåðÿâøèé ñâåæåñòü, êîìïàíåéñêèé, íå ïðî÷ü ïðèãóáèòü âèíà è íå ÷óæäûé âñåãî îñòàëüíîãî. - Ëãóíèøêà, - ïðîøåïòàëà îíà ïî÷òè îäíîâðåìåííî ñ åãî ñòóêîì â äâåðü. - Äîáðûé âå÷åð, Ìàðòà, - ïîïðèâåòñòâîâàë îí. - Òàê è áóäåøü ñòîÿòü íà ïîðîãå? - îíà ìÿãêî ïîöåëîâàëà åãî. - Ðàçâå òàê öåëóþòñÿ? - Åãî ãëàçà ïîòåìíåëè. - Âîò êàê íàäî. - È îí íàäîëãî ïðèïàë ñâîèìè ãóáàìè è åå. Çàêðûâ ãëàçà, îíà ïîäóìàëà: íåóæåëè âñå èçìåíèëîñü ñ ïðîøëîé íåäåëè, ïðîøëîãî ìåñÿöà, ïðîøëîãî ãîäà? Íî ÷òî åå çàñòàâëÿåò ïîäîçðåâàòü? Êàêàÿ- òî ìåëî÷ü. Ýòî äàæå íåâîçìîæíî áûëî âûðàçèòü, íàñòîëüêî âñå òîíêî. Îí èçìåíèëñÿ íåóëîâèìî è îêîí÷àòåëüíî. Íàñòîëüêî çàìåòíûì ñåé÷àñ ñòàëî åãî ïðåâðàùåíèå, ÷òî óæå â òå÷åíèå äâóõ ìåñÿöåâ ïî íî÷àì íåâåñåëûå ìûñëè íàïðî÷ü îòãîíÿëè ñîí. Íî÷íûì áäåíèÿì â ÷åòûðåõ ñòåíàõ îíà ñòàëà ïðåäïî÷èòàòü ïîëåòû íà ãåëèêîïòåðå ê îêåàíó è îáðàòíî, ÷òîáû çàáûòüñÿ, ðàçâëåêàÿñü ïðîåöèðóåìûìè ïðÿìî íà îáëàêà ôèëüìàìè, êîòîðûå óíîñèëè åå íàçàä, â 1975 ãîä, âîñêðåøàÿ â íåé âîñïîìèíàíèÿ, ïëàâíî ñìåíÿþùèå äðóã äðóãà â ìîðñêîì òóìàíå, ñ ãîëîñàìè, ïîõîæèìè íà ãîëîñà áîãîâ ïðè çâóêàõ ïðèáîÿ. - Íåâàæíûé îòâåò, - ïðîèçíåñ îí ïîñëå ïîöåëóÿ, ÷óòü îòîøåë è îêèíóë åå êðèòè÷åñêèì âçãëÿäîì. - ×òî-íèáóäü íå òàê, Ìàðòà? - Íåò, íè÷åãî, - îòâåòèëà îíà è ïîäóìàëà ïðî ñåáÿ, ÷òî âñå íå òàê. - Òû íå òàêîé. Ãäå òû áûë ñåãîäíÿ âå÷åðîì, Ëåîíàðä? Ñ êåì òû òàíöåâàë âäàëè îòñþäà èëè ïèë â êîìíàòå íà äðóãîì êîíöå ãîðîäà? Ñ êåì òû áûë èçûñêàííî îáõîäèòåëåí? Ðàç áîëüøóþ ÷àñòü âðåìåíè òû ïðîâåë íå â ýòîé êîìíàòå, òî ÿ ñîáèðàþñü áðîñèòü òåáå â ëèöî äîêàçàòåëüñòâà âñåõ òâîèõ ïîñòîðîííèõ ñâÿçåé. - ×òî ýòî? - ñïðîñèë îí, îãëÿäûâàÿñü âîêðóã. - Ìîëîòîê? Òû ÷òî, ñîáèðàëàñü ïîâåñèòü êàðòèíó, Ìàðòà? - Íåò, ÿ ñîáèðàëàñü óäàðèòü òåáÿ èì, - ñêàçàëà îíà ñî ñìåõîì. - Äà, êîíå÷íî, - ïîäõâàòèë îí, óëûáàÿñü. - Òîãäà, ìîæåò, âîò ýòî èçìåíèò òâîå íàìåðåíèå? Îí îòêðûë îáèòûé áàðõàòîì ôóòëÿð, â êîòîðîì ïåðåëèâàëîñü æåì÷óæíîå îæåðåëüå. - Î, Ëåîíàðä! - Îíà íàäåëà åãî äðîæàùèìè ïàëüöàìè è, âîçáóæäåííàÿ íåîæèäàííûì ïîäàðêîì, ïîâåðíóëàñü ê íåìó. - Òû òàê äîáð êî ìíå. - Ïóñòÿêè, äîðîãàÿ.  ýòè ìèíóòû ïî÷òè çàáûëèñü âñå ïîäîçðåíèÿ. Îí âåäü áûë ñ íåé, ðàçâå íå òàê? Ó íåãî íèñêîëüêî íå ïðîøåë èíòåðåñ ê íåé, íå òàê ëè? Êîíå÷íî, íåò. Îí áûë òàêèì æå äîáðûì, âåëèêîäóøíûì è îáõîäèòåëüíûì ñ íåé. Íèêîãäà îíà íå âèäåëà åãî ïðèõîäÿùèì áåç êàêîãî-ëèáî ïîäàðêà íà çàïÿñòüå èëè íà ïàëåö. Òîãäà ïî÷åìó åé íåóþòíî â åãî ïðèñóòñòâèè? Âñå íà÷àëîñü ñ òîé ôîòîãðàôèè â ãàçåòå äâà ìåñÿöà íàçàä. Ôîòîãðàôèÿ åãî ñ Àëèñîé Ñàììåðñ â Êëóáå â íî÷ü íà ñåìíàäöàòîå àïðåëÿ. Ñíèìîê ïîïàë åé íà ãëàçà ëèøü ìåñÿö ñïóñòÿ, è òîãäà îíà ïîèíòåðåñîâàëàñü: - Ëåîíàðä, òû íè÷åãî íå ãîâîðèë ìíå î òîì, ÷òî ïðèãëàøàë Àëèñó Ñàììåðñ â Êëóá â íî÷ü íà ñåìíàäöàòîå àïðåëÿ. - Íåóæåëè, Ìàðòà? Ïî-ìîåìó, ãîâîðèë. - Íî âåäü ýòî áûëî â òó íî÷ü, êîãäà ìû îñòàâàëèñü âìåñòå, çäåñü. - Íå ïîíèìàþ, êàê òàê ìîãëî ïðîèçîéòè. Ìû ïîóæèíàëè, ïîòîì ñëóøàëè ñèìôîíèè è ïèëè âèíî äî ñàìîãî óòðà â Êëóáå. - ß óâåðåíà, ÷òî òû áûë ñî ìíîé, Ëåîíàðä. - Òû ïåðåáðàëà ëèøíåãî, äîðîãàÿ. Êñòàòè, ìîæåò, òû âåäåøü äíåâíèê? - ß íå äåâî÷êà. - Íó, à ÷òî æå òû òîãäà? Íè äíåâíèêà, íè çàïèñåé. ß áûë çäåñü â ïðåäûäóùóþ èëè â ñëåäóþùóþ íî÷ü, âîò è âñå. Íó ëàäíî, õâàòèò îá ýòîì. Ìàðòà, äàâàé âûïüåì. Íî åå íå óñïîêîèëè åãî îáúÿñíåíèÿ. Îíà íå ìîãëà áû çàñíóòü îò ìûñëè è óâåðåííîñòè, ÷òî îí áûë ó íåå íî÷üþ ñåìíàäöàòîãî àïðåëÿ. Êîíå÷íî, ýòî áûë íîíñåíñ. Åãî íå ìîòèâ áûòü ñðàçó â äâóõ ìåñòàõ. Îáà îíè ñòîÿëè, ãëÿäÿ íà ìîëîòîê, ëåæàùèé íà ïîëó. Îíà ïîäíÿëà åãî è ïîëîæèëà íà ñòîë. - Ïîöåëóé ìåíÿ, - íåîæèäàííî âûðâàëîñü ó íåå. Åé âäðóã çàõîòåëîñü èìåííî ñåé÷àñ áîëüøå, ÷åì êîãäà-ëèáî, áûòü óâåðåííîé â íåì. Îí îáíÿë åå è ñêàçàë: - Ñíà÷àëà áîêàë âèíà. - Íåò, - íàñòàèâàëà îíà è ïîöåëîâàëà åãî. Äà, îíî áûëî. Ýòî ðàçëè÷èå. Íåâîçìîæíî áûëî ðàññêàçàòü ïðî ýòî êîìó-íèáóäü èëè äàæå îïèñàòü. Âñå
  • 2. ðàâíî, ÷òî ñòàðàòüñÿ îïèñàòü íåçðÿ÷åìó êðàñîòó ðàäóãè. Íî â ïîöåëóå ïðîèçîøåë íåóëîâèìûé õèìè÷åñêèé ïðîöåññ. Ýòî óæå íå ïîöåëóé ìèñòåðà Ëåîíàðäà Õèëëà. Îí íàïîìèíàë ïîöåëóé Ëåîíàðäà Õèëëà, íî äîñòàòî÷íî îòëè÷àëñÿ, ÷òîáû ó íåå âêëþ÷èëñÿ è çàðàáîòàë êàêîé-òî ïîäñîçíàòåëüíûé ìåõàíèçì ñîìíåíèÿ. ×òî îáíàðóæèë áû àíàëèç âî âëàãå åãî ãóá? Íåõâàòêó êàêèõ-òî áàêòåðèé? È, ÷òî êàñàåòñÿ ñàìèõ ãóá, ñòàëè îíè ìÿã÷å èëè òâåðæå? ×òî-òî íåóëîâèìîå. - Õîðîøî, òåïåðü âèíî, - ñêàçàëà îíà è îòêðûëà áóòûëêó. Íàëèëà ïîëíûå ñòàêàíû. - Îé, òû íå ñõîäèøü íà êóõíþ çà ñàëôåòêàìè? Ïîêà åãî øàãè ðàçäàâàëèñü â äðóãîé êîìíàòå, îíà íàëèëà â åãî áîêàë ñòðèõíèí. Îí âåðíóëñÿ ñ ñàëôåòêàìè, ïðîëîæèë èõ ïîä áîêàëû è ïîäíÿë ñâîé. - Çà íàñ. Î, ãîñïîäè, ìåëüêíóëî ó íåå â ãîëîâå, à ÷òî, åñëè ÿ îøèáàþñü? Âäðóã ýòî äåéñòâèòåëüíî îí? Ìîæåò, ÿ øèçîôðåíè÷êà, äåéñòâèòåëüíî ÷îêíóòàÿ è íå ïîäîçðåâàþ îá ýòîì? - Çà íàñ, - ïîäíÿëà îíà äðóãîé áîêàë. Îí âûïèë âèíî îäíèì ãëîòêîì, êàê âñåãäà. - Ãîñïîäè, - ïîìîðùèëñÿ, - êàêîé óæàñ. Ãäå òû åãî îòêîïàëà? -  Ìîäåñòè. - Áîëüøå íå áåðè òàì. Âïðî÷åì, íå îòêàçàëñÿ áû åùå. - Õîðîøî, ó ìåíÿ åñòü åùå â õîëîäèëüíèêå. Êîãäà îíà ïðèíåñëà íîâóþ áóòûëêó, îí ñèäåë òàì æå, ïîñâåæåâøèé è îæèâëåííûé. - Òû çàìå÷àòåëüíî âûãëÿäèøü, - îòìåòèëà îíà. - Ïðåêðàñíî ñåáÿ ÷óâñòâóþ. À òû êðàñèâàÿ. Äóìàþ, ñåãîäíÿ ÿ ëþáëþ òåáÿ áîëüøå, ÷åì êîãäà-ëèáî. Îíà æäàëà, êîãäà îí çàâàëèòñÿ íà áîê è âûòàðàùèò ïîòóñêíåâøèå, ìåðòâûå è èçóìëåííûå ãëàçà. - Íó ÷òî æ, ïðîäîëæèì, - äîíåññÿ äî íåå åãî ãîëîñ. Îí îòêðûë áóòûëêó. Êîãäà îíà îïóñòåëà, ïðîøåë óæå ÷àñ. Îí ðàññêàçûâàë êàêèå-òî çàáàâíûå êîðîòåíüêèå èñòîðèè, äåðæà åå ðóêè â ñâîèõ è îñûïàÿ èõ ïîöåëóÿìè. Íàêîíåö çàãëÿíóë åé â ãëàçà è ñïðîñèë: - Òû ñåãîäíÿ êàêàÿ-òî òèõàÿ, Ìàðòà. ×òî íèáóäü ïðîèçîøëî? - Íåò, - ðàçäàëñÿ åå îòâåò. Íà ïðîøëîé íåäåëå áûëà ïåðåäà÷à íîâîñòåé, êîòîðàÿ îêîí÷àòåëüíî îáåñïîêîèëà åå è çàñòàâèëà ðåøèòüñÿ âûÿñíèòü âñå, ïåðåäà÷à, êîòîðàÿ òî÷íî îáúÿñíÿëà åå îäèíî÷åñòâî ñ íèì. Î êóêëàõ. Ïàòåíòîâàííûå êóêëû. Íå òî, ÷òîáû îíè äåéñòâèòåëüíî ñóùåñòâîâàëè, íî õîäèëè ñëóõè, ïîëèöèÿ ðàññëåäîâàëà èõ. Êóêëû â ðîñò ÷åëîâåêà, ìåõàíè÷åñêèå, íå íà íèòêàõ, ñåêðåòíûå, ñäåëàííûå ïîä íàñòîÿùèõ ëþäåé. Íà ÷åðíîì ðûíêå èõ ìîæíî êóïèòü çà äåñÿòü òûñÿ÷. Ìîæíî çàêàçàòü ñâîþ òî÷íóþ êîïèþ. Åñëè îñòî÷åðòåëè çíàêîìûå ëèöà, ìîæíî ïîñëàòü êóêëó âìåñòî ñåáÿ, êîòîðàÿ áóäåò ïèòü âèíî, ñèäåòü íà îáåäàõ, çäîðîâàòüñÿ, îáìåíèâàòüñÿ ñïëåòíÿìè ñ ìèññèñ Ðàéíõàðò ïî ëåâóþ ðóêó, ñ ìèñòåðîì Ñèììîíñîì ïî ïðàâóþ, ìèññèñ Ãëåííåð, ñèäÿùåé íàïðîòèâ. Ïîäóìàòü òîëüêî, ñêîëüêî èäèîòñêèõ ðàçãîâîðîâ î ïîëèòèêå ìîæíî ïðîïóñòèòü ìèìî óøåé, ñêîëüêî íåíóæíûõ òîøíûõ øîó ìîæíî íèêîãäà íå ñìîòðåòü. À ñêîëüêî çàíóä âñòðåòèòñÿ íà ïóòè, ñ êîòîðûìè ìîæíî íå òðàòèòü íåðâîâ. È, â êîíöå êîíöîâ, ïîäóìàòü òîëüêî î äðàãîöåííûõ ëþáèìûõ, êîòîðûõ íà âðåìÿ ìîæíî è çàáûòü, íè íà ìèíóòó íå îòëó÷àÿñü îò íèõ. Êîãäà åå ìûñëè äîøëè äî ïîñëåäíåãî ïóíêòà, ñ íåé ïî÷òè ïðèêëþ÷èëàñü èñòåðèêà. Êîíå÷íî, äîêàçàòåëüñòâ ñóùåñòâîâàíèÿ òàêèõ êóêîë íå áûëî. Âñåãî ëèøü ñêðûòûå ñëóõè, âïîëíå äîñòàòî÷íûå, ÷òîáû âïàñòü â èñòåðèêó âïå÷àòëèòåëüíîìó ÷åëîâåêó. - Îïÿòü òû âèòàåøü â îáëàêàõ, - íàðóøèë îí õîä åå ìûñëåé. - Î ÷åì ýòî òû ðàçìûøëÿåøü? Åå âçãëÿä çàäåðæàëñÿ íà íåì. Áûëî äî óæàñà ãëóïî, â ëþáîé ìîìåíò åãî òåëî ìîãëî óïàñòü â êîíâóëüñèÿõ è íàâñåãäà çàìåðåòü. À ïîòîì îíà ïîæàëååò î ñâîåé ðåâíîñòè. Íå äóìàÿ, îíà ëÿïíóëà: - Òâîé ðîò. Ó íåãî êàêîé-òî çàáàâíûé ïðèâêóñ. - Ïîìèëóé, ãîñïîäè. Íóæíî ñëåäèòü çà ñîáîé, äà? -  ïîñëåäíåå âðåìÿ ó òâîèõ ãóá êàêîé-òî ñòðàííûé ïðèâêóñ.  ïåðâûé ðàç îí êàçàëñÿ ñìóùåííûì. - Íåóæåëè? ß îáÿçàòåëüíî ïðîêîíñóëüòèðóþñü ñî ñâîèì âðà÷îì. - Íå îáðàùàé âíèìàíèÿ. Îíà ïî÷óâñòâîâàëà, êàê åå ñåðäöå áûñòðî çàáèëîñü è åé ñòàëî çÿáêî. Åãî ðîò.  êîíöå êîíöîâ, êàêèìè èñêóñíûìè íè áûëè áû õèìèêè, èì íå óäàëîñü áû ïðîàíàëèçèðîâàòü è âîñïðîèçâåñòè òî÷íî òàêîé æå ïðèâêóñ. Âðÿä ëè. Âêóñ èíäèâèäóàëåí. Íî âêóñ - ëèøü îäíà ñòîðîíà âîïðîñà, áûëà òàêæå è äðóãàÿ. Åé íå òåðïåëîñü ïðîâåðèòü çàðîäèâøååñÿ ïîäîçðåíèå. Îíà ïîäîøëà ê êóøåòêå è âûòàùèëà èç-ïîä íåå ïèñòîëåò. - ×òî ýòî, - ñïðîñèë îí, ãëÿäÿ íà åå ðóêè, - ïèñòîëåò? Êàê òðàãè÷íî. - ß ðàñêóñèëà òåáÿ. - À ÷òî, ñîáñòâåííî, áûëî ðàñêóñûâàòü? - çàõîòåëîñü óçíàòü åìó, ñïîêîéíîìó, ñ êðåïêî ñæàòûì ðòîì è ìîðãàþùèìè ãëàçàìè. - Òû ëãàë ìíå. Òåáÿ íå áûëî çäåñü íåäåëü âîñåìü, åñëè íå áîëüøå. - Íåóæåëè? Ãäå æå ÿ, ïî-òâîåìó, áûë? - Ñ Àëèñîé Ñàììåðñ, êîíå÷íî! Ãîëîâó äàþ íà îòñå÷åíèå, ÷òî òû è ñåé÷àñ ñ íåé. - Êàê ýòî? - ñïðîñèë îí. - ß íå çíàþ Àëèñó Ñàììåðñ, íèêîãäà íå âñòðå÷àëà åå, íî äóìàþ ïîçâîíèòü åé ïðÿìî ñåé÷àñ. - Ñäåëàé ìèëîñòü, - îòâåòèë îí, ãëÿäÿ åé â ãëàçà. - È ïîçâîíþ. Îíà äâèíóëàñü ê òåëåôîíó. Ðóêà åå òðÿñëàñü, òàê ÷òî åëå óäàëîñü íàáðàòü íîìåð. Îæèäàÿ, ïîêà íà òîì êîíöå ïðîâîäà ñíèìóò òðóáêó, îíè ñìîòðåëè äðóã íà äðóãà, îí ñ âèäîì ïñèõèàòðà, íàáëþäàâøåãî çà íåîáû÷íûì ôåíîìåíîì. - Ìîÿ äîðîãàÿ Ìàðòà, - íàðóøèë îí ìîë÷àíèå, - òåáå íåîáõîäèìî... - Ñèäåòü! - Ìîÿ äîðîãàÿ Ìàðòà, - íå óíèìàëñÿ îí, - ÷åãî òû íà÷èòàëàñü? - Âñå î ìàðèîíåòêàõ. - Îá ýòèõ êóêëàõ? Î ãîñïîäè, Ìàðòà, ìíå çà òåáÿ ñòûäíî. Ýòî âñå ãëóïîñòè. ß çàãëÿäûâàë òóäà. - ×òî?! - Íó,
  • 3. ðàçóìååòñÿ! - êðèêíóë îí îáëåã÷åííî. - Ó ìåíÿ òàê ìíîãî îáùåñòâåííûõ îáÿçàííîñòåé, è ïîòîì, êàê òû çíàåøü, ìîÿ ïåðâàÿ æåíà ïðèåõàëà èç Èíäèè è òðåáîâàëà, ÷òîáû ÿ óäåëÿë åé âðåìÿ, è ÿ ïîäóìàë, êàê ïðåêðàñíî áûëî áû èìåòü ñâîé äóáëèêàò, ëèøü áû íå òðàòèòü íà íåå âðåìÿ è ñáèòü åå ñ ìîåãî ñëåäà, âåäü çäîðîâî, ïðàâäà? Íî âñå ýòî ëèøü ìå÷òû. Îäíà èç ïðàçäíûõ ôàíòàçèé, óâåðÿþ òåáÿ. À ñåé÷àñ ïîëîæè òðóáêó è äàâàé âûïüåì âèíà. Îíà ñòîÿëà, ãëÿäÿ íà íåãî. Óæå ïî÷òè ïîëîæèëà òðóáêó, ïîâåðèâ åìó, ïîêà äî åå ñîçíàíèÿ íå äîøëî ñëîâî "âèíî". Òóò îíà âñòðÿõíóëàñü è ñêàçàëà: - Ïîäîæäè. Íî òû íå ìîæåøü ñî ìíîé ðàçãîâàðèâàòü! ß ïîëîæèëà òåáå â âèíî ÿä, äîñòàòî÷íî, ÷òîáû îòðàâèòü øåñòåðûõ. Ó òåáÿ æå íè ìàëåéøåãî ïðèçíàêà. Ýòî ÷òî-òî äîêàçûâàåò, íå òàê ëè? - Äà íè÷åãî ýòî íå äîêàçûâàåò. Äîêàçûâàåò ëèøü, ÷òî àïòåêàðè îøèáëèñü, äàâ òåáå íå òó áóòûëêó, òîëüêî î÷åíü ïîõîæóþ. Ìíå æàëü òåáÿ ðàçî÷àðîâûâàòü, íî ÿ ÷óâñòâóþ ñåáÿ ïðåêðàñíî. Îòêëþ÷è òåëåôîí è áóäü óìíèöåé. Îíà âñå åùå ñæèìàëà â ðóêå òðóáêó. Èç íåå äîíåññÿ ãîëîñ: - Âàø íîìåð Ýé-Áè-îäèí- äâà-äâà-÷åòûðå-äåâÿòü. - ß õî÷ó óäîñòîâåðèòüñÿ, - ñêàçàëà îíà åìó. - Íó, õîðîøî, - ïîæàë îí ïëå÷àìè, - åñëè ìíå çäåñü íå âåðÿò, áîþñü, áîëüøå íå ïðèäó ñþäà. Åäèíñòâåííîå, ÷òî òåáå íóæíî, ìîÿ ìèëàÿ ëåäè, ýòî õîðîøèé ïñèõèàòð.  õóäøåì ñëó÷àå, òû óæå íà ãðàíè! - ß õî÷ó óäîñòîâåðèòüñÿ, - ïîâòîðèëà îíà. - Ýòî îïåðàòîð? Äàéòå, ïîæàëóéñòà, Ýé-Áè-îäèí-äâà-äâà-÷åòûðå-äåâÿòü. - Ìàðòà, ïåðåñòàíü, - ñäåëàë îí ïîñëåäíþþ ïîïûòêó, âûòÿíóâ ðóêó, íî ïðîäîëæàÿ ñèäåòü. Íà äðóãîì êîíöå ðàçäàâàëèñü äîëãèå ãóäêè. Íàêîíåö îòâåòèë ãîëîñ. Ñ ìèíóòó Ìàðòà ïðèñëóøèâàëàñü ê íåìó è áðîñèëà òðóáêó. Ëåîíàðä çàãëÿíóë åé â ëèöî è ñêàçàë: - Íó âîò. Óäîâëåòâîðåíà? - Äà, - ñêâîçü ñòèñíóòûå çóáû îòâåòèëà îíà è ïîäíÿëà ïèñòîëåò. - Íåò! - âñêðè÷àë îí. Ïîòîì âñêî÷èë íà íîãè. - Íà òîì êîíöå áûë òâîé ãîëîñ, - ñîîáùèëà îíà. - Òû áûë ñ íåé! - Òû ñóìàñøåäøàÿ, - ñíîâà ðàçäàëñÿ åãî êðèê. - Ãîñïîäè, ýòî îøèáêà, ýòî êòî-òî äðóãîé, òû ïåðåóòîìèëàñü, è òåáå ïîêàçàëîñü! Ïèñòîëåò âûñòðåëèë äâàæäû, òðèæäû. Îí óïàë íà ïîë. Îíà ïîäîøëà è ñêëîíèëàñü íàä íèì. Åé ñòàëî ñòðàøíî, è, ïîìèìî âîëè, åå òåëî ñòàëè ñîòðÿñàòü ðûäàíèÿ. Òîò ôàêò, ÷òî Ëåîíàðä óïàë ê åå íîãàì, óäèâèë åå. Åé ïðåäñòàâëÿëîñü, ÷òî êóêëà íå óïàäåò, à ëèøü ðàññìååòñÿ íàä íåé, íåâðåäèìàÿ è áåññìåðòíàÿ. - ß îøèáëàñü. ß ñóìàñøåäøàÿ. Ýòî Ëåîíàðä Õèëë, óáèòûé ìîåé ðóêîé. Îí ëåæàë ñ çàêðûòûìè ãëàçàìè, ãóáû åãî åëå çàìåòíî øåâåëèëèñü: - Ìàðòà, ïî÷åìó òåáå íå áûëî òàê õîðîøî îäíîé, î, Ìàðòà! - ß ïîçîâó âðà÷à, - ïðîãîâîðèëà îíà. - Íåò, íåò, íåò, - åãî âäðóã ïðîðâàëî ñìåõîì. - Òåáå íóæíî êîå-÷òî óçíàòü. ×òî æå òû íàäåëàëà? Âïðî÷åì, ýòî ÿ èäèîò, ìîã áû è ðàíüøå ïîäóìàòü. Ïèñòîëåò âûïàë èç ðàçæàòûõ ïàëüöåâ. - ß... - äàâèë åãî ñìåõ, - ìåíÿ íå áûëî çäåñü, ñ òîáîé, öåëûé... öåëûé ãîä! - ×òî? - Ãîä, äâåíàäöàòü ìåñÿöåâ! Äà, Ìàðòà, äâåíàäöàòü ìåñÿöåâ! - Òû ëæåøü! - À, òåïåðü òû ìíå íå âåðèøü, äà? ×òî æå òàê èçìåíèëî òåáÿ çà äåñÿòü ñåêóíä? Äóìàåøü, ÿ Ëåîíàðä Õèëë? Çàáóäü! - Òàê ýòî áûë òû? Êîòîðûé ñåé÷àñ ó Àëèñû Ñàììåðñ? - ß? Íåò! Ñ Àëèñîé ÿ ïîçíàêîìèëñÿ ãîä íàçàä, êîãäà ïåðâûé ðàç óøåë îò òåáÿ. - Óøåë îò ìåíÿ? - Äà, óøåë, óøåë, óøåë! - êðè÷àë îí è çàõëåáûâàëñÿ ñìåõîì, ëåæà íà ïîëó. - ß èçìó÷åííûé ÷åëîâåê, Ìàðòà. Ó ìåíÿ ñëàáîå ñåðäöå. Âñå ýòè ãîíêè ñ ïðåïÿòñòâèÿìè îáîøëèñü ìíå ñëèøêîì äîðîãî. ß ïîäóìàë, ÷òî íóæíî ñìåíèòü îáñòàíîâêó. Ïîýòîìó óøåë ê Àëèñå, êîòîðàÿ ñêîðî íàäîåëà ìíå. À ïîòîì ê Õåëåí Êèíãñëè, ïîìíèøü åå, íå òàê ëè? È îíà ìåíÿ óòîìèëà. È ÿ ñáåæàë ê Ýíí Ìîíòãîìåðè. È îíà íå ïîñëåäíÿÿ. Î, Ìàðòà, ìîèõ äóáëèêàòîâ ïî êðàéíåé ìåðå åùå øåñòü øòóê, ìåõàíè÷åñêèõ ëèöåìåðîâ, ïðîâîäÿùèõ íî÷è â ïîñòåëÿõ øåñòè æåíùèí â ðàçíûõ ÷àñòÿõ ãîðîäà è äåëàþùèõ èõ ñ÷àñòëèâûìè. À çíàåøü, ÷òî ÿ äåëàþ ñåé÷àñ, íàñòîÿùèé Ëåîíàðä Õèëë? Ñåé÷àñ ÿ ëåæó äîìà íà êðîâàòè, ÷èòàÿ ìàëåíüêèé ñáîðíè÷åê ýññå Ìîíòåíÿ, ïîïèâàÿ øîêîëàä ñ ìîëîêîì.  äåñÿòü ÿ òóøó ñâåò, ÷åðåç ÷àñ óæå áóäó ñïàòü ñíîì íåâèííîãî ìëàäåíöà äî ñàìîãî óòðà è âñòàíó óòðîì ñâåæèì è ñâîáîäíûì. - Ïðåêðàòè! - âçâèçãíóëà îíà. - Ìíå íóæíî äîñêàçàòü òåáå. Òû ïåðåáèëà ìíå ïóëÿìè íåñêîëüêî ïðîâîäîâ. ß íå ìîãó âñòàòü. Åñëè ïðèäóò äîêòîðà, îíè òàê èëè èíà÷å âñå ïîéìóò. ß íå ñîâåðøåíåí. Äîñòàòî÷íî õîðîø, íî íå ñîâåðøåíåí. Î, Ìàðòà, ìíå íå ïðèøëîñü ðàíèòü òâîå ñåðäöå. Ïîâåðü ìíå, ÿ òîëüêî õîòåë òâîåãî ñ÷àñòüÿ. Ïîýòîìó ñòàðàëñÿ áûòü òàêèì îñòîðîæíûì ñî ñâîèìè îòëó÷êàìè. ß âûêèíóë ïÿòíàäöàòü òûñÿ÷ çà ýòó ìîäåëü, ñîâåðøåííóþ âî âñåõ îòíîøåíèÿõ, â êàæäîé äåòàëè. À èõ ìíîãî. Ñëþíà, ê ïðèìåðó. Ïðèñêîðáíàÿ îøèáêà. Îíà òåáÿ è íàâåëà íà äîãàäêó. Íî òû äîëæíà çíàòü, ÷òî ÿ ëþáèë òåáÿ. Åé ïîäóìàëîñü, ÷òî ñåé÷àñ íå âûäåðæàò íîãè, îíà óïàäåò èëè ñîéäåò ñ óìà. Åãî íàäî îñòàíîâèòü. - È êîãäà ÿ óâèäåë, ÷òî äðóãèå òîæå ïîëþáèëè ìåíÿ, - ïðîäîëæàëñÿ åãî øåïîò, ãëàçà áûëè îòêðûòûìè, - ïðèøëîñü çàâåñòè äóáëèêàòû è äëÿ íèõ. Áåäíûå ñîçäàíèÿ, îíè òîæå ìåíÿ ëþáèëè. Ìû âåäü íå ñêàæåì èì, Ìàðòà, ëàäíî? Îáåùàé ìíå, ÷òî íè÷åãî íå ðàññêàæåøü. ß îò âñåãî óñòàë, ìíå íóæåí òîëüêî ïîêîé, êíèæêà, íåìíîãî ìîëîêà è ïîäîëüøå ñïàòü. Òû
  • 4. íå ïîçâîíèøü èì è ñîõðàíèøü âñå â òàéíå? - Âåñü ýòîò ãîä, öåëûé ãîä ÿ áûëà îäíà, êàæäóþ íî÷ü îäíà, - ïðîáîðìîòàëà îíà, âíóòðåííå õîëîäåÿ. - Ðàçãîâàðèâàëà ñ ìåõàíè÷åñêèì óðîäîì. Ëþáèëà ìèðàæ! Âñå âðåìÿ â îäèíî÷åñòâå, êîãäà ìîãëà áûòü ñ êåì-òî æèâûì! - ß åùå ìîãó ëþáèòü òåáÿ, Ìàðòà. - Î, ãîñïîäè! - çàøëàñü îíà â êðèêå, õâàòàÿñü çà ìîëîòîê. - Íåò, Ìàðòà! Îíà ðàçìîçæèëà åìó ãîëîâó, áèëà ïî ãðóäè, ïî îòñëàèâàþùèìñÿ ðóêàì, ïî äåðãàþùèìñÿ íîãàì. Åå ìîëîòîê ïðîäîëæàë îïóñêàòüñÿ íà ãîëîâó, ïîêà ñêâîçü ëîïíóâøóþ êîæó íå çàáëåñòåëà ñòàëü è íåîæèäàííî íå âçìåòíóëñÿ ââåðõ ôîíòàí èç ñêðó÷åííûõ ïðîâîäîâ è ìåäíûõ øåñòåðåíîê, ðàçëåòåâøèõñÿ ïî âñåé êîìíàòå. - ß ëþáëþ òåáÿ, - øåâåëüíóëèñü ãóáû. Îíà óäàðèëà ïî íèì ìîëîòêîì, è îòòóäà âûêàòèëñÿ ÿçûê. Íà ïàðêåò âûêàòèëèñü ñòåêëÿííûå ãëàçà. Êàê áåçóìíàÿ, îíà òóïî êîëîòèëà ïî òîìó, ÷òî ðàíüøå áûëî Ëåîíàðäîì Õèëëîì, äî òåõ ïîð, ïîêà îíî íå ðàññûïàëîñü ïî ïàðêåòó, êàê æåëåçíûå îñòàòêè èãðóøå÷íîé ýëåêòðè÷êè. Äîëáÿ ïî íèì, îíà õîõîòàëà. Íà êóõíå îòûñêàëîñü íåñêîëüêî êàðòîííûõ êîðîáîê. Îíà ðàñïèõàëà â íèê âñå ýòè øåñòåðåíêè, ïðîâîäà, ðàñêóðî÷åííûå æåëåçíûå áëîêè è çàêëåèëà ñâåðõó. Ñïóñòÿ äåñÿòü ìèíóò ñíèçó áûë âûçâàí ïîñûëüíûé ìàëü÷èøêà. - Îòíåñè ýòè êîðîáêè ìèñòåðó Ëåîíàðäó Õèëëó, äîì ñåìíàäöàòü ïî Ýëì-Äðàéâ, - ñêàçàëà îíà, ïîäòîëêíóâ åãî ê âûõîäó. - Ïðÿìî ñåé÷àñ, íî÷üþ. Ðàçáóäè ìèñòåðà è îáðàäóé åãî ñþðïðèçîì îò Ìàðòû. - Êîðîáêè ñ ñþðïðèçîì îò Ìàðòû, - ïîâòîðèë ðàññûëüíûé. Êàê òîëüêî äâåðü çàõëîïíóëàñü, îíà ñåëà íà òàõòó ñ ïèñòîëåòîì â ðóêàõ, âåðòÿ åãî è ê ÷åìó-òî ïðèñëóøèâàÿñü. Ïîñëåäíåå, ÷òî îíà ñëûøàëà â æèçíè, áûë çâóê ïåðåòàñêèâàåìûõ âíèç êîðîáîê, ïîáðÿêèâàþùåãî æåëåçà, òðåíèÿ øåñòåðåíêè î øåñòåðåíêó, ïðîâîäà î ïðîâîä, ìåäëåííî çàòèõàþùèé.