SlideShare a Scribd company logo
1 of 9
Ðåé Áðåäáåðè. Êóêîëêà.
Ðîêóýëëó íå íðàâèëîñü, êàê ïàõëî â êîìíàòå. Åãî íå ñòîëüêî ðàçäðàæàë çàïàõ ïèâà,
èñõîäÿùèé îò Ìàêãâàéðà, èëè çàïàõ óñòàëîãî, íåìûòîãî òåëà Õàðòëè, ñêîëüêî
ñïåöèôè÷åñêèé çàïàõ íàñåêîìîãî, èñõîäÿùèé îò ëåæàùåãî íà ñòîëå îáíàæåííîãî
îäåðåâåíåâøåãî òåëà Ñìèòà, ïîêðûòîãî çåëåíîé êîæåé. Åùå ïàõëî ñìàçêîé îò
íåïîíÿòíîãî ìåõàíèçìà, ìåðöàþùåãî â óãëó íåáîëüøîé êîìíàòû. ×åëîâåê Ñìèò áûë
òðóïîì. Ðîêóýëë ðàçäðàæåííî ïîäíÿëñÿ ñî ñâîåãî ñòóëà è ñëîæèë ñòåòîñêîï. - Ìíå
íàäî âåðíóòüñÿ â ãîñïèòàëü. Ñðî÷íûå äåëà. Òû æå ïîíèìàåøü, Õàðòëè. Ñìèò ìåðòâ
óæå âîñåìü ÷àñîâ. Åñëè òåáå íóæíà äàëüíåéøàÿ èíôîðìàöèÿ, íàçíà÷ü ïîñìåðòíóþ... -
Îí îñòàíîâèëñÿ, ïîñêîëüêó Õàðòëè óêàçàë íà òðóï, êàæäûé äþéì êîòîðîãî áûë ïîêðûò
õðóïêîé òâåðäîé êîðêîé çåëåíîãî öâåòà - Ïîñëóøàé åùå, Ðîêóýëë. Ïîñëåäíèé ðàç.
Ïîæàëóéñòà. Ðîêóýëë õîòåë âîçðàçèòü, íî âìåñòî ýòîãî âçäîõíóë, ñåë è ïðèëîæèë
ñòåòîñêîï ê òåëó. Ïðèõîäèòñÿ îáðàùàòüñÿ âåæëèâî ñî ñâîèìè êîëëåãàìè - âðà÷àìè.
Ñàäèøüñÿ, ïðèæèìàåøü ñòåòîñêîï ê õîëîäíîé çåëåíîé ïëîòè, ïðèòâîðÿÿñü, ÷òî
ñëóøàåøü.., Ìàëåíüêàÿ, ïëîõî îñâåùåííàÿ êîìíàòà êàê áóäòî âçîðâàëàñü. Âçîðâàëàñü
â îäíîì õîëîäíîì çåëåíîì äâèæåíèè. Îíî óäàðèëî ïî óøàì Ðîêóýëëà, êàê òûñÿ÷à
êóëàêîâ. Îíî ïîòðÿñëî åãî. Îí óâèäåë, êàê åãî ïàëüöû äåðíóëèñü íàä ëåæàùèì
òðóïîì. Îí óñëûøàë ïóëüñ. Ãëóáîêî â ïîòåìíåâøåì òåëå ñòóêíóëî ñåðäöå. Îíî
ïðîçâó÷àëî êàê ýõî â ìîðñêèõ ãëóáèíàõ. Ñìèò áûë ìåðòâ, íåïîäâèæåí,
ìóìèôèöèðîâàí. Íî â ñàìîé ñåðåäèíå ýòîé áåçæèçíåííî æèëî åãî ñåðäöå. Æèëî,
âîðî÷àÿñü, êàê ìàëåíüêèé, íå ðîäèâøèéñÿ åùå ðåáåíîê! Ñèëüíûå ïàëüöû Ðîêóýëëà,
ïàëüöû õèðóðãà, ñíîâà âçäðîãíóëè. Îí íàêëîíèë ãîëîâó. Ðîêóýëë áûë òåìíîâîëîñ ñ
ïðîáëåñêàìè ñåäèíû. Ïðèÿòíîå, ñ ïðàâèëüíûìè ÷åðòàìè ëèöî òðèäöàòèïÿòèëåòíåãî
ìóæ÷èíû. Îí ñëóøàë åùå è åùå. Ïî åãî ùåêàì ñòðóèëñÿ õîëîäíûé ïîò. Ýòî áûëî
íåâåðîÿòíî. Îäíî ñåðäöåáèåíèå êàæäûå òðèäöàòü ïÿòü ñåêóíä. È äûõàíèå. Â ýòî
íåëüçÿ áûëî ïîâåðèòü, íî òåì íå ìåíåå îäèí âçäîõ êàæäûå ÷åòûðå ìèíóòû. Ñëàáîå
äâèæåíèå ãðóäíîé êëåòêè. Òåìïåðàòóðà òåëà? 60 F. Õàðòëè íåïðèÿòíî ðàññìåÿëñÿ -
Îí æèâ. Äà, îí æèâ. Åìó ïî÷òè óäàëîñü ìåíÿ îäóðà÷èòü íåñêîëüêî ðàç. ß ñäåëàë
óêîë àäðåíàëèíà, ÷òîáû óñêîðèòü ýòîò ïóëüñ, íî áåçóñïåøíî. Îí â òàêîì ñîñòîÿíèè
óæå äâåíàäöàòü íåäåëü. È ÿ íå ìîã áîëüøå äåðæàòü ýòî â ñåêðåòå, Âîò ïî÷åìó ÿ
ïîçâîíèë òåáå, Ðîêóýëë. Ýòî ïðîòèâîåñòåñòâåííî. Íåâîçìîæíîñòü ïðîèñõîäÿùåãî
ïðèâåëà Ðîêóýëëà â íåâåðîÿòíîå âîçáóæäåíèå. Îí ïîïðîáîâàë ïîäíÿòü âåêè Ñìèòà è
íå ñìîã, îíè áûëè îïëåòåíû êîæèñòûìè ÷åøóéêàìè òàê æå, êàê è ðîò è íîçäðè. Ñìèò
íå ìîã äûøàòü. - È âñå æå îí äûøèò. - Ãîëîñ Ðîêóýëëà áûë íåæèâûì. Îí ðàññåÿííî
óðîíèë ñòåòîñêîï, ïîäíÿë åãî è ïîñìîòðåë íà ñâîè òðÿñóùèåñÿ ðóêè. Õàðòëè,
âûñîêèé, èçíóðåííûé, íåðâíûé, ñêëîíèëñÿ íàä ñòîëîì. - Ñìèò íå õîòåë, ÷òîáû ÿ
òåáÿ çâàë. ß âñå ðàâíî ïîçâàë. Ñìèò ïðåäóïðåæäàë ìåíÿ íå äåëàòü ýòîãî. Âñåãî ÷àñ
íàçàä. Ãëàçà Ðîêóýëëà ðàñøèðèëèñü. - Êàê îí ìîã ïðåäóïðåæäàòü òåáÿ? Îí æå íå
ìîæåò äâèãàòüñÿ. - Ëèöî Õàðòëè, ñ òÿæåëûì ïîäáîðîäêîì, îáîñòðèâøååñÿ, ñ
ïðèùóðåííûìè ñåðûìè ãëàçàìè, íåðâíî ïåðåäåðíóëîñü. - Ñìèò äóìàåò. ß çíàþ åãî
ìûñëè. Îí áîèòñÿ, ÷òî òû ðàññêàæåøü î íåì âñåìó ìèðó. Îí íåíàâèäèò ìåíÿ. Ïî÷åìó?
ß õî÷ó óáèòü åãîç âîò ïî÷åìó. Âîò. -Õàðòëè, êàê ñëåïîé, íàùóïàë áëåñíóâøèé
ãîëóáîé ñòàëüþ ðåâîëüâåð â ñâîåì èçìÿòîì, çàïÿòíàííîì ïàëüòî. - Ìýðôè! Âîçüìè
åãî. Âîçüìè, ïîêà ÿ íå ðàçðÿäèë åãî â ýòî äóðàöêîå òåëî! Ìýðôè îòøàòíóëñÿ ñ
âûðàæåíèåì èñïóãà íà ñâîåì òîëñòîì êðàñíîì ëèöå. - Íå ëþáëþ îðóæèå. Ëó÷øå òû
âîçüìè åãî, Ðîêóýëë! Ðîêóýëë ïðîãîâîðèë, êàê áóäòî ðåçàíóë ñêàëüïåëåì. - Óáåðè
ðåâîëüâåð, Õàðòëè. Òðè ìåñÿöà ëå÷åíèÿ îäíîãî ïàöèåíòà äîâåëè òåáÿ äî
ïñèõîëîãè÷åñêîãî ïåðåíàïðÿæåíèÿ. Òåáå ïðîñòî ñëåäóåò âûñïàòüñÿ. Îí îáëèçàë
ïåðåñîõøèå ãóáû. - ×åì áûë áîëåí Ñìèò? Õàðòëè ïîêà÷íóëñÿ. Åãî ãóáû ìåäëåííî
âûãîâàðèâàëè ñëîâà. Ïî÷òè çàñûïàÿ íà íîãàõ îò óñòàëîñòè, Ðîêóýëë ðàññëûøàë, êàê
Õàðòëè ñ òðóäîì ïðîãîâîðèë: - Îí íå áûë áîëåí. Íå çíàþ, â ÷åê äåëî, íî îí ìåíÿ
ðàçäðàæàåò, êàê ðåáåíêà ðàçäðàæàåò ðîæäåíèå íîâîãî áðàòà èëè ñåñòðû. Ñ íèì ÷òî-
òî íå òî. Ïîìîãè ìíå, ïðîøó òåáÿ. - Êîíå÷íî, - óëûáíóëñÿ Ðîêóýëë. - Ìîé
ïóñòûííûé ñàíàòîðèé êàê ðàç ïîäõîäÿùåå ìåñòî, ÷òîáû êàê ñëåäóåò åãî îáñëåäîâàòü.
Åùå áû, Ñìèò-ñàìûé íåâåðîÿòíûé ôåíîìåí â èñòîðèÿ ìåäèöèíû. Òåëà ïðîñòî íå âåäóò
ñåáÿ òàêèì îáðàçîì. Îí íå ñìîã ïðîäîëæèòü. Õàðòëè íàïðàâèë ðåâîëüâåð òî÷íî â
æèâîò Ðîêóýëëà. - Ïîäîæäè. Ïîäîæäè. Òû íå ñîáèðàåøüñÿ ïîõîðîíèòü Ñìèòà? ß äóìàë,
òû ïîìîæåøü ìíå. Ñìèò áîëåí. ß õî÷ó óáèòü åãî! Îí îïàñåí! ß çíàþ ýòî! Ðîêóýëë
ìîðãíóë. Õàðòëè ÿâíî äîøåë äî ïñèõîíåâðîçà. Íå ñîîáðàæàë, ÷òî ãîâîðèò. Ðîêóýëë
ðàñïðàâèë ïëå÷è, ÷óâñòâóÿ âíóòðè õîëîäîê è ñïîêîéñòâèå. - Çàñòðåëè Ñìèòà, è ÿ
îáâèíþ òåáÿ â óáèéñòâå. Òû ïðîñòî ïåðåóòîìèëñÿ è äóøåâíî è ôèçè÷åñêè. Óáåðè
ðåâîëüâåð, Îíè ìîë÷à ñìîòðåëè äðóã íà äðóãà. Ðîêóýëë ñïîêîéíî øàãíóë âïåðåä è,
ïîõëîïàâ Õàðòëè ïîíèìàþùå ïî ïëå÷ó, âçÿë ðåâîëüâåð è îòäàë åãî Ìýðôè, êîòîðûé
ñìîòðåë íà îðóùèå, êàê áóäòî îíî åãî óêóñèò. - Ïîçâîíè â ãîñïèòàëü, Ìýðôè. ß
áåðó íåäåëþ îòãóëà. Ìîæåò áûòü, áîëüøå. Ñêàæè èì, ÷òî ÿ ïðîâîæó èññëåäîâàíèÿ â
ñàíàòîðèè. Ìýðôè íàõìóðèëñÿ. - ×òî ìíå äåëàòü ñ òèì ðåâîëüâåðîì? Õàðòëè ïëîòíî
ñæàë çóáû. - Äåðæè åãî ïðè ñåáå Òåáå çàõî÷åòñÿ èì "âîñïîëüçîâàòüñÿ ïîçæå,
Ðîêóýëëó õîòåëîñü çàêðè÷àòü íà âåñü ìèð, ÷òî îí ÿâëÿåòñÿ åäèíñòâåííûì
îáëàäàòåëåì ñàìîãî íåâåðîÿòíîãî ÷åëîâå÷åñêîãî ñóùåñòâà â èñòîðèè. Êîìíàòà ê
ïóñòûííîì ñàíàòîðèè, â êîòîðîé íà ñòîëå áåçìîëâíî ëåæàë Ñìèò, áûëà íàïîëíåíà
ñîëíå÷íûì ñâåòîì; åãî êðàñèâîå ëèöî çàñòûëî, ïðåâðàòèâøèñü â çåëåíóþ
áåññòðàñòíóþ ìàñêó. Ðîêóýëë òèõî âîøåë â êîìíàòó. Îí ïðèêîñíóëñÿ ñòåòîñêîïîì ê
çåëåíîé ãðóäè. Èíñòðóìåíò çàñêðèïåë, ïðîèçâîäÿ çâóê ìåòàëëà ðàçðåçàþùåãî æåñòêèå
íàäêðûëüÿ æóêà. Ìàêãâàéð ñòîÿë ðÿäîì, ãëÿäÿ ñ ïîäîçðåíèåì íà òåëî è èñòî÷àë
çàïàõ íåñêîëüêèõ íåäàâíî âûïèòûõ êðóæåê ïèâà. Ðîêóýëë âíèìàòåëüíî ñëóøàë. -
Ïåðåâîçêà â ìàøèíå "Ñêîðîé ïîìîùè", äîëæíî áûòü, ðàñòðÿñëà åãî. Íåò ñìûñëà
ïðîáîâàòü... Ðîêóýëë âñêðèêíóë. Òÿæåëî è íåóêëþæå Ìàêãâàéð ïðèäâèíóëñÿ ê íåìó..
-  ÷åì äåëî? -  ÷åì? - ãëàçà Ðîêóýëëà îòðàæàëè îò÷àÿíèå Îí ñæàë ðóêó â êóëàê.
- Ñìèò óìèðàåò! - Îòêóäà òû çíàåøü? Õàðòëè ãîâîðèë, ÷òî Ñìèò ïðèòâîðÿåòñÿ. Îí
ñíîâà îáìàíóë òåáÿ... - Íåò! - Ðîêóýëë íåèñòîâî ðàáîòàë íàä òåëîì ââîäÿ
ëåêàðñòâà è ðóãàÿñü âî âåñü ãîëîñ. Ëþáûå ëåêàðñòâà. Âñå ëåêàðñòâà. Ïîñëå âñåãî,
÷òî ïðîèçîøëî, íåâîçìîæíî áûëî ïîòåðÿòü Ñìèòà. Íåò, òîëüêî íå ñåé÷àñ. Òðÿñÿñü,
äðåáåçæà, ïîâîðà÷èâàÿñü ãëóáîêî âíóòðè òåëî Ñìèòà èçäàâàëî çâóêè, íàïîìèíàþùèå
ñëûøèìûå èçäàëåêà âçðûâû íà÷èíàþùåãîñÿ èçâåðæåíèÿ âóëêàíà. Ðîêóýëë ïûòàëñÿ
ñîõðàíÿòü ñïîêîéñòâèå. Áîëåçíü Ñìèòà çàêëþ÷àëàñü â íåì ñàìîì. Îáû÷íîå ëå÷åíèå íà
íåãî íå äåéñòâîâàëî. ×òî æå òåïåðü? ×òî? Ðîêóýëë ñìîòðåë ïåðåä ñîáîé. Ñîëíå÷íûé
ñâåò áëåñòåë íà òâåðäîé ÷åøóå Ñìèòà. Ãîðÿ÷èé ñîëíå÷íûé ñâåò. Ñîëíöå. Ïîêà
Ðîêóýëë íàáëþäàë, íàáåæàëè òó÷è è çàñëîíèëè ñîëíöå.  êîìíàòå ñòåìíåëî. Òåëî
Ñìèòà âçäðîãíóëî è ïîãðóçèëîñü â òèøèíó. Âóëêàíè÷åñêèé ïðèëèâ ïðåêðàòèëñÿ. -
Ìàêãâàéð! Îïóñòè øòîðû! Áûñòðåå, ïîêà ñîëíöå íå âåðíóëîñü! Ìàêãâàéð ïîâèíîâàëñÿ.
Ñåðäöåáèåíèå Ñìèòà çàìåäëèëîñü è ñíîâà ñòàëî âÿëûì è ðåäêèì. - Ñîëíå÷íûé ñâåò
âðåäåí Ñìèòó. Îí ÷òî-òî íàðóøàåò. ß íå çíàþ, ÷òî èëè ïî÷åìó, íî îí âðåäåí.
Ðîêóýëë ðàññëàáèëñÿ. - Ãîñïîäè, ìíå áû íå õîòåëîñü òåðÿòü Ñìèòà. Íè çà ÷òî! Îí
íå òàêîé, êàê âñå, ñóùåñòâóþòùèé ïî ñâîèì çàêîíàì, äåëàþùèé òî, ÷òî ëþäè íèêîãäà
íå äåëàëè. Çíàåøü ÷òî, Ìýðôè? - ×òî? - Ñìèò íå â àãîíèè. È îí íå óìèðàåò. Åìó íå
áûëî. áû ëó÷øå áûòü ìåðòâûì, íåâàæíî, ÷òî ãîâîðèò ïî ýòîìó ïîâîäó Õàðòëè.
Ïðîøëîé íî÷üþ, êîãäà ÿ óñòðàèâàë Ñìèòà íà íîñèëêàõ, ãîòîâÿ åãî ê ïåðåâîçêå â
ñàíàòîðèé, ÿ íåîæèäàííî îñîçíàë, ÷òî Ñìèò ëþáèò ìåíÿ. - Õà! Ñíà÷àëà Õàðòëè,
òåïåðü òû. Ñìèò, ÷òî... ñàì ñêàçàë òåáå îá ýòîì? - Îí íå ãîâîðèë ìíå. Íî îí íå
áåç ñîçíàíèÿ ïîä âñåé ýòîé òâåðäîé êîæåé. Îí ñîçíàåò. Äà, èìåííî, îí ñîçíàåò. -
Ïðîñòî è ÿñíî - îí îêàìåíåâàåò. Îí óìðåò. Îí íå ïèòàëñÿ óæå íåñêîëüêî íåäåëü.
Òàê ñêàçàë Õàðòëè. Õàðòëè ïèòàë åãî âíóòðèâåííûìè âëèâàíèÿìè, ïîêà êîæà íå ñòàëà
íàñòîëüêî æåñòêîé, ÷òî èãëà íå ìîãëà åå ïðîêîëîòü. Äâåðü ìåäëåííî, ñ æàëîáíûì
ñêðèïîì îòâîðèëàñü. Ðîêóýëë âçäðîãíóë. Íà ïîðîãå ñòîÿë Õàðòëè. Åãî îñòðîå ëèöî
áûëî íå òàêèì íàïðÿæåííûì ïîñëå íåñêîëüêèõ ÷àñîâ ñíà, íî ñåðûå ãëàçà ïî-ïðåæíåìó
ñìîòðåëè âðàæäåáíî è ñ ãîðå÷üþ. - Åñëè âû óéäåòå èç êîìíàòû, - ñêàçàë îí
ñïîêîéíûì ãîëîñîì, - ÿ óíè÷òîæó Ñìèòà çà íåñêîëüêî ñåêóíä. Íó?!! - Íå äâèãàéñÿ ñ
ìåñòà, - ÷óâñòâóÿ íàðàñòàþùåå ðàçäðàæåíèå, Ðîêóýëë ïîäîøåë ê Õàðòëè. - Â êàæäûé
òâîé ïðèõîä òåáÿ ïðèäåòñÿ îáûñêèâàòü. ×åñòíî ãîâîðÿ, ê íå äîâåðÿþ òåáå, - Îðóæèÿ
íå îêàçàëîñü. - Ïî÷åìó òû ìíå íè÷åãî íå ñêàçàë î ñîëíå÷íîì ñâåòå? - ×òîá-
ìåäëåííî ïðîèçíåñ Õàðòëè. - Î äà. ß çàáûë. ß ïûòàëñÿ ïåðåäâèíóòü Ñìèòà íåñêîëüêî
íåäåëü íàçàä. Ñîëíå÷íûé ñâåò ïîïàë íà ïåãî, è îí íà÷àë íà ñàìîì äåëå óìèðàòü.
Åñòåñòâåííî, áîëüøå ÿ åãî íå òðîãàë. Ïîõîæå, ÷òî Ñìÿò ñìóòíî ñîçíàâàë, ÷òî åãî
îæèäàåò. Ìîæåò áûòü, äàæå ïëàíèðîâàë, ÿ íå óâåðåí. Êîãäà îí åùå ìîã ãîâîðèòü è
æàäíî âñå ïîåäàòü äî òîãî, êàê åãî òåëî ïîëíîñòüþ çàòâåðäåëî, îí ïðåäóïðåæäàë
ìåíÿ íå äâèãàòü åãî ý òå÷åíèå äâåíàäöàòè íåäåëü. Ãîâîðèë, ÷òî-íå ëþáèò ñîëíöå.
Ãîâîðèë, ÷òî ýòî âñå èñïîðòÿò. ß äóìàë, ÷òî îí øóòèò. Îêàçàëîñü, íåò. Îí åë êàê
æèâîòíîå, ãîëîäíîå, äèêîå æèâîòíîå, âïàë â êîìàòîçíîå ñîñòîÿíèå, è âîò âàì
ðåçóëüòàò. - Õàðòëè òèõî âûðóãàëñÿ. - ß ñêîðåå ðàññ÷èòûâàë, ÷òî âû ïðîäåðæèòå
åãî íà ñîëíöå äîñòàòî÷íî äîëãî, ÷òîáû íå÷àÿííî åãî óáèòü. Ìàêãâàéð ñ òðóäîì
ïåðåäâèíóë ñâîè äâåñòè ïÿòüäåñÿò ôóíòîâ - Ïîñëóøàé, à ÷òî, åñëè ìû ïîäöåïèì îò
Ñìèòà ýòó áîëåçíü? Õàðòëè âçãëÿíóë íà òåëî, åãî çðà÷êè ñóçèëèñü. - Ñìèò íå
áîëåí. Íåóæåëè âû íå çàìå÷àåòå âûðîæäåíèå? Ýòî êàê ðàê. Âû íå çàðàæàåòåñü èì, âû
íàñëåäóåòå òåíäåíöèþ. ß íà÷àë áîÿòüñÿ è íåíàâèäåòü Ñìèòà òîëüêî íåäåëþ íàçàä,
êîãäà îáíàðóæèë, ÷òî îí ñóùåñòâóåò, äûøèò è ïðîöâåòàåò ñ çàïå÷àòàííûì ðòîì è
íîçäðÿìè. Ýòîãî íå ìîæåò áûòü. Ýòîãî íå äîëæíî áûòü. Ìàêãâàéð ïðîãîâîðèë ñ
äðîæüþ â ãîëîñå: - ×òî, åñëè òû, è ÿ, è Ðîêóýëë- âñå ñòàíåì çåëåíûìè è ÷óìà
îõâàòèò âñþ ñòðàíó, ÷òî òîãäà? - Òîãäà, - îòâåòèë Ðîêóýëë, - åñëè ÿ îøèáàþñü,
÷òî âïîëíå âîçìîæíî, ÿ óìðó. Íî ýòî èõ â ìàëåéøåé ñòåïåíè ìåíÿ íå
 âîëíóåò. Îí ïîâåðíóëñÿ ê Ñìèòó è ïðîäîëæèë ñâîþ ðàáîòó. Êîëîêîë. Åùå êîëîêîë.
Äâà êîëîêîëà, äâà êîëîêîëà. Äþæèíà êîëîêîëîâ, ñòî êîëîêîëîâ. Äåñÿòü òûñÿ÷ è
ìèëëèîí ëÿçãàþùèõ, ñòó÷àùèõ, ãðîõî÷óùèõ ìåòàëëîì êîëîêîëîâ. Ðîäèâøèåñÿ ìãíîâåííî
è îäíîâðåìåííî â òèøèíå, âîïÿùèå, âèçæàùèå, ðàíÿùèå, áüþùèå ïî óøàì ýõîì!
Çâåíÿùèå, ïîþùèå ãðîìêèìè è òèõèìè, íèçêèìè è âûñîêèìè ãîëîñàìè Èç-çà âñåãî
ýòîãî êîëîêîëüíîãî çâîíà Ñìèò íå ìîã ñðàçó ñîîáðàçèòü, ãäå îí íàõîäèòñÿ. Îí
çíàë, ÷òî íå ñìîæåò ñìîòðåòü, ïîòîìó ÷òî åãî âåêè áûëè ïëîòíî ïðèæàòû; çíàë, ÷òî
íå ìîæåò ãîâîðèòü, ïîòîìó ÷òî åãî ãóáû ñðîñëèñü. Åãî óøè áûëè òåñíî çàæàòû, íî
òåì íå ìåíåå êîëîêîëà êîëîòèëè âîâñþ. Îí íå ìîã âèäåòü, õîòÿ íåò, îí ìîã, ìîã, è
ýòî áûëî êàê áóäòî âíóòðè ìàëåíüêîé òåìíîé êðàñíîé ïåùåðû, êàê åñëè áû åãî ãëàçà
áûëè ïîâåðíóòû âíóòðü åãî ãîëîâû. Çàòåì Ñìèò ïîïðîáîâàë ïîøåâåëèòü ÿçûêîì, ÿ
íåîæèäàííî, ïûòàÿñü âñêðèêíóòü, îí îñîçíàë, ÷òî ó íåãî ïðîïàë ÿçûê. Íåò ÿçûêà.
Ñòðàííî. Ïî÷åìó? Ñìèò ïîïûòàëñÿ îñòàíîâèòü êîëîêîëà. Îíè óòèõëè, íàãðàäèâ åãî
òèøèíîé, îêóòàâøåé åãî õîëîäíûì îäåÿëîì. ×òî-òî ïðîèñõîäèëî. Îïðåäåëåííî
ïðîèñõîäèëî. Ñìèò ïîïûòàëñÿ øåâåëüíóòü ïàëüöåì, íî îí åìó íå ïîâèíîâàëñÿ. Ðóêè,
íîãè, ãîëîâà, òóëîâèùå- íè÷òî íå äâèãàëîñü. Ñåêóíäîé ïîçæå ïðèøëî óæàñíîå
îòêðûòèå, ÷òî îí áîëüøå íå äûøèò, ïî êðàéíåé ìåðå ïðè ïîìîùè ëåãêèõ. - Ïîòîìó
÷òî ó ìåíÿ íåò ëåãêèõ! - âñêðÿêíóë îí, íî âñêðèêíóë âíóòðåííå, ïðî ñåáÿ, è êðèê
ýòîò îáâîëîêëî òåìíûì êðàñíûì ïîòîêîì, êîòîðûé ïîãëîòèë, ðàñòâîðèë â ñåáå è óíåñ
ýòîò êðèê, ïðèíåñÿ Ñìèòó îáëåã÷åÿêå ÿ ñïîêîéñòâèå. "ß íå áîþñü, - äóìàë îí. - ß
îñîçíàë ýòî è íå ïîíèìàþ ïî÷åìó. ß ïîíèìàþ, ÷òî ìíå íå ñòðàøíî, íî íå çíàþ
ïðè÷èíû ýòîãî. Áåç ÿçûêà, áåç íîñà, áåç ëåãêèõ. Íî, íàâåðíîå, ïîçæå îíè
ïîÿâÿòñÿ. Äà, êîíå÷íî, ïîÿâÿòñÿ. Âåäü ÷òî-òî ïðîèñõîäèò. ×åðåç ïîðû åãî
îòâåðäåâøåãî òåëà ïðîíèêàë âîçäóõ, ïðîïèòûâàÿ, êàê äîæäü, êàæäóþ ÷àñòü åãî òåëà,
âäûõàÿ â íåãî æèçíü. Äûõàíèå ÷åðåç ìèëëèîíû æàáåðíûõ ïëàñòèíîê, âäûõàíèå
êèñëîðîäà, àçîòà, âîäîðîäà è äâóîêèñè óãëåðîäà è óñâîåíèå âñåãî ýòîãî.
Óäèâèòåëüíî. Áèëîñü ëè åùå åãî ñåðäöå? Î äà, îíî áèëîñü. Ìåäëåííî, ìåäëåííî,
ìåäëåííî. Íåÿñíûé êðàñíûé øîðîõ, ïîòîê, ðåêà, âçäûìàþùàÿñÿ âîêðóã íåãî,
ìåäëåííî, ìåäëåííåå, åùå ìåäëåííåå. Êàê õîðîøî! Êàê ëåãêî! Äíè ñëàãàëèñü â
íåäåëè, è êàðòèíà ñòàíîâèëàñü ÿñíåå. Ïîìîãàë Ìàêãâàéð. Îòñòàâíîé õèðóðã, îí áûë
ñåêðåòàðåì Ðîêóýëëà â òå÷åíèå íåñêîëüêèõ ëåò. Íå ñëèøêîì ìíîãî ïîìîùè, íî
õîðîøèé êîìïàíüîí. Ðîêóýëë çàìåòèë, ÷òî Ìàêãâàéð ìíîãî, íåðâíî è ãðóáîâàòî øóòèë
ïî ïîâîäó Ñìèòà, ñòàðàÿñü ñîõðàíèòü ñïîêîéñòâèå. Îäíàêî êàê-òî îí ïðåêðàòèë ýòî,
ïîðàçìûñëèë è ìåäëåííî ïðîãîâîðèë: - Ñëóøàé, äî ìåíÿ òîëüêî ñåé÷àñ äîøëî! Ñìèò
æèâ. Íî îí äîëæåí áûòü ìåðòâ. À îí æèâ. Î ãîñïîäè! Ðîêóýëë ðàññìåÿëñÿ. - ×òî,
÷åðò âîçüìè, ïî-òâîåìó, ÿ ñîáèðàþñü äåëàòü? ß íà ñëåäóþùèé íåäåëå ïðèâîëîêó ñþäà
ðåíòãåíîâñêèé àïïàðàò ÷óáû ïîñìîòðåòü, ÷òî æå äåëàåòñÿ âíóòðè ýòîé ñêîðëóïû.
Ðîêóýëë òêíóë èãëîé â òåëî, íî îíà ñëîìàëàñü î æåñòêóþ îáîëî÷êó. Îí ïîïðîáîâàë
åùå îäíó èãëó, ïîòîì åùå è åùå ïîêà íàêîíåö íå ïðîáèë åå, îòêà÷àë íåìíîãî êðîâè
è ïîìåñòèë ïëàñòèíêè ïîä ìèêðîñêîï. Íåñêîëüêèìè ÷àñàìè ïîçæå îí ñïîêîéíî ïèõíóë
ïðîáó ñûâîðîòêè ïîä êðàñíûé íîñ Ìàêãâàéðà ÿ áûñòðî çàãîâîðèë: - Áîæå! ß íå ìîãó
â ýòî ïîâåðÿòü. Åãî êðîâü óáèâàåò áàêòåðèè. ß ïîìåñòèë â íåå êîëîíèþ
ñòðåïòîêîêêîâ, êîòîðàÿ áûëà óíè÷òîæåíà çà âîñåìü ñåêóíä! Ìîæíî ââåñòè Ñìèòó
ëþáûå èçâåñòíûå áîëåçíåòâîðíûå ìèêðîáû, è îí óíè÷òîæèò èõ âñåõ! ×åðåç íåñêîëüêî
÷àñîâ - íîâûå îòêðûòèÿ. Îíè äåðæàëè Ðîêóýëëà â íàïðÿæåíèè íî÷è íàïðîëåò,
çàñòàâëÿÿ åãî äóìàòü, ñîïîñòàâëÿòü, óäèâëÿòüñÿ è ðàçðàáàòûâàòü òèòàíè÷åñêèå
òåîðèè è èäåè. Âîò, íàïðèìåð. Õàðòëè äî ïîñëåäíåãî âðåìåíè åæåäíåâíî ïèòàë Ñìèòà
îãðîìíûì êîëè÷åñòâîì âíóòðèâåííûõ âëèâàíèé. Íè îäèí ìèëëèãðàìì ýòîé ïèùè íå áû
óíè÷òîæåí. Âñÿ îíà áûëà çàïàñåíà è íå â æèðîâûõ ñêëàäêàõ, à â ñîâåðøåííî
íîðìàëüíîì âèäå- èêñ-æèäêîñòè, ñîäåðæàâøåéñÿ â âûñîêîêîíöåíòðèðîâàííîé ôîðìå â
êðîâè Ñìèòà. Óíöèÿ åå ìîãëà îáåñïå÷èòü ÷åëîâåêà âñåì íåîáõîäèìûì â òå÷åíèå òðåõ
ñóòîê.., Ýòà èêñ-æèäêîñòü öèðêóëèðîâàëà ïî òåëó äî òåõ ïîð, ïîêà â íåé íå
âîçíèêàëà íàäîáíîñòü, òîãäà îíà óñâàèâàëàñü è èñïîëüçîâàëàñü. Óäîáíåå, ÷åì æèð.
Ãîðàçäî óäîáíåå! Ðîêóýëë ñèÿë, äîâîëüíûé ñâîèì îòêðûòèåì. Ñìèò çàïàññÿ òàêèì
êîëè÷åñòâîì èêñ-æèäêîñòè, ÷òî åå õâàòèëî áû íà íà ìíîãèå ìåñÿöû. Ñàìîïèòàíèå.
Ìàêãâàéð, êîãäà óçíàë îá ýòîì, ñêàçàë, ïå÷àëüíî ñîçåðöàÿ ñâîå áðþøêî - Õîòåë áû
ÿ õðàíèòü ñâîå ïèòàíèå òàêèì îáðàçîì. Ýòî áûëî åùå íå âñå. Ñìèòó íå íóæíî áûëî
ìíîãî âîçäóõà. Òî, ÷òî îí èìåë, îí ïîëó÷àë, âèäèìî, ïîñðåäñòâîì îñìîòè÷åñêîãî
ïðîöåññà ÷åðåç ñâîþ êîæó. È îí èñïîëüçîâàë êàæäóþ ìîëåêóëó. Íèêàêèõ ïîòåðü. - È,
- çàêëþ÷èë Ðîêóýëë, - ý êîíöå êîíöîâ, ñåðäöå Ñìèòà äàæå ìîæåò îòäîõíóòü îò ñâîåé
ðàáîòû, ïîëíîñòüþ ïðåêðàòèò áèòüñÿ! - Òîãäà îí áóäåò ìåðòâ, - ñêàçàë Ìàêãâàéð. -
Äëÿ òåáÿ è äëÿ ìåíÿ- äà. Äëÿ Ñìèòà- ìîæåò áûòü. Òîëüêî ìîæåò áûòü. Ïîäóìàé íàä
ýòèì, Ìàêãâàéð.  îáùåì-òî Ñìèò- ýòî ñàìîî÷èùàþùèéñÿ ïîòîê êðîâè, â òå÷åíèå
ìåñÿöåâ íå òðåáóþùèé âîññòàíîâëåíèÿ, ïî÷òè íå ïîäâåðæåííûé íàðóøåíèÿì. Îí íå
óíè÷òîæàåò îòõîäû ñâîåé æèçíåäåÿòåëüíîñòè, êàæäàÿ ìîëåêóëà èñïîëüçóåòñÿ. Ýòîò
ëîòîê ñàìîðàçâèâàåòñÿ è ñìåðòåëåí äëÿ âñåõ ìèêðîáîâ. È Õàðòëè åùå ãîâîðèò î
âûðîæäåíèè! Õàðòëè áûë ðàçäðàæåí, êîãäà óñëûøàë îá îòêðûòèÿõ. íî ïðîäîëæàë
óòâåðæäàòü, ÷òî Ñìèò âûðîæäàëñÿ è áûë îïàñåí. Ìàêãâàéð âíåñ ñâîþ ëåïòó. - Îòêóäà
ìû çíàåì, à ìîæåò áûòü, ýòî êàêàÿ-íèáóäü ñâåðõìèêðîñêîïè÷åñêàÿ çàðàçà, êîòîðàÿ
óíè÷òîæàåò âñå äðóãèå áàêòåðèè, ïîêà ðàñïðàâëÿåòñÿ ñî ñâîåé æåðòâîé. Â êîíöå
êîíöîâ, è ìàëÿðèéíûé âèðóñ èíîãäà èñïîëüçóþò äëÿ ëå÷åíèÿ, ïî÷åìó áû íå
ñóùåñòâîâàòü íîâîé áàöèëëå, êîòîðàÿ óíè÷òîæàåò âñåõ îñòàëüíûõ? - Õîðîøàÿ ìûñëü,
- ñêàçàë Ðîêóýëë, - íî âåäü ìû íå áîëüíû, íå ïðàâäà ëè? - Ìîæåò áûòü, åé íóæåí
èíêóáàöèîííûé ïåðèîä? - Òèïè÷íûé îòâåò ñòàðîìîäíîãî âðà÷à. Íåâàæíî, ÷òî
ïðîèñõîäèò ñ ÷åëîâåêîì, åñëè åñòü îòêëîíåíèÿ îò íîðìû. Ýòî òâîÿ ìûñëü, Õàðòëè, -
çàÿâèë Ðîêóýëë, - À íå ìîÿ. Äîêòîðà íå óäîâëåòâîðÿþòñÿ äî òåõ ïîð, ïîêà íå
ïîñòàâÿò äèàãíîç è íå íàêëåÿò ÿðëûê íà êàæäûé ñëó÷àé. ß æå ñ÷èòàþ. ÷òî Ñìèò
çäîðîâ, òàê çäîðîâ, ÷òî âû áîèòåñü åãî. - Òû íåíîðìàëüíûé, - ñêàçàë Ìàêãâàéð. -
Ìîæåò áûòü. Íî ÿ íå ñ÷èòàþ, ÷òî Ñìèò íóæäàåòñÿ â ìåäèöèíñêîì âìåøàòåëüñòâå. Îí
ñàì ðàáîòàåò íàä ñâîèì ñïàñåíèåì. Òû ñ÷èòàåøü, ÷òî îí âûðîæäàåòñÿ, à ÿ ãîâîðþ,
÷òî îí ðàñòåò. - Ïîñìîòðè íà åãî êîæó, - ïðîèçíåñ Ìàêãâàéð. - Îâöà â âîë÷üåé
øêóðå. Ñíàðóæè- æåñòêèé, õðóïêèé ýïèäåðìèñ. Âíóòðè- óïîðÿäî÷åííîå ïåðåðàñòàíèå,
èçìåíåíèå. Ïî÷åìó? ß íà ãðàíè ïîíèìàíèÿ. Ýòè ïåðåìåíû âíóòðè Ñìèòà íàñòîëüêî
èíòåíñèâíû, ÷òî ïîòðåáîâàëàñü îáîëî÷êà äëÿ îáåñïå÷åíèÿ èõ äåéñòâèÿ. À ÷òî
êàñàåòñÿ òåáÿ, Õàðòëè, ñêàæè ìíå ÷åñòíî, êîãäà òû áûë ìîëîä, òû áîÿëñÿ
íàñåêîìûõ, ïàóêîâ è âñåãî òàêîãî ïðî÷åãî? - Äà - Íó âîò. Íåâðîç ñòðàõà, ôîáèÿ,
êîòîðàÿ îòðàçèëàñü íà òâîåì îòíîøåíèè ê Ñìèòó. Ýòî îáúÿñíÿåò òâîå îòâðàùåíèå ê
ïðîèñøåäøèì ñ íèì ïåðåìåíàì.  òå÷åíèå ïîñëåäóþùèõ íåäåëü Ðîêóýëë òùàòåëüíî
èññëåäîâàë ïðîøëóþ æèçíü Ñìèòà. Îí ïîñåòèë ýëåêòðîííóþ ëàáîðàòîðèþ, ãäå ðàáîòàë
ê çàáîëåë Ñìèò, ïðîâåðèë êîìíàòó, â êîòîðîé Ñìèò ïðîâåë ïåðâûå íåäåëè ñâîåé
"áîëåçíè", è îñìîòðåë ñòîÿâøóþ òàì òåõíèêó, âûÿñíèë ÷òî-òî î ðàäèàöèè... Ïîêà
åãî íå áûëî ê ñàíàòîðèè, Ðîêóýëë çàïåð Ñìèòà è ïîñòàâèë Ìàêãâàéðà îõðàíÿòü äâåðü
íà ñëó÷àÿ, åñëè â ãîëîâó Õàðòëè ïîëåçóò êàêèå-íèáóäü ñòðàííûå èäåÿ. Äåòàëè
äâàäöàòè òðåõ ëåò æèçíè Ñìèòà áûëè ïðîñòû: îí â òå÷åíèå ïÿòè ëåò ðàáîòàë â
ýëåêòðîííîé ëàáîðàòîðèè, çàíèìàÿñü ýêñïåðèìåíòàìè. Îí íè ðàçó ñåðüåçíî íå áîëåë
çà ñâîþ æèçíü. Ðîêóýëë äîëãîå âðåìÿ ïðîãóëèâàëñÿ â îäèíî÷åñòâå îêîëî ñàíàòîðèÿ,
îáäóìûâàÿ è äåòàëèçèðóÿ íåâåðîÿòíóþ òåîðèþ, êîòîðàÿ íà÷àëà âûêðèñòàëëèçîâûâàòüñÿ
â åãî ìîçãó. È îäíàæäû äíåì îí îñòàíîâèëñÿ ó êóñòà æàñìèíà, êîòîðûé ðîñ îêîëî
ñàíàòîðèÿ, óëûáàÿñü, ïðîòÿíóë ðóêó è ñíÿë ñ äëèííîé âåòêè òåìíûé áëåñòÿùèé
ïðåäìåò. Îí âçãëÿíóë íà íåãî, ïîëîæèë â êàðìàí è íàïðàâèëñÿ ê ñàíàòîðèþ. Ñ
âåðàíäû îí ïîçâàë Ìàêãâàéðà, çà êîòîðûì ïðèòàùèëñÿ Õàðòëè, áîðìî÷à óãðîçû. Âîò
÷òî ñêàçàë õì Ðîêóýëë: - Ñìèò íå áîëåí. Áàêòåðèè íå ìîãóò â íåì æèòü. Â íåì íåò
íè äóõîâ, íè ìîíñòðîâ, êîòîðûå "îâëàäåëè" åãî òåëîì. ß ñïåöèàëüíî ñêàçàë îá
ýòîì, ÷òîáû ïîêàçàòü, ÷òî íå óïóñòèë èõ îäíîãî ìîìåíòà. ß îòâåðãàþ âñå îáû÷íûå
äèàãíîçû ÿ ïðåäëàãàþ ñàìóþ âàæíóþ è ñàìóþ ëåãêî äîïóñòèìóþ âîçìîæíîñòü-
ýàìåäëåííàÿ íàñëåäñòâåííàÿ ìóòàöèÿ. - Ìóòàöèÿ? - Ãîëîñ Ìàêãâàéðà ïðîçâó÷àë
ñòðàííî Ðîêóýëë ïîäíÿë ê ñâåòó òåìíûé áëåñòÿùèé ïðåäìåò.. - ß íàøåë ýòî â ñàäó.
Ýòî ïðåâîñõîäíî ïðîèëëþñòðèðóåò ìîþ òåîðèþ. Ïîñëå èçó÷åíèÿ ñèìïòîìîâ, îñìîòðà
ëàáîðàòîðèè è èçó÷åíèÿ íåñêîëüêèõ ïîäîáíûõ âàðèàíòîâ, - îí ïîâåðòåë ïðåäìåò
ïàëüöàìè, - ÿ óâåðåí. Ýòî ìåòàìîðôîçà, ïðåâðàùåíèå. Ýòî ðåãåíåðàöèÿ, èçìåíåíèå,
ìóòàöèÿ ïîñëå ðîæäåíèÿ. Âîò, ëîâè, ýòî Ñìÿò. - Îí áðîñèë ïðåäìåò Õàðòëè, òîò
ïîéìàë åãî. - Ýòî êóêîëêà ãóñåíèöû, - ñêàçàë Õàðòëè. - Ïðàâèëüíî, - êèâíóë
Ðîêóýëë. - Íå õî÷åøü æå òû ñêàçàòü, ÷òî Ñìèò- êóêîëêà? - ß óâåðåí â ýòîì, -
îòâåòèë Ðîêóýëë. Ðîêóýëë ñòîÿë ó òåëà Ñìèòà â âå÷åðíåé òåìíîòå. Õàðòëè ÿ
Ìàêãâàéð òèõî ñèäåëè íàïðîòèâ è ñëóøàëè. Ðîêóýëë ìÿãêî ïðèêîñíóëñÿ è òåëó Ñìèòà.
- Ïðåäïîëîæèì, ÷òî æèçíü- ýòî íå÷òî áîëüøåå, ÷åì ðîäèòüñÿ, ïðîæèòü ñåìüäåñÿò ëåò
è óìåðåòü. Ïðåäïîëîæèì, ÷òî â ÷åëîâå÷åñêîì ñóùåñòâîâàíèè åñòü åùå îäèí âåëèêèé
øàã ââåðõ, è Ñìèò- ïåðâûé èç íàñ, äåëàþùèé ýòîò øàã. Ãëÿäÿ íà ãóñåíèöó, ìû âèäèì
òî, ÷òî ñ÷èòàåì ñòàòè÷åñêèì îáúåêòîì. Íî îíà ïðåâðàùàåòñÿ â áàáî÷êó. Ïî÷åìó? Íå
ñóùåñòâóåò çàêîí÷åííûõ òåîðèé, îáúÿñíÿþùèõ ýòî.  îñíîâíîì ýòî ïðîãðåññ,
ðàçâèòèå. Ïî ñóùåñòâó, ïðåäïîëîæèòåëüíî íåèçìåííûé îáúåêò ïðåâðàùàåòñÿ â
ïðîìåæóòî÷íûé, ñîâåðøåííî íåïîõîæåé, êóêîëêó, è çàòåì ïîÿâëÿåòñÿ áàáî÷êà. Âíåøíå
êóêîëêà âûãëÿäèò ìåðòâîé. Ýòî çàáëóæäåíèå. Ñìèò ââåë íàñ â çàáëóæäåíèå,
ïîíèìàåòå? Âíåøíå- ìåðòâ. Âíóòðè-âîäîâîðîò, ïåðåñòðîéêà, ëèõîðàäî÷íàÿ ðàáîòà ñ
íåâåðîÿòíîé öåëüþ. Èç ëè÷èíêè- â ìîñêèòà, èç ãóñåíèöû - â áàáî÷êó, èç Ñìèòà-
â... - Ñìèò-êóêîëêà? -Ìàêãâàéð íååñòåñòâåííî çàñìåÿëñÿ. - Äà. - Ëþäè íå âåäóò
ñåáÿ òàêèì îáðàçîì. - Ïåðåñòàíü, Ìàêãâàéð. Ýòà ñòóïåíü â ýâîëþöèè ñëèøêîì
çíà÷èòåëüíà äëÿ òâîåãî ïîíèìàíèÿ. Îñìîòðè òåëî è ñêàæè ìíå ÷òî-íèáóäü
 äðóãîå. Êîæà, ãëàçà, äûõàíèå, òå÷åíèå êðîâè. Íåäåëè óñâàèâàíèÿ ïèùè äëÿ ýòîé
õðóïêîé ñïÿ÷êè. Ïî÷åìó îí åë âñþ ýòó ïèùó, äëÿ ÷åãî åìó ïîíàäîáèëàñü ýòà èêñ-
æèäêîñòü â åãî òåëå, êàê íå äëÿ ìåòàìîðôîçû? È ïðè÷èíîé âñåãî ýòîãî áûëà
ðàäèàöèÿ. Æåñòêîå èçëó÷åííèå îò ëàáîðàòîðíîãî îáîðóâàíèÿ Ñìèòà. Çàïëàíèðîâàííîå
èëè ñëó÷àéíîå, ÿ íå çíàþ. Îíî çàòðîíóëî îïðåäåëåííóþ ÷àñòü åãî îñíîâíîé ãåííîé
ñòðóêòóðû îïðåäåëåííóþ ÷àñòü ýâîëþöèîííîé ñòðóêòóðû ÷åëîâåêà êîòîðàÿ íå áûëà
ïðåäíàçíà÷åíà äëÿ ðàáîòû, âîçìîæíî, åùå â òå÷åíèå òûñÿ÷åëåòèé. - Òû äóìàåøü, ÷òî
êîãäà-íèáóäü âñå ëþäè... - Ëè÷èíêà ìóõè íå îñòàåòñÿ â ñòîÿ÷åì òðóäó, ëè÷èíêà
ìîñêèòà â ïî÷âå, à ãóñåíèöà íà êàïóñòíîì ëèñòå. Îíè ìåíÿþòñÿ, âîëíàìè ðàñõîäÿñü
â ïðîñòðàíñòâå. Ñìèò- ýòî îòâåò íà âîïðîñ: "×òî ïðîèñõîäèò ñ ÷åëîâåêîì, "êóäà ìû
äâèæåìñÿ? " Ìû ñòîèì ïåðåä íåèçâåñòíîñòüþ âñåëåííîé è ñëîæíîñòüþ æèçíè à ëåâ, è
÷åëîâèñ òàêîé, êàêèì îí ñåé÷àñ ÿâëÿåòñÿ, íå ãîòîâ ê áîðüáå ñ íåé. Ìàëåéøåå
óñèëèå óòîìëÿåò åãî, èçëèøíÿÿ ðàáîòà óáèâàåò åãî ñåðäöå, à áîëåçíè- òåëî. Ìîæåò
áûòü, Ñìèò áóäåò ãîòîâ îòâåòèòü èç èçâå÷íóþ ôèëîñîôñêóþ ïðîáëåìó ñìûñëà æèçíè
Ìîæåò áûòü, îí äàñò åé íîâûé ñìûñë.  ñàìîì äåëå âñå ìû âñåãî ëèøü êðîøå÷íûå
íàñåêîìûå, êîïîøàùèåñÿ íà ïëàíåòå âåëè÷èíîé ñ áóëàâî÷íóþ ãîëîâêó. ×åëîâåêó íå
ïðåäîïðåäåëåíî âñåãäà îñòàâàòüñÿ çäåñü â áûòü áîëåçíåííûì, ìàëåíüêèì è ñëàáûì,
íî îí åùå íå îòêðûë ñåêðåòà âåëèêîãî çíàíèÿ. Íî èçìåíèòå ÷åëîâåâà. Ïîñòðîéòå
âàøåãî ñîâåðøåííîãî ÷åëîâåêà, âàøåãî, åñëè õîòèòå, ñóïåðìåíà. Óñòðàíèòå ñëàáûé
èíòåëëåêò, äàéòå åìó ïîëíûé ôèçèîëîãè÷åñêèé, íåâðîëîãè÷åñêèé è ïñèõîëîãè÷åñêèé
êîíòðîëü íàä ñîáîé; äàéòå åìó ÿñíûé ïðîíèöàòåëüíûé óì, äàéòå åìó íåóòîìèìóþ
êðîâåíîñíóþ ñèñòåìó, òåëî, êîòîðîå ìîæåò ïðèñïîñàáëèâàòüñÿ ãäå óãîäíî ê ëþáîìó
êëèìàòó è ðàñïðàâëÿòüñÿ ñ ëþáûìè áîëåçíÿìè. Îñâîáîäèòå ÷åëîâåêà îò îêîâ è
ñëàáîñòåé ïëîòè, è òîãäà îí óæå íå áóäåò áîëåå áåäíûì, íåñ÷àñòíûì ìàëåíüêèì
÷åëîâåêîì, áîÿùèìñÿ ìå÷òàòü, ïîòîìó ÷òî çíàåò, ÷òî "òî õðóïêîå òåëî ñòîèò íà
ïóòè èñïîëíåíèÿ åãî æåëàíèé, òîãäà îí áóäåò ãîòîâ âåñòè âîéíó, åäèíñòâåííóþ
âîéíó, êîòîðóþ ñòîèò âåñòè = ñòîëêíîâåíèå ïåðåðîæäåííîãî ×åëîâåêà ñî âñåé
ïîòðÿñåííîé Âñåëåííîé!  âåëè÷àéøåì íàïðÿæåíèè ñ òÿæåëî áüþùèìñÿ ñåðäöåì Ðîêóýëë
ñêëîíèëñÿ íàä Ñìèòîì ÿ çàêðûë ãëàçà. Âåðà â Ñìèòà ïåðåïîëíÿëà åãî. Îí áûë ïðàâ.
Îí çíàë, ÷òî áûë ïðàâ. Ïîñëå íåñêîëüêèõ ñåêóíä ìîë÷àíèÿ çàãîâîðèë Õàðòëè: - ß íå
âåðþ â ýòó òåîðèþ. Çàòåì Ìàêãâàéð: - Îòêóäà òû çíàåøü, ÷òî Ñìèò âíóòðè íå ïðîñòî
æåëåîáðàçíàÿ êàøà? Òû åãî ïðîñâå÷èâàë? - ß íå ðèñêíó ýòîãî äåëàòü, ýòî ìîãëî
ïîìåøàòü åãî ïåðåðîæäåíèþ òàê æå, êàê è ñîëíöå. - Èòàê, îí áóäåò ñóïåðìåíîì. À
êàê îí áóäåò âûãëÿäåòü? - Ïîäîæäåì óâèäèì. - Êàê òû äóìàåøü, îí ìîæåò ñëûøàòü,
êàê ìû ñåé÷àñ î íåì ðàçãîâàðèâàåì? - Ìîæåò èëè íåò, â îäíîì ìîæíî áûòü
óâåðåííûì-ìû ñòàëè îáëàäàòåëÿìè òàéíû, êîòîðàÿ äëÿ íàñ íå ïðåäíàçíà÷àëàñü. Ñìèò
íå íàìåðåâàëñÿ ïîñâÿùàòü ìåíÿ è Ìàêãâàéðà â ýòî äåëî. Åìó ïðèøëîñü ñ ýòèì
ïðèìèðèòüñÿ. Íî ñóïåðìåíû íå ëþáÿò, êîãäà ëþäè óçíàþò î íèõ, ïîòîìó ÷òî ó ëþäåé
åñòü ïðîòèâíûå ïðèâû÷êè çàâèäîâàòü, ðåâíîâàòü è íåíàâèäåòü, Ñìèò çíàë, ÷òî îí íå
áóäåò â áåçîïàñíîñòè, åñëè -î íåì óçíàþò. Ìîæåò áûòü, ýòî îáúÿñíÿåò ÿ òâîþ
íåíàâèñòü, Õàðòëè. Âñå çàìîë÷àëè ïðèñëóøèâàÿñü. Íè çâóêà. Òîëüêî êðîâü
êîëîòèëàñü â âèñêàõ ó Ðîêóýëëà, ê âñå. Ïåðåä íèìè ëåæàë Ñìèò, âåðíåå, òåïåðü íå
Ñìèò, à êîíòåéíåð ñ ÿðëûêîì "Ñìèò", ñîäåðæèìîå êîòîðîãî áûëî íåèçâåñòíî. - Åñëè
âñå, ÷òî òû ñêàçàë, ïðàâäà, - ïðîèçíåñ Õàðòëè, - òîãäà ìû òåì áîëåå äîëæíû åãî
óíè÷òîæèòü. Ïîäóìàé î òîé âëàñòè íàä ìèðîì, êîòîðàÿ áóäåò â åãî ðóêàõ. È åñëè
ýòî ïîâëèÿëî íà åãî ìîçã, à ÿ äóìàþ, ÷òî ïîâëèÿëî, îí ïîñòàðàåòñÿ óáèòü íàñ,
êîãäà âûáåðåòñÿ, ïîòîìó ÷òî òîëüêî ìû çíàåì î íåì. Îí áóäåò íåíàâèäåòü íàñ çà
òî, ÷òî ìû áûëè ñâèäåòåëÿìè åãî ïðåâðàùåíèÿ. Ðîêóýëë ñêàçàë áåñïå÷íî: - ß íå
áîþñü ýòîãî. Õàðòëè ïðîìîë÷àë.  êîìíàòå áûëî ñëûøíî õðèïëîå è òÿæåëîå äûõàíèå.
Ðîêóýëë îáîøåë âîêðóã ñòîëà. - ß äóìàþ, òåïåðü ìû ëó÷øå ðàñïðîùàåìñÿ, íå òàê ëè?
Ìàøèíà Õàðòëè ñêðûëàñü çà òîíêîé ïåëåíîé äîæäÿ. Ðîêóýëë çàêðûë äâåðü, ïðèêàçàë
Ìàêãâàéðó ñïàòü ýòó íî÷ü âíèçó êà ïîõîäíîé êðîâàòè ïåðåä äâåðüþ êîìíàòû, â
êîòîðîé ëåæàë Ñìèò, è çàòåì ïîøåë ê ñåáå. Ðàçäåâàÿñü, îí ìûñëåííî âíîâü ïåðåæèë
âñå íåâåðîÿòíûå ñîáûòèÿ ïîñëåäíèõ íåäåëü. Ñâåðõ÷åëîâåê. Ïî÷åìó áû è íåòó Óì,
ñèëà... Îí ëåã â ïîñòåëü. Êîãäà? Êîãäà Ñìèò ïîÿâèòñÿ èç ñâîåãî êîêîíà? Äîæäü
òèõî ìîðîñèë ïî êðûøå ñàíàòîðèÿ. Ìàêãâàéð ëåæàë, òÿæåëî äûøà, íà ïîõîäíîé
êðàâàòè, ïîãðóæåííûé â äðåìó, îêðóæåííûé çâóêàìè ãðîçû. Ãäå-òî ñêðèïíóëà äâåðü,
íî Ìàêãâàéð ïðîäîëæàë ñïàòü.  õîëëå ïîâåÿëî âåòðîì, Ìàêãâàéð çàâîð÷àë è
ïîâåðíóëñÿ íà äðóãîé áîê Äâåðü ìÿãêî çàêðûëàñü, ê âåòåð óòèõ. ×üè-òî ìÿãêèå øàãè
ïî òîëñòîìó êîâðó. Ìåäëåííûå øàãè, íàïðÿæåííûå è íàñòîðîæåííûå. Øàãè. Ãëàçà
Ìàêãâàéðà äðîãíóëè ÿ îòêðûëèñü. Â íåÿñíîì ñâåòå ïåðåä íèì ñòîÿëà êàêàÿ-òî
ôèãóðà. Åäèíñòâåííàÿ ëàìïî÷êà, ãîðåâøàÿ â õîëëå, óçêèì æåëòûì -ëó÷îì îñâåùàëà
ïîë îêîëî êðîâàòè. Çàïàõ ðàçäàâëåííîãî íàñåêîìîãî íàïîëíèë âîçäóõ. Øåâåëüíóëàñü
ðóêà. Ïîñëûøàëñÿ ãîëîñ. Ìàêãâàéð âñêðèêíóë. Ïîòîìó ÷òî ðóêà, ïîïàâøàÿ â ëó÷
ñâåòà, áûëà çåëåíîé. - Ñìèò! Ìàêãâàéð òÿæåëî ðâàíóëñÿ ê äâåðè, âîïÿ: = - Îí
äâèãàåòñÿ! Îí íå ìîæåò õîäèòü, íî îí õîäèò Äâåðü ðàñïàõíóëàñü ïîä åãî íàæèìîì.
Âåòåð è äîæäü ñîìêíóëèñü âîêðóã íåãî, è îí èñ÷åç, ÷òî-òî áîðìî÷à. Ôèãóðà â õîëëå
ñòîÿëà íåïîäâèæíî. Íàâåðõó áûñòðî îòêðûëàñü äâåðü, è Ðîêóýëë ñáåæàë ïî
ñòóïåíüêàì. Çåëåíàÿ ðóêà äâèíóëàñü èç ïîëîñû ñâåòà è ñïðÿòàëàñü çà ñïèíîé
ôèãóðû. - Êòî çäåñü? - Ðîêóýëë îñòàíîâèëñÿ íà ïîëïóòè. Ôèãóðà ñòóïèëà â ïîëîñó
ñâåòà - Õàðòëè?! ×òî òåáå îïÿòü çäåñü íàäî? - Êîå-÷òî ïðîèçîøëî, - ñêàçàë
Õàðòëè, - òû ëó÷øå íàéäè Ìàêãâàéðà. Îí âûáåæàë ïîä äîæäü, áîðìî÷à êàê äóðàê.
Ðîêóýëë ïðîìîë÷àë. Îí îäíèì âçãëÿäîì îñìîòðåë Õàðòëè, çàòåì ñïóñòèëñÿ â õîëë è
âûáåæàë íàðóæó, ïîä õîëîäíûé âåòåð è äîæäü. - Ìëêãâàéð! Ìàêãâàéð, âåðíèñü, òû,
èäèîò! Îí íàøåë Ìàêãâàéðà ïðèìåðíî â ñòà ÿðäàõ îò ñàíàòîðèÿ, ðûäàþùåãî. - Ñìèò,
Ñìèò õîäèò... - ×åïóõà. Õàðòëè âåðíóëñÿ, âîò è âñå. - ß âèäåë çåëåíóþ ðóêó. Îíà
äâèãàëàñü. - Òåáå ïðèñíèëîñü. - Íåò. Íåò! Ìîêðîå ëèöî Ìàêãâàéðà áûëî áëåäíûì. -
Ïîâåðü ìíå, ÿ âèäåë çåëåíóþ ðóêó. Çà÷åì âåðíóëñÿ Õàðòëè? Îí... Òîëüêî ïðè
óïîìèíàíèè èìåíè Õàðòëè ïîëíîå îñîçíàíèå ïðîèñõîäÿùåòî âîðâàëîñü â ìîçã
Ðîêóýëëà. Ñòðàõ ïðîíåññÿ ÷åðåç åãî ìîçã, åãî îõâàòèëà íåïîíÿòíàÿ òðåâîãà,
ðåçàíóëà áåççâó÷íûì êðèêîì î ïîìîùè. - Õàðòëè! Îòòîëêíóâ Ìàêãâàéðà â ñòîðîíó,
Ðîêóýëë ïîâåðíóëñÿ è áðîñèëñÿ ñ êðèêîì îáðàòíî â ñàíàòîðèé. Äâåðü â êîìíàòó
Ñìèòà áûëà ðàñïàõíóòà. Õàðòëè ñòîÿë â öåíòðå êîìíàòû ñ ðåâîëüâåðîì â ðóêå. Îí
ïîâåðíóëñÿ íà øóì âáåãàâøåãî Ðîêóýëëà. Èõ äâèæåíèÿ áûëè îäíîâðåìåííûìè. Õàðòëè
âûñòðåëèë, à Ðîêóýëë äåðíóë øíóðîê âûêëþ÷àòåëÿ. Òåìíîòà. Ïëàìÿ ðâàíóëîñü ÷åðåç
êîìíàòó, îñâåòèâ ñáîêó òåëî Ñìèòà êàê ôîòîâñïûøêà. Ðîêóýëë ïðûãíóë â ñòîðîíó
ïëàìåíè. Äàæå âî âðåìÿ ïðûæêà ãëóáîêî ïîòðÿñåííûé Ðîêóýëë íà÷àë ïîíèìàòü, ïî÷åìó
Õàðòëè âåðíóëñÿ. Çà ýòî êîðîòêîå ìãíîâåíèå, ïîêà ñâåò íå èñ÷åç, îí óñïåë óâèäåòü
ïàëüöû Õàðòëè. Îíè áûëè ïîêðûòû ìåëêèìè çåëåíûìè ïÿòíûøêàìè. Ïîòîì áûëà ñõâàòêà,
è Õàðòëè ïåðåñòàâøèé ñîïðîòèâëÿòüñÿ, êîãäà âñïûõíóë ñâåò, è Ìàêãâàéð, âåñü
ìîêðûé ñòîÿùèé â äâåðÿõ è âûäàâëèâàþùèé èç ñåáÿ ñëîâà: - Ñìèò, Ñìèò óáèò? Ñìèò
áûë íåâðåäèì. Ïóëÿ ïðîøëà ìèìî. - Ýòîò äóðàê ýòîò äóðàê! - êðè÷àë Ðîêóýëë, ñòîÿ
íàä îöåïåíåâøèì Õàðòëè. - Âåëè÷àéøèé ñëó÷àé â èñòîðèè, è îí ïûòàåòñÿ åãî
óíè÷òîæèòü! Õàðòëè ìåäëåííî ïðèøåë â ñåáÿ. - ß äîëæåí áûë äîãàäàòüñÿ. Ñìèò
ïðåäóïðåäèë òåáÿ. - ×åïóõà, îí... Ðîêóýëë çàìîë÷àë, ïîðàæåííûé. Äà. Ýòî
íåîæèäàííîå äóðíîå ïðåä÷óâñòâèå, âîðâàâøååñÿ â åãî ìîçã. Äà. Çàòåì îí âçãëÿíóë
íà Õàðòëè. - Îòïðàâëÿéñÿ íàâåðõ. Òû áóäåøü çàïåðò íà íî÷ü. Òû òîæå, Ìàêãâàéð.
×òîáû ìîã íàáëþäàòü çà íèì. Ìàêãâàéð ïðîõðèïåë: - Ðóêà Õàðòëè! Ïîñìîòðè íà íåå.
Îíà çåëåíàÿ. Ýòî Õàðòëè áûë â õîëëå, íå Ñìèò! - ×óäåñíî, íå ïðàâäà ëè? - ñêàçàë
îí ñ ãîðå÷üþ. -Êîãäà Ñìèò òîëüêî çàáîëåë, ÿ áûë â çîíå äåéñòâèÿ ýòîé ðàäèàöèè
äîâîëüíî äîëãîå âðåìÿ. Ïîõîæå, è ÿ ñòàíó ñóùåñòâîì âðîäå Ñìèòà. Ýòî äëèòñÿ óæå
íåñêîëüêî äíåé. ß ñêðûâàë è ñòàðàëñÿ íè÷åãî íå ãîâîðèòü. Ýòîé íî÷üþ ìîå òåðïåíèå
êîí÷èëîñü, è ÿ âåðíóëñÿ, ÷òîáû óíè÷òîæèòü Ñìèòà çà òî, ÷òî îí ñäåëàë ñî ìíîé...
 âîçäóõå ðàçäàëñÿ ñóõîé, ðåçêèé òðåñê. Âñå òðîå çàìåðëè. Òðè êðîõîòíûõ êóñî÷êà
îòñëîèëèñú îò êîêîíà Ñìèòà è óïàëè íà ïîë. ×åðåç ìãíîâåíèå Ðîêóýë áûë îêîëî
ñòîëà, çàñòûâ â èçóìëåíèè. - Îí íà÷èíàåò òðåñêàòüñÿ! Îò êëþ÷èöû äî ïóïêà
ìèêðîñêîïè÷åñêàÿ òðåùèíà! Ñêîðî îí âûáåðåòñÿ èç ñâîåãî êîêîíà. = Òîëñòûå ùåêè
Ìàêãâàéðà äðîæàëè. - È ÷òî òîãäà? Ñëîâà Õàðòëè áûëè ïðîïèòàíû ãîðå÷üþ. - Òîãäà ó
íàñ áóäåò ñóïåðìåí. Âîïðîñ: êàê âûãëÿäèò ñóïåðìåí? Îòâåòà íèêòî íå çíàåò. Åùå
íåñêîëüêî ÷åøóåê îòñëîèëèñü. Ìàêãâàéð äðîæàë:. - Òû ïîïûòàåøüñÿ ïîãîâîðèòü ñ
íèì? - Ñ êàêèõ ýòî ïîð áàáî÷êè ãîâîðÿò? - Î ãîñïîäè, Ìàêãâàéð! Íàäåæíî çàïåðåâ
äâóõ äðóãèõ íàâåðõó, Ðîêóýëë ðàñïîëîæèëñÿ íà ïîõîäíîé êðîâàòè â êîìíàòå Ñìèòà,
ïðèãîòîâèâøèñü æäàòü âñþ äîæäëèâóþ íî÷ü, íàáëþäàÿ, ñëóøàÿ, äóìàÿ. Îí ñìîòðåë êàê
êðîõîòíûå õëîïüÿ îòñêàêèâàëè îò ñìîðùåííîé êîæè êóêîëêè, â òî âðåìÿ êàê
Íåèçâåñòíûé âíóòðè ñïîêîéíî âûáèðàëñÿ íàðóæó. Îñòàâàëîñü æäàòü âñåãî íåñêîëüêî
÷àñîâ. Äîæäü òèõî ìîðîñèë ïî êðûøå äîìà. Êàê ìîã áû âûãëÿäåòü Ñìèò? Âîçìîæíî,
èçìåíåííûå óøíûå ðàêîâèíû äëÿ áîëüøåé îñòðîòû ñëóõà; ìîæåò áûòü, äîáàâî÷íûå
ãëàçà; èçìåíåíèÿ â ñòðîåíèè ãîëîâû, â êîñòÿõ ñêåëåòà, â ðàñïîëîæåíèè îðãàíîâ,
ñòðîåíèè êîæè, òûñÿ÷à è îäíî èçìåíåíèå. Ðîêóýëë íà÷àë óñòàâàòü, íî áîÿëñÿ
çàñíóòü. Âåêè ñòàíîâèëèñü âñå òÿæåëåå ÿ òÿæåëåå. ×òî, åñëè îí áûë íåïðàâ? ×òî,
åñëè åãî òåîðèÿ ñîâåðøåííî íåâåðíà? ×òî, åñëè Ñìèò íåíîðìàëüíûé, ñóìàñøåäøèé
íàñòîëüêî äðóãîé, ÷òî áóäåò óãðîæàòü âñåìó ìèðó? Íåò, íåò! Ðîêóýëë çàòðÿñ
ãîëîâîé. Ñìèò - ýòî ñîâåðøåíñòâî. Ñîâåðøåíñòâî. Â íåì íåò ìåñòà äëÿ äóðíûõ
ìûñëåé. Îí-ñîâåðøåíñòâî Â ñàíàòîðèè áûëà ãðîáîâàÿ òèøèíà. Åäèíñòâåííûì çâóêîì
áûëî ñëàáîå ïîòðåñêèâàíèå ïàäàþùèõ íà ïîë ÷åøóåê êîêîíà... Ðîêóýëë ñïàë. Îí
ïîãðóçèëñÿ â ãëóáîêèé ñîí ñî ñòðàííûìè ñíîâèäåíèÿìè. Åìó ñíèëñÿ Ñìèò, êîòîðûé
ïîäíÿëñÿ ñî ñâîåãî ñòîëà è óãëîâàòî ïåðåäâèãàëñÿ ïî êîìíàòå, è Õàðòëè, êðè÷àùèé,
ðàçìàõèâàþùèé ñâåðêàþùèì òîïîðîì è ïîãðóæàþùèé
 åãî ñíîâà è ñíîâà â çåëåíóþ áðîíþ Ñìèòà, ðàçðóáàÿ åãî è ïðåâðàùàÿ â êàêóþ-òî
óæàñíóþ æèäêóþ ìàññó. Ñíèëñÿ åìó Ìàêãâàéð áåãàþùèé, áîðìî÷à, êîä êðîâàâûì
äîæäåì. Ñíèëñÿ åìó... Æàðêîå ñîëíöå. Æàðêèé ñîëíå÷íûé ñâåò âî âñåé êîìíàòå. Áûëî
óæå óòðî Ðîêóýëë ïîòåð ãëàçà, ñìóòíî îáåñïîêîåííûé òåì, ÷òî êòî-òî ïîäíÿë
æàëþçè. Îí ðâàíóëñÿ âïåðåä - êòî-òî ïîäíÿë! Ñîëíöå! Æàëþçè íåëüçÿ áûëî
ïîäíèìàòü: Îíè áûëè îïóùåíû óæå íåñêîëüêî íåäåëü. Îí çàêðè÷àë. Äâåðü áûëà
îòêðûòà. Â ñàíàòîðèè áûëî òèõî. Åäâà îñìåëèâàÿñü ïîâåðíóòü ãîëîâó, Ðîêóýëë
âçãëÿíóë íà ñòîë, ãäå äîëæåí áûë ëåæàòü Ñìèò. Åãî íå áûëî. Íè÷åãî, êðîìå
ñîëíå÷íîãî ñâåòà è åùå îñòàíêîâ ðàçðóøåííîãî êîêîíà. Îñòàíêè. Õðóïêèå ÷åðåïêè,
ñáðîøåííàÿ îáîëî÷êà, ðàçëîìàííàÿ íàäâîå, îñòàòîê ñêîðëóïû, êîòîðûé áûë áåäðîì,
ñëåä ðóêè, îñêîëîê ãðóäíîé êëåòêè- ýòî áûëî âñå, ÷òî îñòàëîñü îò Ñìèòà. Ñìèò
èñ÷åç. Ðîêóýëë, ñëîìëåííûé, ïîøàòûâàÿñü, äîáðàëñÿ äî ñòîëà, êàðàáêàÿñü, êàê
ðåáåíîê, ìåæäó øóðøàùèìè, êàê ïàïèðóñ, îñòàòêàìè êîæè. Çàòåì îí ïîâåðíóëñÿ êàê
ïüÿíûé è, øàòàÿñü, ïîøåë èç êîìíàòû è çàòåì íà÷àë êàðàáêàòüñÿ ââåðõ
ïîñòóïåíüêàì, êðè÷à: - Õàðòëè! ×òî òû ñ íèì ñäåëàë! "Õàðòëè! Òû ÷òî äóìàåøü, ÷òî
ìîæåøü óáèòü åãî, èçáàâèòüñÿ îò òåëà è îñòàâèòü íåñêîëüêî êóñêîâ ñêîðëóïû, ÷òîáû
ñáèòü ìåíÿ ñî ñëåäà? Äâåðü â êîìíàòó, ãäå ñïàëè Õàðòëè è Ìàêãâàéð, áûëà çàïåðòà.
Äðîæàùèìè ðóêàìè Ðîêóýëë ñ òðóäîì îòêðûë åå. Îáà, Ìàêãâàéð è Õàðòëè, áûëè òàì. -
Òû çäåñü? - ñêàçàë Ðîêóýëë çàâîðîæåííî. - Çíà÷èò, òû íå áûë âíèçó. Èëè òû îòêðûë
äâåðü, ñïóñòèëñÿ, ïðîíèê â êîìíàòó, óáèë Ñìèòà è... íåò, íåò! - ×òî ñëó÷èëîñü? -
Ñìèò èñ÷åç! Ìàêãâàéð, Õàðòëè âûõîäèë èç ýòîé êîìíàòû? - Íåò, íè ðàçó. - Òîãäà
åñòü òîëüêî îäíî îáúÿñíåíèå: Ñìèò âîññòàë èç ñâîåãî êîêîíà ÿ íî÷üþ èñ÷åç! ß
íèêîãäà íå óâèæó åãî, ÿ íèêîãäà íå ñìîãó óâèäåòü åãî, ïðîêëÿòüå! Êàêîé æå ÿ
äóðàê, ÷òî çàñíóë! - Òåïåðü âñå ÿñíî! - îáúÿâèë Õàðòëè. - Îí îïàñåí, èíà÷å îí
îñòàëñÿ áû è ìû áû åãî óâèäåëè! Òîëüêî áîã çíàåò, ÷òî ýòî òàêîå. - Â òàêîì
ñëó÷àå ìû äîëæíû åãî èñêàòü. Îí íå ìîæåò áûòü äàëåêî. Ìû äîëæíû åãî èñêàòü!
Õàðòëè, Ìàêãâàéð, áûñòðî! Ìàêãâàéð òÿæåëî îïóñòèëñÿ íà ñòóë. - ß ñ ìåñòà íå
ñäâèíóñü. Ïóñòü ñàì ñåáÿ èùåò. Ñ ìåíÿ äîñòàòî÷íî. Ðîêóýëë íå ñòàë äàëüøå ñëóøàòü
è áðîñèëñÿ âíèç ïî ëåñòíèöå, Õàðòëè íå îòñòàâàë íè íà øàã. ×åðåç íåñêîëüêî
ìãíîâåíèé çà íèìè ïîñëåäîâàë, òÿæåëî äûøà, Ìàêãâàéð. Ðîêóýëë âûáåæàë â õîëë,
çàäåðæàâøèñü íà ñåêóíäó ó øèðîêèõ îêîí, âûõîäÿùèõ íà ãîðû è ïóñòûíþ. Áûë ëè õîòü
îäèí øàíñ íàéòè Ñìèòà? Ïåðâîãî ñâåðõñóùåñòâà. Ïåðâîãî, ìîæåò áûòü, èç ìíîæåñòâà
äðóãèõ. Ðîêóýëë âçìîê îò âîëíåíèÿ, Ñìèò íå ìîã óéòè. Èëè... Êóõîííàÿ äâåðü
ìåäëåííî îòâîðèëàñü. Íîãà ïåðåñòóïèëà ÷åðåç ïîðîã, çà íåé äðóãàÿ. Ðóêà êîñíóëàñü
ñòåíû. Ñèãàðåòíûé äûì òÿíóëñÿ îò ãóá. - Êòî-òî èùåò ìåíÿ? Îøåëîìëåííûé Ðîêóýëë
îáåðíóëñÿ. Îí óâèäåë âûðàæåíèå ëèöà Õàðòëè, óñëûøàë, êàê Ìàêãâàéð çàäîõíóëñÿ îò
óäèâëåíèÿ. Âñå òðîå îäíîâðåìåííî ïðîèçíåñëè îäíî ñëîâî, êàê áóäòî èì ïîäñêàçàëè:
Ñìèò! Ñìèò âûïóñòèë îáëà÷êî äûìà. Åãî ëèöî áûëî êðàñíîâàòî-ðîçîâûì, êàê áóäòî îí
ñãîðåë íà ñîëíöå, åãî ãëàçà áûëè ÿðêî-ãîëóáûìè. Îí áûë áîñîé, è åãî îáíàæåííîå
òåëî áûëî ïðèêðûòî îäíîé èç ñòàðûõ ðóáàøåê Ðîêóýëëà. - Íå ñêàæåòå ëè ìíå, ãäå ÿ
íàõîæóñü? ×òî ÿ äåëàë ïîñëåäíèå òðè-÷åòûðå ìåñÿöà? Ýòî ÷òî, ãîñïèòàëü èëè íåò?
Ñòðàõ îõâàòèë Ðîêóýëëà. Îí ñóäîðîæíî ãëîòíóë, - Ïðèâåò. ß... Òî åñòü... Âû ÷òî,
íè÷åãî íå ïîìíèòå? Ñìèò ïîêàçàë ñâîè ïàëüöû. - ß âñïîìèíàþ, ÷òî íà÷àë çåëåíåòü,
åñëè âû ýòî èìååòå â âèäó. Êðîìå ýòîãî- íè÷åãî. Ðîêóýëë òÿæåëî ïðèñëîíèëñÿ ê
ñòåíå. Ïîòðÿñåííûé, îí ïîäíÿë ðóêè ê ãëàçàì è ïîêà÷àë ãîëîâîé. Íå âåðÿ â òî, ÷òî
îí âèäèò ïåðåä ñîáîé, îí ñïðîñèë: - Êîãäà âû âûáðàëèñü èç êîêîíà? - Êîãäà ÿ
âûáðàëñÿ èç... ÷åãî? Ðîêóýëë îòâåë åãî â ñîñåäíþþ êîìíàòó è óêàçàë íà ñòîë. - ß
íå ïîíèìàþ, ÷òî âû èìååòå â âèäó, - ñêàçàë Ñìèò ñîâåðøåííî èñêðåííå, - ïîë÷àñà
íàçàä ÿ ïðèøåë â ñåáÿ, ñòîÿ â ýòîé êîìíàòå ñîâåðøåííî ãîëûé. - È ýòî âñå? - ñ
íàäåæäîé ñïðîñèë Ìàêãâàéð. Ïîõîæå, îí ïî÷óâñòâîâàë îáëåã÷åíèå. Ðîêóýëë îáúÿñíèë
ïðîèñõîæäåíèå ëåæàâøåãî íà ñòîëå êîêîíà. Ñìèò íàõìóðèëñÿ. - Ýòî íåëåïî. Êòî âû
òàêèå2 Ðîêóýëë ïðåäñòàâèë âñåõ. Ñìèò ñåðäèòî âçãëÿíóë íà Õàðòëè. - Êîãäà ÿ íà÷àë
áîëåòü, âû ïðèõîäèëè, íå òàê ëè? ß ïîìíþ, íà ðàäèàöèîííîì çàâîäå. Íî ýòî ãëóïî.
×òî ýòî áûëà çà áîëåçíü? Ëèöî Õàðòëè íàïðÿãëîñü. - Ýòî íå áîëåçíü. À âû íå
çíàåòå ÷åãî-ëèáî îáî âñåì ýòîì? - ß ïðèõîæó â ñåáÿ â êîìïàíèè íåçíàêîìûõ ëþäåé,
â íåçíàêîìîì ñàíàòîðèè. ß îáíàðóæèâàþ ñåáÿ îáíàæåííûì â êîìíàòå, â êîòîðîé íà
ðàñêëàäóøêå ñïèò ÷åëîâåê. ß õîæó ãîëîäíûé ïî ñàíàòîðèþ. ß èäó íà êóõíþ, íàõîæó
åäó, åì, ñëûøó âçâîëíîâàííûå ãîëîñà, è çàòåì ìåíÿ îáâèíÿþò â òîì, ÷òî ÿ ïîÿâèëñÿ
èç êîêîíà. - ×òî ÿ äîëæåí äóìàòü? Êñòàòè, ñïàñèáî çà ðóáàøêó, åäó è ñèãàðåòó,
êîòîðûå ÿ âçÿë. ß íå õîòåë âàñ áóäèòü, ãîñïîäèí Ðîêóýëë. ß íå çíàë, êòî âû
òàêîé, è âû âûãëÿäåëè ñìåðòåëüíî óñòàâøèì. - Î, íàñ÷åò ýòîãî íå âîëíóéòåñü.
Ðîêóýëë íå ìîã ïîâåðèòü â ïðîèñõîäÿùåå. Âñå ðàçâàëèâàëîñü. Ñ êàæäûì ñëîâîì Ñìèòà
åãî íàäåæäû ðàññûïàëèñü íà ÷àñòè, êàê ðàçëîìàííûé êîêîí. - Êàê âû ñåáÿ
÷óâñòâóåòå? - Îòëè÷íî. Ñèëüíûì. Ïðîñòî çàìå÷àòåëüíî, åñëè ó÷åñòü, ñêîëüêî ýòî
äëèëîñü. - Î÷åíü çàìå÷àòåëüíî, - ñêàçàë Õàðòëè. - Ìîæåòå ïðåäñòàâèòü, ÷òî ÿ
ïî÷óâñòâîâàë, êîãäà óâèäåë êàëåíäàðü. Âñå ýòè ìåñÿöû- ðàç è íåòó. ß óäèâëÿþñü,
÷òî ÿ äåëàë âñå ýòî âðåìÿ. - Ìû òîæå. Ìàêãâàéð ðàññìåÿëñÿ: - Î, îñòàâü åãî,
Õàðòëè. Èç-çà òîãî, ÷òî òû åãî íåíàâèäåë... - Íåíàâèäåë? Ñìèò óäèâëåííî ïîäíÿë
áðîâè. - Ìåíÿ? Ïî÷åìó? - Âîò. Âîò ïî÷åìó! - Õàðòëè âûòÿíóë ðóêè. - Âàøà
ïðîêëÿòàÿ ðàäèàöèÿ. Íî÷ü çà íî÷üþ ÿ ñèäåë îêîëî âàñ â ëàáîðàòîðèè. ×òî ìíå
òåïåðü ñ ýòèì äåëàòü? - Õàðòëè, - ïåðåáèë Ðîêóýëë, - ñÿäü è óñïîêîéñÿ. - ß íå
ñÿäó è íå óñïîêîþñü! Íåóæåëè âû îáà îäóðà÷åíû ýòîé èìèòàöèåé ÷åëîâåêà, ýòèì
ðîçîâûì ïàðíåì, êîòîðûé ðàçûãðûâàåò âåëè÷àéøóþ ìèñòèôèêàöèþ â èñòîðèè? Åñëè ó
âàñ åñòü õîòü ñêîëüêî-íèáóäü ðàçóìà, óíè÷òîæüòå Ñìèòà, ïîêà îí íå áåæàë! Ðîêóýëë
èçâèíèëñÿ çà ýòó âñïûøêó ãíåâà Õàðòëè. Ñìèò ïîêà÷àë ãîëîâîé. - Íåò, äàéòå åìó
ãîâîðèòü. Î ÷åì ýòî îí? - Òû óæå çíàåøü! - ãíåâíî ïðîêðè÷àë Õàðòëè. Òû ëåæàë
çäåñü ìåñÿöàìè, ñëóøàÿ, ïëàíèðóÿ. Òû ìåíÿ íå îäóðà÷èøü. Ðîêóýëëà òû îáìàíóë,
ðàçî÷àðîâàë. Îí ñ÷èòàë, ÷òî òû áóäåøü ñâåðõ÷åëîâåêîì. Ìîæåò, òû è åñòü
ñâåðõ÷åëîâåê. Íî êòî áû òû íè áûë, òû áîëüøå íå Ñìèò. Ýòî åùå îäèí èç òâîèõ
îáìàíîâ. Ìû íå äîëæíû áûëè âñå çíàòü î òåáå, âåñü ìèð íå äîëæåí çíàòü î òåáå. Òû
ìîæåøü ñ ëåãêîñòüþ óáèòü íàñ, íî òû ïðåäïî÷èòàåøü îñòàòüñÿ è óáåäèòü íàñ â ñâîåé
íîðìàëüíîñòè. Ýòî íàèëó÷øèé âàðèàíò. Òû ìîã èñ÷åçíóòü íåñêîëüêî ìèíóò íàçàä, íî
ýòî îñòàâèëî áû ñåìåíà ïîäîçðåíèÿ. Ïîýòîìó òû îñòàëñÿ, ÷òîáû óáåäèòü íàñ â òîì,
÷òî òû íîðìàëåí. - Îí è åñòü íîðìàëüíûé, - âñòàâèë Ìàêãâàéð. - Íåò. Åãî ìîçã
èçìåíèëñÿ. Îí óìåí. - Òîãäà ïîäâåðãíè åãî - ñëîâåñíî = àññîöèàòèâíîìó òåñòó,
-ñêàçàë Ìàêãâàéð. - Îí ñëèøêîì óìåí è äëÿ ýòîãî. - Òîãäà î÷åíü ïðîñòî. Ñäåëàåì
àíàëèç êðîâè, ïî ñëóøàåì åãî ñåðäöå, ââåäåì åìó ñûâîðîòêó. Ñìèò êîëåáàëñÿ. - ß
ñîãëàñåí íà ýêñïåðèìåíò, åñëè ýòî äåéñòâèòåëüíî âàì íóæíî. Íî, ïî-ìîåìó, ýòî
ãëóïî. Øîêèðîâàííûé ýòèì, Õàðòëè âçãëÿíóë íà Ðîêóýëëà. - Âîçüìè øïðèö, - ñêàçàë
îí. Ðîêóýëë, ðàçìûøëÿÿ, âçÿë øïðèö. Ìîæåò áûòü, âñå = òàêè Ñìèò áûë ñóïåðìåíîì.
Åãî êðîâü. Ýòà ñâåðõêðîâü. Åå ñïîñîáíîñòü óáèâàòü áàêòåðèè. Åãî ñåðäöåáèåíèå.
Åãî äûõàíèå. Ìîæåò áûòü, Ñìèò áûë ñâåðõ÷åëîâåêîì è íå çíàë ýòîãî. Äà, äà, ìîæåò
áûòü... Ðîêóýëë âçÿë êðîâü ó Ñìèòà è ïîìåñòèë åå ïîä ìèêðîñêîï. Åãî ïëå÷è
ïîíèêëè. Ýòî áûëà îáû÷íàÿ êðîâü. Áàêòåðèè æèëè â íåé ïîëîæåííîå âðåìÿ. Êðîâü
áîëüøå íå áûëà äëÿ íèõ ñìåðòåëüíîé. Èêñ-æèäêîñòè òîæå áîëüøå íå ñóùåñòâîâàëî.
Ðîêóýëë ïîäàâëåííî âçäîõíóë Òåìïåðàòóðà òåëà áûëà íîðìàëüíîé, ïóëüñ òîæå. Åãî
íåðâíàÿ ñèñòåìà ðåàãèðîâàëà â ñîîòâåòñòâèè ñ íîðìîé. - Íó, Âîò è âñå, - ìÿãêî
ñêàçàë Ðîêóýëë. Õàðòëè îïóñòèëñÿ â êðåñëî ñ øèðîêî îòêðûòûìè ãëàçàìè, ñæàâ
ïàëüöàìè ãîëîâó. Îí âûäîõíóë: - Ïðîñòèòå ìåíÿ. Íàâåðíîå ýòî âñå ñóùåñòâîâàëî â
ìîåì âîîáðàæåíèè. Ýòè ìåñÿöû áûëè òàêèìè äîëãèìè. Íî÷ü çà íî÷üþ. ß áûë íàïóãàí,
ó ìåíÿ âîçíèêàëè íàâÿç÷èâûå èäåè. ß ñàì ñåáÿ îäóðà÷èë. Ïðîñòèòå ìåíÿ, ÿ âèíîâàò.
-Îí óñòàâèëñÿ íà ñâîè çåëåíûå ïàëüöû. - Íî ÷òî æå áóäåò ñî ìíîé? - ß ïîïðàâèëñÿ.
Âû òîæå îïðàâèòåñü, ÿ äóìàþ. ß âàì ñî÷óâñòâóþ, íî â ýòîì íå áûëî íè÷åãî
ïëîõîãî... â ñàìîì äåëå, ÿ íè÷åãî íå ïðèïîìèíàþ. Õàðòëè ðàññëàáèëñÿ. - Ïîæàëóé,
âû ïðàâû. Ìíå íå íðàâèòñÿ ìûñëü î òîì, ÷òî ÿ äîëæåí îäåðåâåíåòü, íî íè÷åãî íå
ïîäåëàåøü. Ñî ìíîé âñå áóäåò â ïîðÿäêå. Ðîêóýëë ÷óâñòâîâàë ñåáÿ áîëüíûì.
Ðàçî÷àðîâàíèå áûëî ñëèøêîì ñèëüíûì. Ýòà ñïåøêà, æåëàíèå, æàæäà îòêðûòèÿ,
ëþáîïûòñòâî, îãîíü, âñå óìåðëî â íåì. Èòàê, êàêèì áûë ÷åëîâåê èç êîêîíà? Òîò æå
÷åëîâåê, êàêîé è áûë. È âñå ýòî îæèäàíèå, è âåñü èíòåðåñ áûëè íàïðàñíû. Îí
ãëóáîêî âçäîõíóë, ïûòàÿñü ïðèâåñòè â ïîðÿäîê ñâîè ñïóòàííûå ìûñëè. Ýòîò
ðîçîâîùåêèé ÷åëîâåê, ñ ðîâíûì ãîëîñîì, êîòîðûé ñèäåë ïåðåä íèì â ñïîêîéíî êóðèë,
òîëüêî ÷òî ïåðåíåñ ÷àñòè÷íîå îêàìåíåíèå êîæè, åãî æåëåçû ñîøëè ñ óìà îò
ðàäèàöèè, ÿ òåì íå ìåíåå ýòî ëèøü ÷åëîâåê, è íè÷åãî áîëåå. Ìîçã Ðîêóýëëà, åãî
ôàíòàçèðóþùèé è ñëèøêîì âïå÷àòëèòåëüíûé ìîçã, ïîäõâàòèë êàæäóþ äåòàëü ýòîé
áîëåçíè è ïîñòðîèë âåëèêîëåïíûé îðãàíèçì, âûäàâàÿ æåëàåìîå çà äåéñòâèòåëüíîå.
Ðîêóýëë áûë ãëóáîêî ïîòðÿñåí, âçâîëíîâàí è ðàçî÷àðîâàí Ñóùåñòâîâàíèå Ñìèòà áåç
ïèòàíèÿ, åãî ñîâåðøåííàÿ êðîâü, íèçêàÿ òåìïåðàòóðà è äðóãèå ïðèçíàêè
ñîâåðøåíñòâà òåïåðü áûëè òîëüêî ôðàãìåíòàìè íåèçâåñòíîé áîëåçíè. Áîëåçíè, è
íè÷åãî áîëåå. ×åãî-òî, ÷òî ïðîøëî, çàêîí÷èëîñü è íå îñòàâèëî íèêàêèõ ñëåäîâ,
êðîìå õðóïêèõ ëîñêóòêîâ íà çàëèòîé ñîëíöåì ïîâåðõíîñòè ñòîëà. Òåïåðü îñòàëàñü
òîëüêî âîçìîæíîñòü ïðîíàáëþäàòü Õàðòëè, åñëè åãî áîëåçíü áóäåò ïðîãðåññèðîâàòü,
è ñîîáùèòü î íîâîì çàáîëåâàíèè ìåäèöèíñêîìó ìèðó. Ðîêóýëëà, îäíàêî, íå
ïðèâëåêàëà áîëåçíü, åãî âîëíîâàëî ñîâåðøåíñòâî, è ýòî ñîâåðøåíñòâî áûëî ðàçáèòî,
ðàñêîëîòî, ðàçîðâàíî íà êóñêè è èñ÷åçëî. Åãî ìå÷òà èñ÷åçëà. Åãî ñâåðõñóùåñòâî
èñ÷åçëî. Åãî òåïåðü íå âîëíîâàëî, äàæå åñëè áû âåñü ìèð îòâåðäåë, ïîçåëåíåë è
ñòàë íåíîðìàëüíî õðóïêèì. Ñìèò óæå íà÷àë ïðîùàòüñÿ. - ß ëó÷øå âåðíóñü â Ëîñ-
Àíæåëåñ. Ìåíÿ æäåò âàæíàÿ ðàáîòà íà çàâîäå. Ìîÿ ñòàðàÿ ðàáîòà äîëæíà áûòü
çàêîí÷åíà. Ñîæàëåþ, íî íå ìîãó áîëüøå îñòàâàòüñÿ.
 Âû ïîíèìàåòå? - Âàì ñëåäîâàëî áû îñòàòüñÿ è îòäîõíóòü õîòü áû íåñêîëüêî äíåé, -
ñêàçàë Ðîêóýëë. Îí íå ìîã âèäåòü, êàê èñ÷åçàåò ïîñëåäíèé êëî÷îê åãî ìå÷òû. -
Íåò, ñïàñèáî. ß çàãëÿíó â âàø îôôèñ ïðèìåðíî ÷åðåç íåäåëþ äëÿ íîâîé ïðîâåðêè,
åñëè õîòèòå, äîêòîð. ß áóäó ïðèåçæàòü êàæäûå íåñêîëüêî íåäåëü â òå÷åíèå ãîäà èëè
áîëüøå, òàê ÷òî âû ñìîæåòå êîíòðîëèðîâàòü ìåíÿ, ëàäíî? - Äà, äà. Ñìèò,
ïîæàëóéñòà, ñäåëàéòå ýòî. Ìíå êîòåëîñü áû ïîáåñåäîâàòü ñ âàìè î âàøåé áîëåçíè.
Âàì ïîâåçëî, ÷òî âû æèâû. Ìàêãâàéð ïðîèçíåñ ñ÷àñòëèâî: - ß äîâåçó âàñ äî Ëîñ-
Àíæåëåñà. - Íå áåñïîêîéòåñü. ß äîéäó äî Ãóäæóíãè è âîçüìó òàì òàêñè. ß õî÷ó
ïðîéòèñü. Ïðîøëî ñòîëüêî âðåìåíè, ÿ õî÷ó âñå ñíîâà ïðî÷óâñòâîâàòü. Ðîêóýëë
îäîëæèë åìó ïàðó áîòèíîê è ñòàðûé êîñòþì. - Ñïàñèáî, äîêòîð. ß çàïëà÷ó âàì âñå,
÷òî äîëæåí, êàê òîëüêî ñìîãó. - Âû íå äîëæíû ìíå íè ïåííè. Ýòî áûëî èíòåðåñíî. -
Íó, äî ñâèäàíüÿ, äîêòîð, ãîñïîäèí Ìàêãâàéð, Õàðòëè. - Äî ñâèäàíüÿ, Ñìèò. Ñìèò
ïîøåë ïî äîðîæêå. Îí øåë ëåãêî è ñ÷àñòëèâî è íàñâèñòûâàë. "Õîòåëîñü áû ìíå
ñåé÷àñ áûòü â òàêîì æå íàñòðîåíèè", - óñòàëî ïîäóìàë Ðîêóýëë. Ñìèò îáåðíóëñÿ
îäèí ðàç, ïîìàõàë èì è íà÷àë ïîäíèìàòüñÿ íà õîëì è ÷åðåç íåãî ê ãîðîäó,
ëåæàâøåìó â îòäàëåíèè. Ðîêóýëë ñìîòðåë åìó âñëåä òàê, êàê ðåáåíîê ñìîòðèò íà
ðàçðóøåíèå ñâîåãî ïåñî÷íîãî çàìêà ïîä óäàðàìè ìîðñêèõ âîëí. - ß íå ìîãó â ýòî
ïîâåðèòü, - ñíîâà è ñíîâà ãîâîðèë îí, - ÿ íå ìîãó â ýòî ïîâåðèòü. Âñå
çàêîí÷èëîñü òàê áûñòðî, òàê íåîæèäàííî äëÿ ìåíÿ. ß ñîâåðøåííî îïóñòîøåí. - ß âñå
âèæó â ðîçîâîì ñâåòå! - äîâîëüíî ïðîõèõèêàë Ìàêãâàéð. Õàðòëè ñòîÿë ïîä ñîëíöåì.
Åãî çåëåíûå ðóêè ìÿãêî âèñåëè âäîëü òåëà, è, êàê çàìåòèë Ðîêóýëë, åãî áåëîå ëèöî
âïåðâûå çà ìåñÿöû áûëî ðàññëàáëåííûì. Õàðòëè òèõî ãîâîðèë. - Ñî ìíîé âñå áóäåò â
ïîðÿäêå. Ñî ìíîé âñå áóäåò â ïîðÿäêå. ß íå áóäó ìîíñòðîì. ß îñòàíóñü ñàìèì
ñîáîé. - Îí ïîâåðíóëñÿ ê Ðîêóýëëó. - Òîëüêî íå çàáóäü, íå çàáóäü, íå äàé èì
ïîõîðîíèòü ìåíÿ ïî îøèáêå. Ñìîòðè, ÷òîáû ìåíÿ íå ïîõîðîíèëè ïî îøèáêå, äóìàÿ,
÷òî ÿ ìåðòâ. Ïîìíè îáî ìíå. Ñìèò ïîäíèìàëñÿ ïî òðîïèíêå íà õîëì. Óæå âå÷åðåëî, è
ñîëíöå íà÷àëî ñàäèòüñÿ çà ãîëóáûå ãîðû. Âèäíî áûëî íåñêîëüêî çâåçä. Çàïàõ âîäû,
ïûëè è öâåòóùèõ â îòäàëåíèè àïåëüñèíîâûõ äåðåâüåâ ïîâèñ â òåïëîì âîçäóõå.
Ïîäíÿëñÿ âåòåðîê. Ñìèò øåë è ãëóáîêî äûøàë. Îòîéäÿ îò ñàíàòîðèÿ òàê, ÷òî åãî íå
áûëî âèäíî, îí îñòàíîâèëñÿ è çàìåð. Îí ïîñìîòðåë ââåðõ, â íåáî. Îí îòáðîñèë
ñèãàðåòó, êîòîðóþ êóðèë, è ðàçäàâèë åå êàáëóêîì. Çàòåì âûïðÿìèë ñâîå ñòðîéíîå
òåëî, îòêèíóë íàçàä ñâîè òåìíî-êàøòàíîâûå âîëîñû, çàêðûë ãëàçà, ãëîòíóë,
ðàññëàáèë ïàëüöû ðóê. Áåç ìàëåéøåãî óñèëèÿ, òîëüêî ñî ñëàáûì çâóêîì, Ñìèò ìÿãêî
ïîäíÿë ñâîå òåëî îò çåìëè ââåðõ, â òåïëûé âîçäóõ. Îí óñòðåìèëñÿ ââåðõ áûñòðî,
ñïîêîéíî è ñêîðî çàòåðÿëñÿ ñðåäè çâåçä, óõîäÿ â êîñìè÷åñêîå ïðîñòðàíñòâî...

More Related Content

What's hot

Little murderer
Little murdererLittle murderer
Little murdererIveninCnut
 
стронговська ми діти неньки одної
стронговська ми діти неньки одноїстронговська ми діти неньки одної
стронговська ми діти неньки одноїRuslanStrilchuk
 
самый богатый человек в вавилоне
самый богатый человек в вавилонесамый богатый человек в вавилоне
самый богатый человек в вавилонеAidai Mamytova
 
практическая хатха йога
практическая хатха йогапрактическая хатха йога
практическая хатха йогаuslishsebya-ru
 
Lit chtenie-voropaeva-3kl-rus-bel-ch2-2017
Lit chtenie-voropaeva-3kl-rus-bel-ch2-2017Lit chtenie-voropaeva-3kl-rus-bel-ch2-2017
Lit chtenie-voropaeva-3kl-rus-bel-ch2-2017NoName520
 
Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...
Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...
Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...kidsher
 
Lit chtenie voropaeva_3kl_rus_bel_ch1_2017
Lit chtenie voropaeva_3kl_rus_bel_ch1_2017Lit chtenie voropaeva_3kl_rus_bel_ch1_2017
Lit chtenie voropaeva_3kl_rus_bel_ch1_2017NoName520
 

What's hot (20)

Little murderer
Little murdererLittle murderer
Little murderer
 
Miracles
MiraclesMiracles
Miracles
 
Veldt
VeldtVeldt
Veldt
 
стронговська ми діти неньки одної
стронговська ми діти неньки одноїстронговська ми діти неньки одної
стронговська ми діти неньки одної
 
3
33
3
 
самый богатый человек в вавилоне
самый богатый человек в вавилонесамый богатый человек в вавилоне
самый богатый человек в вавилоне
 
Teens24
Teens24Teens24
Teens24
 
2010 11 12
2010 11 122010 11 12
2010 11 12
 
Conversion
ConversionConversion
Conversion
 
Scythe
ScytheScythe
Scythe
 
практическая хатха йога
практическая хатха йогапрактическая хатха йога
практическая хатха йога
 
Поколение Х
Поколение ХПоколение Х
Поколение Х
 
Ferris wheel
Ferris wheelFerris wheel
Ferris wheel
 
петрашевский
петрашевскийпетрашевский
петрашевский
 
Lit chtenie-voropaeva-3kl-rus-bel-ch2-2017
Lit chtenie-voropaeva-3kl-rus-bel-ch2-2017Lit chtenie-voropaeva-3kl-rus-bel-ch2-2017
Lit chtenie-voropaeva-3kl-rus-bel-ch2-2017
 
2011 6
2011 62011 6
2011 6
 
Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...
Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...
Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...
 
Substitution
SubstitutionSubstitution
Substitution
 
Lit chtenie voropaeva_3kl_rus_bel_ch1_2017
Lit chtenie voropaeva_3kl_rus_bel_ch1_2017Lit chtenie voropaeva_3kl_rus_bel_ch1_2017
Lit chtenie voropaeva_3kl_rus_bel_ch1_2017
 
2012 3
2012 32012 3
2012 3
 

Viewers also liked

Launch hokare
Launch hokareLaunch hokare
Launch hokareMai Oanh
 
Brandjacking
BrandjackingBrandjacking
BrandjackingMai Oanh
 
[Cmo think&action 2014][bai thi vong 3][peter pan group] (3)
[Cmo think&action 2014][bai thi vong 3][peter pan group] (3)[Cmo think&action 2014][bai thi vong 3][peter pan group] (3)
[Cmo think&action 2014][bai thi vong 3][peter pan group] (3)Mai Oanh
 
Ziemianski andrzej -_toy_wars
Ziemianski andrzej -_toy_warsZiemianski andrzej -_toy_wars
Ziemianski andrzej -_toy_warsKoczko1
 
Presentation_The IMC of Axe Instinct
Presentation_The IMC of Axe InstinctPresentation_The IMC of Axe Instinct
Presentation_The IMC of Axe InstinctMai Oanh
 

Viewers also liked (8)

Launch hokare
Launch hokareLaunch hokare
Launch hokare
 
Wind fromg
Wind fromgWind fromg
Wind fromg
 
Ravens flock
Ravens flockRavens flock
Ravens flock
 
Daun
DaunDaun
Daun
 
Brandjacking
BrandjackingBrandjacking
Brandjacking
 
[Cmo think&action 2014][bai thi vong 3][peter pan group] (3)
[Cmo think&action 2014][bai thi vong 3][peter pan group] (3)[Cmo think&action 2014][bai thi vong 3][peter pan group] (3)
[Cmo think&action 2014][bai thi vong 3][peter pan group] (3)
 
Ziemianski andrzej -_toy_wars
Ziemianski andrzej -_toy_warsZiemianski andrzej -_toy_wars
Ziemianski andrzej -_toy_wars
 
Presentation_The IMC of Axe Instinct
Presentation_The IMC of Axe InstinctPresentation_The IMC of Axe Instinct
Presentation_The IMC of Axe Instinct
 

Pupa

  • 1. Ðåé Áðåäáåðè. Êóêîëêà. Ðîêóýëëó íå íðàâèëîñü, êàê ïàõëî â êîìíàòå. Åãî íå ñòîëüêî ðàçäðàæàë çàïàõ ïèâà, èñõîäÿùèé îò Ìàêãâàéðà, èëè çàïàõ óñòàëîãî, íåìûòîãî òåëà Õàðòëè, ñêîëüêî ñïåöèôè÷åñêèé çàïàõ íàñåêîìîãî, èñõîäÿùèé îò ëåæàùåãî íà ñòîëå îáíàæåííîãî îäåðåâåíåâøåãî òåëà Ñìèòà, ïîêðûòîãî çåëåíîé êîæåé. Åùå ïàõëî ñìàçêîé îò íåïîíÿòíîãî ìåõàíèçìà, ìåðöàþùåãî â óãëó íåáîëüøîé êîìíàòû. ×åëîâåê Ñìèò áûë òðóïîì. Ðîêóýëë ðàçäðàæåííî ïîäíÿëñÿ ñî ñâîåãî ñòóëà è ñëîæèë ñòåòîñêîï. - Ìíå íàäî âåðíóòüñÿ â ãîñïèòàëü. Ñðî÷íûå äåëà. Òû æå ïîíèìàåøü, Õàðòëè. Ñìèò ìåðòâ óæå âîñåìü ÷àñîâ. Åñëè òåáå íóæíà äàëüíåéøàÿ èíôîðìàöèÿ, íàçíà÷ü ïîñìåðòíóþ... - Îí îñòàíîâèëñÿ, ïîñêîëüêó Õàðòëè óêàçàë íà òðóï, êàæäûé äþéì êîòîðîãî áûë ïîêðûò õðóïêîé òâåðäîé êîðêîé çåëåíîãî öâåòà - Ïîñëóøàé åùå, Ðîêóýëë. Ïîñëåäíèé ðàç. Ïîæàëóéñòà. Ðîêóýëë õîòåë âîçðàçèòü, íî âìåñòî ýòîãî âçäîõíóë, ñåë è ïðèëîæèë ñòåòîñêîï ê òåëó. Ïðèõîäèòñÿ îáðàùàòüñÿ âåæëèâî ñî ñâîèìè êîëëåãàìè - âðà÷àìè. Ñàäèøüñÿ, ïðèæèìàåøü ñòåòîñêîï ê õîëîäíîé çåëåíîé ïëîòè, ïðèòâîðÿÿñü, ÷òî ñëóøàåøü.., Ìàëåíüêàÿ, ïëîõî îñâåùåííàÿ êîìíàòà êàê áóäòî âçîðâàëàñü. Âçîðâàëàñü â îäíîì õîëîäíîì çåëåíîì äâèæåíèè. Îíî óäàðèëî ïî óøàì Ðîêóýëëà, êàê òûñÿ÷à êóëàêîâ. Îíî ïîòðÿñëî åãî. Îí óâèäåë, êàê åãî ïàëüöû äåðíóëèñü íàä ëåæàùèì òðóïîì. Îí óñëûøàë ïóëüñ. Ãëóáîêî â ïîòåìíåâøåì òåëå ñòóêíóëî ñåðäöå. Îíî ïðîçâó÷àëî êàê ýõî â ìîðñêèõ ãëóáèíàõ. Ñìèò áûë ìåðòâ, íåïîäâèæåí, ìóìèôèöèðîâàí. Íî â ñàìîé ñåðåäèíå ýòîé áåçæèçíåííî æèëî åãî ñåðäöå. Æèëî, âîðî÷àÿñü, êàê ìàëåíüêèé, íå ðîäèâøèéñÿ åùå ðåáåíîê! Ñèëüíûå ïàëüöû Ðîêóýëëà, ïàëüöû õèðóðãà, ñíîâà âçäðîãíóëè. Îí íàêëîíèë ãîëîâó. Ðîêóýëë áûë òåìíîâîëîñ ñ ïðîáëåñêàìè ñåäèíû. Ïðèÿòíîå, ñ ïðàâèëüíûìè ÷åðòàìè ëèöî òðèäöàòèïÿòèëåòíåãî ìóæ÷èíû. Îí ñëóøàë åùå è åùå. Ïî åãî ùåêàì ñòðóèëñÿ õîëîäíûé ïîò. Ýòî áûëî íåâåðîÿòíî. Îäíî ñåðäöåáèåíèå êàæäûå òðèäöàòü ïÿòü ñåêóíä. È äûõàíèå.  ýòî íåëüçÿ áûëî ïîâåðèòü, íî òåì íå ìåíåå îäèí âçäîõ êàæäûå ÷åòûðå ìèíóòû. Ñëàáîå äâèæåíèå ãðóäíîé êëåòêè. Òåìïåðàòóðà òåëà? 60 F. Õàðòëè íåïðèÿòíî ðàññìåÿëñÿ - Îí æèâ. Äà, îí æèâ. Åìó ïî÷òè óäàëîñü ìåíÿ îäóðà÷èòü íåñêîëüêî ðàç. ß ñäåëàë óêîë àäðåíàëèíà, ÷òîáû óñêîðèòü ýòîò ïóëüñ, íî áåçóñïåøíî. Îí â òàêîì ñîñòîÿíèè óæå äâåíàäöàòü íåäåëü. È ÿ íå ìîã áîëüøå äåðæàòü ýòî â ñåêðåòå, Âîò ïî÷åìó ÿ ïîçâîíèë òåáå, Ðîêóýëë. Ýòî ïðîòèâîåñòåñòâåííî. Íåâîçìîæíîñòü ïðîèñõîäÿùåãî ïðèâåëà Ðîêóýëëà â íåâåðîÿòíîå âîçáóæäåíèå. Îí ïîïðîáîâàë ïîäíÿòü âåêè Ñìèòà è íå ñìîã, îíè áûëè îïëåòåíû êîæèñòûìè ÷åøóéêàìè òàê æå, êàê è ðîò è íîçäðè. Ñìèò íå ìîã äûøàòü. - È âñå æå îí äûøèò. - Ãîëîñ Ðîêóýëëà áûë íåæèâûì. Îí ðàññåÿííî óðîíèë ñòåòîñêîï, ïîäíÿë åãî è ïîñìîòðåë íà ñâîè òðÿñóùèåñÿ ðóêè. Õàðòëè, âûñîêèé, èçíóðåííûé, íåðâíûé, ñêëîíèëñÿ íàä ñòîëîì. - Ñìèò íå õîòåë, ÷òîáû ÿ òåáÿ çâàë. ß âñå ðàâíî ïîçâàë. Ñìèò ïðåäóïðåæäàë ìåíÿ íå äåëàòü ýòîãî. Âñåãî ÷àñ íàçàä. Ãëàçà Ðîêóýëëà ðàñøèðèëèñü. - Êàê îí ìîã ïðåäóïðåæäàòü òåáÿ? Îí æå íå ìîæåò äâèãàòüñÿ. - Ëèöî Õàðòëè, ñ òÿæåëûì ïîäáîðîäêîì, îáîñòðèâøååñÿ, ñ ïðèùóðåííûìè ñåðûìè ãëàçàìè, íåðâíî ïåðåäåðíóëîñü. - Ñìèò äóìàåò. ß çíàþ åãî ìûñëè. Îí áîèòñÿ, ÷òî òû ðàññêàæåøü î íåì âñåìó ìèðó. Îí íåíàâèäèò ìåíÿ. Ïî÷åìó? ß õî÷ó óáèòü åãîç âîò ïî÷åìó. Âîò. -Õàðòëè, êàê ñëåïîé, íàùóïàë áëåñíóâøèé ãîëóáîé ñòàëüþ ðåâîëüâåð â ñâîåì èçìÿòîì, çàïÿòíàííîì ïàëüòî. - Ìýðôè! Âîçüìè åãî. Âîçüìè, ïîêà ÿ íå ðàçðÿäèë åãî â ýòî äóðàöêîå òåëî! Ìýðôè îòøàòíóëñÿ ñ âûðàæåíèåì èñïóãà íà ñâîåì òîëñòîì êðàñíîì ëèöå. - Íå ëþáëþ îðóæèå. Ëó÷øå òû âîçüìè åãî, Ðîêóýëë! Ðîêóýëë ïðîãîâîðèë, êàê áóäòî ðåçàíóë ñêàëüïåëåì. - Óáåðè ðåâîëüâåð, Õàðòëè. Òðè ìåñÿöà ëå÷åíèÿ îäíîãî ïàöèåíòà äîâåëè òåáÿ äî ïñèõîëîãè÷åñêîãî ïåðåíàïðÿæåíèÿ. Òåáå ïðîñòî ñëåäóåò âûñïàòüñÿ. Îí îáëèçàë ïåðåñîõøèå ãóáû. - ×åì áûë áîëåí Ñìèò? Õàðòëè ïîêà÷íóëñÿ. Åãî ãóáû ìåäëåííî âûãîâàðèâàëè ñëîâà. Ïî÷òè çàñûïàÿ íà íîãàõ îò óñòàëîñòè, Ðîêóýëë ðàññëûøàë, êàê Õàðòëè ñ òðóäîì ïðîãîâîðèë: - Îí íå áûë áîëåí. Íå çíàþ, â ÷åê äåëî, íî îí ìåíÿ ðàçäðàæàåò, êàê ðåáåíêà ðàçäðàæàåò ðîæäåíèå íîâîãî áðàòà èëè ñåñòðû. Ñ íèì ÷òî- òî íå òî. Ïîìîãè ìíå, ïðîøó òåáÿ. - Êîíå÷íî, - óëûáíóëñÿ Ðîêóýëë. - Ìîé ïóñòûííûé ñàíàòîðèé êàê ðàç ïîäõîäÿùåå ìåñòî, ÷òîáû êàê ñëåäóåò åãî îáñëåäîâàòü. Åùå áû, Ñìèò-ñàìûé íåâåðîÿòíûé ôåíîìåí â èñòîðèÿ ìåäèöèíû. Òåëà ïðîñòî íå âåäóò ñåáÿ òàêèì îáðàçîì. Îí íå ñìîã ïðîäîëæèòü. Õàðòëè íàïðàâèë ðåâîëüâåð òî÷íî â æèâîò Ðîêóýëëà. - Ïîäîæäè. Ïîäîæäè. Òû íå ñîáèðàåøüñÿ ïîõîðîíèòü Ñìèòà? ß äóìàë, òû ïîìîæåøü ìíå. Ñìèò áîëåí. ß õî÷ó óáèòü åãî! Îí îïàñåí! ß çíàþ ýòî! Ðîêóýëë ìîðãíóë. Õàðòëè ÿâíî äîøåë äî ïñèõîíåâðîçà. Íå ñîîáðàæàë, ÷òî ãîâîðèò. Ðîêóýëë ðàñïðàâèë ïëå÷è, ÷óâñòâóÿ âíóòðè õîëîäîê è ñïîêîéñòâèå. - Çàñòðåëè Ñìèòà, è ÿ îáâèíþ òåáÿ â óáèéñòâå. Òû ïðîñòî ïåðåóòîìèëñÿ è äóøåâíî è ôèçè÷åñêè. Óáåðè ðåâîëüâåð, Îíè ìîë÷à ñìîòðåëè äðóã íà äðóãà. Ðîêóýëë ñïîêîéíî øàãíóë âïåðåä è, ïîõëîïàâ Õàðòëè ïîíèìàþùå ïî ïëå÷ó, âçÿë ðåâîëüâåð è îòäàë åãî Ìýðôè, êîòîðûé ñìîòðåë íà îðóùèå, êàê áóäòî îíî åãî óêóñèò. - Ïîçâîíè â ãîñïèòàëü, Ìýðôè. ß
  • 2. áåðó íåäåëþ îòãóëà. Ìîæåò áûòü, áîëüøå. Ñêàæè èì, ÷òî ÿ ïðîâîæó èññëåäîâàíèÿ â ñàíàòîðèè. Ìýðôè íàõìóðèëñÿ. - ×òî ìíå äåëàòü ñ òèì ðåâîëüâåðîì? Õàðòëè ïëîòíî ñæàë çóáû. - Äåðæè åãî ïðè ñåáå Òåáå çàõî÷åòñÿ èì "âîñïîëüçîâàòüñÿ ïîçæå, Ðîêóýëëó õîòåëîñü çàêðè÷àòü íà âåñü ìèð, ÷òî îí ÿâëÿåòñÿ åäèíñòâåííûì îáëàäàòåëåì ñàìîãî íåâåðîÿòíîãî ÷åëîâå÷åñêîãî ñóùåñòâà â èñòîðèè. Êîìíàòà ê ïóñòûííîì ñàíàòîðèè, â êîòîðîé íà ñòîëå áåçìîëâíî ëåæàë Ñìèò, áûëà íàïîëíåíà ñîëíå÷íûì ñâåòîì; åãî êðàñèâîå ëèöî çàñòûëî, ïðåâðàòèâøèñü â çåëåíóþ áåññòðàñòíóþ ìàñêó. Ðîêóýëë òèõî âîøåë â êîìíàòó. Îí ïðèêîñíóëñÿ ñòåòîñêîïîì ê çåëåíîé ãðóäè. Èíñòðóìåíò çàñêðèïåë, ïðîèçâîäÿ çâóê ìåòàëëà ðàçðåçàþùåãî æåñòêèå íàäêðûëüÿ æóêà. Ìàêãâàéð ñòîÿë ðÿäîì, ãëÿäÿ ñ ïîäîçðåíèåì íà òåëî è èñòî÷àë çàïàõ íåñêîëüêèõ íåäàâíî âûïèòûõ êðóæåê ïèâà. Ðîêóýëë âíèìàòåëüíî ñëóøàë. - Ïåðåâîçêà â ìàøèíå "Ñêîðîé ïîìîùè", äîëæíî áûòü, ðàñòðÿñëà åãî. Íåò ñìûñëà ïðîáîâàòü... Ðîêóýëë âñêðèêíóë. Òÿæåëî è íåóêëþæå Ìàêãâàéð ïðèäâèíóëñÿ ê íåìó.. -  ÷åì äåëî? -  ÷åì? - ãëàçà Ðîêóýëëà îòðàæàëè îò÷àÿíèå Îí ñæàë ðóêó â êóëàê. - Ñìèò óìèðàåò! - Îòêóäà òû çíàåøü? Õàðòëè ãîâîðèë, ÷òî Ñìèò ïðèòâîðÿåòñÿ. Îí ñíîâà îáìàíóë òåáÿ... - Íåò! - Ðîêóýëë íåèñòîâî ðàáîòàë íàä òåëîì ââîäÿ ëåêàðñòâà è ðóãàÿñü âî âåñü ãîëîñ. Ëþáûå ëåêàðñòâà. Âñå ëåêàðñòâà. Ïîñëå âñåãî, ÷òî ïðîèçîøëî, íåâîçìîæíî áûëî ïîòåðÿòü Ñìèòà. Íåò, òîëüêî íå ñåé÷àñ. Òðÿñÿñü, äðåáåçæà, ïîâîðà÷èâàÿñü ãëóáîêî âíóòðè òåëî Ñìèòà èçäàâàëî çâóêè, íàïîìèíàþùèå ñëûøèìûå èçäàëåêà âçðûâû íà÷èíàþùåãîñÿ èçâåðæåíèÿ âóëêàíà. Ðîêóýëë ïûòàëñÿ ñîõðàíÿòü ñïîêîéñòâèå. Áîëåçíü Ñìèòà çàêëþ÷àëàñü â íåì ñàìîì. Îáû÷íîå ëå÷åíèå íà íåãî íå äåéñòâîâàëî. ×òî æå òåïåðü? ×òî? Ðîêóýëë ñìîòðåë ïåðåä ñîáîé. Ñîëíå÷íûé ñâåò áëåñòåë íà òâåðäîé ÷åøóå Ñìèòà. Ãîðÿ÷èé ñîëíå÷íûé ñâåò. Ñîëíöå. Ïîêà Ðîêóýëë íàáëþäàë, íàáåæàëè òó÷è è çàñëîíèëè ñîëíöå.  êîìíàòå ñòåìíåëî. Òåëî Ñìèòà âçäðîãíóëî è ïîãðóçèëîñü â òèøèíó. Âóëêàíè÷åñêèé ïðèëèâ ïðåêðàòèëñÿ. - Ìàêãâàéð! Îïóñòè øòîðû! Áûñòðåå, ïîêà ñîëíöå íå âåðíóëîñü! Ìàêãâàéð ïîâèíîâàëñÿ. Ñåðäöåáèåíèå Ñìèòà çàìåäëèëîñü è ñíîâà ñòàëî âÿëûì è ðåäêèì. - Ñîëíå÷íûé ñâåò âðåäåí Ñìèòó. Îí ÷òî-òî íàðóøàåò. ß íå çíàþ, ÷òî èëè ïî÷åìó, íî îí âðåäåí. Ðîêóýëë ðàññëàáèëñÿ. - Ãîñïîäè, ìíå áû íå õîòåëîñü òåðÿòü Ñìèòà. Íè çà ÷òî! Îí íå òàêîé, êàê âñå, ñóùåñòâóþòùèé ïî ñâîèì çàêîíàì, äåëàþùèé òî, ÷òî ëþäè íèêîãäà íå äåëàëè. Çíàåøü ÷òî, Ìýðôè? - ×òî? - Ñìèò íå â àãîíèè. È îí íå óìèðàåò. Åìó íå áûëî. áû ëó÷øå áûòü ìåðòâûì, íåâàæíî, ÷òî ãîâîðèò ïî ýòîìó ïîâîäó Õàðòëè. Ïðîøëîé íî÷üþ, êîãäà ÿ óñòðàèâàë Ñìèòà íà íîñèëêàõ, ãîòîâÿ åãî ê ïåðåâîçêå â ñàíàòîðèé, ÿ íåîæèäàííî îñîçíàë, ÷òî Ñìèò ëþáèò ìåíÿ. - Õà! Ñíà÷àëà Õàðòëè, òåïåðü òû. Ñìèò, ÷òî... ñàì ñêàçàë òåáå îá ýòîì? - Îí íå ãîâîðèë ìíå. Íî îí íå áåç ñîçíàíèÿ ïîä âñåé ýòîé òâåðäîé êîæåé. Îí ñîçíàåò. Äà, èìåííî, îí ñîçíàåò. - Ïðîñòî è ÿñíî - îí îêàìåíåâàåò. Îí óìðåò. Îí íå ïèòàëñÿ óæå íåñêîëüêî íåäåëü. Òàê ñêàçàë Õàðòëè. Õàðòëè ïèòàë åãî âíóòðèâåííûìè âëèâàíèÿìè, ïîêà êîæà íå ñòàëà íàñòîëüêî æåñòêîé, ÷òî èãëà íå ìîãëà åå ïðîêîëîòü. Äâåðü ìåäëåííî, ñ æàëîáíûì ñêðèïîì îòâîðèëàñü. Ðîêóýëë âçäðîãíóë. Íà ïîðîãå ñòîÿë Õàðòëè. Åãî îñòðîå ëèöî áûëî íå òàêèì íàïðÿæåííûì ïîñëå íåñêîëüêèõ ÷àñîâ ñíà, íî ñåðûå ãëàçà ïî-ïðåæíåìó ñìîòðåëè âðàæäåáíî è ñ ãîðå÷üþ. - Åñëè âû óéäåòå èç êîìíàòû, - ñêàçàë îí ñïîêîéíûì ãîëîñîì, - ÿ óíè÷òîæó Ñìèòà çà íåñêîëüêî ñåêóíä. Íó?!! - Íå äâèãàéñÿ ñ ìåñòà, - ÷óâñòâóÿ íàðàñòàþùåå ðàçäðàæåíèå, Ðîêóýëë ïîäîøåë ê Õàðòëè. -  êàæäûé òâîé ïðèõîä òåáÿ ïðèäåòñÿ îáûñêèâàòü. ×åñòíî ãîâîðÿ, ê íå äîâåðÿþ òåáå, - Îðóæèÿ íå îêàçàëîñü. - Ïî÷åìó òû ìíå íè÷åãî íå ñêàçàë î ñîëíå÷íîì ñâåòå? - ×òîá- ìåäëåííî ïðîèçíåñ Õàðòëè. - Î äà. ß çàáûë. ß ïûòàëñÿ ïåðåäâèíóòü Ñìèòà íåñêîëüêî íåäåëü íàçàä. Ñîëíå÷íûé ñâåò ïîïàë íà ïåãî, è îí íà÷àë íà ñàìîì äåëå óìèðàòü. Åñòåñòâåííî, áîëüøå ÿ åãî íå òðîãàë. Ïîõîæå, ÷òî Ñìÿò ñìóòíî ñîçíàâàë, ÷òî åãî îæèäàåò. Ìîæåò áûòü, äàæå ïëàíèðîâàë, ÿ íå óâåðåí. Êîãäà îí åùå ìîã ãîâîðèòü è æàäíî âñå ïîåäàòü äî òîãî, êàê åãî òåëî ïîëíîñòüþ çàòâåðäåëî, îí ïðåäóïðåæäàë ìåíÿ íå äâèãàòü åãî ý òå÷åíèå äâåíàäöàòè íåäåëü. Ãîâîðèë, ÷òî-íå ëþáèò ñîëíöå. Ãîâîðèë, ÷òî ýòî âñå èñïîðòÿò. ß äóìàë, ÷òî îí øóòèò. Îêàçàëîñü, íåò. Îí åë êàê æèâîòíîå, ãîëîäíîå, äèêîå æèâîòíîå, âïàë â êîìàòîçíîå ñîñòîÿíèå, è âîò âàì ðåçóëüòàò. - Õàðòëè òèõî âûðóãàëñÿ. - ß ñêîðåå ðàññ÷èòûâàë, ÷òî âû ïðîäåðæèòå åãî íà ñîëíöå äîñòàòî÷íî äîëãî, ÷òîáû íå÷àÿííî åãî óáèòü. Ìàêãâàéð ñ òðóäîì ïåðåäâèíóë ñâîè äâåñòè ïÿòüäåñÿò ôóíòîâ - Ïîñëóøàé, à ÷òî, åñëè ìû ïîäöåïèì îò Ñìèòà ýòó áîëåçíü? Õàðòëè âçãëÿíóë íà òåëî, åãî çðà÷êè ñóçèëèñü. - Ñìèò íå áîëåí. Íåóæåëè âû íå çàìå÷àåòå âûðîæäåíèå? Ýòî êàê ðàê. Âû íå çàðàæàåòåñü èì, âû íàñëåäóåòå òåíäåíöèþ. ß íà÷àë áîÿòüñÿ è íåíàâèäåòü Ñìèòà òîëüêî íåäåëþ íàçàä, êîãäà îáíàðóæèë, ÷òî îí ñóùåñòâóåò, äûøèò è ïðîöâåòàåò ñ çàïå÷àòàííûì ðòîì è íîçäðÿìè. Ýòîãî íå ìîæåò áûòü. Ýòîãî íå äîëæíî áûòü. Ìàêãâàéð ïðîãîâîðèë ñ äðîæüþ â ãîëîñå: - ×òî, åñëè òû, è ÿ, è Ðîêóýëë- âñå ñòàíåì çåëåíûìè è ÷óìà îõâàòèò âñþ ñòðàíó, ÷òî òîãäà? - Òîãäà, - îòâåòèë Ðîêóýëë, - åñëè ÿ îøèáàþñü,
  • 3. ÷òî âïîëíå âîçìîæíî, ÿ óìðó. Íî ýòî èõ â ìàëåéøåé ñòåïåíè ìåíÿ íå âîëíóåò. Îí ïîâåðíóëñÿ ê Ñìèòó è ïðîäîëæèë ñâîþ ðàáîòó. Êîëîêîë. Åùå êîëîêîë. Äâà êîëîêîëà, äâà êîëîêîëà. Äþæèíà êîëîêîëîâ, ñòî êîëîêîëîâ. Äåñÿòü òûñÿ÷ è ìèëëèîí ëÿçãàþùèõ, ñòó÷àùèõ, ãðîõî÷óùèõ ìåòàëëîì êîëîêîëîâ. Ðîäèâøèåñÿ ìãíîâåííî è îäíîâðåìåííî â òèøèíå, âîïÿùèå, âèçæàùèå, ðàíÿùèå, áüþùèå ïî óøàì ýõîì! Çâåíÿùèå, ïîþùèå ãðîìêèìè è òèõèìè, íèçêèìè è âûñîêèìè ãîëîñàìè Èç-çà âñåãî ýòîãî êîëîêîëüíîãî çâîíà Ñìèò íå ìîã ñðàçó ñîîáðàçèòü, ãäå îí íàõîäèòñÿ. Îí çíàë, ÷òî íå ñìîæåò ñìîòðåòü, ïîòîìó ÷òî åãî âåêè áûëè ïëîòíî ïðèæàòû; çíàë, ÷òî íå ìîæåò ãîâîðèòü, ïîòîìó ÷òî åãî ãóáû ñðîñëèñü. Åãî óøè áûëè òåñíî çàæàòû, íî òåì íå ìåíåå êîëîêîëà êîëîòèëè âîâñþ. Îí íå ìîã âèäåòü, õîòÿ íåò, îí ìîã, ìîã, è ýòî áûëî êàê áóäòî âíóòðè ìàëåíüêîé òåìíîé êðàñíîé ïåùåðû, êàê åñëè áû åãî ãëàçà áûëè ïîâåðíóòû âíóòðü åãî ãîëîâû. Çàòåì Ñìèò ïîïðîáîâàë ïîøåâåëèòü ÿçûêîì, ÿ íåîæèäàííî, ïûòàÿñü âñêðèêíóòü, îí îñîçíàë, ÷òî ó íåãî ïðîïàë ÿçûê. Íåò ÿçûêà. Ñòðàííî. Ïî÷åìó? Ñìèò ïîïûòàëñÿ îñòàíîâèòü êîëîêîëà. Îíè óòèõëè, íàãðàäèâ åãî òèøèíîé, îêóòàâøåé åãî õîëîäíûì îäåÿëîì. ×òî-òî ïðîèñõîäèëî. Îïðåäåëåííî ïðîèñõîäèëî. Ñìèò ïîïûòàëñÿ øåâåëüíóòü ïàëüöåì, íî îí åìó íå ïîâèíîâàëñÿ. Ðóêè, íîãè, ãîëîâà, òóëîâèùå- íè÷òî íå äâèãàëîñü. Ñåêóíäîé ïîçæå ïðèøëî óæàñíîå îòêðûòèå, ÷òî îí áîëüøå íå äûøèò, ïî êðàéíåé ìåðå ïðè ïîìîùè ëåãêèõ. - Ïîòîìó ÷òî ó ìåíÿ íåò ëåãêèõ! - âñêðÿêíóë îí, íî âñêðèêíóë âíóòðåííå, ïðî ñåáÿ, è êðèê ýòîò îáâîëîêëî òåìíûì êðàñíûì ïîòîêîì, êîòîðûé ïîãëîòèë, ðàñòâîðèë â ñåáå è óíåñ ýòîò êðèê, ïðèíåñÿ Ñìèòó îáëåã÷åÿêå ÿ ñïîêîéñòâèå. "ß íå áîþñü, - äóìàë îí. - ß îñîçíàë ýòî è íå ïîíèìàþ ïî÷åìó. ß ïîíèìàþ, ÷òî ìíå íå ñòðàøíî, íî íå çíàþ ïðè÷èíû ýòîãî. Áåç ÿçûêà, áåç íîñà, áåç ëåãêèõ. Íî, íàâåðíîå, ïîçæå îíè ïîÿâÿòñÿ. Äà, êîíå÷íî, ïîÿâÿòñÿ. Âåäü ÷òî-òî ïðîèñõîäèò. ×åðåç ïîðû åãî îòâåðäåâøåãî òåëà ïðîíèêàë âîçäóõ, ïðîïèòûâàÿ, êàê äîæäü, êàæäóþ ÷àñòü åãî òåëà, âäûõàÿ â íåãî æèçíü. Äûõàíèå ÷åðåç ìèëëèîíû æàáåðíûõ ïëàñòèíîê, âäûõàíèå êèñëîðîäà, àçîòà, âîäîðîäà è äâóîêèñè óãëåðîäà è óñâîåíèå âñåãî ýòîãî. Óäèâèòåëüíî. Áèëîñü ëè åùå åãî ñåðäöå? Î äà, îíî áèëîñü. Ìåäëåííî, ìåäëåííî, ìåäëåííî. Íåÿñíûé êðàñíûé øîðîõ, ïîòîê, ðåêà, âçäûìàþùàÿñÿ âîêðóã íåãî, ìåäëåííî, ìåäëåííåå, åùå ìåäëåííåå. Êàê õîðîøî! Êàê ëåãêî! Äíè ñëàãàëèñü â íåäåëè, è êàðòèíà ñòàíîâèëàñü ÿñíåå. Ïîìîãàë Ìàêãâàéð. Îòñòàâíîé õèðóðã, îí áûë ñåêðåòàðåì Ðîêóýëëà â òå÷åíèå íåñêîëüêèõ ëåò. Íå ñëèøêîì ìíîãî ïîìîùè, íî õîðîøèé êîìïàíüîí. Ðîêóýëë çàìåòèë, ÷òî Ìàêãâàéð ìíîãî, íåðâíî è ãðóáîâàòî øóòèë ïî ïîâîäó Ñìèòà, ñòàðàÿñü ñîõðàíèòü ñïîêîéñòâèå. Îäíàêî êàê-òî îí ïðåêðàòèë ýòî, ïîðàçìûñëèë è ìåäëåííî ïðîãîâîðèë: - Ñëóøàé, äî ìåíÿ òîëüêî ñåé÷àñ äîøëî! Ñìèò æèâ. Íî îí äîëæåí áûòü ìåðòâ. À îí æèâ. Î ãîñïîäè! Ðîêóýëë ðàññìåÿëñÿ. - ×òî, ÷åðò âîçüìè, ïî-òâîåìó, ÿ ñîáèðàþñü äåëàòü? ß íà ñëåäóþùèé íåäåëå ïðèâîëîêó ñþäà ðåíòãåíîâñêèé àïïàðàò ÷óáû ïîñìîòðåòü, ÷òî æå äåëàåòñÿ âíóòðè ýòîé ñêîðëóïû. Ðîêóýëë òêíóë èãëîé â òåëî, íî îíà ñëîìàëàñü î æåñòêóþ îáîëî÷êó. Îí ïîïðîáîâàë åùå îäíó èãëó, ïîòîì åùå è åùå ïîêà íàêîíåö íå ïðîáèë åå, îòêà÷àë íåìíîãî êðîâè è ïîìåñòèë ïëàñòèíêè ïîä ìèêðîñêîï. Íåñêîëüêèìè ÷àñàìè ïîçæå îí ñïîêîéíî ïèõíóë ïðîáó ñûâîðîòêè ïîä êðàñíûé íîñ Ìàêãâàéðà ÿ áûñòðî çàãîâîðèë: - Áîæå! ß íå ìîãó â ýòî ïîâåðÿòü. Åãî êðîâü óáèâàåò áàêòåðèè. ß ïîìåñòèë â íåå êîëîíèþ ñòðåïòîêîêêîâ, êîòîðàÿ áûëà óíè÷òîæåíà çà âîñåìü ñåêóíä! Ìîæíî ââåñòè Ñìèòó ëþáûå èçâåñòíûå áîëåçíåòâîðíûå ìèêðîáû, è îí óíè÷òîæèò èõ âñåõ! ×åðåç íåñêîëüêî ÷àñîâ - íîâûå îòêðûòèÿ. Îíè äåðæàëè Ðîêóýëëà â íàïðÿæåíèè íî÷è íàïðîëåò, çàñòàâëÿÿ åãî äóìàòü, ñîïîñòàâëÿòü, óäèâëÿòüñÿ è ðàçðàáàòûâàòü òèòàíè÷åñêèå òåîðèè è èäåè. Âîò, íàïðèìåð. Õàðòëè äî ïîñëåäíåãî âðåìåíè åæåäíåâíî ïèòàë Ñìèòà îãðîìíûì êîëè÷åñòâîì âíóòðèâåííûõ âëèâàíèé. Íè îäèí ìèëëèãðàìì ýòîé ïèùè íå áû óíè÷òîæåí. Âñÿ îíà áûëà çàïàñåíà è íå â æèðîâûõ ñêëàäêàõ, à â ñîâåðøåííî íîðìàëüíîì âèäå- èêñ-æèäêîñòè, ñîäåðæàâøåéñÿ â âûñîêîêîíöåíòðèðîâàííîé ôîðìå â êðîâè Ñìèòà. Óíöèÿ åå ìîãëà îáåñïå÷èòü ÷åëîâåêà âñåì íåîáõîäèìûì â òå÷åíèå òðåõ ñóòîê.., Ýòà èêñ-æèäêîñòü öèðêóëèðîâàëà ïî òåëó äî òåõ ïîð, ïîêà â íåé íå âîçíèêàëà íàäîáíîñòü, òîãäà îíà óñâàèâàëàñü è èñïîëüçîâàëàñü. Óäîáíåå, ÷åì æèð. Ãîðàçäî óäîáíåå! Ðîêóýëë ñèÿë, äîâîëüíûé ñâîèì îòêðûòèåì. Ñìèò çàïàññÿ òàêèì êîëè÷åñòâîì èêñ-æèäêîñòè, ÷òî åå õâàòèëî áû íà íà ìíîãèå ìåñÿöû. Ñàìîïèòàíèå. Ìàêãâàéð, êîãäà óçíàë îá ýòîì, ñêàçàë, ïå÷àëüíî ñîçåðöàÿ ñâîå áðþøêî - Õîòåë áû ÿ õðàíèòü ñâîå ïèòàíèå òàêèì îáðàçîì. Ýòî áûëî åùå íå âñå. Ñìèòó íå íóæíî áûëî ìíîãî âîçäóõà. Òî, ÷òî îí èìåë, îí ïîëó÷àë, âèäèìî, ïîñðåäñòâîì îñìîòè÷åñêîãî ïðîöåññà ÷åðåç ñâîþ êîæó. È îí èñïîëüçîâàë êàæäóþ ìîëåêóëó. Íèêàêèõ ïîòåðü. - È, - çàêëþ÷èë Ðîêóýëë, - ý êîíöå êîíöîâ, ñåðäöå Ñìèòà äàæå ìîæåò îòäîõíóòü îò ñâîåé ðàáîòû, ïîëíîñòüþ ïðåêðàòèò áèòüñÿ! - Òîãäà îí áóäåò ìåðòâ, - ñêàçàë Ìàêãâàéð. - Äëÿ òåáÿ è äëÿ ìåíÿ- äà. Äëÿ Ñìèòà- ìîæåò áûòü. Òîëüêî ìîæåò áûòü. Ïîäóìàé íàä ýòèì, Ìàêãâàéð.  îáùåì-òî Ñìèò- ýòî ñàìîî÷èùàþùèéñÿ ïîòîê êðîâè, â òå÷åíèå
  • 4. ìåñÿöåâ íå òðåáóþùèé âîññòàíîâëåíèÿ, ïî÷òè íå ïîäâåðæåííûé íàðóøåíèÿì. Îí íå óíè÷òîæàåò îòõîäû ñâîåé æèçíåäåÿòåëüíîñòè, êàæäàÿ ìîëåêóëà èñïîëüçóåòñÿ. Ýòîò ëîòîê ñàìîðàçâèâàåòñÿ è ñìåðòåëåí äëÿ âñåõ ìèêðîáîâ. È Õàðòëè åùå ãîâîðèò î âûðîæäåíèè! Õàðòëè áûë ðàçäðàæåí, êîãäà óñëûøàë îá îòêðûòèÿõ. íî ïðîäîëæàë óòâåðæäàòü, ÷òî Ñìèò âûðîæäàëñÿ è áûë îïàñåí. Ìàêãâàéð âíåñ ñâîþ ëåïòó. - Îòêóäà ìû çíàåì, à ìîæåò áûòü, ýòî êàêàÿ-íèáóäü ñâåðõìèêðîñêîïè÷åñêàÿ çàðàçà, êîòîðàÿ óíè÷òîæàåò âñå äðóãèå áàêòåðèè, ïîêà ðàñïðàâëÿåòñÿ ñî ñâîåé æåðòâîé.  êîíöå êîíöîâ, è ìàëÿðèéíûé âèðóñ èíîãäà èñïîëüçóþò äëÿ ëå÷åíèÿ, ïî÷åìó áû íå ñóùåñòâîâàòü íîâîé áàöèëëå, êîòîðàÿ óíè÷òîæàåò âñåõ îñòàëüíûõ? - Õîðîøàÿ ìûñëü, - ñêàçàë Ðîêóýëë, - íî âåäü ìû íå áîëüíû, íå ïðàâäà ëè? - Ìîæåò áûòü, åé íóæåí èíêóáàöèîííûé ïåðèîä? - Òèïè÷íûé îòâåò ñòàðîìîäíîãî âðà÷à. Íåâàæíî, ÷òî ïðîèñõîäèò ñ ÷åëîâåêîì, åñëè åñòü îòêëîíåíèÿ îò íîðìû. Ýòî òâîÿ ìûñëü, Õàðòëè, - çàÿâèë Ðîêóýëë, - À íå ìîÿ. Äîêòîðà íå óäîâëåòâîðÿþòñÿ äî òåõ ïîð, ïîêà íå ïîñòàâÿò äèàãíîç è íå íàêëåÿò ÿðëûê íà êàæäûé ñëó÷àé. ß æå ñ÷èòàþ. ÷òî Ñìèò çäîðîâ, òàê çäîðîâ, ÷òî âû áîèòåñü åãî. - Òû íåíîðìàëüíûé, - ñêàçàë Ìàêãâàéð. - Ìîæåò áûòü. Íî ÿ íå ñ÷èòàþ, ÷òî Ñìèò íóæäàåòñÿ â ìåäèöèíñêîì âìåøàòåëüñòâå. Îí ñàì ðàáîòàåò íàä ñâîèì ñïàñåíèåì. Òû ñ÷èòàåøü, ÷òî îí âûðîæäàåòñÿ, à ÿ ãîâîðþ, ÷òî îí ðàñòåò. - Ïîñìîòðè íà åãî êîæó, - ïðîèçíåñ Ìàêãâàéð. - Îâöà â âîë÷üåé øêóðå. Ñíàðóæè- æåñòêèé, õðóïêèé ýïèäåðìèñ. Âíóòðè- óïîðÿäî÷åííîå ïåðåðàñòàíèå, èçìåíåíèå. Ïî÷åìó? ß íà ãðàíè ïîíèìàíèÿ. Ýòè ïåðåìåíû âíóòðè Ñìèòà íàñòîëüêî èíòåíñèâíû, ÷òî ïîòðåáîâàëàñü îáîëî÷êà äëÿ îáåñïå÷åíèÿ èõ äåéñòâèÿ. À ÷òî êàñàåòñÿ òåáÿ, Õàðòëè, ñêàæè ìíå ÷åñòíî, êîãäà òû áûë ìîëîä, òû áîÿëñÿ íàñåêîìûõ, ïàóêîâ è âñåãî òàêîãî ïðî÷åãî? - Äà - Íó âîò. Íåâðîç ñòðàõà, ôîáèÿ, êîòîðàÿ îòðàçèëàñü íà òâîåì îòíîøåíèè ê Ñìèòó. Ýòî îáúÿñíÿåò òâîå îòâðàùåíèå ê ïðîèñøåäøèì ñ íèì ïåðåìåíàì.  òå÷åíèå ïîñëåäóþùèõ íåäåëü Ðîêóýëë òùàòåëüíî èññëåäîâàë ïðîøëóþ æèçíü Ñìèòà. Îí ïîñåòèë ýëåêòðîííóþ ëàáîðàòîðèþ, ãäå ðàáîòàë ê çàáîëåë Ñìèò, ïðîâåðèë êîìíàòó, â êîòîðîé Ñìèò ïðîâåë ïåðâûå íåäåëè ñâîåé "áîëåçíè", è îñìîòðåë ñòîÿâøóþ òàì òåõíèêó, âûÿñíèë ÷òî-òî î ðàäèàöèè... Ïîêà åãî íå áûëî ê ñàíàòîðèè, Ðîêóýëë çàïåð Ñìèòà è ïîñòàâèë Ìàêãâàéðà îõðàíÿòü äâåðü íà ñëó÷àÿ, åñëè â ãîëîâó Õàðòëè ïîëåçóò êàêèå-íèáóäü ñòðàííûå èäåÿ. Äåòàëè äâàäöàòè òðåõ ëåò æèçíè Ñìèòà áûëè ïðîñòû: îí â òå÷åíèå ïÿòè ëåò ðàáîòàë â ýëåêòðîííîé ëàáîðàòîðèè, çàíèìàÿñü ýêñïåðèìåíòàìè. Îí íè ðàçó ñåðüåçíî íå áîëåë çà ñâîþ æèçíü. Ðîêóýëë äîëãîå âðåìÿ ïðîãóëèâàëñÿ â îäèíî÷åñòâå îêîëî ñàíàòîðèÿ, îáäóìûâàÿ è äåòàëèçèðóÿ íåâåðîÿòíóþ òåîðèþ, êîòîðàÿ íà÷àëà âûêðèñòàëëèçîâûâàòüñÿ â åãî ìîçãó. È îäíàæäû äíåì îí îñòàíîâèëñÿ ó êóñòà æàñìèíà, êîòîðûé ðîñ îêîëî ñàíàòîðèÿ, óëûáàÿñü, ïðîòÿíóë ðóêó è ñíÿë ñ äëèííîé âåòêè òåìíûé áëåñòÿùèé ïðåäìåò. Îí âçãëÿíóë íà íåãî, ïîëîæèë â êàðìàí è íàïðàâèëñÿ ê ñàíàòîðèþ. Ñ âåðàíäû îí ïîçâàë Ìàêãâàéðà, çà êîòîðûì ïðèòàùèëñÿ Õàðòëè, áîðìî÷à óãðîçû. Âîò ÷òî ñêàçàë õì Ðîêóýëë: - Ñìèò íå áîëåí. Áàêòåðèè íå ìîãóò â íåì æèòü.  íåì íåò íè äóõîâ, íè ìîíñòðîâ, êîòîðûå "îâëàäåëè" åãî òåëîì. ß ñïåöèàëüíî ñêàçàë îá ýòîì, ÷òîáû ïîêàçàòü, ÷òî íå óïóñòèë èõ îäíîãî ìîìåíòà. ß îòâåðãàþ âñå îáû÷íûå äèàãíîçû ÿ ïðåäëàãàþ ñàìóþ âàæíóþ è ñàìóþ ëåãêî äîïóñòèìóþ âîçìîæíîñòü- ýàìåäëåííàÿ íàñëåäñòâåííàÿ ìóòàöèÿ. - Ìóòàöèÿ? - Ãîëîñ Ìàêãâàéðà ïðîçâó÷àë ñòðàííî Ðîêóýëë ïîäíÿë ê ñâåòó òåìíûé áëåñòÿùèé ïðåäìåò.. - ß íàøåë ýòî â ñàäó. Ýòî ïðåâîñõîäíî ïðîèëëþñòðèðóåò ìîþ òåîðèþ. Ïîñëå èçó÷åíèÿ ñèìïòîìîâ, îñìîòðà ëàáîðàòîðèè è èçó÷åíèÿ íåñêîëüêèõ ïîäîáíûõ âàðèàíòîâ, - îí ïîâåðòåë ïðåäìåò ïàëüöàìè, - ÿ óâåðåí. Ýòî ìåòàìîðôîçà, ïðåâðàùåíèå. Ýòî ðåãåíåðàöèÿ, èçìåíåíèå, ìóòàöèÿ ïîñëå ðîæäåíèÿ. Âîò, ëîâè, ýòî Ñìÿò. - Îí áðîñèë ïðåäìåò Õàðòëè, òîò ïîéìàë åãî. - Ýòî êóêîëêà ãóñåíèöû, - ñêàçàë Õàðòëè. - Ïðàâèëüíî, - êèâíóë Ðîêóýëë. - Íå õî÷åøü æå òû ñêàçàòü, ÷òî Ñìèò- êóêîëêà? - ß óâåðåí â ýòîì, - îòâåòèë Ðîêóýëë. Ðîêóýëë ñòîÿë ó òåëà Ñìèòà â âå÷åðíåé òåìíîòå. Õàðòëè ÿ Ìàêãâàéð òèõî ñèäåëè íàïðîòèâ è ñëóøàëè. Ðîêóýëë ìÿãêî ïðèêîñíóëñÿ è òåëó Ñìèòà. - Ïðåäïîëîæèì, ÷òî æèçíü- ýòî íå÷òî áîëüøåå, ÷åì ðîäèòüñÿ, ïðîæèòü ñåìüäåñÿò ëåò è óìåðåòü. Ïðåäïîëîæèì, ÷òî â ÷åëîâå÷åñêîì ñóùåñòâîâàíèè åñòü åùå îäèí âåëèêèé øàã ââåðõ, è Ñìèò- ïåðâûé èç íàñ, äåëàþùèé ýòîò øàã. Ãëÿäÿ íà ãóñåíèöó, ìû âèäèì òî, ÷òî ñ÷èòàåì ñòàòè÷åñêèì îáúåêòîì. Íî îíà ïðåâðàùàåòñÿ â áàáî÷êó. Ïî÷åìó? Íå ñóùåñòâóåò çàêîí÷åííûõ òåîðèé, îáúÿñíÿþùèõ ýòî.  îñíîâíîì ýòî ïðîãðåññ, ðàçâèòèå. Ïî ñóùåñòâó, ïðåäïîëîæèòåëüíî íåèçìåííûé îáúåêò ïðåâðàùàåòñÿ â ïðîìåæóòî÷íûé, ñîâåðøåííî íåïîõîæåé, êóêîëêó, è çàòåì ïîÿâëÿåòñÿ áàáî÷êà. Âíåøíå êóêîëêà âûãëÿäèò ìåðòâîé. Ýòî çàáëóæäåíèå. Ñìèò ââåë íàñ â çàáëóæäåíèå, ïîíèìàåòå? Âíåøíå- ìåðòâ. Âíóòðè-âîäîâîðîò, ïåðåñòðîéêà, ëèõîðàäî÷íàÿ ðàáîòà ñ íåâåðîÿòíîé öåëüþ. Èç ëè÷èíêè- â ìîñêèòà, èç ãóñåíèöû - â áàáî÷êó, èç Ñìèòà- â... - Ñìèò-êóêîëêà? -Ìàêãâàéð íååñòåñòâåííî çàñìåÿëñÿ. - Äà. - Ëþäè íå âåäóò ñåáÿ òàêèì îáðàçîì. - Ïåðåñòàíü, Ìàêãâàéð. Ýòà ñòóïåíü â ýâîëþöèè ñëèøêîì
  • 5. çíà÷èòåëüíà äëÿ òâîåãî ïîíèìàíèÿ. Îñìîòðè òåëî è ñêàæè ìíå ÷òî-íèáóäü äðóãîå. Êîæà, ãëàçà, äûõàíèå, òå÷åíèå êðîâè. Íåäåëè óñâàèâàíèÿ ïèùè äëÿ ýòîé õðóïêîé ñïÿ÷êè. Ïî÷åìó îí åë âñþ ýòó ïèùó, äëÿ ÷åãî åìó ïîíàäîáèëàñü ýòà èêñ- æèäêîñòü â åãî òåëå, êàê íå äëÿ ìåòàìîðôîçû? È ïðè÷èíîé âñåãî ýòîãî áûëà ðàäèàöèÿ. Æåñòêîå èçëó÷åííèå îò ëàáîðàòîðíîãî îáîðóâàíèÿ Ñìèòà. Çàïëàíèðîâàííîå èëè ñëó÷àéíîå, ÿ íå çíàþ. Îíî çàòðîíóëî îïðåäåëåííóþ ÷àñòü åãî îñíîâíîé ãåííîé ñòðóêòóðû îïðåäåëåííóþ ÷àñòü ýâîëþöèîííîé ñòðóêòóðû ÷åëîâåêà êîòîðàÿ íå áûëà ïðåäíàçíà÷åíà äëÿ ðàáîòû, âîçìîæíî, åùå â òå÷åíèå òûñÿ÷åëåòèé. - Òû äóìàåøü, ÷òî êîãäà-íèáóäü âñå ëþäè... - Ëè÷èíêà ìóõè íå îñòàåòñÿ â ñòîÿ÷åì òðóäó, ëè÷èíêà ìîñêèòà â ïî÷âå, à ãóñåíèöà íà êàïóñòíîì ëèñòå. Îíè ìåíÿþòñÿ, âîëíàìè ðàñõîäÿñü â ïðîñòðàíñòâå. Ñìèò- ýòî îòâåò íà âîïðîñ: "×òî ïðîèñõîäèò ñ ÷åëîâåêîì, "êóäà ìû äâèæåìñÿ? " Ìû ñòîèì ïåðåä íåèçâåñòíîñòüþ âñåëåííîé è ñëîæíîñòüþ æèçíè à ëåâ, è ÷åëîâèñ òàêîé, êàêèì îí ñåé÷àñ ÿâëÿåòñÿ, íå ãîòîâ ê áîðüáå ñ íåé. Ìàëåéøåå óñèëèå óòîìëÿåò åãî, èçëèøíÿÿ ðàáîòà óáèâàåò åãî ñåðäöå, à áîëåçíè- òåëî. Ìîæåò áûòü, Ñìèò áóäåò ãîòîâ îòâåòèòü èç èçâå÷íóþ ôèëîñîôñêóþ ïðîáëåìó ñìûñëà æèçíè Ìîæåò áûòü, îí äàñò åé íîâûé ñìûñë.  ñàìîì äåëå âñå ìû âñåãî ëèøü êðîøå÷íûå íàñåêîìûå, êîïîøàùèåñÿ íà ïëàíåòå âåëè÷èíîé ñ áóëàâî÷íóþ ãîëîâêó. ×åëîâåêó íå ïðåäîïðåäåëåíî âñåãäà îñòàâàòüñÿ çäåñü â áûòü áîëåçíåííûì, ìàëåíüêèì è ñëàáûì, íî îí åùå íå îòêðûë ñåêðåòà âåëèêîãî çíàíèÿ. Íî èçìåíèòå ÷åëîâåâà. Ïîñòðîéòå âàøåãî ñîâåðøåííîãî ÷åëîâåêà, âàøåãî, åñëè õîòèòå, ñóïåðìåíà. Óñòðàíèòå ñëàáûé èíòåëëåêò, äàéòå åìó ïîëíûé ôèçèîëîãè÷åñêèé, íåâðîëîãè÷åñêèé è ïñèõîëîãè÷åñêèé êîíòðîëü íàä ñîáîé; äàéòå åìó ÿñíûé ïðîíèöàòåëüíûé óì, äàéòå åìó íåóòîìèìóþ êðîâåíîñíóþ ñèñòåìó, òåëî, êîòîðîå ìîæåò ïðèñïîñàáëèâàòüñÿ ãäå óãîäíî ê ëþáîìó êëèìàòó è ðàñïðàâëÿòüñÿ ñ ëþáûìè áîëåçíÿìè. Îñâîáîäèòå ÷åëîâåêà îò îêîâ è ñëàáîñòåé ïëîòè, è òîãäà îí óæå íå áóäåò áîëåå áåäíûì, íåñ÷àñòíûì ìàëåíüêèì ÷åëîâåêîì, áîÿùèìñÿ ìå÷òàòü, ïîòîìó ÷òî çíàåò, ÷òî "òî õðóïêîå òåëî ñòîèò íà ïóòè èñïîëíåíèÿ åãî æåëàíèé, òîãäà îí áóäåò ãîòîâ âåñòè âîéíó, åäèíñòâåííóþ âîéíó, êîòîðóþ ñòîèò âåñòè = ñòîëêíîâåíèå ïåðåðîæäåííîãî ×åëîâåêà ñî âñåé ïîòðÿñåííîé Âñåëåííîé!  âåëè÷àéøåì íàïðÿæåíèè ñ òÿæåëî áüþùèìñÿ ñåðäöåì Ðîêóýëë ñêëîíèëñÿ íàä Ñìèòîì ÿ çàêðûë ãëàçà. Âåðà â Ñìèòà ïåðåïîëíÿëà åãî. Îí áûë ïðàâ. Îí çíàë, ÷òî áûë ïðàâ. Ïîñëå íåñêîëüêèõ ñåêóíä ìîë÷àíèÿ çàãîâîðèë Õàðòëè: - ß íå âåðþ â ýòó òåîðèþ. Çàòåì Ìàêãâàéð: - Îòêóäà òû çíàåøü, ÷òî Ñìèò âíóòðè íå ïðîñòî æåëåîáðàçíàÿ êàøà? Òû åãî ïðîñâå÷èâàë? - ß íå ðèñêíó ýòîãî äåëàòü, ýòî ìîãëî ïîìåøàòü åãî ïåðåðîæäåíèþ òàê æå, êàê è ñîëíöå. - Èòàê, îí áóäåò ñóïåðìåíîì. À êàê îí áóäåò âûãëÿäåòü? - Ïîäîæäåì óâèäèì. - Êàê òû äóìàåøü, îí ìîæåò ñëûøàòü, êàê ìû ñåé÷àñ î íåì ðàçãîâàðèâàåì? - Ìîæåò èëè íåò, â îäíîì ìîæíî áûòü óâåðåííûì-ìû ñòàëè îáëàäàòåëÿìè òàéíû, êîòîðàÿ äëÿ íàñ íå ïðåäíàçíà÷àëàñü. Ñìèò íå íàìåðåâàëñÿ ïîñâÿùàòü ìåíÿ è Ìàêãâàéðà â ýòî äåëî. Åìó ïðèøëîñü ñ ýòèì ïðèìèðèòüñÿ. Íî ñóïåðìåíû íå ëþáÿò, êîãäà ëþäè óçíàþò î íèõ, ïîòîìó ÷òî ó ëþäåé åñòü ïðîòèâíûå ïðèâû÷êè çàâèäîâàòü, ðåâíîâàòü è íåíàâèäåòü, Ñìèò çíàë, ÷òî îí íå áóäåò â áåçîïàñíîñòè, åñëè -î íåì óçíàþò. Ìîæåò áûòü, ýòî îáúÿñíÿåò ÿ òâîþ íåíàâèñòü, Õàðòëè. Âñå çàìîë÷àëè ïðèñëóøèâàÿñü. Íè çâóêà. Òîëüêî êðîâü êîëîòèëàñü â âèñêàõ ó Ðîêóýëëà, ê âñå. Ïåðåä íèìè ëåæàë Ñìèò, âåðíåå, òåïåðü íå Ñìèò, à êîíòåéíåð ñ ÿðëûêîì "Ñìèò", ñîäåðæèìîå êîòîðîãî áûëî íåèçâåñòíî. - Åñëè âñå, ÷òî òû ñêàçàë, ïðàâäà, - ïðîèçíåñ Õàðòëè, - òîãäà ìû òåì áîëåå äîëæíû åãî óíè÷òîæèòü. Ïîäóìàé î òîé âëàñòè íàä ìèðîì, êîòîðàÿ áóäåò â åãî ðóêàõ. È åñëè ýòî ïîâëèÿëî íà åãî ìîçã, à ÿ äóìàþ, ÷òî ïîâëèÿëî, îí ïîñòàðàåòñÿ óáèòü íàñ, êîãäà âûáåðåòñÿ, ïîòîìó ÷òî òîëüêî ìû çíàåì î íåì. Îí áóäåò íåíàâèäåòü íàñ çà òî, ÷òî ìû áûëè ñâèäåòåëÿìè åãî ïðåâðàùåíèÿ. Ðîêóýëë ñêàçàë áåñïå÷íî: - ß íå áîþñü ýòîãî. Õàðòëè ïðîìîë÷àë.  êîìíàòå áûëî ñëûøíî õðèïëîå è òÿæåëîå äûõàíèå. Ðîêóýëë îáîøåë âîêðóã ñòîëà. - ß äóìàþ, òåïåðü ìû ëó÷øå ðàñïðîùàåìñÿ, íå òàê ëè? Ìàøèíà Õàðòëè ñêðûëàñü çà òîíêîé ïåëåíîé äîæäÿ. Ðîêóýëë çàêðûë äâåðü, ïðèêàçàë Ìàêãâàéðó ñïàòü ýòó íî÷ü âíèçó êà ïîõîäíîé êðîâàòè ïåðåä äâåðüþ êîìíàòû, â êîòîðîé ëåæàë Ñìèò, è çàòåì ïîøåë ê ñåáå. Ðàçäåâàÿñü, îí ìûñëåííî âíîâü ïåðåæèë âñå íåâåðîÿòíûå ñîáûòèÿ ïîñëåäíèõ íåäåëü. Ñâåðõ÷åëîâåê. Ïî÷åìó áû è íåòó Óì, ñèëà... Îí ëåã â ïîñòåëü. Êîãäà? Êîãäà Ñìèò ïîÿâèòñÿ èç ñâîåãî êîêîíà? Äîæäü òèõî ìîðîñèë ïî êðûøå ñàíàòîðèÿ. Ìàêãâàéð ëåæàë, òÿæåëî äûøà, íà ïîõîäíîé êðàâàòè, ïîãðóæåííûé â äðåìó, îêðóæåííûé çâóêàìè ãðîçû. Ãäå-òî ñêðèïíóëà äâåðü, íî Ìàêãâàéð ïðîäîëæàë ñïàòü.  õîëëå ïîâåÿëî âåòðîì, Ìàêãâàéð çàâîð÷àë è ïîâåðíóëñÿ íà äðóãîé áîê Äâåðü ìÿãêî çàêðûëàñü, ê âåòåð óòèõ. ×üè-òî ìÿãêèå øàãè ïî òîëñòîìó êîâðó. Ìåäëåííûå øàãè, íàïðÿæåííûå è íàñòîðîæåííûå. Øàãè. Ãëàçà Ìàêãâàéðà äðîãíóëè ÿ îòêðûëèñü.  íåÿñíîì ñâåòå ïåðåä íèì ñòîÿëà êàêàÿ-òî ôèãóðà. Åäèíñòâåííàÿ ëàìïî÷êà, ãîðåâøàÿ â õîëëå, óçêèì æåëòûì -ëó÷îì îñâåùàëà ïîë îêîëî êðîâàòè. Çàïàõ ðàçäàâëåííîãî íàñåêîìîãî íàïîëíèë âîçäóõ. Øåâåëüíóëàñü
  • 6. ðóêà. Ïîñëûøàëñÿ ãîëîñ. Ìàêãâàéð âñêðèêíóë. Ïîòîìó ÷òî ðóêà, ïîïàâøàÿ â ëó÷ ñâåòà, áûëà çåëåíîé. - Ñìèò! Ìàêãâàéð òÿæåëî ðâàíóëñÿ ê äâåðè, âîïÿ: = - Îí äâèãàåòñÿ! Îí íå ìîæåò õîäèòü, íî îí õîäèò Äâåðü ðàñïàõíóëàñü ïîä åãî íàæèìîì. Âåòåð è äîæäü ñîìêíóëèñü âîêðóã íåãî, è îí èñ÷åç, ÷òî-òî áîðìî÷à. Ôèãóðà â õîëëå ñòîÿëà íåïîäâèæíî. Íàâåðõó áûñòðî îòêðûëàñü äâåðü, è Ðîêóýëë ñáåæàë ïî ñòóïåíüêàì. Çåëåíàÿ ðóêà äâèíóëàñü èç ïîëîñû ñâåòà è ñïðÿòàëàñü çà ñïèíîé ôèãóðû. - Êòî çäåñü? - Ðîêóýëë îñòàíîâèëñÿ íà ïîëïóòè. Ôèãóðà ñòóïèëà â ïîëîñó ñâåòà - Õàðòëè?! ×òî òåáå îïÿòü çäåñü íàäî? - Êîå-÷òî ïðîèçîøëî, - ñêàçàë Õàðòëè, - òû ëó÷øå íàéäè Ìàêãâàéðà. Îí âûáåæàë ïîä äîæäü, áîðìî÷à êàê äóðàê. Ðîêóýëë ïðîìîë÷àë. Îí îäíèì âçãëÿäîì îñìîòðåë Õàðòëè, çàòåì ñïóñòèëñÿ â õîëë è âûáåæàë íàðóæó, ïîä õîëîäíûé âåòåð è äîæäü. - Ìëêãâàéð! Ìàêãâàéð, âåðíèñü, òû, èäèîò! Îí íàøåë Ìàêãâàéðà ïðèìåðíî â ñòà ÿðäàõ îò ñàíàòîðèÿ, ðûäàþùåãî. - Ñìèò, Ñìèò õîäèò... - ×åïóõà. Õàðòëè âåðíóëñÿ, âîò è âñå. - ß âèäåë çåëåíóþ ðóêó. Îíà äâèãàëàñü. - Òåáå ïðèñíèëîñü. - Íåò. Íåò! Ìîêðîå ëèöî Ìàêãâàéðà áûëî áëåäíûì. - Ïîâåðü ìíå, ÿ âèäåë çåëåíóþ ðóêó. Çà÷åì âåðíóëñÿ Õàðòëè? Îí... Òîëüêî ïðè óïîìèíàíèè èìåíè Õàðòëè ïîëíîå îñîçíàíèå ïðîèñõîäÿùåòî âîðâàëîñü â ìîçã Ðîêóýëëà. Ñòðàõ ïðîíåññÿ ÷åðåç åãî ìîçã, åãî îõâàòèëà íåïîíÿòíàÿ òðåâîãà, ðåçàíóëà áåççâó÷íûì êðèêîì î ïîìîùè. - Õàðòëè! Îòòîëêíóâ Ìàêãâàéðà â ñòîðîíó, Ðîêóýëë ïîâåðíóëñÿ è áðîñèëñÿ ñ êðèêîì îáðàòíî â ñàíàòîðèé. Äâåðü â êîìíàòó Ñìèòà áûëà ðàñïàõíóòà. Õàðòëè ñòîÿë â öåíòðå êîìíàòû ñ ðåâîëüâåðîì â ðóêå. Îí ïîâåðíóëñÿ íà øóì âáåãàâøåãî Ðîêóýëëà. Èõ äâèæåíèÿ áûëè îäíîâðåìåííûìè. Õàðòëè âûñòðåëèë, à Ðîêóýëë äåðíóë øíóðîê âûêëþ÷àòåëÿ. Òåìíîòà. Ïëàìÿ ðâàíóëîñü ÷åðåç êîìíàòó, îñâåòèâ ñáîêó òåëî Ñìèòà êàê ôîòîâñïûøêà. Ðîêóýëë ïðûãíóë â ñòîðîíó ïëàìåíè. Äàæå âî âðåìÿ ïðûæêà ãëóáîêî ïîòðÿñåííûé Ðîêóýëë íà÷àë ïîíèìàòü, ïî÷åìó Õàðòëè âåðíóëñÿ. Çà ýòî êîðîòêîå ìãíîâåíèå, ïîêà ñâåò íå èñ÷åç, îí óñïåë óâèäåòü ïàëüöû Õàðòëè. Îíè áûëè ïîêðûòû ìåëêèìè çåëåíûìè ïÿòíûøêàìè. Ïîòîì áûëà ñõâàòêà, è Õàðòëè ïåðåñòàâøèé ñîïðîòèâëÿòüñÿ, êîãäà âñïûõíóë ñâåò, è Ìàêãâàéð, âåñü ìîêðûé ñòîÿùèé â äâåðÿõ è âûäàâëèâàþùèé èç ñåáÿ ñëîâà: - Ñìèò, Ñìèò óáèò? Ñìèò áûë íåâðåäèì. Ïóëÿ ïðîøëà ìèìî. - Ýòîò äóðàê ýòîò äóðàê! - êðè÷àë Ðîêóýëë, ñòîÿ íàä îöåïåíåâøèì Õàðòëè. - Âåëè÷àéøèé ñëó÷àé â èñòîðèè, è îí ïûòàåòñÿ åãî óíè÷òîæèòü! Õàðòëè ìåäëåííî ïðèøåë â ñåáÿ. - ß äîëæåí áûë äîãàäàòüñÿ. Ñìèò ïðåäóïðåäèë òåáÿ. - ×åïóõà, îí... Ðîêóýëë çàìîë÷àë, ïîðàæåííûé. Äà. Ýòî íåîæèäàííîå äóðíîå ïðåä÷óâñòâèå, âîðâàâøååñÿ â åãî ìîçã. Äà. Çàòåì îí âçãëÿíóë íà Õàðòëè. - Îòïðàâëÿéñÿ íàâåðõ. Òû áóäåøü çàïåðò íà íî÷ü. Òû òîæå, Ìàêãâàéð. ×òîáû ìîã íàáëþäàòü çà íèì. Ìàêãâàéð ïðîõðèïåë: - Ðóêà Õàðòëè! Ïîñìîòðè íà íåå. Îíà çåëåíàÿ. Ýòî Õàðòëè áûë â õîëëå, íå Ñìèò! - ×óäåñíî, íå ïðàâäà ëè? - ñêàçàë îí ñ ãîðå÷üþ. -Êîãäà Ñìèò òîëüêî çàáîëåë, ÿ áûë â çîíå äåéñòâèÿ ýòîé ðàäèàöèè äîâîëüíî äîëãîå âðåìÿ. Ïîõîæå, è ÿ ñòàíó ñóùåñòâîì âðîäå Ñìèòà. Ýòî äëèòñÿ óæå íåñêîëüêî äíåé. ß ñêðûâàë è ñòàðàëñÿ íè÷åãî íå ãîâîðèòü. Ýòîé íî÷üþ ìîå òåðïåíèå êîí÷èëîñü, è ÿ âåðíóëñÿ, ÷òîáû óíè÷òîæèòü Ñìèòà çà òî, ÷òî îí ñäåëàë ñî ìíîé...  âîçäóõå ðàçäàëñÿ ñóõîé, ðåçêèé òðåñê. Âñå òðîå çàìåðëè. Òðè êðîõîòíûõ êóñî÷êà îòñëîèëèñú îò êîêîíà Ñìèòà è óïàëè íà ïîë. ×åðåç ìãíîâåíèå Ðîêóýë áûë îêîëî ñòîëà, çàñòûâ â èçóìëåíèè. - Îí íà÷èíàåò òðåñêàòüñÿ! Îò êëþ÷èöû äî ïóïêà ìèêðîñêîïè÷åñêàÿ òðåùèíà! Ñêîðî îí âûáåðåòñÿ èç ñâîåãî êîêîíà. = Òîëñòûå ùåêè Ìàêãâàéðà äðîæàëè. - È ÷òî òîãäà? Ñëîâà Õàðòëè áûëè ïðîïèòàíû ãîðå÷üþ. - Òîãäà ó íàñ áóäåò ñóïåðìåí. Âîïðîñ: êàê âûãëÿäèò ñóïåðìåí? Îòâåòà íèêòî íå çíàåò. Åùå íåñêîëüêî ÷åøóåê îòñëîèëèñü. Ìàêãâàéð äðîæàë:. - Òû ïîïûòàåøüñÿ ïîãîâîðèòü ñ íèì? - Ñ êàêèõ ýòî ïîð áàáî÷êè ãîâîðÿò? - Î ãîñïîäè, Ìàêãâàéð! Íàäåæíî çàïåðåâ äâóõ äðóãèõ íàâåðõó, Ðîêóýëë ðàñïîëîæèëñÿ íà ïîõîäíîé êðîâàòè â êîìíàòå Ñìèòà, ïðèãîòîâèâøèñü æäàòü âñþ äîæäëèâóþ íî÷ü, íàáëþäàÿ, ñëóøàÿ, äóìàÿ. Îí ñìîòðåë êàê êðîõîòíûå õëîïüÿ îòñêàêèâàëè îò ñìîðùåííîé êîæè êóêîëêè, â òî âðåìÿ êàê Íåèçâåñòíûé âíóòðè ñïîêîéíî âûáèðàëñÿ íàðóæó. Îñòàâàëîñü æäàòü âñåãî íåñêîëüêî ÷àñîâ. Äîæäü òèõî ìîðîñèë ïî êðûøå äîìà. Êàê ìîã áû âûãëÿäåòü Ñìèò? Âîçìîæíî, èçìåíåííûå óøíûå ðàêîâèíû äëÿ áîëüøåé îñòðîòû ñëóõà; ìîæåò áûòü, äîáàâî÷íûå ãëàçà; èçìåíåíèÿ â ñòðîåíèè ãîëîâû, â êîñòÿõ ñêåëåòà, â ðàñïîëîæåíèè îðãàíîâ, ñòðîåíèè êîæè, òûñÿ÷à è îäíî èçìåíåíèå. Ðîêóýëë íà÷àë óñòàâàòü, íî áîÿëñÿ çàñíóòü. Âåêè ñòàíîâèëèñü âñå òÿæåëåå ÿ òÿæåëåå. ×òî, åñëè îí áûë íåïðàâ? ×òî, åñëè åãî òåîðèÿ ñîâåðøåííî íåâåðíà? ×òî, åñëè Ñìèò íåíîðìàëüíûé, ñóìàñøåäøèé íàñòîëüêî äðóãîé, ÷òî áóäåò óãðîæàòü âñåìó ìèðó? Íåò, íåò! Ðîêóýëë çàòðÿñ ãîëîâîé. Ñìèò - ýòî ñîâåðøåíñòâî. Ñîâåðøåíñòâî.  íåì íåò ìåñòà äëÿ äóðíûõ ìûñëåé. Îí-ñîâåðøåíñòâî  ñàíàòîðèè áûëà ãðîáîâàÿ òèøèíà. Åäèíñòâåííûì çâóêîì áûëî ñëàáîå ïîòðåñêèâàíèå ïàäàþùèõ íà ïîë ÷åøóåê êîêîíà... Ðîêóýëë ñïàë. Îí ïîãðóçèëñÿ â ãëóáîêèé ñîí ñî ñòðàííûìè ñíîâèäåíèÿìè. Åìó ñíèëñÿ Ñìèò, êîòîðûé ïîäíÿëñÿ ñî ñâîåãî ñòîëà è óãëîâàòî ïåðåäâèãàëñÿ ïî êîìíàòå, è Õàðòëè, êðè÷àùèé,
  • 7. ðàçìàõèâàþùèé ñâåðêàþùèì òîïîðîì è ïîãðóæàþùèé åãî ñíîâà è ñíîâà â çåëåíóþ áðîíþ Ñìèòà, ðàçðóáàÿ åãî è ïðåâðàùàÿ â êàêóþ-òî óæàñíóþ æèäêóþ ìàññó. Ñíèëñÿ åìó Ìàêãâàéð áåãàþùèé, áîðìî÷à, êîä êðîâàâûì äîæäåì. Ñíèëñÿ åìó... Æàðêîå ñîëíöå. Æàðêèé ñîëíå÷íûé ñâåò âî âñåé êîìíàòå. Áûëî óæå óòðî Ðîêóýëë ïîòåð ãëàçà, ñìóòíî îáåñïîêîåííûé òåì, ÷òî êòî-òî ïîäíÿë æàëþçè. Îí ðâàíóëñÿ âïåðåä - êòî-òî ïîäíÿë! Ñîëíöå! Æàëþçè íåëüçÿ áûëî ïîäíèìàòü: Îíè áûëè îïóùåíû óæå íåñêîëüêî íåäåëü. Îí çàêðè÷àë. Äâåðü áûëà îòêðûòà.  ñàíàòîðèè áûëî òèõî. Åäâà îñìåëèâàÿñü ïîâåðíóòü ãîëîâó, Ðîêóýëë âçãëÿíóë íà ñòîë, ãäå äîëæåí áûë ëåæàòü Ñìèò. Åãî íå áûëî. Íè÷åãî, êðîìå ñîëíå÷íîãî ñâåòà è åùå îñòàíêîâ ðàçðóøåííîãî êîêîíà. Îñòàíêè. Õðóïêèå ÷åðåïêè, ñáðîøåííàÿ îáîëî÷êà, ðàçëîìàííàÿ íàäâîå, îñòàòîê ñêîðëóïû, êîòîðûé áûë áåäðîì, ñëåä ðóêè, îñêîëîê ãðóäíîé êëåòêè- ýòî áûëî âñå, ÷òî îñòàëîñü îò Ñìèòà. Ñìèò èñ÷åç. Ðîêóýëë, ñëîìëåííûé, ïîøàòûâàÿñü, äîáðàëñÿ äî ñòîëà, êàðàáêàÿñü, êàê ðåáåíîê, ìåæäó øóðøàùèìè, êàê ïàïèðóñ, îñòàòêàìè êîæè. Çàòåì îí ïîâåðíóëñÿ êàê ïüÿíûé è, øàòàÿñü, ïîøåë èç êîìíàòû è çàòåì íà÷àë êàðàáêàòüñÿ ââåðõ ïîñòóïåíüêàì, êðè÷à: - Õàðòëè! ×òî òû ñ íèì ñäåëàë! "Õàðòëè! Òû ÷òî äóìàåøü, ÷òî ìîæåøü óáèòü åãî, èçáàâèòüñÿ îò òåëà è îñòàâèòü íåñêîëüêî êóñêîâ ñêîðëóïû, ÷òîáû ñáèòü ìåíÿ ñî ñëåäà? Äâåðü â êîìíàòó, ãäå ñïàëè Õàðòëè è Ìàêãâàéð, áûëà çàïåðòà. Äðîæàùèìè ðóêàìè Ðîêóýëë ñ òðóäîì îòêðûë åå. Îáà, Ìàêãâàéð è Õàðòëè, áûëè òàì. - Òû çäåñü? - ñêàçàë Ðîêóýëë çàâîðîæåííî. - Çíà÷èò, òû íå áûë âíèçó. Èëè òû îòêðûë äâåðü, ñïóñòèëñÿ, ïðîíèê â êîìíàòó, óáèë Ñìèòà è... íåò, íåò! - ×òî ñëó÷èëîñü? - Ñìèò èñ÷åç! Ìàêãâàéð, Õàðòëè âûõîäèë èç ýòîé êîìíàòû? - Íåò, íè ðàçó. - Òîãäà åñòü òîëüêî îäíî îáúÿñíåíèå: Ñìèò âîññòàë èç ñâîåãî êîêîíà ÿ íî÷üþ èñ÷åç! ß íèêîãäà íå óâèæó åãî, ÿ íèêîãäà íå ñìîãó óâèäåòü åãî, ïðîêëÿòüå! Êàêîé æå ÿ äóðàê, ÷òî çàñíóë! - Òåïåðü âñå ÿñíî! - îáúÿâèë Õàðòëè. - Îí îïàñåí, èíà÷å îí îñòàëñÿ áû è ìû áû åãî óâèäåëè! Òîëüêî áîã çíàåò, ÷òî ýòî òàêîå. -  òàêîì ñëó÷àå ìû äîëæíû åãî èñêàòü. Îí íå ìîæåò áûòü äàëåêî. Ìû äîëæíû åãî èñêàòü! Õàðòëè, Ìàêãâàéð, áûñòðî! Ìàêãâàéð òÿæåëî îïóñòèëñÿ íà ñòóë. - ß ñ ìåñòà íå ñäâèíóñü. Ïóñòü ñàì ñåáÿ èùåò. Ñ ìåíÿ äîñòàòî÷íî. Ðîêóýëë íå ñòàë äàëüøå ñëóøàòü è áðîñèëñÿ âíèç ïî ëåñòíèöå, Õàðòëè íå îòñòàâàë íè íà øàã. ×åðåç íåñêîëüêî ìãíîâåíèé çà íèìè ïîñëåäîâàë, òÿæåëî äûøà, Ìàêãâàéð. Ðîêóýëë âûáåæàë â õîëë, çàäåðæàâøèñü íà ñåêóíäó ó øèðîêèõ îêîí, âûõîäÿùèõ íà ãîðû è ïóñòûíþ. Áûë ëè õîòü îäèí øàíñ íàéòè Ñìèòà? Ïåðâîãî ñâåðõñóùåñòâà. Ïåðâîãî, ìîæåò áûòü, èç ìíîæåñòâà äðóãèõ. Ðîêóýëë âçìîê îò âîëíåíèÿ, Ñìèò íå ìîã óéòè. Èëè... Êóõîííàÿ äâåðü ìåäëåííî îòâîðèëàñü. Íîãà ïåðåñòóïèëà ÷åðåç ïîðîã, çà íåé äðóãàÿ. Ðóêà êîñíóëàñü ñòåíû. Ñèãàðåòíûé äûì òÿíóëñÿ îò ãóá. - Êòî-òî èùåò ìåíÿ? Îøåëîìëåííûé Ðîêóýëë îáåðíóëñÿ. Îí óâèäåë âûðàæåíèå ëèöà Õàðòëè, óñëûøàë, êàê Ìàêãâàéð çàäîõíóëñÿ îò óäèâëåíèÿ. Âñå òðîå îäíîâðåìåííî ïðîèçíåñëè îäíî ñëîâî, êàê áóäòî èì ïîäñêàçàëè: Ñìèò! Ñìèò âûïóñòèë îáëà÷êî äûìà. Åãî ëèöî áûëî êðàñíîâàòî-ðîçîâûì, êàê áóäòî îí ñãîðåë íà ñîëíöå, åãî ãëàçà áûëè ÿðêî-ãîëóáûìè. Îí áûë áîñîé, è åãî îáíàæåííîå òåëî áûëî ïðèêðûòî îäíîé èç ñòàðûõ ðóáàøåê Ðîêóýëëà. - Íå ñêàæåòå ëè ìíå, ãäå ÿ íàõîæóñü? ×òî ÿ äåëàë ïîñëåäíèå òðè-÷åòûðå ìåñÿöà? Ýòî ÷òî, ãîñïèòàëü èëè íåò? Ñòðàõ îõâàòèë Ðîêóýëëà. Îí ñóäîðîæíî ãëîòíóë, - Ïðèâåò. ß... Òî åñòü... Âû ÷òî, íè÷åãî íå ïîìíèòå? Ñìèò ïîêàçàë ñâîè ïàëüöû. - ß âñïîìèíàþ, ÷òî íà÷àë çåëåíåòü, åñëè âû ýòî èìååòå â âèäó. Êðîìå ýòîãî- íè÷åãî. Ðîêóýëë òÿæåëî ïðèñëîíèëñÿ ê ñòåíå. Ïîòðÿñåííûé, îí ïîäíÿë ðóêè ê ãëàçàì è ïîêà÷àë ãîëîâîé. Íå âåðÿ â òî, ÷òî îí âèäèò ïåðåä ñîáîé, îí ñïðîñèë: - Êîãäà âû âûáðàëèñü èç êîêîíà? - Êîãäà ÿ âûáðàëñÿ èç... ÷åãî? Ðîêóýëë îòâåë åãî â ñîñåäíþþ êîìíàòó è óêàçàë íà ñòîë. - ß íå ïîíèìàþ, ÷òî âû èìååòå â âèäó, - ñêàçàë Ñìèò ñîâåðøåííî èñêðåííå, - ïîë÷àñà íàçàä ÿ ïðèøåë â ñåáÿ, ñòîÿ â ýòîé êîìíàòå ñîâåðøåííî ãîëûé. - È ýòî âñå? - ñ íàäåæäîé ñïðîñèë Ìàêãâàéð. Ïîõîæå, îí ïî÷óâñòâîâàë îáëåã÷åíèå. Ðîêóýëë îáúÿñíèë ïðîèñõîæäåíèå ëåæàâøåãî íà ñòîëå êîêîíà. Ñìèò íàõìóðèëñÿ. - Ýòî íåëåïî. Êòî âû òàêèå2 Ðîêóýëë ïðåäñòàâèë âñåõ. Ñìèò ñåðäèòî âçãëÿíóë íà Õàðòëè. - Êîãäà ÿ íà÷àë áîëåòü, âû ïðèõîäèëè, íå òàê ëè? ß ïîìíþ, íà ðàäèàöèîííîì çàâîäå. Íî ýòî ãëóïî. ×òî ýòî áûëà çà áîëåçíü? Ëèöî Õàðòëè íàïðÿãëîñü. - Ýòî íå áîëåçíü. À âû íå çíàåòå ÷åãî-ëèáî îáî âñåì ýòîì? - ß ïðèõîæó â ñåáÿ â êîìïàíèè íåçíàêîìûõ ëþäåé, â íåçíàêîìîì ñàíàòîðèè. ß îáíàðóæèâàþ ñåáÿ îáíàæåííûì â êîìíàòå, â êîòîðîé íà ðàñêëàäóøêå ñïèò ÷åëîâåê. ß õîæó ãîëîäíûé ïî ñàíàòîðèþ. ß èäó íà êóõíþ, íàõîæó åäó, åì, ñëûøó âçâîëíîâàííûå ãîëîñà, è çàòåì ìåíÿ îáâèíÿþò â òîì, ÷òî ÿ ïîÿâèëñÿ èç êîêîíà. - ×òî ÿ äîëæåí äóìàòü? Êñòàòè, ñïàñèáî çà ðóáàøêó, åäó è ñèãàðåòó, êîòîðûå ÿ âçÿë. ß íå õîòåë âàñ áóäèòü, ãîñïîäèí Ðîêóýëë. ß íå çíàë, êòî âû òàêîé, è âû âûãëÿäåëè ñìåðòåëüíî óñòàâøèì. - Î, íàñ÷åò ýòîãî íå âîëíóéòåñü. Ðîêóýëë íå ìîã ïîâåðèòü â ïðîèñõîäÿùåå. Âñå ðàçâàëèâàëîñü. Ñ êàæäûì ñëîâîì Ñìèòà åãî íàäåæäû ðàññûïàëèñü íà ÷àñòè, êàê ðàçëîìàííûé êîêîí. - Êàê âû ñåáÿ
  • 8. ÷óâñòâóåòå? - Îòëè÷íî. Ñèëüíûì. Ïðîñòî çàìå÷àòåëüíî, åñëè ó÷åñòü, ñêîëüêî ýòî äëèëîñü. - Î÷åíü çàìå÷àòåëüíî, - ñêàçàë Õàðòëè. - Ìîæåòå ïðåäñòàâèòü, ÷òî ÿ ïî÷óâñòâîâàë, êîãäà óâèäåë êàëåíäàðü. Âñå ýòè ìåñÿöû- ðàç è íåòó. ß óäèâëÿþñü, ÷òî ÿ äåëàë âñå ýòî âðåìÿ. - Ìû òîæå. Ìàêãâàéð ðàññìåÿëñÿ: - Î, îñòàâü åãî, Õàðòëè. Èç-çà òîãî, ÷òî òû åãî íåíàâèäåë... - Íåíàâèäåë? Ñìèò óäèâëåííî ïîäíÿë áðîâè. - Ìåíÿ? Ïî÷åìó? - Âîò. Âîò ïî÷åìó! - Õàðòëè âûòÿíóë ðóêè. - Âàøà ïðîêëÿòàÿ ðàäèàöèÿ. Íî÷ü çà íî÷üþ ÿ ñèäåë îêîëî âàñ â ëàáîðàòîðèè. ×òî ìíå òåïåðü ñ ýòèì äåëàòü? - Õàðòëè, - ïåðåáèë Ðîêóýëë, - ñÿäü è óñïîêîéñÿ. - ß íå ñÿäó è íå óñïîêîþñü! Íåóæåëè âû îáà îäóðà÷åíû ýòîé èìèòàöèåé ÷åëîâåêà, ýòèì ðîçîâûì ïàðíåì, êîòîðûé ðàçûãðûâàåò âåëè÷àéøóþ ìèñòèôèêàöèþ â èñòîðèè? Åñëè ó âàñ åñòü õîòü ñêîëüêî-íèáóäü ðàçóìà, óíè÷òîæüòå Ñìèòà, ïîêà îí íå áåæàë! Ðîêóýëë èçâèíèëñÿ çà ýòó âñïûøêó ãíåâà Õàðòëè. Ñìèò ïîêà÷àë ãîëîâîé. - Íåò, äàéòå åìó ãîâîðèòü. Î ÷åì ýòî îí? - Òû óæå çíàåøü! - ãíåâíî ïðîêðè÷àë Õàðòëè. Òû ëåæàë çäåñü ìåñÿöàìè, ñëóøàÿ, ïëàíèðóÿ. Òû ìåíÿ íå îäóðà÷èøü. Ðîêóýëëà òû îáìàíóë, ðàçî÷àðîâàë. Îí ñ÷èòàë, ÷òî òû áóäåøü ñâåðõ÷åëîâåêîì. Ìîæåò, òû è åñòü ñâåðõ÷åëîâåê. Íî êòî áû òû íè áûë, òû áîëüøå íå Ñìèò. Ýòî åùå îäèí èç òâîèõ îáìàíîâ. Ìû íå äîëæíû áûëè âñå çíàòü î òåáå, âåñü ìèð íå äîëæåí çíàòü î òåáå. Òû ìîæåøü ñ ëåãêîñòüþ óáèòü íàñ, íî òû ïðåäïî÷èòàåøü îñòàòüñÿ è óáåäèòü íàñ â ñâîåé íîðìàëüíîñòè. Ýòî íàèëó÷øèé âàðèàíò. Òû ìîã èñ÷åçíóòü íåñêîëüêî ìèíóò íàçàä, íî ýòî îñòàâèëî áû ñåìåíà ïîäîçðåíèÿ. Ïîýòîìó òû îñòàëñÿ, ÷òîáû óáåäèòü íàñ â òîì, ÷òî òû íîðìàëåí. - Îí è åñòü íîðìàëüíûé, - âñòàâèë Ìàêãâàéð. - Íåò. Åãî ìîçã èçìåíèëñÿ. Îí óìåí. - Òîãäà ïîäâåðãíè åãî - ñëîâåñíî = àññîöèàòèâíîìó òåñòó, -ñêàçàë Ìàêãâàéð. - Îí ñëèøêîì óìåí è äëÿ ýòîãî. - Òîãäà î÷åíü ïðîñòî. Ñäåëàåì àíàëèç êðîâè, ïî ñëóøàåì åãî ñåðäöå, ââåäåì åìó ñûâîðîòêó. Ñìèò êîëåáàëñÿ. - ß ñîãëàñåí íà ýêñïåðèìåíò, åñëè ýòî äåéñòâèòåëüíî âàì íóæíî. Íî, ïî-ìîåìó, ýòî ãëóïî. Øîêèðîâàííûé ýòèì, Õàðòëè âçãëÿíóë íà Ðîêóýëëà. - Âîçüìè øïðèö, - ñêàçàë îí. Ðîêóýëë, ðàçìûøëÿÿ, âçÿë øïðèö. Ìîæåò áûòü, âñå = òàêè Ñìèò áûë ñóïåðìåíîì. Åãî êðîâü. Ýòà ñâåðõêðîâü. Åå ñïîñîáíîñòü óáèâàòü áàêòåðèè. Åãî ñåðäöåáèåíèå. Åãî äûõàíèå. Ìîæåò áûòü, Ñìèò áûë ñâåðõ÷åëîâåêîì è íå çíàë ýòîãî. Äà, äà, ìîæåò áûòü... Ðîêóýëë âçÿë êðîâü ó Ñìèòà è ïîìåñòèë åå ïîä ìèêðîñêîï. Åãî ïëå÷è ïîíèêëè. Ýòî áûëà îáû÷íàÿ êðîâü. Áàêòåðèè æèëè â íåé ïîëîæåííîå âðåìÿ. Êðîâü áîëüøå íå áûëà äëÿ íèõ ñìåðòåëüíîé. Èêñ-æèäêîñòè òîæå áîëüøå íå ñóùåñòâîâàëî. Ðîêóýëë ïîäàâëåííî âçäîõíóë Òåìïåðàòóðà òåëà áûëà íîðìàëüíîé, ïóëüñ òîæå. Åãî íåðâíàÿ ñèñòåìà ðåàãèðîâàëà â ñîîòâåòñòâèè ñ íîðìîé. - Íó, Âîò è âñå, - ìÿãêî ñêàçàë Ðîêóýëë. Õàðòëè îïóñòèëñÿ â êðåñëî ñ øèðîêî îòêðûòûìè ãëàçàìè, ñæàâ ïàëüöàìè ãîëîâó. Îí âûäîõíóë: - Ïðîñòèòå ìåíÿ. Íàâåðíîå ýòî âñå ñóùåñòâîâàëî â ìîåì âîîáðàæåíèè. Ýòè ìåñÿöû áûëè òàêèìè äîëãèìè. Íî÷ü çà íî÷üþ. ß áûë íàïóãàí, ó ìåíÿ âîçíèêàëè íàâÿç÷èâûå èäåè. ß ñàì ñåáÿ îäóðà÷èë. Ïðîñòèòå ìåíÿ, ÿ âèíîâàò. -Îí óñòàâèëñÿ íà ñâîè çåëåíûå ïàëüöû. - Íî ÷òî æå áóäåò ñî ìíîé? - ß ïîïðàâèëñÿ. Âû òîæå îïðàâèòåñü, ÿ äóìàþ. ß âàì ñî÷óâñòâóþ, íî â ýòîì íå áûëî íè÷åãî ïëîõîãî... â ñàìîì äåëå, ÿ íè÷åãî íå ïðèïîìèíàþ. Õàðòëè ðàññëàáèëñÿ. - Ïîæàëóé, âû ïðàâû. Ìíå íå íðàâèòñÿ ìûñëü î òîì, ÷òî ÿ äîëæåí îäåðåâåíåòü, íî íè÷åãî íå ïîäåëàåøü. Ñî ìíîé âñå áóäåò â ïîðÿäêå. Ðîêóýëë ÷óâñòâîâàë ñåáÿ áîëüíûì. Ðàçî÷àðîâàíèå áûëî ñëèøêîì ñèëüíûì. Ýòà ñïåøêà, æåëàíèå, æàæäà îòêðûòèÿ, ëþáîïûòñòâî, îãîíü, âñå óìåðëî â íåì. Èòàê, êàêèì áûë ÷åëîâåê èç êîêîíà? Òîò æå ÷åëîâåê, êàêîé è áûë. È âñå ýòî îæèäàíèå, è âåñü èíòåðåñ áûëè íàïðàñíû. Îí ãëóáîêî âçäîõíóë, ïûòàÿñü ïðèâåñòè â ïîðÿäîê ñâîè ñïóòàííûå ìûñëè. Ýòîò ðîçîâîùåêèé ÷åëîâåê, ñ ðîâíûì ãîëîñîì, êîòîðûé ñèäåë ïåðåä íèì â ñïîêîéíî êóðèë, òîëüêî ÷òî ïåðåíåñ ÷àñòè÷íîå îêàìåíåíèå êîæè, åãî æåëåçû ñîøëè ñ óìà îò ðàäèàöèè, ÿ òåì íå ìåíåå ýòî ëèøü ÷åëîâåê, è íè÷åãî áîëåå. Ìîçã Ðîêóýëëà, åãî ôàíòàçèðóþùèé è ñëèøêîì âïå÷àòëèòåëüíûé ìîçã, ïîäõâàòèë êàæäóþ äåòàëü ýòîé áîëåçíè è ïîñòðîèë âåëèêîëåïíûé îðãàíèçì, âûäàâàÿ æåëàåìîå çà äåéñòâèòåëüíîå. Ðîêóýëë áûë ãëóáîêî ïîòðÿñåí, âçâîëíîâàí è ðàçî÷àðîâàí Ñóùåñòâîâàíèå Ñìèòà áåç ïèòàíèÿ, åãî ñîâåðøåííàÿ êðîâü, íèçêàÿ òåìïåðàòóðà è äðóãèå ïðèçíàêè ñîâåðøåíñòâà òåïåðü áûëè òîëüêî ôðàãìåíòàìè íåèçâåñòíîé áîëåçíè. Áîëåçíè, è íè÷åãî áîëåå. ×åãî-òî, ÷òî ïðîøëî, çàêîí÷èëîñü è íå îñòàâèëî íèêàêèõ ñëåäîâ, êðîìå õðóïêèõ ëîñêóòêîâ íà çàëèòîé ñîëíöåì ïîâåðõíîñòè ñòîëà. Òåïåðü îñòàëàñü òîëüêî âîçìîæíîñòü ïðîíàáëþäàòü Õàðòëè, åñëè åãî áîëåçíü áóäåò ïðîãðåññèðîâàòü, è ñîîáùèòü î íîâîì çàáîëåâàíèè ìåäèöèíñêîìó ìèðó. Ðîêóýëëà, îäíàêî, íå ïðèâëåêàëà áîëåçíü, åãî âîëíîâàëî ñîâåðøåíñòâî, è ýòî ñîâåðøåíñòâî áûëî ðàçáèòî, ðàñêîëîòî, ðàçîðâàíî íà êóñêè è èñ÷åçëî. Åãî ìå÷òà èñ÷åçëà. Åãî ñâåðõñóùåñòâî èñ÷åçëî. Åãî òåïåðü íå âîëíîâàëî, äàæå åñëè áû âåñü ìèð îòâåðäåë, ïîçåëåíåë è ñòàë íåíîðìàëüíî õðóïêèì. Ñìèò óæå íà÷àë ïðîùàòüñÿ. - ß ëó÷øå âåðíóñü â Ëîñ- Àíæåëåñ. Ìåíÿ æäåò âàæíàÿ ðàáîòà íà çàâîäå. Ìîÿ ñòàðàÿ ðàáîòà äîëæíà áûòü
  • 9. çàêîí÷åíà. Ñîæàëåþ, íî íå ìîãó áîëüøå îñòàâàòüñÿ. Âû ïîíèìàåòå? - Âàì ñëåäîâàëî áû îñòàòüñÿ è îòäîõíóòü õîòü áû íåñêîëüêî äíåé, - ñêàçàë Ðîêóýëë. Îí íå ìîã âèäåòü, êàê èñ÷åçàåò ïîñëåäíèé êëî÷îê åãî ìå÷òû. - Íåò, ñïàñèáî. ß çàãëÿíó â âàø îôôèñ ïðèìåðíî ÷åðåç íåäåëþ äëÿ íîâîé ïðîâåðêè, åñëè õîòèòå, äîêòîð. ß áóäó ïðèåçæàòü êàæäûå íåñêîëüêî íåäåëü â òå÷åíèå ãîäà èëè áîëüøå, òàê ÷òî âû ñìîæåòå êîíòðîëèðîâàòü ìåíÿ, ëàäíî? - Äà, äà. Ñìèò, ïîæàëóéñòà, ñäåëàéòå ýòî. Ìíå êîòåëîñü áû ïîáåñåäîâàòü ñ âàìè î âàøåé áîëåçíè. Âàì ïîâåçëî, ÷òî âû æèâû. Ìàêãâàéð ïðîèçíåñ ñ÷àñòëèâî: - ß äîâåçó âàñ äî Ëîñ- Àíæåëåñà. - Íå áåñïîêîéòåñü. ß äîéäó äî Ãóäæóíãè è âîçüìó òàì òàêñè. ß õî÷ó ïðîéòèñü. Ïðîøëî ñòîëüêî âðåìåíè, ÿ õî÷ó âñå ñíîâà ïðî÷óâñòâîâàòü. Ðîêóýëë îäîëæèë åìó ïàðó áîòèíîê è ñòàðûé êîñòþì. - Ñïàñèáî, äîêòîð. ß çàïëà÷ó âàì âñå, ÷òî äîëæåí, êàê òîëüêî ñìîãó. - Âû íå äîëæíû ìíå íè ïåííè. Ýòî áûëî èíòåðåñíî. - Íó, äî ñâèäàíüÿ, äîêòîð, ãîñïîäèí Ìàêãâàéð, Õàðòëè. - Äî ñâèäàíüÿ, Ñìèò. Ñìèò ïîøåë ïî äîðîæêå. Îí øåë ëåãêî è ñ÷àñòëèâî è íàñâèñòûâàë. "Õîòåëîñü áû ìíå ñåé÷àñ áûòü â òàêîì æå íàñòðîåíèè", - óñòàëî ïîäóìàë Ðîêóýëë. Ñìèò îáåðíóëñÿ îäèí ðàç, ïîìàõàë èì è íà÷àë ïîäíèìàòüñÿ íà õîëì è ÷åðåç íåãî ê ãîðîäó, ëåæàâøåìó â îòäàëåíèè. Ðîêóýëë ñìîòðåë åìó âñëåä òàê, êàê ðåáåíîê ñìîòðèò íà ðàçðóøåíèå ñâîåãî ïåñî÷íîãî çàìêà ïîä óäàðàìè ìîðñêèõ âîëí. - ß íå ìîãó â ýòî ïîâåðèòü, - ñíîâà è ñíîâà ãîâîðèë îí, - ÿ íå ìîãó â ýòî ïîâåðèòü. Âñå çàêîí÷èëîñü òàê áûñòðî, òàê íåîæèäàííî äëÿ ìåíÿ. ß ñîâåðøåííî îïóñòîøåí. - ß âñå âèæó â ðîçîâîì ñâåòå! - äîâîëüíî ïðîõèõèêàë Ìàêãâàéð. Õàðòëè ñòîÿë ïîä ñîëíöåì. Åãî çåëåíûå ðóêè ìÿãêî âèñåëè âäîëü òåëà, è, êàê çàìåòèë Ðîêóýëë, åãî áåëîå ëèöî âïåðâûå çà ìåñÿöû áûëî ðàññëàáëåííûì. Õàðòëè òèõî ãîâîðèë. - Ñî ìíîé âñå áóäåò â ïîðÿäêå. Ñî ìíîé âñå áóäåò â ïîðÿäêå. ß íå áóäó ìîíñòðîì. ß îñòàíóñü ñàìèì ñîáîé. - Îí ïîâåðíóëñÿ ê Ðîêóýëëó. - Òîëüêî íå çàáóäü, íå çàáóäü, íå äàé èì ïîõîðîíèòü ìåíÿ ïî îøèáêå. Ñìîòðè, ÷òîáû ìåíÿ íå ïîõîðîíèëè ïî îøèáêå, äóìàÿ, ÷òî ÿ ìåðòâ. Ïîìíè îáî ìíå. Ñìèò ïîäíèìàëñÿ ïî òðîïèíêå íà õîëì. Óæå âå÷åðåëî, è ñîëíöå íà÷àëî ñàäèòüñÿ çà ãîëóáûå ãîðû. Âèäíî áûëî íåñêîëüêî çâåçä. Çàïàõ âîäû, ïûëè è öâåòóùèõ â îòäàëåíèè àïåëüñèíîâûõ äåðåâüåâ ïîâèñ â òåïëîì âîçäóõå. Ïîäíÿëñÿ âåòåðîê. Ñìèò øåë è ãëóáîêî äûøàë. Îòîéäÿ îò ñàíàòîðèÿ òàê, ÷òî åãî íå áûëî âèäíî, îí îñòàíîâèëñÿ è çàìåð. Îí ïîñìîòðåë ââåðõ, â íåáî. Îí îòáðîñèë ñèãàðåòó, êîòîðóþ êóðèë, è ðàçäàâèë åå êàáëóêîì. Çàòåì âûïðÿìèë ñâîå ñòðîéíîå òåëî, îòêèíóë íàçàä ñâîè òåìíî-êàøòàíîâûå âîëîñû, çàêðûë ãëàçà, ãëîòíóë, ðàññëàáèë ïàëüöû ðóê. Áåç ìàëåéøåãî óñèëèÿ, òîëüêî ñî ñëàáûì çâóêîì, Ñìèò ìÿãêî ïîäíÿë ñâîå òåëî îò çåìëè ââåðõ, â òåïëûé âîçäóõ. Îí óñòðåìèëñÿ ââåðõ áûñòðî, ñïîêîéíî è ñêîðî çàòåðÿëñÿ ñðåäè çâåçä, óõîäÿ â êîñìè÷åñêîå ïðîñòðàíñòâî...