SlideShare a Scribd company logo
1 of 9
Download to read offline
Ðýé Áðýäáåðè. Ïðåâðàùåíèå.
"Íó è çàïàõ òóò," - ïîäóìàë Ðîêóýë. Îò Ìàêãàéðà íåñåò ïèâîì, îò Õàðòëè -
óñòàëîé, äàâíî íå ìûòîé ïëîòüþ, íî õóæå âñåãî îñòðûé, áóäòî îò íàñåêîìîãî,
çàïàõ, èñõîäÿùèé îò Ñìèòà, ÷üå îáíàæåííîå òåëî, îáòÿíóòîå çåëåíîé êîæåé, çàñòûëî
íà ñòîëå. È êî âñåìó åùå òÿíåò áåíçèíîì è ñìàçêîé îò íåïîíÿòíîãî ìåõàíèçìà,
ïîáëåñêèâàþùåãî â óãëó òåñíîé êîìíàòóøêè. Ýòîò Ñìèò - óæå òðóï. Ðîêóýë ñ äîñàäîé
ïîäíÿëñÿ, ñïðÿòàë ñòåòîñêîï. - Ìíå íàäî âåðíóòüñÿ â ãîñïèòàëü. Âîéíà, ðàáîòû ïî
ãîðëî. Ñàì ïîíèìàåøü, Õàðòëè. Ñìèò ìåðòâ óæå âîñåìü ÷àñîâ. Åñëè õî÷åøü åùå ÷òî-
òî âûÿñíèòü, âûçîâè ïðîçåêòîðà, ïóñêàé âñêðîþò... Îí íå äîãîâîðèë - Õàðòëè
ïîäíÿë ðóêó. Êîñòëÿâîé òðÿñóùåéñÿ ðóêîé ïîêàçàë íà òåëî Ñìèòà - íà òåëî, ñïëîøü
ïîêðûòîå æåñòêîé çåëåíîé ñêîðëóïîé. - Âîçüìè ñòåòîñêîï, Ðîêóýë, è ïîñëóøàé åùå
ðàç. Åùå òîëüêî ðàç. Ïîæàëóéñòà. Ðîêóýë õîòåë áûëî îòêàçàòüñÿ, íî ðàçäóìàë,
ñíîâà ñåë è äîñòàë ñòåòîñêîï. Ñîáðàòüÿì-âðà÷àì íàäî óñòóïàòü. Ïðèæèìàåøü
ñòåòîñêîï ê çåëåíîìó îêî÷åíåëîìó òåëó, ïðèòâîðÿåøüñÿ, áóäòî ñëóøàåøü... Òåñíàÿ
ïîëóòåìíàÿ êîìíàòóøêà âîêðóã íåãî âçîðâàëàñü. Âçîðâàëàñü åäèíñòâåííûì çåëåíûì
õîëîäíûì ñîäðîãàíèåì. Ñëîâíî ïî áàðàáàííûì ïåðåïîíêàì óäàðèëè êóëàêè. Åãî
óäàðèëî. È ïàëüöû ñàìè ñîáîé îòäåðíóëèñü îò ðàñïðîñòåðòîãî òåëà. Îí óñëûøàë
äðîæü æèçíè. Â ãëóáèíå ýòîãî òåìíîãî òåëà îäèí òîëüêî ðàç óäàðèëî ñåðäöå. Áóäòî
îòäàëîñü äàëåêîå ýõî â ìîðñêîé ïó÷èíå. Ñìèò ìåðòâ, íå äûøèò, çàêîñòåíåë. Íî
âíóòðè ýòîé ìóìèè ñåðäöå æèâåò. Æèâåò, âñòðåïåíóëîñü, áóäòî åùå íå ðîæäåííûé
ìëàäåíåö. Ïàëüöû Ðîêóýëà, èñêóñíûå ïàëüöû õèðóðãà, ñòàðàòåëüíî îùóïûâàþò ìóìèþ.
Îí íàêëîíèë ãîëîâó. Â íåÿðêîì ñâåòå âîëîñû êàæóòñÿ ñîâñåì òåìíûìè, êîå-ãäå
ïîáëåñêèâàåò ñåäèíà. Ñëàâíîå ëèöî, îòêðûòîå, ñïîêîéíîå. Åìó îêîëî òðèäöàòè ïÿòè.
Îí ñëóøàåò îïÿòü è îïÿòü, íà ãëàäêî âûáðèòûõ ùåêàõ ïðîñòóïàåò õîëîäíûé ïîò.
Íåâîçìîæíî ïîâåðèòü òàêîé ðàáîòå ñåðäöà. Îäèí óäàð çà òðèäöàòü ïÿòü ñåêóíä. À
äûõàíèå Ñìèòà - êàê ýòîìó ïîâåðèòü? - îäèí âçäîõ çà ÷åòûðå ìèíóòû. Äâèæåíèå
ãðóäíîé êëåòêè íåóëîâèìî. Íó à òåìïåðàòóðà? Øåñòüäåñÿò. (Ïî Ôàðåíãåéòó, ò. å.
îêîëî 16Ñ. - Ðåä.) Õàðòëè çàñìåÿëñÿ. Íå î÷åíü-òî ïðèÿòíûé ñìåõ. Áîëüøå ïîõîæèé
íà çàáëóäøåå ýõî. Ñêàçàë óñòàëî: - Îí æèâ. Äà, æèâ. Íåñêîëüêî ðàç îí ìåíÿ åäâà
íå îäóðà÷èë. ß ââîäèë åìó àäðåíàëèí, ïûòàëñÿ óñêîðèòü ïóëüñ, íî ýòî íå ïîìîãàëî.
Óæå òðè ìåñÿöà îí â òàêîì ñîñòîÿíèè. Áîëüøå ÿ íå â ñèëàõ ýòî ñêðûâàòü. Ïîòîìó ÿ
òåáå è ïîçâîíèë, Ðîêóýë. Îí... ýòî ÷òî-òî ïðîòèâîåñòåñòâåííîå. Äà, ýòî ïðîñòî
íåâîçìîæíî, - è êàê ðàç ïîýòîìó Ðîêóýëà îõâàòèëî íåïîíÿòíîå âîëíåíèå. Îí
ïîïûòàëñÿ ïîäíÿòü âåêè Ñìèòà. Áåçóñïåøíî. Èõ çàòÿíóëî êîæåé. È ãóáû ñðîñëèñü. È
íîçäðè. Âîçäóõó íåò äîñòóïà... - È âñå-òàêè îí äûøèò... Ðîêóýë è ñàì íå óçíàë
ñâîåãî ãîëîñà. Âûðîíèë ñòåòîñêîï, ïîäíÿë è òóò çàìåòèë, êàê äðîæàò ðóêè. Õàðòëè
âñòàë íàä ñòîëîì - âûñîêèé, òîùèé, èçìó÷åííûé. - Ñìèò ñîâñåì íå õîòåë, ÷òîáû ÿ
òåáÿ âûçâàë. À ÿ íå ïîñëóøàëñÿ. Ñìèò ïðåäóïðåäèë, ÷òîáû ÿ òåáÿ íå âûçûâàë. Âñåãî
÷àñ íàçàä. Òåìíûå ãëàçà Ðîêóýëà âñïûõíóëè, îêðóãëèëèñü îò èçóìëåíèÿ. - Êàê îí
ìîã ïðåäóïðåäèòü? Îí æå íåäâèæèì. Èñõóäàëîå ëèöî Õàðòëè - çàîñòðèâøèåñÿ ÷åðòû,
óïðÿìûé ïîäáîðîäîê, ñîùóðåííûå â ùåëêó ãëàçà - áîëåçíåííî ïåðåäåðíóëîñü. -
Ñìèò... äóìàåò. ß çíàþ åãî ìûñëè. Îí áîèòñÿ, êàê áû òû åãî íå ðàçîáëà÷èë. Îí
ìåíÿ íåíàâèäèò. Çà ÷òî? ß õî÷ó åãî óáèòü, âîò çà ÷òî. Ñìîòðè. - Îí íåóêëþæå
ïîëåç â êàðìàí ñâîåãî ìÿòîãî, ïîêðûòîãî ïÿòíàìè ïèäæàêà, âûòàùèë áëåñíóâøèé
âîðîíåíîé ñòàëüþ ðåâîëüâåð. - Íà, Ìýðôè. Âîçüìè. Âîçüìè, ïîêà ÿ íå ïðîäûðÿâèë
ýòîò ãíóñíûé ïîëóòðóï! Ìàêãàéð ïîïÿòèëñÿ, íà êðóãëîì êðàñíîì ëèöå - èñïóã. -
Òåðïåòü íå ìîãó îðóæèå. Âîçüìè òû, Ðîêóýë. Ðîêóýë ïðèêàçàë ðåçêî, ãîëîñîì
áåñïîùàäíûì, êàê ñêàëüïåëü: - Óáåðè ðåâîëüâåð, Õàðòëè. Òû òðè ìåñÿöà ïðîòîð÷àë
âîçëå ýòîãî áîëüíîãî, âîò è äîøåë äî ïñèõè÷åñêîãî ñðûâà. Âûñïèñü, ýòî ïîìîãàåò.
- Îí ïðîâåë ÿçûêîì ïî ïåðåñîõøèì ãóáàì. - ×òî çà áîëåçíü ïîäõâàòèë Ñìèò? Õàðòëè
ïîøàòíóëñÿ. Ïîøåâåëèë íåïîñëóøíûìè ãóáàìè. Çàñûïàåò ñòîÿ, ïîíÿë Ðîêóýë. Íå ñðàçó
Õàðòëè óäàëîñü âûãîâîðèòü: - Îí íå áîëåí. Íå çíàþ, ÷òî ýòî òàêîå. Òîëüêî ÿ íà
íåãî çîë, êàê ìàëü÷èøêà çëèòñÿ, êîãäà â ñåìüå ðîäèëñÿ åùå ðåáåíîê. Îí íå
òàêîé... íåïðàâèëüíûé. Ïîìîãè ìíå. Òû ìíå ïîìîæåøü, à? - Äà, êîíå÷íî, - Ðîêóýë
óëûáíóëñÿ. - Ó ìåíÿ â ïóñòûíå ñàíàòîðèé, ñàìîå ïîäõîäÿùåå ìåñòî, òàì åãî ìîæíî
îñíîâàòåëüíî èññëåäîâàòü. Âåäü Ñìèò... ýòî æå ñàìûé íåâåðîÿòíûé ñëó÷àé çà âñþ
èñòîðèþ ìåäèöèíû. Ñ ÷åëîâå÷åñêèì îðãàíèçìîì òàêîãî ïðîñòî íå áûâàåò! Îí íå
äîãîâîðèë. Õàðòëè ïðèöåëèëñÿ èç ðåâîëüâåðà åìó â æèâîò. - Ñòîï. Ñòîï. Òû... òû
íå ïðîñòî óïðÿ÷åøü Ñìèòà ïîäàëüøå, ýòî íå ãîäèòñÿ! ß äóìàë, òû ìíå ïîìîæåøü. Îí
çëîâðåäíûé. Åãî íàäî óáèòü. Îí îïàñåí! ß çíàþ, îí îïàñåí! Ðîêóýë ïðèùóðèëñÿ. Ó
Õàðòëè ÿâíî íåëàäíî ñ ïñèõèêîé. Ñàì íå çíàåò ÷òî ãîâîðèò. Ðîêóýë ðàñïðàâèë
ïëå÷è, òåïåðü îí õîëîäåí è ñïîêîåí. - Ïîïðîáóé âûñòðåëèòü â Ñìèòà, è ÿ îòäàì
òåáÿ ïîä ñóä çà óáèéñòâî. Òû íàäîðâàëñÿ óìñòâåííî è ôèçè÷åñêè. Óáåðè ðåâîëüâåð.
Îíè â óïîð ñìîòðåëè äðóã íà äðóãà. Ðîêóýë íåòîðîïëèâî ïîäîøåë, âçÿë ó Õàðòëè
îðóæèå, äðóæåñêè ïîõëîïàë ïî ïëå÷ó è ïåðåäàë ðåâîëüâåð Ìýðôè - òîò ïîñìîòðåë
òàê, áóäòî æäàë, ÷òî ðåâîëüâåð ñåé÷àñ åãî óêóñèò. - Ïîçâîíè â ãîñïèòàëü, Ìýðôè.
ß òàì íå áóäó íåäåëþ. Ìîæåò áûòü, äîëüøå. Ïðåäóïðåäè, ÷òî ÿ çàíÿò èññëåäîâàíèÿìè
â ñàíàòîðèè. Òîëñòàÿ êðàñíàÿ ôèçèîíîìèÿ Ìýðôè ñåðäèòî ñêðèâèëàñü. - À ÷òî ìíå
äåëàòü ñ ïèñòîëåòîì? Õàðòëè ñòèñíóë çóáû, ïðîöåäèë: - Âîçüìè åãî ñåáå. Ïîãîäè,
åùå ñàì çàõî÷åøü ïóñòèòü åãî â õîä. Ðîêóýëó õîòåëîñü êðè÷àòü, âîçâåñòèòü âñåìó
ñâåòó, ÷òî ó íåãî â ðóêàõ - íåâåðîÿòíàÿ, íåâèäàííàÿ â èñòîðèè ÷åëîâå÷åñêàÿ
æèçíü. ßðêîå ñîëíöå îñâåùàëî ïàëàòó ñàíàòîðèÿ; Ñìèò, áåçìîëâíûé, ëåæàë íà ñòîëå,
êðàñèâîå ëèöî åãî çàñòûëî áåññòðàñòíîé çåëåíîé ìàñêîé. Ðîêóýë íåñëûøíûìè øàãàìè
âîøåë â ïàëàòó. Ïðèæàë ñòåòîñêîï ê çåëåíîé ãðóäè. Ïîëó÷àëîñü òî ëè öàðàïàíüå, òî
ëè íåãðîìêèé ñêðåæåò, áóäòî ìåòàëë êàñàåòñÿ ïàíöèðÿ îãðîìíîãî æóêà. Ïîîäàëü
ñòîÿë Ìàêãàéð, íåäîâåð÷èâî îãëÿäûâàë íåäâèæíîå òåëî, áëàãîóõàë íåäàâíî âûïèòûì â
èçîáèëèè ïèâîì. Ðîêóýë ñîñðåäîòî÷åííî âñëóøèâàëñÿ. - Íàâåðíî, â ìàøèíå ñêîðîé
ïîìîùè åãî ñèëüíî ðàñòðÿñëî. Íå ñëåäîâàëî ðèñêîâàòü... Ðîêóýë âñêðèêíóë.
Ìàêãàéð, âîëî÷à íîãè, ïîäîøåë ê íåìó. - ×òî ñëó÷èëîñü? - Ñëó÷èëîñü? - Ðîêóýë â
îò÷àÿíèè îãëÿäåëñÿ. Ñæàë êóëàê. - Ñìèò óìèðàåò! - Ñ ÷åãî òû âçÿë? Õàðòëè
ãîâîðèë, Ñìèò ïðîñòî ïðèêèäûâàåòñÿ ìåðòâûì. Îí è ñåé÷àñ òåáÿ äóðà÷èò... - Íåò! -
Ðîêóýë âûáèâàëñÿ èç ñèë íàä áåññëîâåñíûì òåëîì, ïûòàëñÿ âïðûñíóòü ëåêàðñòâî.
Ëþáîå. È ðóãàëñÿ íà ÷åì ñâåò ñòîèò. Ïîñëå âñåé ýòîé ìîðîêè ïîòåðÿòü Ñìèòà
íåâîçìîæíî. Íåò, òîëüêî íå òåïåðü. À òàì, âíóòðè, ïîä çåëåíûì ïàíöèðåì, òåëî
Ñìèòà ñîäðîãàëîñü, áèëîñü, êîð÷èëîñü, îõâà÷åííîå íåïîñòèæèìûì áåøåíñòâîì, è
êàçàëîñü, â ãëóáèíå ãëóõî ðû÷èò ïðîáóäèâøèéñÿ âóëêàí. Ðîêóýë ïûòàëñÿ ñîõðàíèòü
ñàìîîáëàäàíèå. Ñìèò - ñëó÷àé îñîáûé. Îáû÷íûå ïðèåìû ñêîðîé ïîìîùè íå äåéñòâóþò.
Êàê æå òóò áûòü? Êàê? Îí ñìîòðèò îñòàíîâèâøèìñÿ âçãëÿäîì. Îêîñòåíåëîå òåëî
áëåñòèò â ÿðêèõ ñîëíå÷íûõ ëó÷àõ. Æàðêîå ñîëíöå. Ñâåðêàåò, ãîðèò íà ñòåòîñêîïå.
Ñîëíöå. Ðîêóýë ñìîòðèò, à çà îêíîì íàïëûâàþò îáëàêà, ñîëíöå ñêðûëîñü. Â êîìíàòå
ñòàëî òåìíåå. È òåëî Ñìèòà çàòèõàåò. Âóëêàí âíóòðè óñïîêîèëñÿ. - Ìàêãàéð! Îïóñòè
øòîðû! Ñêîðåé, ïîêà íå âûãëÿíóëî ñîëíöå! Ìàêãàéð ïîâèíîâàëñÿ. Ñåðäöå Ñìèòà
çàìåäëÿåò õîä, óäàðû åãî îïÿòü ëåíèâû è ðåäêè. - Ñîëíå÷íûé ñâåò Ñìèòó âðåäåí.
×åìó-òî îí ìåøàåò. Íå çíàþ, îò÷åãî è ïî÷åìó, íî ýòî åìó îïàñíî... - Ðîêóýë
âçäûõàåò ñ îáëåã÷åíèåì. - Ãîñïîäè, òîëüêî áû íå ïîòåðÿòü åãî. Òîëüêî áû íå
ïîòåðÿòü. Îí êàêîé-òî íå òàêîé, îí ñîçäàåò ñâîè ïðàâèëà, ÷òî-òî îí äåëàåò òàêîå,
÷åãî åùå íå äåëàë íèêòî. Çíàåøü ÷òî, Ìýðôè? - Íó? - Ñìèò âîâñå íå â àãîíèè. È íå
óìèðàåò. È âîâñå åìó íå ëó÷øå óìåðåòü, ÷òî áû òàì íè ãîâîðèë Õàðòëè. Â÷åðà
âå÷åðîì, êîãäà ÿ åãî óêëàäûâàë íà íîñèëêè, ÷òîáû âåçòè â ñàíàòîðèé, ÿ âäðóã
ïîíÿë - Ñìèòó ÿ ïî äóøå. - Áð-ð! Ñïåðâà Õàðòëè. Òåïåðü òû. Ñìèò òåáå ñàì ýòî
ñêàçàë, ÷òî ëè? - Íåò, íå ãîâîðèë. Íî ïîä ýòîé ñâîåé ñêîðëóïîé îí íå áåç
ñîçíàíèÿ. Îí âñå ñîçíàåò. Äà, âîò â ÷åì ñóòü. Îí âñå ñîçíàåò. - Ïðîñòî-íàïðîñòî
îí â ñòîëáíÿêå. Îí óìðåò. Áîëüøå ìåñÿöà îí æèâåò áåç ïèùè. Ýòî Õàðòëè ñêàçàë.
Õàðòëè ñïåðâà õîòü ÷òî-òî ââîäèë åìó âíóòðèâåííî, à ïîòîì êîæà òàê çàòâåðäåëà,
÷òî óæå íå ïðîïóñêàëà èãëó. Äâåðü îäíîìåñòíîé ïàëàòû ìåäëåííî, ñî ñêðèïîì
îòâîðèëàñü. Ðîêóýë âçäðîãíóë. Íà ïîðîãå, âûïðÿìèâøèñü âî âåñü ñâîé íåìàëûé ðîñò,
ñòîÿë Õàðòëè; ïîñëå íåñêîëüêèõ ÷àñîâ ñíà êîëþ÷åå ëèöî åãî ñòàëî ñïîêîéíåå, íî
ñåðûå ãëàçà ñìîòðåëè âñå òàê æå çëî è âðàæäåáíî. - Âûéäèòå îòñþäà, è ÿ â äâà
ñ÷åòà ïîêîí÷ó ñî Ñìèòîì, - íåãðîìêî ñêàçàë îí. - Íó? - Íè ñ ìåñòà, - ñåðäèòî
ïðèêàçàë Ðîêóýë, ïîäõîäÿ ê íåìó. - Êàæäûé ðàç, êàê ÿâèøüñÿ, âûíóæäåí áóäó òåáÿ
îáûñêèâàòü. Ïðÿìî ãîâîðþ, ÿ òåáå íå äîâåðÿþ. - Îðóæèÿ ó Õàðòëè íå îêàçàëîñü. -
Ïî÷åìó òû ìåíÿ íå ïðåäóïðåäèë íàñ÷åò ñîëíå÷íîãî ñâåòà? - Êàê? - òèõî, íå ñðàçó
ïðîçâó÷àëî â îòâåò. - À... äà. ß çàáûë. Íà ïåðâûõ ïîðàõ ÿ ïðîáîâàë ïåðåäâèãàòü
Ñìèòà. Îí îêàçàëñÿ íà ñîëíöå è ñòàë óìèðàòü âñåðüåç. Ïîíÿòíî, áîëüøå ÿ íå òðîãàë
åãî ñ ìåñòà. Ïîõîæå, îí ñìóòíî ïîíèìàë, ÷òî åìó ïðåäñòîèò. Ìîæåò, äàæå ñàì ýòî
çàäóìàë, íå çíàþ. Ïîêà îí íå çàêîñòåíåë îêîí÷àòåëüíî è åùå ìîã ãîâîðèòü è åñòü,
àïïåòèò ó íåãî áûë âîë÷èé, è îí ïðåäóïðåäèë, ÷òîáû ÿ òðè ìåñÿöà åãî íå òðîãàë ñ
ìåñòà. Ñêàçàë, ÷òî õî÷åò îñòàâàòüñÿ â òåíè. ×òî ñîëíöå âñå èñïîðòèò. ß äóìàë, îí
ìåíÿ ðàçûãðûâàåò. Íî îí íå øóòèë. Åë æàäíî, êàê çâåðü, êàê ãîëîäíûé äèêèé çâåðü,
ïîòîì âïàë â îöåïåíåíèå - è âîò, ïîëþáóéòåñü... - Õàðòëè íåâíÿòíî âûðóãàëñÿ. -
ß-òî íàäåÿëñÿ, òû îñòàâèøü åãî ïîäîëüøå íà ñîëíöå è íå÷àÿííî óãðîáèøü. Ìàêãàéð
âñêîëûõíóëñÿ âñåé ñâîåé òóøåé - äâåñòè ïÿòüäåñÿò ôóíòîâ. - Ñëóøàéòå... À âäðóã
ìû çàðàçèìñÿ ýòîé ñìèòîâîé áîëåçíüþ? Õàðòëè ñìîòðåë íà íåïîäâèæíîå òåëî, çðà÷êè
åãî ñóçèëèñü. - Ñìèò íå áîëåí. Íåóæåëè íå ïîíèìàåøü, òóò æå ïðÿìûå ïðèçíàêè
âûðîæäåíèÿ. Ýòî êàê ðàê. Èì íå çàðàæàåøüñÿ, ýòî â ðîäó è ïåðåäàåòñÿ ïî
íàñëåäñòâó. Ñïåðâà ó ìåíÿ íå áûëî ê Ñìèòó íè ñòðàõà, íè íåíàâèñòè, ýòî ïðèøëî
òîëüêî íåäåëþ íàçàä - òîãäà ÿ óáåäèëñÿ, ÷òî îí äûøèò, è ñóùåñòâóåò, è
ïðîöâåòàåò, õîòÿ íîçäðè è ðîò çàìêíóòû íàãëóõî. Òàê íå áûâàåò. Òàê íå äîëæíî
áûòü. - À âäðóã
 è òû, è ÿ, è Ðîêóýë òîæå ñòàíåì çåëåíûå, è ýòà ÷óìà îõâàòèò âñþ ñòðàíó, òîãäà
êàê? - äðîæàùèì ãîëîñîì âûãîâîðèë Ìàêãàéð. - Òîãäà, åñëè ÿ îøèáàþñü, - ìîæåò
áûòü, è îøèáàþñü, - ÿ óìðó, - ñêàçàë Ðîêóýë. - Òîëüêî ìåíÿ ýòî íè êàïåëüêè íå
âîëíóåò. Îí ïîâåðíóëñÿ ê Ñìèòó è ïðîäîëæàë äåëàòü ñâîå äåëî. Êîëîêîë çâîíèò.
Êîëîêîë. Äâà, äâà êîëîêîëà. Äåñÿòü êîëîêîëîâ, ñòî. Äåñÿòü òûñÿ÷, ìèëëèîí
îãëóøèòåëüíûõ, ãðåìÿùèõ, ëÿçãàþùèõ ìåòàëëîì êîëîêîëîâ. Âñå ðàçîì âîðâàëèñü â
òèøèíó, âîþò, ðåâóò, îòäàþòñÿ ìó÷èòåëüíûì ýõîì, ðàçäèðàþò óøè! Çâåíÿò, ïîþò
ãîëîñà, ãðîìêèå è òèõèå, âûñîêèå è íèçêèå, ãëóõèå è ïðîíçèòåëüíûå. Áüþò ïî
ñêîðëóïå ãðîìàäíûå õëîïóøêè, â âîçäóõå íåñìîëêàåìûé ãðîõîò è òðåñê! Ïîä òðåçâîí
êîëîêîëîâ Ñìèò íå ñðàçó ïîíèìàåò, ãäå æå îí. Îí çíàåò, åìó íè÷åãî íå óâèäåòü,
âåêè çàìêíóòû, çíàåò - íè÷åãî åìó íå ñêàçàòü, ãóáû ñðîñëèñü. È óøè òîæå
çàïå÷àòàíû, à êîëîêîëà âñå ðàâíî îãëóøàþò. Âèäåòü îí íå ìîæåò. Íî íåò, âñå-òàêè
ìîæåò, è êàæåòñÿ - ïåðåä íèì òåñíàÿ áàãðîâàÿ ïåùåðà, ñëîâíî ãëàçà îáðàùåíû
âíóòðü ìîçãà. Îí ïðîáóåò øåâåëüíóòü ÿçûêîì, ïûòàåòñÿ êðèêíóòü è âäðóã ïîíèìàåò:
ÿçûê ïðîïàë - òàì, ãäå âñåãäà áûë ÿçûê, ïóñòîòà, ùåìÿùàÿ ïóñòîòà áóäòî æàæäåò
âíîâü åãî îáðåñòè, íî ñåé÷àñ - íå ìîæåò. Íåò ÿçûêà. Ñòðàííî. Ïî÷åìó? Ñìèò
ïûòàåòñÿ îñòàíîâèòü êîëîêîëà. È îíè îñòàíàâëèâàþòñÿ, áëàæåííàÿ òèøèíà îêóòûâàåò
åãî ïðîõëàäíûì ïîêðûâàëîì. ×òî-òî ïðîèñõîäèò. Ïðîèñõîäèò. Ñìèò ïðîáóåò
øåâåëüíóòü ïàëüöåì, íî ïàëåö íå ïîâèíóåòñÿ. È ñòóïíÿ òîæå, íîãà, ïàëüöû íîã,
ãîëîâà - íè÷òî íå ñëóøàåòñÿ. Íè÷åì íå øåâåëüíåøü. Íîãè, ðóêè, âñå òåëî -
íåäâèæèìû, çàñòûëè, ñêîâàíû, áóäòî â áåòîííîì ãðîáó. È åùå ÷åðåç ìèíóòó ñòðàøíîå
îòêðûòèå: îí áîëüøå íå äûøèò. Ïî êðàéíåé ìåðå, ëåãêèìè. - Ïîòîìó ÷òî ó ìåíÿ
áîëüøå íåò ëåãêèõ! - âîïèò îí. Âîïèò ãäå-òî âíóòðè, è ýòîò ìûñëåííûé âîïëü
çàõëåñòíóëî, îïóòàëî, ñêîìêàëî è äðåìîòíî ïîâëåêëî êóäà-òî â ãëóáèíó òåìíîé
áàãðîâîé âîëíîé. Áàãðîâàÿ äðåìîòíàÿ âîëíà îáâîëîêëà áåççâó÷íûé âîïëü, ñêðóòèëà è
óíåñëà ïðî÷ü, è Ñìèòó ñòàëî ñïîêîéíåå. "ß íå áîþñü, - ïîäóìàë îí. - ß ïîíèìàþ
íåïîíÿòíîå. Ïîíèìàþ, ÷òî âîâñå íå áîþñü, à ïî÷åìó - íå çíàþ. Íè ÿçûêà, íè
íîçäðåé, íè ëåãêèõ. Íî ïîòîì îíè ïîÿâÿòñÿ. Äà, ïîÿâÿòñÿ. ×òî-òî... ÷òî-òî
ïðîèñõîäèò." Â ïîðû çàìêíóòîãî â ñêîðëóïå òåëà ïðîíèêàåò âîçäóõ, áóäòî êàæäóþ
åãî ÷àñòèöó ïîêàëûâàþò ñòðóéêè æèâèòåëüíîãî äîæäÿ. Äûøèøü ìèðèàäàìè êðîõîòíûõ
æàáð, âäûõàåøü êèñëîðîä è àçîò, âîäîðîä è óãëåêèñëîòó, è âñå èäåò âïðîê.
Óäèâèòåëüíî. À ñåðäöå êàê - áüåòñÿ åùå èëè íåò? Äà, áüåòñÿ. Ìåäëåííî, ìåäëåííî,
ìåäëåííî. Ñìóòíûé áàãðîâûé ðîïîò âîçíèêàåò âîêðóã, ïîòîê, ðåêà... ìåäëåííàÿ, åùå
ìåäëåííåé, åùå. Òàê ñëàâíî. Òàê îòäîõíîâåííî. Äíè ñëèâàþòñÿ â íåäåëè, è áûñòðåé
ñêëàäûâàþòñÿ â öåëüíóþ êàðòèíó ðàçðîçíåííûå êóñêè ãîëîâîëîìêè. Ïîìîãàåò Ìàêãàéð.
 ïðîøëîì õèðóðã, îí óæå ìíîãèå ãîäû ó Ðîêóýëà ñåêðåòàðåì. Íå áîã âåñòü êàêàÿ
ïîäìîãà, íî ñëàâíûé òîâàðèù. Ðîêóýë çàìåòèë, ÷òî õîòü Ìàêãàéð âîð÷ëèâî
ïîäøó÷èâàåò íàä Ñìèòîì, íî íåñïîêîåí, äàæå î÷åíü. Ñèëèòñÿ ñîõðàíèòü ñïîêîéñòâèå.
À ïîòîì îäíàæäû ïðèòèõ, ïðèçàäóìàëñÿ - è ñêàçàë íåòîðîïëèâî: - Âîò ÷òî, ÿ òîëüêî
ñåé÷àñ ñîîáðàçèë: Ñìèò æèâîé! Äîëæåí áû ïîìåðåòü. À îí æèâîé. Âîò òàê øòóêà!
Ðîêóýë ðàñõîõîòàëñÿ. - À êàêîãî ÷åðòà, ïî-òâîåìó, ÿ òóò îðóäóþ? Íà òîé íåäåëå
äîñòàâëþ ñþäà ðåíòãåíîâñêèé àïïàðàò, ïîñìîòðþ, ÷òî òâîðèòñÿ âíóòðè Ñìèòîâîé
ñêîðëóïû. Îí òêíóë èãëîé øïðèöà â ýòó æåñòêóþ ñêîðëóïó. Èãëà ñëîìàëàñü. Ðîêóýë
ñìåíèë èãëó, ïîòîì åùå îäíó è íàêîíåö ïðîòêíóë ñêîðëóïó, âçÿë êðîâü è ïðèíÿëñÿ
èçó÷àòü îáðàçöû ïîä ìèêðîñêîïîì. Ñïóñòÿ íåñêîëüêî ÷àñîâ îí ïðåñïîêîéíî ñóíóë
ðåçóëüòàòû ïðîá Ìàêãàéðó, ïîä ñàìûé åãî êðàñíûé íîñ, çàãîâîðèë áûñòðî: - Ïðîñòî
íå âåðèòñÿ. Åãî êðîâü ñìåðòåëüíà äëÿ ìèêðîáîâ. ß êàïíóë âçâåñü ñòðåïòîêîêêîâ, è
çà âîñåìü ñåêóíä îíè âñå ïîãèáëè! Ìîæíî ââåñòè Ñìèòó êàêóþ óãîäíî èíôåêöèþ - îí
ëþáóþ áàöèëëó óíè÷òîæèò, îí èìè ëàêîìèòñÿ! Çà ñ÷èòàííûå ÷àñû ñäåëàíû áûëè åùå è
äðóãèå îòêðûòèÿ. Ðîêóýë ëèøèëñÿ ñíà, íî÷üþ âîðî÷àëñÿ â ïîñòåëè ñ áîêó íà áîê,
ïðîäóìûâàë, ïåðåäóìûâàë, îïÿòü è îïÿòü âçâåøèâàë ïîòðÿñàþùèå äîãàäêè. Ê ïðèìåðó.
Ñ òåõ ïîð, êàê Ñìèò çàáîëåë, è äî ïîñëåäíåãî âðåìåíè Õàðòëè êàæäûé äåíü ââîäèë
åìó âíóòðèâåííî êàêîå-òî êîëè÷åñòâî êóáèêîâ ïèòàòåëüíîé ñûâîðîòêè. Íè ãðàììà
ýòîé ïèùè íå èñïîëüçîâàíî. Âñÿ îíà ñîõðàíÿåòñÿ ïðî çàïàñ - è íå â æèðîâûõ
îòëîæåíèÿõ, à â ñîâåðøåííî íååñòåñòâåííîì âèäå: ýòî êàêîé-òî î÷åíü íàñûùåííûé
ðàñòâîð, íåâåäîìàÿ æèäêîñòü, ñîäåðæàùàÿñÿ ó Ñìèòà â êðîâè. Îäíîé åå óíöèè
äîâîëüíî, ÷òîáû ïèòàòü ÷åëîâåêà öåëûõ òðè äíÿ. Ýòà óäèâèòåëüíàÿ æèäêîñòü
äâèæåòñÿ â êðîâåíîñíûõ ñîñóäàõ, à åäâà îðãàíèçì îùóòèò â íåé ïîòðåáíîñòü, îí
òîò÷àñ åå óñâàèâàåò. Ãîðàçäî óäîáíåå, ÷åì çàïàñû æèðà. Íåñðàâíèìî óäîáíåå!
Ðîêóýë ëèêîâàë - âîò ýòî îòêðûòèå! Â òåëå Ñìèòà íàêîïèëîñü ýòîãî èêñ-ðàñòâîðà
ñòîëüêî, ÷òî õâàòèò íà ìíîãèå ìåñÿöû. Îí íå íóæäàåòñÿ â ïèùå èçâíå. Óñëûõàâ ýòî,
Ìàêãàéð ïå÷àëüíî îãëÿäåë ñâîå ñîëèäíîå áðþøêî. - Âîò áû è ìíå òàê... Íî ýòî åùå
íå âñå. Ñìèò ïî÷òè íå íóæäàåòñÿ â âîçäóõå. À íóæíîå åìó íè÷òîæíîå êîëè÷åñòâî
âïèòûâàåò, âèäèìî, ïðÿìî ñêâîçü êîæó. È óñâàèâàåò äî ïîñëåäíåé ìîëåêóëû. Íèêàêèõ
îòõîäîâ. - È êî âñåìó, - äîêîí÷èë Ðîêóýë, - â ïîñëåäíåì ñ÷åòå Ñìèòó, ïîæàëóé,
âîâñå íå íàäî áóäåò, ÷òîá ó íåãî áèëîñü ñåðäöå, îí è òàê îáîéäåòñÿ! - Òîãäà îí
óìðåò. - Äëÿ íàñ ñ òîáîé - äà. Äëÿ ñàìîãî ñåáÿ - ìîæåò áûòü. À ìîæåò, è íåò. Òû
òîëüêî âäóìàéñÿ, Ìàêãàéð. ×òî òàêîå ñåé÷àñ Ñìèò? Çàìêíóòàÿ êðîâåíîñíàÿ ñèñòåìà,
êîòîðàÿ ñàìà ñîáîþ î÷èùàåòñÿ, ìåñÿöàìè íå òðåáóåò ïèòàíèÿ èçâíå, ïî÷òè íå çíàåò
ïåðåáîåâ è ñîâñåì íè÷åãî íå òåðÿåò, èáî ñ ïîëüçîé óñâàèâàåò êàæäóþ ìîëåêóëó;
ñèñòåìà ñàìîðàçâèâàþùàÿñÿ è ïðî÷íî çàùèùåííàÿ, óáèéñòâåííàÿ äëÿ ëþáûõ ìèêðîáîâ.
È ïðè âñåì ïðè ýòîì Õàðòëè åùå ãîâîðèò î âûðîæäåíèè! Õàðòëè ïðèíÿë îòêðûòèå ñ
äîñàäîé. È òâåðäèë ñâîå: Ñìèò ïåðåñòàåò áûòü ÷åëîâåêîì. Îí âûðîäîê - è îïàñåí.
Ìàêãàéð åùå ïîäëèë ìàñëà â îãîíü: - Ïî÷åì çíàòü, ìîæåò, âîçáóäèòåëÿ ýòîé áîëåçíè
è â ìèêðîñêîï íå óâèäèøü, à îí, ðàñïðàâëÿÿñü ñî ñâîåé æåðòâîé, çàîäíî óíè÷òîæàåò
âñå äðóãèå ìèêðîáû. Âåäü ïðèâèâàþò æå èíîãäà ìàëÿðèþ, ÷òîáû èçëå÷èòü ñèôèëèñ;
îò÷åãî áû íîâîé íåâåäîìîé áàöèëëå íå ïîæðàòü âñå îñòàëüíûå? - Äîâîä âåñêèé, -
ñêàçàë Ðîêóýë. - Íî ìû-òî íå çàáîëåëè? - Ìîæåò áûòü, ýòà áàêòåðèÿ óæå â íàñ,
òîëüêî åé íóæåí êàêîé-òî èíêóáàöèîííûé ïåðèîä. - Òèïè÷íîå ðàññóæäåíèå
ñòàðîìîäíîãî ýñêóëàïà. ×òî áû ñ ÷åëîâåêîì íè ñëó÷èëîñü, ðàç îí íå âìåùàåòñÿ â
ïðèâû÷íûå ðàìêè, çíà÷èò, áîëåí, - âîçðàçèë Ðîêóýë. - Êñòàòè, ýòî òâîÿ ìûñëü,
Õàðòëè, à íå ìîÿ. Âðà÷è íå óñïîêîÿòñÿ, ïîêà íå ïîñòàâÿò â êàæäîì ñëó÷àå äèàãíîç
è íå íàêëåÿò ÿðëû÷îê. Òàê âîò, ïî-ìîåìó, Ñìèò çäîðîâ, äî òîãî çäîðîâ, ÷òî òû åãî
áîèøüñÿ. - Òû ñïÿòèë, - ñêàçàë Ìàêãàéð. - Âîçìîæíî. Òîëüêî Ñìèòó, ÿ äóìàþ, âîâñå
íå òðåáóåòñÿ âìåøàòåëüñòâî ìåäèöèíû. Îí ñàì ñåáÿ ñïàñàåò. Ïî-âàøåìó, ýòî
âûðîæäåíèå. À ïî-ìîåìó, ðîñò. - Äà òû ïîñìîòðè íà åãî êîæó, - ïî÷òè ïðîñòîíàë
Ìàêãàéð. - Îâöà â âîë÷üåé øêóðå. Ñíàðóæè - æåñòêèé, ëîìêèé ïîêðîâ. Âíóòðè -
óïîðÿäî÷åííàÿ ïåðåñòðîéêà, ïðåîáðàçîâàíèå. Ïî÷åìó? ß íà÷èíàþ äîãàäûâàòüñÿ. Ýòè
âíóòðåííèå ïåðåìåíû â Ñìèòå òàê áóðíû, ÷òî èì íóæíà çàùèòà, áðîíÿ. À òû ìíå âîò
÷òî ñêàæè, Õàðòëè, òîëüêî ÷åñòíî: áîÿëñÿ òû â äåòñòâå íàñåêîìûõ -- ïàóêîâ è
âñÿêîé òàêîé òâàðè? - Äà. - Òî-òî è îíî. Ó òåáÿ ôîáèÿ. Âðîæäåííûé ñòðàõ è
îòâðàùåíèå, è âñå ýòî îáðàòèëîñü íà Ñìèòà. Ïîýòîìó òåáå è ïðîòèâíà ýòà ïåðåìåíà
â íåì. Â ïîñëåäóþùèå íåäåëè Ðîêóýë ïîäðîáíî ðàçóçíàë î ïðîøëîì Ñìèòà. Ïîáûâàë â
ëàáîðàòîðèè ýëåêòðîíèêè, ãäå òîò ðàáîòàë, ïîêà íå çàáîëåë. Äîòîøíî èññëåäîâàë
êîìíàòó, ãäå Ñìèò ïîä ïðèñìîòðîì Õàðòëè ïðîâåë ïåðâûå íåäåëè ñâîåé "áîëåçíè".
Òùàòåëüíî èçó÷èë ñòîÿùèé â óãëó àïïàðàò. ×òî-òî ñâÿçàííîå ñ ðàäèàöèåé. Óåçæàÿ èç
ñàíàòîðèÿ, Ðîêóýë íàäåæíî çàïåð Ñìèòà â ïàëàòå è ê äâåðè ïðèñòàâèë ñòðàæåì
Ìàêãàéðà íà ñëó÷àé, åñëè ó Õàðòëè ïîÿâÿòñÿ êàêèå-íèáóäü çàâèðàëüíûå ìûñëè. Ñìèòó
òðèäöàòü äâà ãîäà, è æèçíü ó íåãî áûëà ñàìàÿ ïðîñòàÿ. Ïÿòü ëåò ïðîðàáîòàë â
ëàáîðàòîðèè ýëåêòðîíèêè. Íèêîãäà ñåðüåçíî íå áîëåë. Øëè äíè. Ðîêóýë
ïðèñòðàñòèëñÿ ê äîëãèì îäèíîêèì ïðîãóëêàì âäîëü ñîñåäíåãî ïåðåñîõøåãî ðó÷üÿ. Òàê
îí âûêðàèâàë âðåìÿ ïîäóìàòü, îáîñíîâàòü íåâåðîÿòíóþ òåîðèþ, ÷òî ñêëàäûâàëàñü ó
íåãî âñå îò÷åòëèâåé. À îäíàæäû îñòàíîâèëñÿ ó êóñòà æàñìèíà, öâåòóùåãî íî÷àìè
ïîäëå ñàíàòîðèÿ, ïîäíÿëñÿ íà öûïî÷êè è, óëûáàÿñü, ñíÿë ñ âûñîêîé âåòêè ÷òî-òî
òåìíîå, ïîáëåñêèâàþùåå. Îñìîòðåë è ñóíóë â êàðìàí. È ïðîøåë â äîì. Îí ïîçâàë ñ
âåðàíäû Ìàêãàéðà. Òîò ïðèøåë. Çà íèì, áîðìî÷à âïåðåìåøêó æàëîáû è óãðîçû, ïëåëñÿ
Õàðòëè. Âñå òðîå ñåëè â ïðèåìíîé. È Ðîêóýë çàãîâîðèë. - Ñìèò íå áîëåí. Â åãî
îðãàíèçìå íå âûæèòü íè îäíîé áàöèëëå. È íèêàêèå äüÿâîëû, áåñû è çëûå äóõè â íåãî
íå âñåëèëèñü. Óïîìèíàþ îá ýòîì â äîêàçàòåëüñòâî, ÷òî ïåðåáðàë âñå ìûñëèìûå è
íåìûñëèìûå âîçìîæíîñòè. È ëþáîé äèàãíîç ëþáûõ îáû÷íûõ áîëåçíåé îòáðàñûâàþ.
Ïðåäëàãàþ ãîðàçäî áîëåå âàæíóþ è íàèáîëåå ïðèåìëåìóþ âîçìîæíîñòü - çàìåäëåííóþ
íàñëåäñòâåííóþ ìóòàöèþ. - Ìóòàöèþ? - íå ñâîèì ãîëîñîì ïåðåñïðîñèë Ìàêãàéð.
Ðîêóýë ïîäíÿë è ïîêàçàë íå÷òî òåìíîå, ïîáëåñêèâàþùåå íà ñâåòó. - Âîò ÷òî ÿ íàøåë
â ñàäó, íà êóñòå. Îòëè÷íî ïîäòâåðæäàåò ìîþ òåîðèþ. ß èçó÷èë ñîñòîÿíèå Ñìèòà,
îñìîòðåë åãî ëàáîðàòîðèþ, èññëåäîâàë íåñêîëüêî âîò ýòèõ øòó÷åê, - îí ïîâåðòåë â
ïàëüöàõ òåìíûé ìàëåíüêèé ïðåäìåò. - È ÿ óâåðåí. Ýòî ìåòàìîðôîçà. Ïåðåðîæäåíèå,
âèäîèçìåíåíèå, ìóòàöèÿ - íå äî, à ïîñëå ïîÿâëåíèÿ íà ñâåò. Âîò. Äåðæè. Ýòî è
åñòü Ñìèò. È îí êèíóë òåìíóþ âåùè÷êó Õàðòëè. Õàðòëè ïîéìàë åå íà ëåòó. - Ýòî æå
êóêîëêà, - ñêàçàë Õàðòëè. - Áûâøàÿ ãóñåíèöà. Ðîêóýë êèâíóë: - Âîò èìåííî. - Òàê
÷òî æå, òû âîîáðàæàåøü, áóäòî Ñìèò òîæå... êóêîëêà?! - Óáåæäåí, - ñêàçàë Ðîêóýë.
Âå÷åðîì, â òåìíîòå, Ðîêóýë ñêëîíèëñÿ íàä òåëîì Ñìèòà. Ìàêãàéð è Õàðòëè ñèäåëè â
äðóãîì êîíöå ïàëàòû, ìîë÷àëè, ïðèñëóøèâàëèñü. Ðîêóýë îñòîðîæíî îùóïûâàë òåëî. -
Ïðåäïîëîæèì, æèòü - çíà÷èò íå òîëüêî ðîäèòüñÿ, ïðîòÿíóòü ñåìüäåñÿò ëåò è
óìåðåòü. Ïðåäïîëîæèì, ÷òî â ñâîåì áûòèè ÷åëîâåê äîëæåí øàãíóòü íà íîâóþ, âûñøóþ
ñòåïåíü, - è Ñìèò ïåðâûé èç âñåõ íàñ ñîâåðøàåò ýòîò øàã. Ìû ñìîòðèì íà ãóñåíèöó
è, êàê íàì êàæåòñÿ, âèäèì íåêóþ ïîñòîÿííóþ âåëè÷èíó. Îäíàêî îíà ïðåâðàùàåòñÿ â
áàáî÷êó. Ïî÷åìó? Íèêàêèå òåîðèè íå äàþò èñ÷åðïûâàþùåãî îáúÿñíåíèÿ. Îíà
ðàçâèâàåòñÿ - âîò ÷òî
 âàæíî. Ñàìîå ñóùåñòâåííîå: íå÷òî áóäòî áû íåèçìåííîå ïðåâðàùàåòñÿ â íå÷òî
äðóãîå, ïðîìåæóòî÷íîå, ñîâåðøåííî íåóçíàâàåìîå - â êóêîëêó, à èç íåå âûõîäèò
áàáî÷êîé. Ñ âèäó êóêîëêà ìåðòâà. Ýòî ìàñêèðîâêà, ñïîñîá ñáèòü ñî ñëåäà. Ïîéìèòå,
Ñìèò ñáèë íàñ ñî ñëåäà. Ñ âèäó îí ìåðòâ. À âíóòðè âñå ñîêè êëîêî÷óò,
ïåðåñòðàèâàþòñÿ, áóðíî ñòðåìÿòñÿ ê îäíîé öåëè. Ëè÷èíêà îáîðà÷èâàåòñÿ ìîñêèòîì,
ãóñåíèöà áàáî÷êîé... à ÷åì ñòàíåò Ñìèò? - Ñìèò - êóêîëêà? - Ìàêãàéð íåâåñåëî
çàñìåÿëñÿ. - Äà. - Ñ ëþäüìè òàê íå áûâàåò. - Ïåðåñòàíü, Ìàêãàéð. Òû, âèäíî, íå
ïîíèìàåøü, ýâîëþöèÿ ñîâåðøàåò âåëèêèé øàã. Îñìîòðè òåëî è äàé êàêîå-òî äðóãîå
îáúÿñíåíèå. Ïðîâåðü êîæó, ãëàçà, äûõàíèå, êðîâîîáðàùåíèå. Íåäåëÿìè îí çàïàñàë
ïèùó, ÷òîáû ïîãðóçèòüñÿ â ñïÿ÷êó â ýòîé ñâîåé ñêîðëóïå. Ïî÷åìó îí òàê æàäíî è
ìíîãî åë, çà÷åì êîïèë â îðãàíèçìå íåêèé èêñ-ðàñòâîð, åñëè íå äëÿ ýòîãî
ïåðåâîïëîùåíèÿ? À âñåìó ïðè÷èíîé - èçëó÷åíèå. Æåñòêîå èçëó÷åíèå â Ñìèòîâîé
ëàáîðàòîðèè. Íàìåðåííî îí îáëó÷àëñÿ èëè ñëó÷àéíî, íå çíàþ. Íî çàòðîíóòà êàêàÿ-òî
êëþ÷åâàÿ ÷àñòü ãåííîé ñòðóêòóðû, ÷àñòü, ïðåäíàçíà÷åííàÿ äëÿ ýâîëþöèè
÷åëîâå÷åñêîãî îðãàíèçìà, êîòîðîé, ìîæåò áûòü, ïðåäñòîÿëî âêëþ÷èòüñÿ òîëüêî ÷åðåç
òûñÿ÷è ëåò. - Òàê ÷òî æå, ïî-òâîåìó, êîãäà-íèáóäü âñå ëþäè?.. - Ëè÷èíêà ñòðåêîçû
íå îñòàåòñÿ íàâñåãäà â áîëîòå, êëàäêà æóêà - â ïî÷âå, à ãóñåíèöà - íà êàïóñòíîì
ëèñòå. Îíè âèäîèçìåíÿþòñÿ è âûëåòàþò íà ïðîñòîð. Ñìèò - ýòî îòâåò íà èçâå÷íûé
âîïðîñ: ÷òî áóäåò äàëüøå ñ ëþäüìè, ê ÷åìó ìû èäåì? Ïåðåä íàìè íåîäîëèìîé ñòåíîé
âñòàåò Âñåëåííàÿ, â ýòîé Âñåëåííîé ìû îáðå÷åíû ñóùåñòâîâàòü, è ÷åëîâåê, òàêîé,
êàêîâ îí ñåé÷àñ, íå ãîòîâ âñòóïèòü â ýòó Âñåëåííóþ. Ìàëåéøåå óñèëèå óòîìëÿåò
åãî, ÷ðåçìåðíûé òðóä óáèâàåò åãî ñåðäöå, íåäóãè ðàçðóøàþò òåëî. Âîçìîæíî, Ñìèò
ñóìååò îòâåòèòü ôèëîñîôàì íà âîïðîñ, â ÷åì ñìûñë æèçíè. Âîçìîæíî, îí ïðèäàñò åé
íîâûé ñìûñë. Âåäü âñå ìû, â ñóùíîñòè, ïðîñòî æàëêèå íàñåêîìûå è ñóåòèìñÿ íà
íè÷òîæíî ìàëåíüêîé ïëàíåòå. Íå äëÿ òîãî ñóùåñòâóåò ÷åëîâåê, ÷òîáû âå÷íî
ïðîçÿáàòü íà íåé, îñòàâàòüñÿ õèëûì, æàëêèì è ñëàáûì, íî áóäóùåå äëÿ íåãî ïîêà
åùå òàéíà, ñëèøêîì ìàëî îí çíàåò. Íî èçìåíèòå ÷åëîâåêà! Ñäåëàéòå åãî
ñîâåðøåííûì. Ñäåëàéòå... ñâåðõ÷åëîâåêà, ÷òî ëè. Èçáàâüòå åãî îò óìñòâåííîãî
óáîæåñòâà, äàéòå åìó ïîëíîñòüþ îâëàäåòü ñâîèì òåëîì, íåðâàìè, ïñèõèêîé; äàéòå
ÿñíûé, ïðîíèöàòåëüíûé óì, íåóòîìèìîå êðîâîîáðàùåíèå, òåëî, ñïîñîáíîå ìåñÿöàìè
îáõîäèòüñÿ áåç ïèùè èçâíå, îñâîèòüñÿ ãäå óãîäíî, â ëþáîì êëèìàòå, è ïîáîðîòü
ëþáóþ áîëåçíü. Îñâîáîäèòå ÷åëîâåêà îò îêîâ ïëîòè, îò áåäñòâèé ïëîòè, è âîò îí
óæå íå çëîñ÷àñòíîå íè÷òîæåñòâî, êîòîðîå ñòðàøèòñÿ ìå÷òàòü, èáî çíàåò, ÷òî
õðóïêîå òåëî ïîìåøàåò åìó îñóùåñòâèòü ìå÷òû, - è òîãäà îí ãîòîâ ê áîðüáå, ê
åäèíñòâåííîé ïîäëèííî ñòîÿùåé âîéíå. Çàíîâî ðîæäåííûé ÷åëîâåê ãîòîâ
ïðîòèâîñòîÿòü âñåé, ÷åðò åå ïîäåðè, Âñåëåííîé! Ðîêóýë çàäîõíóëñÿ, îõðèï, ñåðäöå
åãî íåèñòîâî êîëîòèëîñü; îí ñêëîíèëñÿ íàä Ñìèòîì, áåðåæíî, áëàãîãîâåéíî ïðèëîæèë
ëàäîíè ê õîëîäíîìó íåäâèæíîìó ïàíöèðþ è çàêðûë ãëàçà. Ñèëà, âëàñòíàÿ òÿãà,
òâåðäàÿ âåðà â Ñìèòà ïåðåïîëíÿëè åãî. Îí ïðàâ. Ïðàâ. Îí ýòî çíàåò. Îí îòêðûë
ãëàçà, ïîñìîòðåë íà Õàðòëè è Ìàêãàéðà: âñåãî ëèøü òåíè â ïîëóòüìå ïàëàòû, ïðè
çàâåøåííîì îêíå. Êîðîòêîå ìîë÷àíèå, ïîòîì Õàðòëè ïîãàñèë ñâîþ ñèãàðåòó. - Íå
âåðþ ÿ â ýòó òåîðèþ. À Ìàêãàéð ñêàçàë: - Ïî÷åì òû çíàåøü, ìîæåò áûòü, âñå íóòðî
Ñìèòà îáðàòèëîñü â êàøó? Äåëàë òû ðåíòãåíîâñêèé ñíèìîê? - Íåò, ýòî ðèñêîâàííî -
âäðóã ïîìåøàåò åãî ïðåâðàùåíèþ, êàê ìåøàë ñîëíå÷íûé ñâåò. - Òàê çíà÷èò, îí
ñòàíîâèòñÿ ñâåðõ÷åëîâåêîì? È êàê æå ýòî áóäåò âûãëÿäåòü? - Ïîæèâåì - óâèäèì. -
Ïî-òâîåìó, îí ñëûøèò, ÷òî ìû ïðî íåãî ñåé÷àñ ãîâîðèì? - Ñëûøèò ëè, íåò ëè, ÿñíî
îäíî: ìû óçíàëè ñåêðåò, êîòîðûé íàì çíàòü íå ñëåäîâàëî. Ñìèò âîâñå íå æåëàë
ïîñâÿùàòü â ýòî ìåíÿ è Ìàêãàéðà. Åìó ïðèøëîñü êàê-òî ê íàì ïðèñïîñîáèòüñÿ. Íî
ñâåðõ÷åëîâåê íå ìîæåò õîòåòü, ÷òîáû âñå âîêðóã î íåì óçíàëè. Ëþäè ñëèøêîì
ðåâíèâû è çàâèñòëèâû, ïîëíû íåíàâèñòè. Ñìèò çíàåò, åñëè òàéíà âûéäåò íàðóæó, ýòî
äëÿ íåãî îïàñíî. Ìîæåò áûòü, îòñþäà è òâîÿ íåíàâèñòü ê íåìó, Õàðòëè. Âñå
çàìîë÷àëè, ïðèñëóøèâàþòñÿ. Òèøèíà. Òîëüêî øóìèò êðîâü â âèñêàõ Ðîêóýëà. È âîò
îí, Ñìèò - óæå íå Ñìèò, íî íåêîå âìåñòèëèùå ñ ïîìåòêîé "Ñìèò", à ÷òî â íåì -
íåèçâåñòíî. - Åñëè òû íå îøèáàåøüñÿ, íàì, áåçóñëîâíî, íàäî åãî óíè÷òîæèòü, -
çàãîâîðèë Õàðòëè. - Ïîäóìàé, êàêóþ îí ïîëó÷èò âëàñòü íàä ìèðîì. È åñëè ìîçã ó
íåãî èçìåíèëñÿ â òó ñòîðîíó, êàê ÿ äóìàþ... òîãäà, êàê òîëüêî îí âûéäåò èç
ñêîðëóïû, îí ïîñòàðàåòñÿ íàñ óáèòü, ïîòîìó ÷òî ìû îäíè ïðî íåãî çíàåì. Îí íàñ
âîçíåíàâèäèò çà òî, ÷òî ìû ïðîâåäàëè åãî ñåêðåò. - ß íå áîþñü, - áåñïå÷íî ñêàçàë
Ðîêóýë. Õàðòëè ïðîìîë÷àë. Øóìíîå, õðèïëîå äûõàíèå åãî íàïîëíÿëî êîìíàòó. Ðîêóýë
îáîøåë âîêðóã ñòîëà, ìàõíóë ðóêîé: - Ïîéäåìòå-êà âñå ñïàòü, ïîðà, êàê ïî-âàøåìó?
Ìàøèíó Õàðòëè ñêðûëà çàâåñà ìåëêîãî ìîðîñÿùåãî äîæäÿ. Ðîêóýë çàïåð âõîäíóþ
äâåðü, ðàñïîðÿäèëñÿ, ÷òîáû Ìàêãàéð â ýòó íî÷ü ñïàë íà ðàñêëàäóøêå âíèçó, ïåðåä
ïàëàòîé Ñìèòà, à ñàì ïîäíÿëñÿ ê ñåáå è ëåã. Ðàçäåâàÿñü, îí ñíîâà ìûñëåííî
ïåðåáèðàë íåâåðîÿòíûå ñîáûòèÿ ïîñëåäíèõ íåäåëü. Ñâåðõ÷åëîâåê. À ïî÷åìó áû è íåò?
Âîëåâîé, ñèëüíûé... Îí óëåãñÿ â ïîñòåëü. Êîãäà æå? Êîãäà Ñìèò "âûëóïèòñÿ" èç
ñâîåé ñêîðëóïû? Êîãäà? Äîæäü òèõîíüêî øóðøàë ïî êðûøå ñàíàòîðèÿ. Ìàêãàéð äðåìàë
íà ðàñêëàäóøêå ïîä ðîïîò äîæäÿ è ãðîõîò ãðîìà, ñëûøàëîñü åãî øóìíîå, òÿæåëîå
äûõàíèå. Ãäå-òî ñêðèïíóëà äâåðü, íî îí äûøàë âñå òàê æå ðîâíî. Ïî ïðèõîæåé
ïðîíåññÿ ïîðûâ âåòðà. Ìàêãàéð âñõðàïíóë, ïîâåðíóëñÿ íà äðóãîé áîê. Òèõî
çàòâîðèëàñü äâåðü, ñêâîçíÿê ïðåêðàòèëñÿ. Ñìÿã÷åííûå òîëñòûì êîâðîì òèõèå øàãè.
Ìåäëåííûå øàãè, îïàñëèâûå, êðàäóùèåñÿ, íàñòîðîæåííûå. Øàãè. Ìàêãàéð ìèãíóë,
îòêðûë ãëàçà. Â ïîëóòüìå êòî-òî íàä íèì íàêëîíèëñÿ. Âûøå, íà ïëîùàäêå ëåñòíèöû,
ãîðèò îäèíîêàÿ ëàìïî÷êà, æåëòîâàòàÿ ïîëîñêà ñâåòà ïðîòÿíóëàñü ðÿäîì ñ êîéêîé
Ìàêãàéðà.  íîñ áüåò ðåçêèé çàïàõ ðàçäàâëåííîãî íàñåêîìîãî. Øåâåëüíóëàñü ÷üÿ-òî
ðóêà. Êòî-òî ñèëèòñÿ çàãîâîðèòü. Ó Ìàêãàéðà âûðâàëñÿ äèêèé âîïëü. Ðóêà, ÷òî
ïðîòÿíóëàñü â ïîëîñó ñâåòà, çåëåíàÿ. Çåëåíàÿ! - Ñìèò! Òÿæåëî òîïàÿ, Ìàêãàéð ñ
êðèêîì áåæèò ïî êîðèäîðó. - Îí õîäèò! Íå ìîæåò õîäèòü, à õîäèò! Âñåé òÿæåñòüþ îí
íàëåòàåò íà äâåðü, è äâåðü ðàñïàõèâàåòñÿ. Äîæäü è âåòåð ñî ñâèñòîì íàáðàñûâàþòñÿ
íà íåãî, îí âûáåãàåò â áóðþ, áåññâÿçíî, áåññìûñëåííî áîðìî÷åò. À òîò, â
ïðèõîæåé, íåäâèæèì. Íàâåðõó ðàñïàõíóëàñü äâåðü, ïî ëåñòíèöå ñáåãàåò Ðîêóýë.
Çåëåíàÿ ðóêà îòäåðíóëàñü èç ïîëîñû ñâåòà, ñïðÿòàëàñü çà ñïèíîé. - Êòî çäåñü? -
îñòàíîâÿñü íà ïîëïóòè, ñïðàøèâàåò Ðîêóýë. Òîò âûõîäèò íà ñâåò. Ðîêóýë ñìîòðèò â
óïîð, áðîâè ñäâèíóëèñü. - Õàðòëè! ×òî òû òóò äåëàåøü, ïî÷åìó âåðíóëñÿ? - Êîå-÷òî
ñëó÷èëîñü, - ãîâîðèò Õàðòëè. - À òû ïîäè-êà ïðèâåäè Ìàêãàéðà. Îí âûáåæàë ïîä
äîæäü è ëîïî÷åò, êàê ïîëîóìíûé. Ðîêóýë íå ñòàë ãîâîðèòü, ÷òî äóìàåò. Áûñòðî,
èñïûòóþùå îãëÿäåë Õàðòëè è ïîáåæàë äàëüøå - ïî êîðèäîðó, çà äâåðü, ïîä äîæäü. -
Ìàêãàéð! Ìàêãàéð, äóðüÿ ãîëîâà, âåðíèñü! Áåæèò ïîä äîæäåì, ñòðóè òàê è õëåùóò.
Íà Ìàêãàéðà íàòêíóëñÿ ÷óòü íå â ñîòíå øàãîâ îò äîìà, òîò áîðìî÷åò: - Ñìèò...
Ñìèò òàì õîäèò... - ×åïóõà. Ïðîñòî ýòî âåðíóëñÿ Õàðòëè. - Ðóêà çåëåíàÿ, ÿ âèäåë.
Îíà äâèãàëàñü. - Òåáå ïðèñíèëîñü. - Íåò. Íåò! - Â äðÿáëîì, ìîêðîì îò äîæäÿ ëèöå
Ìàêãàéðà íè êðîâèíêè. - ß âèäåë, ðóêà çåëåíàÿ, âåðíî òåáå ãîâîðþ. À çà÷åì Õàðòëè
âåðíóëñÿ? Âåäü îí... Ïðè çâóêå ýòîãî èìåíè Ðîêóýëà êàê óäàðèëî, îí ðàçîì ïîíÿë.
Ïðîíçèëî ñòðàõîì, ìûñëè çàêðóæèëî âèõðåì - îïàñíîñòü! - ðåçíóë îò÷àÿííûé çîâ: íà
ïîìîùü! - Õàðòëè! Ðîêóýë îòòîëêíóë Ìàêãàéðà, ðâàíóëñÿ, çàêðè÷àë è ñî âñåõ íîã
ïîì÷àëñÿ ê ñàíàòîðèþ.  äîì, ïî êîðèäîðó... Äâåðü â ïàëàòó Ñìèòà âçëîìàíà.
Ïîñðåäè êîìíàòû ñ ðåâîëüâåðîì â ðóêå - Õàðòëè. Óñëûõàë áåãóùåãî Ðîêóýëà,
îáåðíóëñÿ. È âìèã îáà äåéñòâóþò. Õàðòëè ñòðåëÿåò, Ðîêóýë ùåëêàåò âûêëþ÷àòåëåì.
Òüìà. È âñïûøêà ïëàìåíè, òî÷íî íà ìîìåíòàëüíîé ôîòîãðàôèè âûñâå÷åíî ñáîêó
çàñòûâøåå òåëî Ñìèòà. Ðîêóýë ìåòíóëñÿ â ñòîðîíó âñïûøêè. È óæå â ïðûæêå,
ïîòðÿñåííûé, ïîíÿë, ïî÷åìó âåðíóëñÿ Õàðòëè.  ñåêóíäó, ïîêà íå ïîãàñ ñâåò, îí
óâèäåë ðóêó Õàðòëè. Ïàëüöû, ïîêðûòûå çåëåíîé ÷åøóåé. Ïîòîì ñõâàòêà âðóêîïàøíóþ.
Õàðòëè ïàäàåò, è òóò ñíîâà âñïûõíóë ñâåò, íà ïîðîãå ìîêðûé íàñêâîçü Ìàêãàéð,
âûãîâàðèâàåò òðÿñóùèìèñÿ ãóáàìè: - Ñìèò... îí óáèò? Ñìèò íå ïîñòðàäàë. Ïóëÿ
ïðîøëà âûøå. - Áîëâàí, êàêîé áîëâàí! - êðè÷èò Ðîêóýë, ñòîÿ íàä îáìÿêøèì íà ïîëó
Õàðòëè. - Âåëèêîå, íåáûâàëîå ñîáûòèå, à îí õî÷åò âñå ïîãóáèòü! Õàðòëè ïðèøåë â
ñåáÿ, ãîâîðèò ìåäëåííî: - Íàäî áûëî ìíå äîãàäàòüñÿ. Ñìèò òåáÿ ïðåäóïðåäèë. -
Åðóíäà, îí... - Ðîêóýë çàïíóëñÿ, èçóìëåííûé. Äà, âåðíî. Òî âíåçàïíîå
ïðåä÷óâñòâèå, ñìÿòåíèå â ìûñëÿõ. Äà. Îí ñ ÿðîñòüþ ñìîòðèò íà Õàðòëè. - Ñòóïàé
íàâåðõ. Ïðîñèäèøü äî óòðà ïîä çàìêîì. Ìàêãàéð, èäè è òû. Íå ñïóñêàé ñ íåãî ãëàç.
Ìàêãàéð ãîâîðèò õðèïëî: - Ïîãëÿäè íà åãî ðóêó. Òû òîëüêî ïîãëÿäè. Ó Õàðòëè ðóêà
çåëåíàÿ. Òàì â ïðèõîæåé áûë íå Ñìèò - Õàðòëè! Õàðòëè óñòàâèëñÿ íà ñâîè ïàëüöû. -
Ìèëî âûãëÿäèò, à? - ãîâîðèò îí ñ ãîðå÷üþ. - Êîãäà Ñìèò çàáîëåë, ÿ òîæå äîëãî áûë
ïîä ýòèì èçëó÷åíèåì. Òåïåðü ÿ ñòàíó òàêèì... òàêîé æå òâàðüþ... êàê Ñìèò. Ýòî ñî
ìíîé óæå íåñêîëüêî äíåé. ß ñêðûâàë. Ñòàðàëñÿ ìîë÷àòü. Ñåãîäíÿ ïî÷óâñòâîâàë -
áîëüøå íå ìîãó, âîò è ïðèøåë åãî óáèòü, îòïëàòèòü, îí æå ìåíÿ ïîãóáèë... Ñóõîé
ðåçêèé çâóê, ÷òî-òî ñóõî òðåñíóëî. Âñå òðîå çàìåðëè. Òðè êðîõîòíûõ ÷åøóéêè
âçëåòåëè íàä Ñìèòîâîé ñêîðëóïîé, ïîêðóæèëè â âîçäóõå è ìÿãêî îïóñòèëèñü íà ïîë.
Ðîêóýë âìèã î÷óòèëñÿ ó ñòîëà, âãëÿäåëñÿ. - Îáîëî÷êà íà÷èíàåò ëîïàòüñÿ. Òðåùèíà
òîíêàÿ, åäâà çàìåòíàÿ - òðåóãîëüíèêîì, îò êëþ÷èö äî ïóïêà. Ñêîðî îí âûéäåò
íàðóæó! Äðÿáëûå ùåêè Ìàêãàéðà çàòðÿñëèñü: - È ÷òî òîãäà? - Áóäåò ó íàñ
ñâåðõ÷åëîâåê, - ðåçêî, çëî îòîçâàëñÿ Õàðòëè. - Ñïðàøèâàåòñÿ: íà ÷òî ïîõîæ
ñâåðõ÷åëîâåê? Îòâåò: íèêîìó íå èçâåñòíî. Ñ òðåñêîì îòëåòåëè åùå íåñêîëüêî
÷åøóåê. Ìàêãàéðà ïåðåäåðíóëî. - Òû ïîïðîáóåøü ñ íèì çàãîâîðèòü? - Ðàçóìååòñÿ. -
Ñ êàêèõ ýòî ïîð... áàáî÷êè... ðàçãîâàðèâàþò? - Ïîäè ê ÷åðòó, Ìàêãàéð! Ðîêóýë
çàñàäèë èõ îáîèõ äëÿ âåðíîñòè íàâåðõó ïîä çàìîê, à ñàì çàïåðñÿ â êîìíàòå Ñìèòà è
ëåã íà ðàñêëàäóøêó, ãîòîâûé áîäðñòâîâàòü âñþ äîëãóþ äîæäëèâóþ íî÷ü - ñëåäèòü,
âñëóøèâàòüñÿ, äóìàòü. Ñëåäèòü, êàê îòëåòàþò ÷åøóéêè ëîìêîé îáîëî÷êè, ïîòîìó ÷òî
èç êóêîëêè áåçìîëâíî ñòðåìèòñÿ âûéòè íàðóæó Íåâåäîìîå. Æäàòü
 îñòàëîñü êàêèõ-íèáóäü íåñêîëüêî ÷àñîâ. Äîæäü ñòó÷èòñÿ â äîì, ñòðóè ñáåãàþò ïî
ñòåêëó. Êàêîâ-òî îí òåïåðü áóäåò ñ âèäó, Ñìèò? Âîçìîæíî, èçìåíèòñÿ ñòðîåíèå óõà,
ïîòîìó ÷òî ñòàíåò òîíüøå ñëóõ; âîçìîæíî, ïîÿâÿòñÿ äîïîëíèòåëüíûå ãëàçà;
èçìåíÿòñÿ ôîðìà ÷åðåïà, ÷åðòû ëèöà, âåñü êîñòÿê, ðàçìåùåíèå âíóòðåííèõ îðãàíîâ,
êîæíûå òêàíè; âîçìîæíî íåñ÷åòíîå ìíîæåñòâî ïåðåìåí. Ðîêóýëà îäîëåâàåò óñòàëîñòü,
íî óñíóòü ñòðàøíî. Âåêè òÿæåëåþò, òÿæåëåþò. À âäðóã îí îøèáñÿ? Âäðóã åãî äîìûñëû
íåëåïû? Âäðóã Ñìèò âíóòðè ýòîé ñêîðëóïû - âðîäå ìåäóçû? Âäðóã îí - áåçóìíûé,
ïîìåøàííûé... èëè ñîâñåì ïåðåðîäèëñÿ è ñòàíåò îïàñåí äëÿ âñåãî ÷åëîâå÷åñòâà?
Íåò. Íåò. Ðîêóýë ïîìîòàë çàòóìàíåííîé ãîëîâîé. Ñìèò - ñîâåðøåíñòâî.
Ñîâåðøåíñòâî. Â íåì íåò ìåñòà íè åäèíîé çëîé ìûñëè. Ñîâåðøåíñòâî. Â ñàíàòîðèè
ãëóáîêàÿ òèøèíà. Òîëüêî è ñëûøíî, êàê ïîòðåñêèâàþò ÷åøóéêè õðóïêîé îáîëî÷êè,
ïàäàÿ íà ïîë... Ðîêóýë óñíóë. Ïîãðóçèëñÿ âî òüìó, è êîìíàòà èñ÷åçëà, íàõëûíóëè
ñíû. Ñíèëîñü, ÷òî Ñìèò ïîäíÿëñÿ, èäåò, äâèæåíèÿ óãëîâàòûå, äåðåâÿííûå, à Õàðòëè,
ïðîíçèòåëüíî êðè÷à, îïÿòü è îïÿòü çàíîñèò ñâåðêàþùèé òîïîð, ñ ìàõó ðóáèò çåëåíûé
ïàíöèðü è ïðåâðàùàåò æèâîå ñóùåñòâî â îòâðàòèòåëüíîå ìåñèâî. Ñíèëñÿ Ìàêãàéð -
áåãàåò ïîä êðîâàâûì äîæäåì, áåññìûñëåííî ëîïî÷åò. Ñíèëîñü... Æàðêîå ñîëíöå.
Æàðêîå ñîëíöå çàëèâàåò ïàëàòó. Óæå óòðî. Ðîêóýë ïðîòèðàåò ãëàçà, ñìóòíî
âñòðåâîæåííûé òåì, ÷òî êòî-òî ïîäíÿë øòîðû. Êòî-òî ïîäíÿë... Ðîêóýë âñêî÷èë êàê
óæàëåííûé. Ñîëíöå! Øòîðû íå ìîãëè, íå äîëæíû áûëè ïîäíÿòüñÿ. Ñêîëüêî íåäåëü îíè
íå ïîäíèìàëèñü! Îí çàêðè÷àë. Äâåðü íàñòåæü.  ñàíàòîðèè òèøèíà. Íå ñìåÿ
ïîâåðíóòü ãîëîâó, Ðîêóýë êîñèòñÿ íà ñòîë. Òóäà, ãäå äîëæåí áû ëåæàòü Ñìèò. Íî
åãî òàì íåò. Íà ñòîëå òîëüêî è åñòü, ÷òî ñîëíå÷íûé ñâåò. Äà åùå êàêèå-òî
îïóñòåëûå îñòàòêè. Âñå, ÷òî îñòàëîñü îò êóêîëêè. Âñå, ÷òî îñòàëîñü. Õðóïêèå
ñêîðëóïêè - ðàñùåïëåííûé íàäâîå ïðîôèëü, îêðóãëûé îñêîëîê áåäðà, ïîëîñêà, â
êîòîðîé óãàäûâàåòñÿ ïëå÷î, îáëîìîê ãðóäíîé êëåòêè - ðàçáèòûå îñòàíêè Ñìèòà! À
Ñìèò èñ÷åç. Ïîäàâëåííûé, åëå äåðæàñü íà íîãàõ, Ðîêóýë ïîäîøåë ê ñòîëó. Òî÷íî
ìàëåíüêèé, ñòàë êîïàòüñÿ â òîíêèõ øóðøàùèõ îáðûâêàõ êîæè. Ïîòîì êðóòî ïîâåðíóëñÿ
è, øàòàÿñü êàê ïüÿíûé, âûøåë èç ïàëàòû, òÿæåëî çàòîïàë ââåðõ ïî ëåñòíèöå,
çàêðè÷àë: - Õàðòëè! ×òî òû ñ íèì ñäåëàë? Õàðòëè! Òû ÷òî æå, óáèë åãî, èçáàâèëñÿ
îò òðóïà, òîëüêî êóñêè ñêîðëóïû îñòàâèë è äóìàåøü ñáèòü ìåíÿ ñî ñëåäà? Äâåðü
êîìíàòû, ãäå ïðîâåëè íî÷ü Ìàêãàéð è Õàðòëè, îêàçàëàñü çàïåðòîé. Òðÿñóùèìèñÿ
ðóêàìè Ðîêóýë ïîâåðíóë êëþ÷ â çàìêå. È óâèäåë èõ îáîèõ â êîìíàòå. - Âû òóò, -
ñêàçàë ðàñòåðÿííî. - Çíà÷èò, âû òóäà íå ñïóñêàëèñü. Èëè, ìîæåò, îòïåðëè äâåðü,
ïîøëè âíèç, âëîìèëèñü â ïàëàòó, óáèëè Ñìèòà è... íåò, íåò. - À ÷òî ñëó÷èëîñü? -
Ñìèò èñ÷åç! Ìàêãàéð, ñêàæè, âûõîäèë Õàðòëè îòñþäà? - Çà âñþ íî÷ü íè ðàçó íå
âûõîäèë. - Òîãäà... åñòü òîëüêî îäíî îáúÿñíåíèå... Ñìèò âûáðàëñÿ íî÷üþ èç ñâîåé
ñêîðëóïû è ñáåæàë! ß åãî íå óâèæó, ìíå òàê è íå óäàñòñÿ íà íåãî ïîñìîòðåòü, ÷åðò
ïîäåðè ñîâñåì! Êàêîé æå ÿ áîëâàí, ÷òî çàñíóë! - Íó, òåïåðü âñå ÿñíî! - çàÿâèë
Õàðòëè. - Ñìèò îïàñåí, èíà÷å îí áû îñòàëñÿ è äàë íàì íà ñåáÿ ïîñìîòðåòü. Îäíîìó
Áîãó èçâåñòíî, âî ÷òî îí ïðåâðàòèëñÿ. - Çíà÷èò, íàäî èñêàòü. Îí íå ìîã óéòè
äàëåêî. Íàäî âñå îáûñêàòü! Áûñòðåå, Õàðòëè! Ìàêãàéð! Ìàêãàéð òÿæåëî îïóñòèëñÿ íà
ñòóë. - ß íå äâèíóñü ñ ìåñòà. Îí è ñàì îòûùåòñÿ. Ñ ìåíÿ õâàòèò. Ðîêóýë íå ñòàë
ñëóøàòü äàëüøå. Îí óæå ñïóñêàëñÿ ïî ëåñòíèöå, Õàðòëè çà íèì ïî ïÿòàì. ×åðåç
íåñêîëüêî ìèíóò çà íèìè, ïûõòÿ è îòäóâàÿñü, äâèíóëñÿ Ìàêãàéð. Ðîêóýë áåæàë ïî
êîðèäîðó, ïðèîñòàíàâëèâàÿñü ó øèðîêèõ îêîí, âûõîäÿùèõ íà ïóñòûíþ è íà ãîðû,
îçàðåííûå óòðåííèì ñîëíöåì. Âûãëÿäûâàë â êàæäîå îêíî è ñïðàøèâàë ñåáÿ: äà åñòü
ëè õîòü êàïëÿ íàäåæäû íàéòè Ñìèòà? Ïåðâûé ñâåðõ÷åëîâåê. Áûòü ìîæåò, ïåðâûé èç
î÷åíü è î÷åíü ìíîãèõ. Ðîêóýëà ïðîøèá ïîò. Ñìèò íå äîëæåí áûë èñ÷åçíóòü, íå
ïîêàçàâøèñü ñïåðâà õîòÿ áû åìó, Ðîêóýëó. Íå ìîã îí âîò òàê èñ÷åçíóòü. Èëè âñå æå
ìîã? Ìåäëåííî îòâîðèëàñü äâåðü êóõíè. Ïîðîã ïåðåñòóïèëà íîãà, çà íåé äðóãàÿ. Ó
ñòåíû ïîäíÿëàñü ðóêà. Ãóáû âûïóñòèëè ñòðóéêó ñèãàðåòíîãî äûìà. - ß êîìó-òî
ïîíàäîáèëñÿ? Îøåëîìëåííûé Ðîêóýë îáåðíóëñÿ. Óâèäåë, êàê èçìåíèëñÿ â ëèöå Õàðòëè,
óñëûøàë, êàê çàäîõíóëñÿ îò èçóìëåíèÿ Ìàêãàéð. È ó âñåõ òðîèõ âûðâàëîñü ðàçîì,
áóäòî ïîä ñóôëåðà: - Ñìèò! Ñìèò âûäîõíóë ñòðóéêó äûìà. Ëèöî ÿðêî-ðîçîâîå, ñëîâíî
åãî íàæãëî ñîëíöåì, ãîëóáûå ãëàçà áëåñòÿò. Íîãè áîñû, íà ãîëîå òåëî íàêèíóò
ñòàðûé õàëàò Ðîêóýëà. - Ìîæåò, âû ìíå ñêàæåòå, êóäà ýòî ÿ ïîïàë? È ÷òî ñî ìíîé
áûëî â ïîñëåäíèå òðè ìåñÿöà - èëè óæå ÷åòûðå? Òóò ÷òî, áîëüíèöà? Ðàçî÷àðîâàíèå
îáðóøèëîñü íà Ðîêóýëà òÿæêèì óäàðîì. Îí òðóäíî ãëîòíóë. - Ïðèâåò. ß... Òî
åñòü... Âû ÷òî æå... âû íè÷åãî íå ïîìíèòå? Ñìèò âûñòàâèë ðàñòîïûðåííûå ïàëüöû: -
Ïîìíþ, ÷òî ïîçåëåíåë, åñëè âû ýòî èìååòå â âèäó. À ïîòîì - íè÷åãî. È îí
âçúåðîøèë ðîçîâîé ðóêîé êàøòàíîâûå âîëîñû - áûñòðîå, ñèëüíîå äâèæåíèå òîãî, êòî
âåðíóëñÿ ê æèçíè è ðàäóåòñÿ, ÷òî âíîâü æèâåò è äûøèò. Ðîêóýë îòêà÷íóëñÿ,
áåññèëüíî ïðèñëîíèëñÿ ê ñòåíå. Ïîòðÿñåííûé, ñïðÿòàë ëèöî â ëàäîíÿõ, òðÿõíóë
ãîëîâîé, ïîòîì, íå âåðÿ ñâîèì ãëàçàì, ñïðîñèë: - Êîãäà âû âûøëè èç êóêîëêè? -
Êîãäà ÿ âûøåë... îòêóäà? Ðîêóýë ïîâåë åãî ïî êîðèäîðó â ñîñåäíþþ êîìíàòó,
ïîêàçàë íà ñòîë. - Íå ïîéìó, î ÷åì âû, - ïðîñòî, èñêðåííå ñêàçàë Ñìèò. - ß
î÷íóëñÿ â ýòîé êîìíàòå ïîë÷àñà íàçàä, ñòîþ è ñìîòðþ - ÿ ñîâñåì ãîëûé. - È ýòî
âñå? - îáðàäîâàííî ñïðîñèë Ìàêãàéð. Ó íåãî ÿâíî ïîëåã÷àëî íà äóøå. Ðîêóýë
îáúÿñíèë, îòêóäà âçÿëèñü îñòàòêè ñêîðëóïû íà ñòîëå. Ñìèò íàõìóðèëñÿ. - ×òî çà
íåëåïîñòü. À âû, ñîáñòâåííî, êòî òàêèå? Ðîêóýë ïðåäñòàâèë èõ äðóã äðóãó. Ñìèò
ìðà÷íî ïîãëÿäåë íà Õàðòëè. - Ñïåðâà, êîãäà ÿ çàáîëåë, ÿâèëèñü âû, âåðíî? Íà
çàâîä ýëåêòðîííîãî îáîðóäîâàíèÿ. Íî ýòî æå âñå ãëóïî. ×òî çà áîëåçíü ó ìåíÿ
áûëà? Êàæäàÿ ìûøöà â ëèöå Õàðòëè íàïðÿãëàñü äî îòêàçà. - Íèêàêàÿ íå áîëåçíü. Âû-
òî ðàçâå íè÷åãî íå çíàåòå? - ß î÷óòèëñÿ ñ íåçíàêîìûìè ëþäüìè â íåçíàêîìîì
ñàíàòîðèè. Î÷íóëñÿ ãîëûé â êîìíàòå, ãäå êàêîé-òî ÷åëîâåê ñïàë íà ðàñêëàäóøêå.
Î÷åíü õîòåë åñòü. Ïîøåë áðîäèòü ïî ñàíàòîðèþ. Äîøåë äî êóõíè, îòûñêàë åäó, ïîåë,
óñëûøàë êàêèå-òî âçâîëíîâàííûå ãîëîñà, à òåïåðü ìíå çàÿâëÿþò, áóäòî ÿ âûëóïèëñÿ
èç êóêîëêè. Êàê ïðèêàæåòå âñå ýòî ïîíèìàòü? Êñòàòè, ñïàñèáî çà õàëàò, çà åäó è
ñèãàðåòû, ÿ èõ âçÿë âçàéìû. Ñïåðâà ÿ ïðîñòî íå õîòåë âàñ áóäèòü, ìèñòåð Ðîêóýë.
ß âåäü íå çíàë, êòî âû òàêîé, íî âèäíî áûëî, ÷òî âû ñìåðòåëüíî óñòàëè. - Íó, ýòî
ïóñòÿêè. - Ðîêóýë îòêàçûâàëñÿ âåðèòü ãîðüêîé î÷åâèäíîñòè. Âñå ðóøèòñÿ. Ñ êàæäûì
ñëîâîì Ñìèòà íåäàâíèå íàäåæäû ðàññûïàþòñÿ, òî÷íî ðàçáèòàÿ ñêîðëóïà êóêîëêè. - À
êàê âû ñåáÿ ÷óâñòâóåòå? - Îòëè÷íî. Ïîëîí ñèë. Ïðîñòî çàìå÷àòåëüíî, åñëè ó÷åñòü,
êàê äîëãî ÿ ïðîáûë áåç ñîçíàíèÿ. - Äà, ïðÿìî çàìå÷àòåëüíî, - ñêàçàë Õàðòëè. -
Ïðåäñòàâëÿåòå, êàêîâî ìíå ñòàëî, êîãäà ÿ óâèäåë êàëåíäàðü. Ñòîëüêèõ ìåñÿöåâ -
áàö - êàê íå áûâàëî! ß âñå ãàäàë, ÷òî æå ñî ìíîé äåëàëîñü ñòîëüêî âðåìåíè. - Ìû
òîæå ãàäàëè. Ìàêãàéð çàñìåÿëñÿ: - Äà íå ïðèñòàâàé ê íåìó, Õàðòëè. Ïðîñòî ïîòîìó,
÷òî òû åãî íåíàâèäåë... Ñìèò íåäîóìåííî ïîäíÿë áðîâè: - Íåíàâèäåëè? Ìåíÿ? Çà
÷òî? - Âîò. Âîò çà ÷òî! - Õàðòëè ðàñòîïûðèë ïàëüöû. - Âàøå ïðîêëÿòîå îáëó÷åíèå.
Íî÷ü çà íî÷üþ ÿ ñèäåë îêîëî âàñ â âàøåé ëàáîðàòîðèè. ×òî ìíå òåïåðü ñ ýòèì
äåëàòü? - Òèøå, Õàðòëè, - âìåøàëñÿ Ðîêóýë. - Ñÿäü. Óñïîêîéñÿ. - Íè÷åãî ÿ íå ñÿäó
è íå óñïîêîþñü! Íåóæåëè îí âàñ îáîèõ îäóðà÷èë? Ýòî æå ïîääåëêà ïîä ÷åëîâåêà!
Ýòîò ðîçîâûé ìîëîä÷èê çàòåÿë òàêîé ñòðàøíûé îáìàí, êàêîãî åùå ñâåò íå âèäàë!
Åñëè ó âàñ îñòàëîñü õîòü íà ãðîø ñîîáðàæåíèÿ, óáåéòå ýòîãî Ñìèòà, ïîêà îí íå
óëèçíóë! Ðîêóýë ïîïðîñèë èçâèíèòü âñïûøêó Õàðòëè. Ñìèò ïîêà÷àë ãîëîâîé: - Íåò,
ïóñêàé ãîâîðèò äàëüøå. ×òî âñå ýòî çíà÷èò? - Òû è ñàì çíàåøü! - â ÿðîñòè çàîðàë
Õàðòëè. - Òû ëåæàë òóò ìåñÿö çà ìåñÿöåì, ïîäñëóøèâàë, ñòðîèë ïëàíû. Ìåíÿ íå
ïðîâåäåøü. Ðîêóýëà òû îäóðà÷èë, òåïåðü îí ðàçî÷àðîâàí. Îí æäàë, ÷òî òû ñòàíåøü
ñâåðõ÷åëîâåêîì. Ìîæåò, òû è åñòü ñâåðõ÷åëîâåê. Òàê ëè, ýäàê ëè, íî òû óæå
íèêàêîé íå Ñìèò. Íè÷åãî ïîäîáíîãî. Ýòî ïðîñòî åùå îäíà òâîÿ óëîâêà. Çàïóòûâàåøü
íàñ, ÷òîá ìû íå óçíàëè î òåáå ïðàâäû, ÷òîá íèêòî íè÷åãî íå óçíàë. Òû çàïðîñòî
ìîæåøü íàñ óáèòü, à ñòîèøü òóò è óâåðÿåøü, áóäòî òû ÷åëîâåê êàê ÷åëîâåê. Òàê
òåáå óäîáíåå. Íåñêîëüêî ìèíóò íàçàä òû ìîã óäðàòü, íî òîãäà ó íàñ îñòàëèñü áû
ïîäîçðåíèÿ. Âîò òû è äîæäàëñÿ íàñ, è óâåðÿåøü, áóäòî òû ïðîñòî ÷åëîâåê. - Îí è
åñòü ïðîñòî ÷åëîâåê, - æàëîáíî âñòàâèë Ìàêãàéð. - Íåïðàâäà. Îí äóìàåò íå ïî-
ëþäñêè. ×åðåñ÷óð óìåí. - Òàê èñïûòàé åãî, ïðîâåðü, êàêèå ó íåãî àññîöèàöèè, -
ïðåäëîæèë Ìàêãàéð. - Îí è äëÿ ýòîãî ÷åðåñ÷óð óìåí. - Òîãäà âñå î÷åíü ïðîñòî.
Âîçüìåì ó íåãî êðîâü íà àíàëèç, ïðîñëóøàåì ñåðäöå, âïðûñíåì ñûâîðîòêè. Íà ëèöå
Ñìèòà îòðàçèëîñü ñîìíåíèå. - ß ÷óâñòâóþ ñåáÿ ïîäîïûòíûì êðîëèêîì. Ðàçâå ÷òî âàì
óæ î÷åíü õî÷åòñÿ. Âñå ýòî ãëóïî. Õàðòëè âîçìóòèëñÿ. Ïîñìîòðåë íà Ðîêóýëà,
ñêàçàë: - Äàâàé øïðèöû. Ðîêóýë äîñòàë øïðèöû. "Ìîæåò áûòü, Ñìèò âñå-òàêè
ñâåðõ÷åëîâåê, - äóìàë îí. - Åãî êðîâü - ñâåðõêðîâü. Ñìåðòåëüíà äëÿ ìèêðîáîâ. À
ñåðäöåáèåíèå? À äûõàíèå? Ìîæåò áûòü, Ñìèò - ñâåðõ÷åëîâåê, íî ñàì ýòîãî íå çíàåò.
Äà. Äà, ìîæåò áûòü..." Îí âçÿë ó Ñìèòà êðîâü, ïîëîæèë ñòåêëî ïîä ìèêðîñêîï. È
ñíèê, ññóòóëèëñÿ. Ñàìàÿ îáûêíîâåííàÿ êðîâü. Ââîäèøü â íåå ìèêðîáû - è îíè
ïîãèáàþò â îáû÷íûé ñðîê. Îíà óæå íå ñâåðõñìåðòåëüíà äëÿ áàêòåðèé. È íåâåäîìûé
èêñ-ðàñòâîð èñ÷åç. Ðîêóýë ãîðåñòíî âçäîõíóë. Òåìïåðàòóðà ó Ñìèòà íîðìàëüíàÿ.
Ïóëüñ òîæå. Íåðâíûå ðåôëåêñû, ÷óâñòâèòåëüíîñòü - íè â ÷åì íèêàêèõ îòêëîíåíèé. -
×òî æ, âñå â ïîðÿäêå, - íåãðîìêî ñêàçàë Ðîêóýë. Õàðòëè ïîâàëèëñÿ â êðåñëî, ãëàçà
øèðîêî ðàñêðûòû, êîñòëÿâûìè ðóêàìè ñòèñíóë âèñêè. - Ïðîñòèòå, - âûäîõíóë îí. -
×òî-òî ó ìåíÿ... óì çà ðàçóì... âåðíî, âîîáðàæåíèå ðàçûãðàëîñü. Òàê òÿíóëèñü ýòè
ìåñÿöû. Íî÷ü çà íî÷üþ. Ñòàë êàê îäåðæèìûé, ñòðàõ îäîëåë. Âîò è ñâàëÿë äóðàêà.
Ïðîñòèòå. Ïðîñòèòå. - È óñòàâèëñÿ íà ñâîè çåëåíûå ïàëüöû. - À ÷òî æ áóäåò ñî
ìíîé? - Ó ìåíÿ âñå ïðîøëî, - ñêàçàë Ñìèò. - Äóìàþ, è ó âàñ ïðîéäåò. ß âàì
ñî÷óâñòâóþ. Íî ýòî áûëî íå òàê óæ ñêâåðíî...  ñóùíîñòè, ÿ íè÷åãî íå ïîìíþ.
Õàðòëè ÿâíî îòïóñòèëî. - Íî... äà, íàâåðíî, âû ïðàâû. Ìàëî ðàäîñòè, ÷òî ïðèäåòñÿ
âîò òàê çàêîñòåíåòü, íî òóò óæ íè÷åãî íå ïîäåëàåøü. Ïîòîì âñå ïðîéäåò. Ðîêóýëó
áûëî òîøíî. Ñëèøêîì
 æåñòîêî îí îáìàíóëñÿ. Òàê íå ùàäèòü ñåáÿ, òàê æäàòü è æàæäàòü íîâîãî,
íåâåäîìîãî, ñãîðàòü îò ëþáîïûòñòâà - è âñå çðÿ. Ñòàëî áûòü, âîò îí êàêîâ,
÷åëîâåê, ÷òî âûëóïèëñÿ èç êóêîëêè? Òîò æå, ÷òî áûë ïðåæäå. È âñå íàäåæäû, âñå
äîìûñëû íàïðàñíû. Îí æàäíî ãëîòíóë âîçäóõ, ïîïûòàëñÿ îñòàíîâèòü òàéíûé íåèñòîâûé
áåã ìûñëè. Ñìÿòåíèå. Ñèäèò ïåðåä íèì ðîçîâîùåêèé, çâîíêîãîëîñûé ÷åëîâåê,
ñïîêîéíî ïîêóðèâàåò... ïðîñòî-íàïðîñòî ÷åëîâåê, êîòîðûé ñòðàäàë êàêîé-òî
íàêîæíîé áîëåçíüþ - âðåìåííî îòâåðäåëà êîæà äà åùå ïîä äåéñòâèåì îáëó÷åíèÿ
ðàçëàäèëàñü íà âðåìÿ âíóòðåííÿÿ ñåêðåöèÿ, - íî ñåé÷àñ îí îïÿòü ÷åëîâåê êàê
÷åëîâåê, è íå áîëåå òîãî. À áóéíîå âîîáðàæåíèå Ðîêóýëà, íåèñòîâàÿ ôàíòàçèÿ
ðàçûãðàëèñü - è âñå ïðîÿâëåíèÿ ñòðàííîé áîëåçíè ñëîæèëèñü â íåêèé æåëàííûé
âûìûñåë, â íåñóùåñòâóþùåå ñîâåðøåíñòâî. È âîò Ðîêóýë ãëóáîêî ïîòðÿñåí,
âçáóäîðàæåí è ðàçî÷àðîâàí. Äà, òî, ÷òî Ñìèò æèë áåç ïèùè, åãî íåîáûêíîâåííî
çàùèùåííàÿ êðîâü, êðàéíå íèçêàÿ òåìïåðàòóðà òåëà è äðóãèå ïðåèìóùåñòâà - âñå ýòî
ëèøü ïðîÿâëåíèÿ ñòðàííîé áîëåçíè. Áûëà áîëåçíü, è òîëüêî. Áûëà - è ïðîøëà,
ìèíîâàëà, êîí÷èëàñü è íè÷åãî ïîñëå ñåáÿ íå îñòàâèëà, êðîìå õðóïêèõ îñêîëêîâ
ñêîðëóïû íà çàëèòîì ñîëíå÷íûìè ëó÷àìè ñòîëå. Òåïåðü ìîæíî áóäåò ïîíàáëþäàòü çà
Õàðòëè, åñëè è åãî áîëåçíü ñòàíåò ðàçâèâàòüñÿ, è ïîòîì äîëîæèòü î íîâîì íåäóãå
âðà÷åáíîìó ìèðó. Íî Ðîêóýëà íå âîëíîâàëà áîëåçíü. Åãî âîëíîâàëî ñîâåðøåíñòâî. À
ñîâåðøåíñòâî ëîïíóëî, ðàñòðåñêàëîñü, ðàññûïàëîñü è ñãèíóëî. Ñãèíóëà åãî ìå÷òà.
Ñãèíóë âûäóìàííûé ñâåðõ÷åëîâåê. È òåïåðü åìó ïëåâàòü, ïóñêàé õîòü âåñü ñâåò
îáðàñòåò æåñòêîé ñêîðëóïîé, ïîçåëåíååò, ðàññûïëåòñÿ, ñîéäåò ñ óìà. Ñìèò îáîøåë
èõ âñåõ, êàæäîìó ïîæàë ðóêó. - Ìíå íóæíî âåðíóòüñÿ â Ëîñ-Àíäæåëåñ. Ìåíÿ æäåò íà
çàâîäå âàæíàÿ ðàáîòà. Ïîðà ïðèñòóïèòü ê ñâîèì îáÿçàííîñòÿì. Æàëü, ÷òî íå ìîãó
îñòàòüñÿ ó âàñ ïîäîëüøå. Ñàìè ïîíèìàåòå. - Âàì íàäî áû îñòàòüñÿ è îòäîõíóòü õîòÿ
áû íåñêîëüêî äíåé, - ñêàçàë Ðîêóýë, ãîðüêî åìó áûëî âèäåòü, êàê èñ÷åçàåò
ïîñëåäíÿÿ òåíü åãî ìå÷òû. - Íåò, ñïàñèáî. Âïðî÷åì, ýòàê ÷åðåç íåäåëþ ÿ ê âàì
çàãëÿíó, äîêòîð, îáñëåäóåòå ìåíÿ åùå ðàç, õîòèòå? Ãîòîâ äàæå ñ ãîäèê
çàãëÿäûâàòü, ïðèìåðíî ðàç â ìåñÿö, ÷òîá âû ìîãëè ìåíÿ ïðîâåðèòü, ëàäíî? - Äà.
Äà, Ñìèò. Ïîæàëóéñòà, ïðèåçæàéòå. ß õîòåë áû åùå ïîòîëêîâàòü ñ âàìè îá ýòîé
âàøåé áîëåçíè. Âàì ïîâåçëî, ÷òî îñòàëèñü æèâû. - ß âàñ ïîäâåçó äî Ëîñ-Àíäæåëåñà,
- âåñåëî ïðåäëîæèë Ìàêãàéð. - Íå áåñïîêîéòåñü. ß äîéäó äî Òóäæóíãè, à òàì âîçüìó
òàêñè. Õî÷åòñÿ ïðîéòèñü. Äàâíåíüêî ÿ íå ãóëÿë, ïîãëÿæó, ÷òî ýòî çà îùóùåíèå.
Ðîêóýë ññóäèë åìó ïàðó ñòàðûõ áàøìàêîâ è ïîíîøåííûé êîñòþì. - Ñïàñèáî, äîêòîð.
Ïîñòàðàþñü êàê ìîæíî ñêîðåé âåðíóòü âàì âñå, ÷òî çàäîëæàë. - Íè ãðîøà âû ìíå íå
äîëæíû. Áûëî î÷åíü èíòåðåñíî. - ×òî æ, äî ñâèäàíüÿ, äîêòîð. Ìèñòåð Ìàêãàéð.
Õàðòëè. - Äî ñâèäàíüÿ, Ñìèò. - Äî ñâèäàíüÿ. Ñìèò ïîøåë ïî äîðîæêå ê ñòàðîìó
ðóñëó, äíî ðó÷üÿ óæå ñîâñåì ïåðåñîõëî è ðàñòðåñêàëîñü ïîä ëó÷àìè ïðåäâå÷åðíåãî
ñîëíöà. Ñìèò øàãàë íåïðèíóæäåííî, âåñåëî, ïîñâèñòûâàë. "Âîò ìíå ñåé÷àñ íå
ñâèùåòñÿ", - óñòàëî ïîäóìàë Ðîêóýë. Îäèí ðàç Ñìèò îáåðíóëñÿ, ïîìàõàë èì ðóêîé,
ïîòîì ïîäíÿëñÿ íà õîëì è ñòàë ñïóñêàòüñÿ ñ äðóãîé åãî ñòîðîíû ê äàëåêîìó ãîðîäó.
Ðîêóýë ïðîâîæàë åãî ãëàçàìè - òàê ñìîòðèò ìàëûé ðåáåíîê, êîãäà åãî ëþáèìîå
òâîðåíèå - çàìîê èç ïåñêà - ïîäìûâàþò è óíîñÿò âîëíû ìîðÿ. - Íå âåðèòñÿ, -
òâåðäèë îí ñíîâà è ñíîâà. - Ïðîñòî íå âåðèòñÿ. Âñå êîí÷àåòñÿ òàê áûñòðî, òàê
íåîæèäàííî. ß êàê-òî îòóïåë, è âíóòðè ïóñòî. - À ïî-ìîåìó, âñå ïðåêðàñíî! -
Ìàêãàéð ðàäîñòíî óõìûëÿëñÿ. Õàðòëè ñòîÿë íà ñîëíöå. Ìÿãêî îïóùåíû åãî çåëåíûå
ðóêè, è âïåðâûå çà âñå ýòè ìåñÿöû, âäðóã ïîíÿë Ðîêóýë, ñîâñåì ñïîêîéíî áëåäíîå
ëèöî. - Ó ìåíÿ âñå ïðîéäåò, - òèõî ñêàçàë Õàðòëè. - Âñå ïðîéäåò, ÿ ïîïðàâëþñü.
Îõ, ñëàâà áîãó. Ñëàâà áîãó. ß íå ñäåëàþñü ÷óäîâèùåì. ß îñòàíóñü ñàìèì ñîáîé. -
Îí îáåðíóëñÿ ê Ðîêóýëó. - Òîëüêî çàïîìíè, çàïîìíè, íå äàé, ÷òîá ìåíÿ ïî îøèáêå
ïîõîðîíèëè, âåäü ìåíÿ ïðèìóò çà ìåðòâåöà. Ñìîòðè, íå çàáóäü. Ñìèò ïîøåë
òðîïèíêîé, ïåðåñåêàþùåé ñóõîå ðóñëî, è ïîäíÿëñÿ íà õîëì. Áëèçèëñÿ âå÷åð, ñîëíöå
óæå îïóñêàëîñü çà äàëüíèå ñèíåþùèå õîëìû. Ïðîãëÿíóëè ïåðâûå çâåçäû. Â íàãðåòîì
íåäâèæíîì âîçäóõå ïàõëî âîäîé, ïûëüþ, öâåòóùèìè âäàëè àïåëüñèíîâûìè äåðåâüÿìè.
Âñòðåïåíóëñÿ âåòåðîê. Ñìèò ãëóáîêî äûøàë. È øåë âñå äàëüøå. À êîãäà îòîøåë
íàñòîëüêî, ÷òî åãî óæå íå ìîãëè âèäåòü èç ñàíàòîðèÿ, îñòàíîâèëñÿ è çàìåð íà
ìåñòå. Ïîñìîòðåë íà íåáî. Áðîñèë íåäîêóðåííóþ ñèãàðåòó, òùàòåëüíî çàòîïòàë.
Ïîòîì âûïðÿìèëñÿ âî âåñü ðîñò - ñòðîéíûé, ëàäíûé, - îòáðîñèë ñî ëáà êàøòàíîâûå
ïðÿäè, çàêðûë ãëàçà, ãëîòíóë, ñâîáîäíî ñâåñèë ðóêè âäîëü òåëà. Áåç ìàëåéøåãî
óñèëèÿ, - òîëüêî ÷óòü âçäîõíóë òåïëûé âîçäóõ âîêðóã, - Ñìèò ïîäíÿëñÿ íàä çåìëåé.
Áûñòðî, áåççâó÷íî âçìûë îí ââûñü è âñêîðå çàòåðÿëñÿ ñðåäè çâåçä, óñòðåìëÿÿñü â
êîñìè÷åñêèå äàëè...

More Related Content

What's hot

Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...
Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...
Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...kidsher
 
Ты моя синеглазая Русь - 2
Ты моя синеглазая Русь - 2Ты моя синеглазая Русь - 2
Ты моя синеглазая Русь - 2libuspu
 
карнеги как перестать беспокоиться и начать жить
карнеги как перестать беспокоиться и начать житькарнеги как перестать беспокоиться и начать жить
карнеги как перестать беспокоиться и начать житьIyna Petrova
 
Lit chtenie-voropaeva-3kl-rus-bel-ch2-2017
Lit chtenie-voropaeva-3kl-rus-bel-ch2-2017Lit chtenie-voropaeva-3kl-rus-bel-ch2-2017
Lit chtenie-voropaeva-3kl-rus-bel-ch2-2017NoName520
 
Lit chtenie voropaeva_3kl_rus_bel_ch1_2017
Lit chtenie voropaeva_3kl_rus_bel_ch1_2017Lit chtenie voropaeva_3kl_rus_bel_ch1_2017
Lit chtenie voropaeva_3kl_rus_bel_ch1_2017NoName520
 
Матеріали журналістів Медіацентру в газеті «РІО»
Матеріали журналістів Медіацентру в газеті «РІО»Матеріали журналістів Медіацентру в газеті «РІО»
Матеріали журналістів Медіацентру в газеті «РІО»Медіацентр УжНУ
 
Татаркин В. И. книга "Возвращаясь к истокам христианского вероучения"
Татаркин В. И. книга "Возвращаясь к истокам христианского вероучения"Татаркин В. И. книга "Возвращаясь к истокам христианского вероучения"
Татаркин В. И. книга "Возвращаясь к истокам христианского вероучения"AdvenTusa
 

What's hot (20)

Jumper inbox
Jumper inboxJumper inbox
Jumper inbox
 
2012 3
2012 32012 3
2012 3
 
Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...
Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...
Юрий Соловёв - «Тумышан леведыш» («Лоскутное одеяло или латаная крыша: повест...
 
Ты моя синеглазая Русь - 2
Ты моя синеглазая Русь - 2Ты моя синеглазая Русь - 2
Ты моя синеглазая Русь - 2
 
2011 7 9
2011 7 92011 7 9
2011 7 9
 
3
33
3
 
карнеги как перестать беспокоиться и начать жить
карнеги как перестать беспокоиться и начать житькарнеги как перестать беспокоиться и начать жить
карнеги как перестать беспокоиться и начать жить
 
Maybe
MaybeMaybe
Maybe
 
2010 11 12
2010 11 122010 11 12
2010 11 12
 
Smile family
Smile familySmile family
Smile family
 
петрашевский
петрашевскийпетрашевский
петрашевский
 
юид
юидюид
юид
 
Pupa
PupaPupa
Pupa
 
Поколение Х
Поколение ХПоколение Х
Поколение Х
 
Lit chtenie-voropaeva-3kl-rus-bel-ch2-2017
Lit chtenie-voropaeva-3kl-rus-bel-ch2-2017Lit chtenie-voropaeva-3kl-rus-bel-ch2-2017
Lit chtenie-voropaeva-3kl-rus-bel-ch2-2017
 
Анти-алко-стих
Анти-алко-стихАнти-алко-стих
Анти-алко-стих
 
Wind fromg
Wind fromgWind fromg
Wind fromg
 
Lit chtenie voropaeva_3kl_rus_bel_ch1_2017
Lit chtenie voropaeva_3kl_rus_bel_ch1_2017Lit chtenie voropaeva_3kl_rus_bel_ch1_2017
Lit chtenie voropaeva_3kl_rus_bel_ch1_2017
 
Матеріали журналістів Медіацентру в газеті «РІО»
Матеріали журналістів Медіацентру в газеті «РІО»Матеріали журналістів Медіацентру в газеті «РІО»
Матеріали журналістів Медіацентру в газеті «РІО»
 
Татаркин В. И. книга "Возвращаясь к истокам христианского вероучения"
Татаркин В. И. книга "Возвращаясь к истокам христианского вероучения"Татаркин В. И. книга "Возвращаясь к истокам христианского вероучения"
Татаркин В. И. книга "Возвращаясь к истокам христианского вероучения"
 

Conversion

  • 1. Ðýé Áðýäáåðè. Ïðåâðàùåíèå. "Íó è çàïàõ òóò," - ïîäóìàë Ðîêóýë. Îò Ìàêãàéðà íåñåò ïèâîì, îò Õàðòëè - óñòàëîé, äàâíî íå ìûòîé ïëîòüþ, íî õóæå âñåãî îñòðûé, áóäòî îò íàñåêîìîãî, çàïàõ, èñõîäÿùèé îò Ñìèòà, ÷üå îáíàæåííîå òåëî, îáòÿíóòîå çåëåíîé êîæåé, çàñòûëî íà ñòîëå. È êî âñåìó åùå òÿíåò áåíçèíîì è ñìàçêîé îò íåïîíÿòíîãî ìåõàíèçìà, ïîáëåñêèâàþùåãî â óãëó òåñíîé êîìíàòóøêè. Ýòîò Ñìèò - óæå òðóï. Ðîêóýë ñ äîñàäîé ïîäíÿëñÿ, ñïðÿòàë ñòåòîñêîï. - Ìíå íàäî âåðíóòüñÿ â ãîñïèòàëü. Âîéíà, ðàáîòû ïî ãîðëî. Ñàì ïîíèìàåøü, Õàðòëè. Ñìèò ìåðòâ óæå âîñåìü ÷àñîâ. Åñëè õî÷åøü åùå ÷òî- òî âûÿñíèòü, âûçîâè ïðîçåêòîðà, ïóñêàé âñêðîþò... Îí íå äîãîâîðèë - Õàðòëè ïîäíÿë ðóêó. Êîñòëÿâîé òðÿñóùåéñÿ ðóêîé ïîêàçàë íà òåëî Ñìèòà - íà òåëî, ñïëîøü ïîêðûòîå æåñòêîé çåëåíîé ñêîðëóïîé. - Âîçüìè ñòåòîñêîï, Ðîêóýë, è ïîñëóøàé åùå ðàç. Åùå òîëüêî ðàç. Ïîæàëóéñòà. Ðîêóýë õîòåë áûëî îòêàçàòüñÿ, íî ðàçäóìàë, ñíîâà ñåë è äîñòàë ñòåòîñêîï. Ñîáðàòüÿì-âðà÷àì íàäî óñòóïàòü. Ïðèæèìàåøü ñòåòîñêîï ê çåëåíîìó îêî÷åíåëîìó òåëó, ïðèòâîðÿåøüñÿ, áóäòî ñëóøàåøü... Òåñíàÿ ïîëóòåìíàÿ êîìíàòóøêà âîêðóã íåãî âçîðâàëàñü. Âçîðâàëàñü åäèíñòâåííûì çåëåíûì õîëîäíûì ñîäðîãàíèåì. Ñëîâíî ïî áàðàáàííûì ïåðåïîíêàì óäàðèëè êóëàêè. Åãî óäàðèëî. È ïàëüöû ñàìè ñîáîé îòäåðíóëèñü îò ðàñïðîñòåðòîãî òåëà. Îí óñëûøàë äðîæü æèçíè.  ãëóáèíå ýòîãî òåìíîãî òåëà îäèí òîëüêî ðàç óäàðèëî ñåðäöå. Áóäòî îòäàëîñü äàëåêîå ýõî â ìîðñêîé ïó÷èíå. Ñìèò ìåðòâ, íå äûøèò, çàêîñòåíåë. Íî âíóòðè ýòîé ìóìèè ñåðäöå æèâåò. Æèâåò, âñòðåïåíóëîñü, áóäòî åùå íå ðîæäåííûé ìëàäåíåö. Ïàëüöû Ðîêóýëà, èñêóñíûå ïàëüöû õèðóðãà, ñòàðàòåëüíî îùóïûâàþò ìóìèþ. Îí íàêëîíèë ãîëîâó.  íåÿðêîì ñâåòå âîëîñû êàæóòñÿ ñîâñåì òåìíûìè, êîå-ãäå ïîáëåñêèâàåò ñåäèíà. Ñëàâíîå ëèöî, îòêðûòîå, ñïîêîéíîå. Åìó îêîëî òðèäöàòè ïÿòè. Îí ñëóøàåò îïÿòü è îïÿòü, íà ãëàäêî âûáðèòûõ ùåêàõ ïðîñòóïàåò õîëîäíûé ïîò. Íåâîçìîæíî ïîâåðèòü òàêîé ðàáîòå ñåðäöà. Îäèí óäàð çà òðèäöàòü ïÿòü ñåêóíä. À äûõàíèå Ñìèòà - êàê ýòîìó ïîâåðèòü? - îäèí âçäîõ çà ÷åòûðå ìèíóòû. Äâèæåíèå ãðóäíîé êëåòêè íåóëîâèìî. Íó à òåìïåðàòóðà? Øåñòüäåñÿò. (Ïî Ôàðåíãåéòó, ò. å. îêîëî 16Ñ. - Ðåä.) Õàðòëè çàñìåÿëñÿ. Íå î÷åíü-òî ïðèÿòíûé ñìåõ. Áîëüøå ïîõîæèé íà çàáëóäøåå ýõî. Ñêàçàë óñòàëî: - Îí æèâ. Äà, æèâ. Íåñêîëüêî ðàç îí ìåíÿ åäâà íå îäóðà÷èë. ß ââîäèë åìó àäðåíàëèí, ïûòàëñÿ óñêîðèòü ïóëüñ, íî ýòî íå ïîìîãàëî. Óæå òðè ìåñÿöà îí â òàêîì ñîñòîÿíèè. Áîëüøå ÿ íå â ñèëàõ ýòî ñêðûâàòü. Ïîòîìó ÿ òåáå è ïîçâîíèë, Ðîêóýë. Îí... ýòî ÷òî-òî ïðîòèâîåñòåñòâåííîå. Äà, ýòî ïðîñòî íåâîçìîæíî, - è êàê ðàç ïîýòîìó Ðîêóýëà îõâàòèëî íåïîíÿòíîå âîëíåíèå. Îí ïîïûòàëñÿ ïîäíÿòü âåêè Ñìèòà. Áåçóñïåøíî. Èõ çàòÿíóëî êîæåé. È ãóáû ñðîñëèñü. È íîçäðè. Âîçäóõó íåò äîñòóïà... - È âñå-òàêè îí äûøèò... Ðîêóýë è ñàì íå óçíàë ñâîåãî ãîëîñà. Âûðîíèë ñòåòîñêîï, ïîäíÿë è òóò çàìåòèë, êàê äðîæàò ðóêè. Õàðòëè âñòàë íàä ñòîëîì - âûñîêèé, òîùèé, èçìó÷åííûé. - Ñìèò ñîâñåì íå õîòåë, ÷òîáû ÿ òåáÿ âûçâàë. À ÿ íå ïîñëóøàëñÿ. Ñìèò ïðåäóïðåäèë, ÷òîáû ÿ òåáÿ íå âûçûâàë. Âñåãî ÷àñ íàçàä. Òåìíûå ãëàçà Ðîêóýëà âñïûõíóëè, îêðóãëèëèñü îò èçóìëåíèÿ. - Êàê îí ìîã ïðåäóïðåäèòü? Îí æå íåäâèæèì. Èñõóäàëîå ëèöî Õàðòëè - çàîñòðèâøèåñÿ ÷åðòû, óïðÿìûé ïîäáîðîäîê, ñîùóðåííûå â ùåëêó ãëàçà - áîëåçíåííî ïåðåäåðíóëîñü. - Ñìèò... äóìàåò. ß çíàþ åãî ìûñëè. Îí áîèòñÿ, êàê áû òû åãî íå ðàçîáëà÷èë. Îí ìåíÿ íåíàâèäèò. Çà ÷òî? ß õî÷ó åãî óáèòü, âîò çà ÷òî. Ñìîòðè. - Îí íåóêëþæå ïîëåç â êàðìàí ñâîåãî ìÿòîãî, ïîêðûòîãî ïÿòíàìè ïèäæàêà, âûòàùèë áëåñíóâøèé âîðîíåíîé ñòàëüþ ðåâîëüâåð. - Íà, Ìýðôè. Âîçüìè. Âîçüìè, ïîêà ÿ íå ïðîäûðÿâèë ýòîò ãíóñíûé ïîëóòðóï! Ìàêãàéð ïîïÿòèëñÿ, íà êðóãëîì êðàñíîì ëèöå - èñïóã. - Òåðïåòü íå ìîãó îðóæèå. Âîçüìè òû, Ðîêóýë. Ðîêóýë ïðèêàçàë ðåçêî, ãîëîñîì áåñïîùàäíûì, êàê ñêàëüïåëü: - Óáåðè ðåâîëüâåð, Õàðòëè. Òû òðè ìåñÿöà ïðîòîð÷àë âîçëå ýòîãî áîëüíîãî, âîò è äîøåë äî ïñèõè÷åñêîãî ñðûâà. Âûñïèñü, ýòî ïîìîãàåò. - Îí ïðîâåë ÿçûêîì ïî ïåðåñîõøèì ãóáàì. - ×òî çà áîëåçíü ïîäõâàòèë Ñìèò? Õàðòëè ïîøàòíóëñÿ. Ïîøåâåëèë íåïîñëóøíûìè ãóáàìè. Çàñûïàåò ñòîÿ, ïîíÿë Ðîêóýë. Íå ñðàçó Õàðòëè óäàëîñü âûãîâîðèòü: - Îí íå áîëåí. Íå çíàþ, ÷òî ýòî òàêîå. Òîëüêî ÿ íà íåãî çîë, êàê ìàëü÷èøêà çëèòñÿ, êîãäà â ñåìüå ðîäèëñÿ åùå ðåáåíîê. Îí íå òàêîé... íåïðàâèëüíûé. Ïîìîãè ìíå. Òû ìíå ïîìîæåøü, à? - Äà, êîíå÷íî, - Ðîêóýë óëûáíóëñÿ. - Ó ìåíÿ â ïóñòûíå ñàíàòîðèé, ñàìîå ïîäõîäÿùåå ìåñòî, òàì åãî ìîæíî îñíîâàòåëüíî èññëåäîâàòü. Âåäü Ñìèò... ýòî æå ñàìûé íåâåðîÿòíûé ñëó÷àé çà âñþ èñòîðèþ ìåäèöèíû. Ñ ÷åëîâå÷åñêèì îðãàíèçìîì òàêîãî ïðîñòî íå áûâàåò! Îí íå äîãîâîðèë. Õàðòëè ïðèöåëèëñÿ èç ðåâîëüâåðà åìó â æèâîò. - Ñòîï. Ñòîï. Òû... òû íå ïðîñòî óïðÿ÷åøü Ñìèòà ïîäàëüøå, ýòî íå ãîäèòñÿ! ß äóìàë, òû ìíå ïîìîæåøü. Îí çëîâðåäíûé. Åãî íàäî óáèòü. Îí îïàñåí! ß çíàþ, îí îïàñåí! Ðîêóýë ïðèùóðèëñÿ. Ó Õàðòëè ÿâíî íåëàäíî ñ ïñèõèêîé. Ñàì íå çíàåò ÷òî ãîâîðèò. Ðîêóýë ðàñïðàâèë ïëå÷è, òåïåðü îí õîëîäåí è ñïîêîåí. - Ïîïðîáóé âûñòðåëèòü â Ñìèòà, è ÿ îòäàì òåáÿ ïîä ñóä çà óáèéñòâî. Òû íàäîðâàëñÿ óìñòâåííî è ôèçè÷åñêè. Óáåðè ðåâîëüâåð. Îíè â óïîð ñìîòðåëè äðóã íà äðóãà. Ðîêóýë íåòîðîïëèâî ïîäîøåë, âçÿë ó Õàðòëè
  • 2. îðóæèå, äðóæåñêè ïîõëîïàë ïî ïëå÷ó è ïåðåäàë ðåâîëüâåð Ìýðôè - òîò ïîñìîòðåë òàê, áóäòî æäàë, ÷òî ðåâîëüâåð ñåé÷àñ åãî óêóñèò. - Ïîçâîíè â ãîñïèòàëü, Ìýðôè. ß òàì íå áóäó íåäåëþ. Ìîæåò áûòü, äîëüøå. Ïðåäóïðåäè, ÷òî ÿ çàíÿò èññëåäîâàíèÿìè â ñàíàòîðèè. Òîëñòàÿ êðàñíàÿ ôèçèîíîìèÿ Ìýðôè ñåðäèòî ñêðèâèëàñü. - À ÷òî ìíå äåëàòü ñ ïèñòîëåòîì? Õàðòëè ñòèñíóë çóáû, ïðîöåäèë: - Âîçüìè åãî ñåáå. Ïîãîäè, åùå ñàì çàõî÷åøü ïóñòèòü åãî â õîä. Ðîêóýëó õîòåëîñü êðè÷àòü, âîçâåñòèòü âñåìó ñâåòó, ÷òî ó íåãî â ðóêàõ - íåâåðîÿòíàÿ, íåâèäàííàÿ â èñòîðèè ÷åëîâå÷åñêàÿ æèçíü. ßðêîå ñîëíöå îñâåùàëî ïàëàòó ñàíàòîðèÿ; Ñìèò, áåçìîëâíûé, ëåæàë íà ñòîëå, êðàñèâîå ëèöî åãî çàñòûëî áåññòðàñòíîé çåëåíîé ìàñêîé. Ðîêóýë íåñëûøíûìè øàãàìè âîøåë â ïàëàòó. Ïðèæàë ñòåòîñêîï ê çåëåíîé ãðóäè. Ïîëó÷àëîñü òî ëè öàðàïàíüå, òî ëè íåãðîìêèé ñêðåæåò, áóäòî ìåòàëë êàñàåòñÿ ïàíöèðÿ îãðîìíîãî æóêà. Ïîîäàëü ñòîÿë Ìàêãàéð, íåäîâåð÷èâî îãëÿäûâàë íåäâèæíîå òåëî, áëàãîóõàë íåäàâíî âûïèòûì â èçîáèëèè ïèâîì. Ðîêóýë ñîñðåäîòî÷åííî âñëóøèâàëñÿ. - Íàâåðíî, â ìàøèíå ñêîðîé ïîìîùè åãî ñèëüíî ðàñòðÿñëî. Íå ñëåäîâàëî ðèñêîâàòü... Ðîêóýë âñêðèêíóë. Ìàêãàéð, âîëî÷à íîãè, ïîäîøåë ê íåìó. - ×òî ñëó÷èëîñü? - Ñëó÷èëîñü? - Ðîêóýë â îò÷àÿíèè îãëÿäåëñÿ. Ñæàë êóëàê. - Ñìèò óìèðàåò! - Ñ ÷åãî òû âçÿë? Õàðòëè ãîâîðèë, Ñìèò ïðîñòî ïðèêèäûâàåòñÿ ìåðòâûì. Îí è ñåé÷àñ òåáÿ äóðà÷èò... - Íåò! - Ðîêóýë âûáèâàëñÿ èç ñèë íàä áåññëîâåñíûì òåëîì, ïûòàëñÿ âïðûñíóòü ëåêàðñòâî. Ëþáîå. È ðóãàëñÿ íà ÷åì ñâåò ñòîèò. Ïîñëå âñåé ýòîé ìîðîêè ïîòåðÿòü Ñìèòà íåâîçìîæíî. Íåò, òîëüêî íå òåïåðü. À òàì, âíóòðè, ïîä çåëåíûì ïàíöèðåì, òåëî Ñìèòà ñîäðîãàëîñü, áèëîñü, êîð÷èëîñü, îõâà÷åííîå íåïîñòèæèìûì áåøåíñòâîì, è êàçàëîñü, â ãëóáèíå ãëóõî ðû÷èò ïðîáóäèâøèéñÿ âóëêàí. Ðîêóýë ïûòàëñÿ ñîõðàíèòü ñàìîîáëàäàíèå. Ñìèò - ñëó÷àé îñîáûé. Îáû÷íûå ïðèåìû ñêîðîé ïîìîùè íå äåéñòâóþò. Êàê æå òóò áûòü? Êàê? Îí ñìîòðèò îñòàíîâèâøèìñÿ âçãëÿäîì. Îêîñòåíåëîå òåëî áëåñòèò â ÿðêèõ ñîëíå÷íûõ ëó÷àõ. Æàðêîå ñîëíöå. Ñâåðêàåò, ãîðèò íà ñòåòîñêîïå. Ñîëíöå. Ðîêóýë ñìîòðèò, à çà îêíîì íàïëûâàþò îáëàêà, ñîëíöå ñêðûëîñü.  êîìíàòå ñòàëî òåìíåå. È òåëî Ñìèòà çàòèõàåò. Âóëêàí âíóòðè óñïîêîèëñÿ. - Ìàêãàéð! Îïóñòè øòîðû! Ñêîðåé, ïîêà íå âûãëÿíóëî ñîëíöå! Ìàêãàéð ïîâèíîâàëñÿ. Ñåðäöå Ñìèòà çàìåäëÿåò õîä, óäàðû åãî îïÿòü ëåíèâû è ðåäêè. - Ñîëíå÷íûé ñâåò Ñìèòó âðåäåí. ×åìó-òî îí ìåøàåò. Íå çíàþ, îò÷åãî è ïî÷åìó, íî ýòî åìó îïàñíî... - Ðîêóýë âçäûõàåò ñ îáëåã÷åíèåì. - Ãîñïîäè, òîëüêî áû íå ïîòåðÿòü åãî. Òîëüêî áû íå ïîòåðÿòü. Îí êàêîé-òî íå òàêîé, îí ñîçäàåò ñâîè ïðàâèëà, ÷òî-òî îí äåëàåò òàêîå, ÷åãî åùå íå äåëàë íèêòî. Çíàåøü ÷òî, Ìýðôè? - Íó? - Ñìèò âîâñå íå â àãîíèè. È íå óìèðàåò. È âîâñå åìó íå ëó÷øå óìåðåòü, ÷òî áû òàì íè ãîâîðèë Õàðòëè. Â÷åðà âå÷åðîì, êîãäà ÿ åãî óêëàäûâàë íà íîñèëêè, ÷òîáû âåçòè â ñàíàòîðèé, ÿ âäðóã ïîíÿë - Ñìèòó ÿ ïî äóøå. - Áð-ð! Ñïåðâà Õàðòëè. Òåïåðü òû. Ñìèò òåáå ñàì ýòî ñêàçàë, ÷òî ëè? - Íåò, íå ãîâîðèë. Íî ïîä ýòîé ñâîåé ñêîðëóïîé îí íå áåç ñîçíàíèÿ. Îí âñå ñîçíàåò. Äà, âîò â ÷åì ñóòü. Îí âñå ñîçíàåò. - Ïðîñòî-íàïðîñòî îí â ñòîëáíÿêå. Îí óìðåò. Áîëüøå ìåñÿöà îí æèâåò áåç ïèùè. Ýòî Õàðòëè ñêàçàë. Õàðòëè ñïåðâà õîòü ÷òî-òî ââîäèë åìó âíóòðèâåííî, à ïîòîì êîæà òàê çàòâåðäåëà, ÷òî óæå íå ïðîïóñêàëà èãëó. Äâåðü îäíîìåñòíîé ïàëàòû ìåäëåííî, ñî ñêðèïîì îòâîðèëàñü. Ðîêóýë âçäðîãíóë. Íà ïîðîãå, âûïðÿìèâøèñü âî âåñü ñâîé íåìàëûé ðîñò, ñòîÿë Õàðòëè; ïîñëå íåñêîëüêèõ ÷àñîâ ñíà êîëþ÷åå ëèöî åãî ñòàëî ñïîêîéíåå, íî ñåðûå ãëàçà ñìîòðåëè âñå òàê æå çëî è âðàæäåáíî. - Âûéäèòå îòñþäà, è ÿ â äâà ñ÷åòà ïîêîí÷ó ñî Ñìèòîì, - íåãðîìêî ñêàçàë îí. - Íó? - Íè ñ ìåñòà, - ñåðäèòî ïðèêàçàë Ðîêóýë, ïîäõîäÿ ê íåìó. - Êàæäûé ðàç, êàê ÿâèøüñÿ, âûíóæäåí áóäó òåáÿ îáûñêèâàòü. Ïðÿìî ãîâîðþ, ÿ òåáå íå äîâåðÿþ. - Îðóæèÿ ó Õàðòëè íå îêàçàëîñü. - Ïî÷åìó òû ìåíÿ íå ïðåäóïðåäèë íàñ÷åò ñîëíå÷íîãî ñâåòà? - Êàê? - òèõî, íå ñðàçó ïðîçâó÷àëî â îòâåò. - À... äà. ß çàáûë. Íà ïåðâûõ ïîðàõ ÿ ïðîáîâàë ïåðåäâèãàòü Ñìèòà. Îí îêàçàëñÿ íà ñîëíöå è ñòàë óìèðàòü âñåðüåç. Ïîíÿòíî, áîëüøå ÿ íå òðîãàë åãî ñ ìåñòà. Ïîõîæå, îí ñìóòíî ïîíèìàë, ÷òî åìó ïðåäñòîèò. Ìîæåò, äàæå ñàì ýòî çàäóìàë, íå çíàþ. Ïîêà îí íå çàêîñòåíåë îêîí÷àòåëüíî è åùå ìîã ãîâîðèòü è åñòü, àïïåòèò ó íåãî áûë âîë÷èé, è îí ïðåäóïðåäèë, ÷òîáû ÿ òðè ìåñÿöà åãî íå òðîãàë ñ ìåñòà. Ñêàçàë, ÷òî õî÷åò îñòàâàòüñÿ â òåíè. ×òî ñîëíöå âñå èñïîðòèò. ß äóìàë, îí ìåíÿ ðàçûãðûâàåò. Íî îí íå øóòèë. Åë æàäíî, êàê çâåðü, êàê ãîëîäíûé äèêèé çâåðü, ïîòîì âïàë â îöåïåíåíèå - è âîò, ïîëþáóéòåñü... - Õàðòëè íåâíÿòíî âûðóãàëñÿ. - ß-òî íàäåÿëñÿ, òû îñòàâèøü åãî ïîäîëüøå íà ñîëíöå è íå÷àÿííî óãðîáèøü. Ìàêãàéð âñêîëûõíóëñÿ âñåé ñâîåé òóøåé - äâåñòè ïÿòüäåñÿò ôóíòîâ. - Ñëóøàéòå... À âäðóã ìû çàðàçèìñÿ ýòîé ñìèòîâîé áîëåçíüþ? Õàðòëè ñìîòðåë íà íåïîäâèæíîå òåëî, çðà÷êè åãî ñóçèëèñü. - Ñìèò íå áîëåí. Íåóæåëè íå ïîíèìàåøü, òóò æå ïðÿìûå ïðèçíàêè âûðîæäåíèÿ. Ýòî êàê ðàê. Èì íå çàðàæàåøüñÿ, ýòî â ðîäó è ïåðåäàåòñÿ ïî íàñëåäñòâó. Ñïåðâà ó ìåíÿ íå áûëî ê Ñìèòó íè ñòðàõà, íè íåíàâèñòè, ýòî ïðèøëî òîëüêî íåäåëþ íàçàä - òîãäà ÿ óáåäèëñÿ, ÷òî îí äûøèò, è ñóùåñòâóåò, è ïðîöâåòàåò, õîòÿ íîçäðè è ðîò çàìêíóòû íàãëóõî. Òàê íå áûâàåò. Òàê íå äîëæíî
  • 3. áûòü. - À âäðóã è òû, è ÿ, è Ðîêóýë òîæå ñòàíåì çåëåíûå, è ýòà ÷óìà îõâàòèò âñþ ñòðàíó, òîãäà êàê? - äðîæàùèì ãîëîñîì âûãîâîðèë Ìàêãàéð. - Òîãäà, åñëè ÿ îøèáàþñü, - ìîæåò áûòü, è îøèáàþñü, - ÿ óìðó, - ñêàçàë Ðîêóýë. - Òîëüêî ìåíÿ ýòî íè êàïåëüêè íå âîëíóåò. Îí ïîâåðíóëñÿ ê Ñìèòó è ïðîäîëæàë äåëàòü ñâîå äåëî. Êîëîêîë çâîíèò. Êîëîêîë. Äâà, äâà êîëîêîëà. Äåñÿòü êîëîêîëîâ, ñòî. Äåñÿòü òûñÿ÷, ìèëëèîí îãëóøèòåëüíûõ, ãðåìÿùèõ, ëÿçãàþùèõ ìåòàëëîì êîëîêîëîâ. Âñå ðàçîì âîðâàëèñü â òèøèíó, âîþò, ðåâóò, îòäàþòñÿ ìó÷èòåëüíûì ýõîì, ðàçäèðàþò óøè! Çâåíÿò, ïîþò ãîëîñà, ãðîìêèå è òèõèå, âûñîêèå è íèçêèå, ãëóõèå è ïðîíçèòåëüíûå. Áüþò ïî ñêîðëóïå ãðîìàäíûå õëîïóøêè, â âîçäóõå íåñìîëêàåìûé ãðîõîò è òðåñê! Ïîä òðåçâîí êîëîêîëîâ Ñìèò íå ñðàçó ïîíèìàåò, ãäå æå îí. Îí çíàåò, åìó íè÷åãî íå óâèäåòü, âåêè çàìêíóòû, çíàåò - íè÷åãî åìó íå ñêàçàòü, ãóáû ñðîñëèñü. È óøè òîæå çàïå÷àòàíû, à êîëîêîëà âñå ðàâíî îãëóøàþò. Âèäåòü îí íå ìîæåò. Íî íåò, âñå-òàêè ìîæåò, è êàæåòñÿ - ïåðåä íèì òåñíàÿ áàãðîâàÿ ïåùåðà, ñëîâíî ãëàçà îáðàùåíû âíóòðü ìîçãà. Îí ïðîáóåò øåâåëüíóòü ÿçûêîì, ïûòàåòñÿ êðèêíóòü è âäðóã ïîíèìàåò: ÿçûê ïðîïàë - òàì, ãäå âñåãäà áûë ÿçûê, ïóñòîòà, ùåìÿùàÿ ïóñòîòà áóäòî æàæäåò âíîâü åãî îáðåñòè, íî ñåé÷àñ - íå ìîæåò. Íåò ÿçûêà. Ñòðàííî. Ïî÷åìó? Ñìèò ïûòàåòñÿ îñòàíîâèòü êîëîêîëà. È îíè îñòàíàâëèâàþòñÿ, áëàæåííàÿ òèøèíà îêóòûâàåò åãî ïðîõëàäíûì ïîêðûâàëîì. ×òî-òî ïðîèñõîäèò. Ïðîèñõîäèò. Ñìèò ïðîáóåò øåâåëüíóòü ïàëüöåì, íî ïàëåö íå ïîâèíóåòñÿ. È ñòóïíÿ òîæå, íîãà, ïàëüöû íîã, ãîëîâà - íè÷òî íå ñëóøàåòñÿ. Íè÷åì íå øåâåëüíåøü. Íîãè, ðóêè, âñå òåëî - íåäâèæèìû, çàñòûëè, ñêîâàíû, áóäòî â áåòîííîì ãðîáó. È åùå ÷åðåç ìèíóòó ñòðàøíîå îòêðûòèå: îí áîëüøå íå äûøèò. Ïî êðàéíåé ìåðå, ëåãêèìè. - Ïîòîìó ÷òî ó ìåíÿ áîëüøå íåò ëåãêèõ! - âîïèò îí. Âîïèò ãäå-òî âíóòðè, è ýòîò ìûñëåííûé âîïëü çàõëåñòíóëî, îïóòàëî, ñêîìêàëî è äðåìîòíî ïîâëåêëî êóäà-òî â ãëóáèíó òåìíîé áàãðîâîé âîëíîé. Áàãðîâàÿ äðåìîòíàÿ âîëíà îáâîëîêëà áåççâó÷íûé âîïëü, ñêðóòèëà è óíåñëà ïðî÷ü, è Ñìèòó ñòàëî ñïîêîéíåå. "ß íå áîþñü, - ïîäóìàë îí. - ß ïîíèìàþ íåïîíÿòíîå. Ïîíèìàþ, ÷òî âîâñå íå áîþñü, à ïî÷åìó - íå çíàþ. Íè ÿçûêà, íè íîçäðåé, íè ëåãêèõ. Íî ïîòîì îíè ïîÿâÿòñÿ. Äà, ïîÿâÿòñÿ. ×òî-òî... ÷òî-òî ïðîèñõîäèò."  ïîðû çàìêíóòîãî â ñêîðëóïå òåëà ïðîíèêàåò âîçäóõ, áóäòî êàæäóþ åãî ÷àñòèöó ïîêàëûâàþò ñòðóéêè æèâèòåëüíîãî äîæäÿ. Äûøèøü ìèðèàäàìè êðîõîòíûõ æàáð, âäûõàåøü êèñëîðîä è àçîò, âîäîðîä è óãëåêèñëîòó, è âñå èäåò âïðîê. Óäèâèòåëüíî. À ñåðäöå êàê - áüåòñÿ åùå èëè íåò? Äà, áüåòñÿ. Ìåäëåííî, ìåäëåííî, ìåäëåííî. Ñìóòíûé áàãðîâûé ðîïîò âîçíèêàåò âîêðóã, ïîòîê, ðåêà... ìåäëåííàÿ, åùå ìåäëåííåé, åùå. Òàê ñëàâíî. Òàê îòäîõíîâåííî. Äíè ñëèâàþòñÿ â íåäåëè, è áûñòðåé ñêëàäûâàþòñÿ â öåëüíóþ êàðòèíó ðàçðîçíåííûå êóñêè ãîëîâîëîìêè. Ïîìîãàåò Ìàêãàéð.  ïðîøëîì õèðóðã, îí óæå ìíîãèå ãîäû ó Ðîêóýëà ñåêðåòàðåì. Íå áîã âåñòü êàêàÿ ïîäìîãà, íî ñëàâíûé òîâàðèù. Ðîêóýë çàìåòèë, ÷òî õîòü Ìàêãàéð âîð÷ëèâî ïîäøó÷èâàåò íàä Ñìèòîì, íî íåñïîêîåí, äàæå î÷åíü. Ñèëèòñÿ ñîõðàíèòü ñïîêîéñòâèå. À ïîòîì îäíàæäû ïðèòèõ, ïðèçàäóìàëñÿ - è ñêàçàë íåòîðîïëèâî: - Âîò ÷òî, ÿ òîëüêî ñåé÷àñ ñîîáðàçèë: Ñìèò æèâîé! Äîëæåí áû ïîìåðåòü. À îí æèâîé. Âîò òàê øòóêà! Ðîêóýë ðàñõîõîòàëñÿ. - À êàêîãî ÷åðòà, ïî-òâîåìó, ÿ òóò îðóäóþ? Íà òîé íåäåëå äîñòàâëþ ñþäà ðåíòãåíîâñêèé àïïàðàò, ïîñìîòðþ, ÷òî òâîðèòñÿ âíóòðè Ñìèòîâîé ñêîðëóïû. Îí òêíóë èãëîé øïðèöà â ýòó æåñòêóþ ñêîðëóïó. Èãëà ñëîìàëàñü. Ðîêóýë ñìåíèë èãëó, ïîòîì åùå îäíó è íàêîíåö ïðîòêíóë ñêîðëóïó, âçÿë êðîâü è ïðèíÿëñÿ èçó÷àòü îáðàçöû ïîä ìèêðîñêîïîì. Ñïóñòÿ íåñêîëüêî ÷àñîâ îí ïðåñïîêîéíî ñóíóë ðåçóëüòàòû ïðîá Ìàêãàéðó, ïîä ñàìûé åãî êðàñíûé íîñ, çàãîâîðèë áûñòðî: - Ïðîñòî íå âåðèòñÿ. Åãî êðîâü ñìåðòåëüíà äëÿ ìèêðîáîâ. ß êàïíóë âçâåñü ñòðåïòîêîêêîâ, è çà âîñåìü ñåêóíä îíè âñå ïîãèáëè! Ìîæíî ââåñòè Ñìèòó êàêóþ óãîäíî èíôåêöèþ - îí ëþáóþ áàöèëëó óíè÷òîæèò, îí èìè ëàêîìèòñÿ! Çà ñ÷èòàííûå ÷àñû ñäåëàíû áûëè åùå è äðóãèå îòêðûòèÿ. Ðîêóýë ëèøèëñÿ ñíà, íî÷üþ âîðî÷àëñÿ â ïîñòåëè ñ áîêó íà áîê, ïðîäóìûâàë, ïåðåäóìûâàë, îïÿòü è îïÿòü âçâåøèâàë ïîòðÿñàþùèå äîãàäêè. Ê ïðèìåðó. Ñ òåõ ïîð, êàê Ñìèò çàáîëåë, è äî ïîñëåäíåãî âðåìåíè Õàðòëè êàæäûé äåíü ââîäèë åìó âíóòðèâåííî êàêîå-òî êîëè÷åñòâî êóáèêîâ ïèòàòåëüíîé ñûâîðîòêè. Íè ãðàììà ýòîé ïèùè íå èñïîëüçîâàíî. Âñÿ îíà ñîõðàíÿåòñÿ ïðî çàïàñ - è íå â æèðîâûõ îòëîæåíèÿõ, à â ñîâåðøåííî íååñòåñòâåííîì âèäå: ýòî êàêîé-òî î÷åíü íàñûùåííûé ðàñòâîð, íåâåäîìàÿ æèäêîñòü, ñîäåðæàùàÿñÿ ó Ñìèòà â êðîâè. Îäíîé åå óíöèè äîâîëüíî, ÷òîáû ïèòàòü ÷åëîâåêà öåëûõ òðè äíÿ. Ýòà óäèâèòåëüíàÿ æèäêîñòü äâèæåòñÿ â êðîâåíîñíûõ ñîñóäàõ, à åäâà îðãàíèçì îùóòèò â íåé ïîòðåáíîñòü, îí òîò÷àñ åå óñâàèâàåò. Ãîðàçäî óäîáíåå, ÷åì çàïàñû æèðà. Íåñðàâíèìî óäîáíåå! Ðîêóýë ëèêîâàë - âîò ýòî îòêðûòèå!  òåëå Ñìèòà íàêîïèëîñü ýòîãî èêñ-ðàñòâîðà ñòîëüêî, ÷òî õâàòèò íà ìíîãèå ìåñÿöû. Îí íå íóæäàåòñÿ â ïèùå èçâíå. Óñëûõàâ ýòî, Ìàêãàéð ïå÷àëüíî îãëÿäåë ñâîå ñîëèäíîå áðþøêî. - Âîò áû è ìíå òàê... Íî ýòî åùå íå âñå. Ñìèò ïî÷òè íå íóæäàåòñÿ â âîçäóõå. À íóæíîå åìó íè÷òîæíîå êîëè÷åñòâî
  • 4. âïèòûâàåò, âèäèìî, ïðÿìî ñêâîçü êîæó. È óñâàèâàåò äî ïîñëåäíåé ìîëåêóëû. Íèêàêèõ îòõîäîâ. - È êî âñåìó, - äîêîí÷èë Ðîêóýë, - â ïîñëåäíåì ñ÷åòå Ñìèòó, ïîæàëóé, âîâñå íå íàäî áóäåò, ÷òîá ó íåãî áèëîñü ñåðäöå, îí è òàê îáîéäåòñÿ! - Òîãäà îí óìðåò. - Äëÿ íàñ ñ òîáîé - äà. Äëÿ ñàìîãî ñåáÿ - ìîæåò áûòü. À ìîæåò, è íåò. Òû òîëüêî âäóìàéñÿ, Ìàêãàéð. ×òî òàêîå ñåé÷àñ Ñìèò? Çàìêíóòàÿ êðîâåíîñíàÿ ñèñòåìà, êîòîðàÿ ñàìà ñîáîþ î÷èùàåòñÿ, ìåñÿöàìè íå òðåáóåò ïèòàíèÿ èçâíå, ïî÷òè íå çíàåò ïåðåáîåâ è ñîâñåì íè÷åãî íå òåðÿåò, èáî ñ ïîëüçîé óñâàèâàåò êàæäóþ ìîëåêóëó; ñèñòåìà ñàìîðàçâèâàþùàÿñÿ è ïðî÷íî çàùèùåííàÿ, óáèéñòâåííàÿ äëÿ ëþáûõ ìèêðîáîâ. È ïðè âñåì ïðè ýòîì Õàðòëè åùå ãîâîðèò î âûðîæäåíèè! Õàðòëè ïðèíÿë îòêðûòèå ñ äîñàäîé. È òâåðäèë ñâîå: Ñìèò ïåðåñòàåò áûòü ÷åëîâåêîì. Îí âûðîäîê - è îïàñåí. Ìàêãàéð åùå ïîäëèë ìàñëà â îãîíü: - Ïî÷åì çíàòü, ìîæåò, âîçáóäèòåëÿ ýòîé áîëåçíè è â ìèêðîñêîï íå óâèäèøü, à îí, ðàñïðàâëÿÿñü ñî ñâîåé æåðòâîé, çàîäíî óíè÷òîæàåò âñå äðóãèå ìèêðîáû. Âåäü ïðèâèâàþò æå èíîãäà ìàëÿðèþ, ÷òîáû èçëå÷èòü ñèôèëèñ; îò÷åãî áû íîâîé íåâåäîìîé áàöèëëå íå ïîæðàòü âñå îñòàëüíûå? - Äîâîä âåñêèé, - ñêàçàë Ðîêóýë. - Íî ìû-òî íå çàáîëåëè? - Ìîæåò áûòü, ýòà áàêòåðèÿ óæå â íàñ, òîëüêî åé íóæåí êàêîé-òî èíêóáàöèîííûé ïåðèîä. - Òèïè÷íîå ðàññóæäåíèå ñòàðîìîäíîãî ýñêóëàïà. ×òî áû ñ ÷åëîâåêîì íè ñëó÷èëîñü, ðàç îí íå âìåùàåòñÿ â ïðèâû÷íûå ðàìêè, çíà÷èò, áîëåí, - âîçðàçèë Ðîêóýë. - Êñòàòè, ýòî òâîÿ ìûñëü, Õàðòëè, à íå ìîÿ. Âðà÷è íå óñïîêîÿòñÿ, ïîêà íå ïîñòàâÿò â êàæäîì ñëó÷àå äèàãíîç è íå íàêëåÿò ÿðëû÷îê. Òàê âîò, ïî-ìîåìó, Ñìèò çäîðîâ, äî òîãî çäîðîâ, ÷òî òû åãî áîèøüñÿ. - Òû ñïÿòèë, - ñêàçàë Ìàêãàéð. - Âîçìîæíî. Òîëüêî Ñìèòó, ÿ äóìàþ, âîâñå íå òðåáóåòñÿ âìåøàòåëüñòâî ìåäèöèíû. Îí ñàì ñåáÿ ñïàñàåò. Ïî-âàøåìó, ýòî âûðîæäåíèå. À ïî-ìîåìó, ðîñò. - Äà òû ïîñìîòðè íà åãî êîæó, - ïî÷òè ïðîñòîíàë Ìàêãàéð. - Îâöà â âîë÷üåé øêóðå. Ñíàðóæè - æåñòêèé, ëîìêèé ïîêðîâ. Âíóòðè - óïîðÿäî÷åííàÿ ïåðåñòðîéêà, ïðåîáðàçîâàíèå. Ïî÷åìó? ß íà÷èíàþ äîãàäûâàòüñÿ. Ýòè âíóòðåííèå ïåðåìåíû â Ñìèòå òàê áóðíû, ÷òî èì íóæíà çàùèòà, áðîíÿ. À òû ìíå âîò ÷òî ñêàæè, Õàðòëè, òîëüêî ÷åñòíî: áîÿëñÿ òû â äåòñòâå íàñåêîìûõ -- ïàóêîâ è âñÿêîé òàêîé òâàðè? - Äà. - Òî-òî è îíî. Ó òåáÿ ôîáèÿ. Âðîæäåííûé ñòðàõ è îòâðàùåíèå, è âñå ýòî îáðàòèëîñü íà Ñìèòà. Ïîýòîìó òåáå è ïðîòèâíà ýòà ïåðåìåíà â íåì.  ïîñëåäóþùèå íåäåëè Ðîêóýë ïîäðîáíî ðàçóçíàë î ïðîøëîì Ñìèòà. Ïîáûâàë â ëàáîðàòîðèè ýëåêòðîíèêè, ãäå òîò ðàáîòàë, ïîêà íå çàáîëåë. Äîòîøíî èññëåäîâàë êîìíàòó, ãäå Ñìèò ïîä ïðèñìîòðîì Õàðòëè ïðîâåë ïåðâûå íåäåëè ñâîåé "áîëåçíè". Òùàòåëüíî èçó÷èë ñòîÿùèé â óãëó àïïàðàò. ×òî-òî ñâÿçàííîå ñ ðàäèàöèåé. Óåçæàÿ èç ñàíàòîðèÿ, Ðîêóýë íàäåæíî çàïåð Ñìèòà â ïàëàòå è ê äâåðè ïðèñòàâèë ñòðàæåì Ìàêãàéðà íà ñëó÷àé, åñëè ó Õàðòëè ïîÿâÿòñÿ êàêèå-íèáóäü çàâèðàëüíûå ìûñëè. Ñìèòó òðèäöàòü äâà ãîäà, è æèçíü ó íåãî áûëà ñàìàÿ ïðîñòàÿ. Ïÿòü ëåò ïðîðàáîòàë â ëàáîðàòîðèè ýëåêòðîíèêè. Íèêîãäà ñåðüåçíî íå áîëåë. Øëè äíè. Ðîêóýë ïðèñòðàñòèëñÿ ê äîëãèì îäèíîêèì ïðîãóëêàì âäîëü ñîñåäíåãî ïåðåñîõøåãî ðó÷üÿ. Òàê îí âûêðàèâàë âðåìÿ ïîäóìàòü, îáîñíîâàòü íåâåðîÿòíóþ òåîðèþ, ÷òî ñêëàäûâàëàñü ó íåãî âñå îò÷åòëèâåé. À îäíàæäû îñòàíîâèëñÿ ó êóñòà æàñìèíà, öâåòóùåãî íî÷àìè ïîäëå ñàíàòîðèÿ, ïîäíÿëñÿ íà öûïî÷êè è, óëûáàÿñü, ñíÿë ñ âûñîêîé âåòêè ÷òî-òî òåìíîå, ïîáëåñêèâàþùåå. Îñìîòðåë è ñóíóë â êàðìàí. È ïðîøåë â äîì. Îí ïîçâàë ñ âåðàíäû Ìàêãàéðà. Òîò ïðèøåë. Çà íèì, áîðìî÷à âïåðåìåøêó æàëîáû è óãðîçû, ïëåëñÿ Õàðòëè. Âñå òðîå ñåëè â ïðèåìíîé. È Ðîêóýë çàãîâîðèë. - Ñìèò íå áîëåí.  åãî îðãàíèçìå íå âûæèòü íè îäíîé áàöèëëå. È íèêàêèå äüÿâîëû, áåñû è çëûå äóõè â íåãî íå âñåëèëèñü. Óïîìèíàþ îá ýòîì â äîêàçàòåëüñòâî, ÷òî ïåðåáðàë âñå ìûñëèìûå è íåìûñëèìûå âîçìîæíîñòè. È ëþáîé äèàãíîç ëþáûõ îáû÷íûõ áîëåçíåé îòáðàñûâàþ. Ïðåäëàãàþ ãîðàçäî áîëåå âàæíóþ è íàèáîëåå ïðèåìëåìóþ âîçìîæíîñòü - çàìåäëåííóþ íàñëåäñòâåííóþ ìóòàöèþ. - Ìóòàöèþ? - íå ñâîèì ãîëîñîì ïåðåñïðîñèë Ìàêãàéð. Ðîêóýë ïîäíÿë è ïîêàçàë íå÷òî òåìíîå, ïîáëåñêèâàþùåå íà ñâåòó. - Âîò ÷òî ÿ íàøåë â ñàäó, íà êóñòå. Îòëè÷íî ïîäòâåðæäàåò ìîþ òåîðèþ. ß èçó÷èë ñîñòîÿíèå Ñìèòà, îñìîòðåë åãî ëàáîðàòîðèþ, èññëåäîâàë íåñêîëüêî âîò ýòèõ øòó÷åê, - îí ïîâåðòåë â ïàëüöàõ òåìíûé ìàëåíüêèé ïðåäìåò. - È ÿ óâåðåí. Ýòî ìåòàìîðôîçà. Ïåðåðîæäåíèå, âèäîèçìåíåíèå, ìóòàöèÿ - íå äî, à ïîñëå ïîÿâëåíèÿ íà ñâåò. Âîò. Äåðæè. Ýòî è åñòü Ñìèò. È îí êèíóë òåìíóþ âåùè÷êó Õàðòëè. Õàðòëè ïîéìàë åå íà ëåòó. - Ýòî æå êóêîëêà, - ñêàçàë Õàðòëè. - Áûâøàÿ ãóñåíèöà. Ðîêóýë êèâíóë: - Âîò èìåííî. - Òàê ÷òî æå, òû âîîáðàæàåøü, áóäòî Ñìèò òîæå... êóêîëêà?! - Óáåæäåí, - ñêàçàë Ðîêóýë. Âå÷åðîì, â òåìíîòå, Ðîêóýë ñêëîíèëñÿ íàä òåëîì Ñìèòà. Ìàêãàéð è Õàðòëè ñèäåëè â äðóãîì êîíöå ïàëàòû, ìîë÷àëè, ïðèñëóøèâàëèñü. Ðîêóýë îñòîðîæíî îùóïûâàë òåëî. - Ïðåäïîëîæèì, æèòü - çíà÷èò íå òîëüêî ðîäèòüñÿ, ïðîòÿíóòü ñåìüäåñÿò ëåò è óìåðåòü. Ïðåäïîëîæèì, ÷òî â ñâîåì áûòèè ÷åëîâåê äîëæåí øàãíóòü íà íîâóþ, âûñøóþ ñòåïåíü, - è Ñìèò ïåðâûé èç âñåõ íàñ ñîâåðøàåò ýòîò øàã. Ìû ñìîòðèì íà ãóñåíèöó è, êàê íàì êàæåòñÿ, âèäèì íåêóþ ïîñòîÿííóþ âåëè÷èíó. Îäíàêî îíà ïðåâðàùàåòñÿ â áàáî÷êó. Ïî÷åìó? Íèêàêèå òåîðèè íå äàþò èñ÷åðïûâàþùåãî îáúÿñíåíèÿ. Îíà
  • 5. ðàçâèâàåòñÿ - âîò ÷òî âàæíî. Ñàìîå ñóùåñòâåííîå: íå÷òî áóäòî áû íåèçìåííîå ïðåâðàùàåòñÿ â íå÷òî äðóãîå, ïðîìåæóòî÷íîå, ñîâåðøåííî íåóçíàâàåìîå - â êóêîëêó, à èç íåå âûõîäèò áàáî÷êîé. Ñ âèäó êóêîëêà ìåðòâà. Ýòî ìàñêèðîâêà, ñïîñîá ñáèòü ñî ñëåäà. Ïîéìèòå, Ñìèò ñáèë íàñ ñî ñëåäà. Ñ âèäó îí ìåðòâ. À âíóòðè âñå ñîêè êëîêî÷óò, ïåðåñòðàèâàþòñÿ, áóðíî ñòðåìÿòñÿ ê îäíîé öåëè. Ëè÷èíêà îáîðà÷èâàåòñÿ ìîñêèòîì, ãóñåíèöà áàáî÷êîé... à ÷åì ñòàíåò Ñìèò? - Ñìèò - êóêîëêà? - Ìàêãàéð íåâåñåëî çàñìåÿëñÿ. - Äà. - Ñ ëþäüìè òàê íå áûâàåò. - Ïåðåñòàíü, Ìàêãàéð. Òû, âèäíî, íå ïîíèìàåøü, ýâîëþöèÿ ñîâåðøàåò âåëèêèé øàã. Îñìîòðè òåëî è äàé êàêîå-òî äðóãîå îáúÿñíåíèå. Ïðîâåðü êîæó, ãëàçà, äûõàíèå, êðîâîîáðàùåíèå. Íåäåëÿìè îí çàïàñàë ïèùó, ÷òîáû ïîãðóçèòüñÿ â ñïÿ÷êó â ýòîé ñâîåé ñêîðëóïå. Ïî÷åìó îí òàê æàäíî è ìíîãî åë, çà÷åì êîïèë â îðãàíèçìå íåêèé èêñ-ðàñòâîð, åñëè íå äëÿ ýòîãî ïåðåâîïëîùåíèÿ? À âñåìó ïðè÷èíîé - èçëó÷åíèå. Æåñòêîå èçëó÷åíèå â Ñìèòîâîé ëàáîðàòîðèè. Íàìåðåííî îí îáëó÷àëñÿ èëè ñëó÷àéíî, íå çíàþ. Íî çàòðîíóòà êàêàÿ-òî êëþ÷åâàÿ ÷àñòü ãåííîé ñòðóêòóðû, ÷àñòü, ïðåäíàçíà÷åííàÿ äëÿ ýâîëþöèè ÷åëîâå÷åñêîãî îðãàíèçìà, êîòîðîé, ìîæåò áûòü, ïðåäñòîÿëî âêëþ÷èòüñÿ òîëüêî ÷åðåç òûñÿ÷è ëåò. - Òàê ÷òî æå, ïî-òâîåìó, êîãäà-íèáóäü âñå ëþäè?.. - Ëè÷èíêà ñòðåêîçû íå îñòàåòñÿ íàâñåãäà â áîëîòå, êëàäêà æóêà - â ïî÷âå, à ãóñåíèöà - íà êàïóñòíîì ëèñòå. Îíè âèäîèçìåíÿþòñÿ è âûëåòàþò íà ïðîñòîð. Ñìèò - ýòî îòâåò íà èçâå÷íûé âîïðîñ: ÷òî áóäåò äàëüøå ñ ëþäüìè, ê ÷åìó ìû èäåì? Ïåðåä íàìè íåîäîëèìîé ñòåíîé âñòàåò Âñåëåííàÿ, â ýòîé Âñåëåííîé ìû îáðå÷åíû ñóùåñòâîâàòü, è ÷åëîâåê, òàêîé, êàêîâ îí ñåé÷àñ, íå ãîòîâ âñòóïèòü â ýòó Âñåëåííóþ. Ìàëåéøåå óñèëèå óòîìëÿåò åãî, ÷ðåçìåðíûé òðóä óáèâàåò åãî ñåðäöå, íåäóãè ðàçðóøàþò òåëî. Âîçìîæíî, Ñìèò ñóìååò îòâåòèòü ôèëîñîôàì íà âîïðîñ, â ÷åì ñìûñë æèçíè. Âîçìîæíî, îí ïðèäàñò åé íîâûé ñìûñë. Âåäü âñå ìû, â ñóùíîñòè, ïðîñòî æàëêèå íàñåêîìûå è ñóåòèìñÿ íà íè÷òîæíî ìàëåíüêîé ïëàíåòå. Íå äëÿ òîãî ñóùåñòâóåò ÷åëîâåê, ÷òîáû âå÷íî ïðîçÿáàòü íà íåé, îñòàâàòüñÿ õèëûì, æàëêèì è ñëàáûì, íî áóäóùåå äëÿ íåãî ïîêà åùå òàéíà, ñëèøêîì ìàëî îí çíàåò. Íî èçìåíèòå ÷åëîâåêà! Ñäåëàéòå åãî ñîâåðøåííûì. Ñäåëàéòå... ñâåðõ÷åëîâåêà, ÷òî ëè. Èçáàâüòå åãî îò óìñòâåííîãî óáîæåñòâà, äàéòå åìó ïîëíîñòüþ îâëàäåòü ñâîèì òåëîì, íåðâàìè, ïñèõèêîé; äàéòå ÿñíûé, ïðîíèöàòåëüíûé óì, íåóòîìèìîå êðîâîîáðàùåíèå, òåëî, ñïîñîáíîå ìåñÿöàìè îáõîäèòüñÿ áåç ïèùè èçâíå, îñâîèòüñÿ ãäå óãîäíî, â ëþáîì êëèìàòå, è ïîáîðîòü ëþáóþ áîëåçíü. Îñâîáîäèòå ÷åëîâåêà îò îêîâ ïëîòè, îò áåäñòâèé ïëîòè, è âîò îí óæå íå çëîñ÷àñòíîå íè÷òîæåñòâî, êîòîðîå ñòðàøèòñÿ ìå÷òàòü, èáî çíàåò, ÷òî õðóïêîå òåëî ïîìåøàåò åìó îñóùåñòâèòü ìå÷òû, - è òîãäà îí ãîòîâ ê áîðüáå, ê åäèíñòâåííîé ïîäëèííî ñòîÿùåé âîéíå. Çàíîâî ðîæäåííûé ÷åëîâåê ãîòîâ ïðîòèâîñòîÿòü âñåé, ÷åðò åå ïîäåðè, Âñåëåííîé! Ðîêóýë çàäîõíóëñÿ, îõðèï, ñåðäöå åãî íåèñòîâî êîëîòèëîñü; îí ñêëîíèëñÿ íàä Ñìèòîì, áåðåæíî, áëàãîãîâåéíî ïðèëîæèë ëàäîíè ê õîëîäíîìó íåäâèæíîìó ïàíöèðþ è çàêðûë ãëàçà. Ñèëà, âëàñòíàÿ òÿãà, òâåðäàÿ âåðà â Ñìèòà ïåðåïîëíÿëè åãî. Îí ïðàâ. Ïðàâ. Îí ýòî çíàåò. Îí îòêðûë ãëàçà, ïîñìîòðåë íà Õàðòëè è Ìàêãàéðà: âñåãî ëèøü òåíè â ïîëóòüìå ïàëàòû, ïðè çàâåøåííîì îêíå. Êîðîòêîå ìîë÷àíèå, ïîòîì Õàðòëè ïîãàñèë ñâîþ ñèãàðåòó. - Íå âåðþ ÿ â ýòó òåîðèþ. À Ìàêãàéð ñêàçàë: - Ïî÷åì òû çíàåøü, ìîæåò áûòü, âñå íóòðî Ñìèòà îáðàòèëîñü â êàøó? Äåëàë òû ðåíòãåíîâñêèé ñíèìîê? - Íåò, ýòî ðèñêîâàííî - âäðóã ïîìåøàåò åãî ïðåâðàùåíèþ, êàê ìåøàë ñîëíå÷íûé ñâåò. - Òàê çíà÷èò, îí ñòàíîâèòñÿ ñâåðõ÷åëîâåêîì? È êàê æå ýòî áóäåò âûãëÿäåòü? - Ïîæèâåì - óâèäèì. - Ïî-òâîåìó, îí ñëûøèò, ÷òî ìû ïðî íåãî ñåé÷àñ ãîâîðèì? - Ñëûøèò ëè, íåò ëè, ÿñíî îäíî: ìû óçíàëè ñåêðåò, êîòîðûé íàì çíàòü íå ñëåäîâàëî. Ñìèò âîâñå íå æåëàë ïîñâÿùàòü â ýòî ìåíÿ è Ìàêãàéðà. Åìó ïðèøëîñü êàê-òî ê íàì ïðèñïîñîáèòüñÿ. Íî ñâåðõ÷åëîâåê íå ìîæåò õîòåòü, ÷òîáû âñå âîêðóã î íåì óçíàëè. Ëþäè ñëèøêîì ðåâíèâû è çàâèñòëèâû, ïîëíû íåíàâèñòè. Ñìèò çíàåò, åñëè òàéíà âûéäåò íàðóæó, ýòî äëÿ íåãî îïàñíî. Ìîæåò áûòü, îòñþäà è òâîÿ íåíàâèñòü ê íåìó, Õàðòëè. Âñå çàìîë÷àëè, ïðèñëóøèâàþòñÿ. Òèøèíà. Òîëüêî øóìèò êðîâü â âèñêàõ Ðîêóýëà. È âîò îí, Ñìèò - óæå íå Ñìèò, íî íåêîå âìåñòèëèùå ñ ïîìåòêîé "Ñìèò", à ÷òî â íåì - íåèçâåñòíî. - Åñëè òû íå îøèáàåøüñÿ, íàì, áåçóñëîâíî, íàäî åãî óíè÷òîæèòü, - çàãîâîðèë Õàðòëè. - Ïîäóìàé, êàêóþ îí ïîëó÷èò âëàñòü íàä ìèðîì. È åñëè ìîçã ó íåãî èçìåíèëñÿ â òó ñòîðîíó, êàê ÿ äóìàþ... òîãäà, êàê òîëüêî îí âûéäåò èç ñêîðëóïû, îí ïîñòàðàåòñÿ íàñ óáèòü, ïîòîìó ÷òî ìû îäíè ïðî íåãî çíàåì. Îí íàñ âîçíåíàâèäèò çà òî, ÷òî ìû ïðîâåäàëè åãî ñåêðåò. - ß íå áîþñü, - áåñïå÷íî ñêàçàë Ðîêóýë. Õàðòëè ïðîìîë÷àë. Øóìíîå, õðèïëîå äûõàíèå åãî íàïîëíÿëî êîìíàòó. Ðîêóýë îáîøåë âîêðóã ñòîëà, ìàõíóë ðóêîé: - Ïîéäåìòå-êà âñå ñïàòü, ïîðà, êàê ïî-âàøåìó? Ìàøèíó Õàðòëè ñêðûëà çàâåñà ìåëêîãî ìîðîñÿùåãî äîæäÿ. Ðîêóýë çàïåð âõîäíóþ äâåðü, ðàñïîðÿäèëñÿ, ÷òîáû Ìàêãàéð â ýòó íî÷ü ñïàë íà ðàñêëàäóøêå âíèçó, ïåðåä ïàëàòîé Ñìèòà, à ñàì ïîäíÿëñÿ ê ñåáå è ëåã. Ðàçäåâàÿñü, îí ñíîâà ìûñëåííî
  • 6. ïåðåáèðàë íåâåðîÿòíûå ñîáûòèÿ ïîñëåäíèõ íåäåëü. Ñâåðõ÷åëîâåê. À ïî÷åìó áû è íåò? Âîëåâîé, ñèëüíûé... Îí óëåãñÿ â ïîñòåëü. Êîãäà æå? Êîãäà Ñìèò "âûëóïèòñÿ" èç ñâîåé ñêîðëóïû? Êîãäà? Äîæäü òèõîíüêî øóðøàë ïî êðûøå ñàíàòîðèÿ. Ìàêãàéð äðåìàë íà ðàñêëàäóøêå ïîä ðîïîò äîæäÿ è ãðîõîò ãðîìà, ñëûøàëîñü åãî øóìíîå, òÿæåëîå äûõàíèå. Ãäå-òî ñêðèïíóëà äâåðü, íî îí äûøàë âñå òàê æå ðîâíî. Ïî ïðèõîæåé ïðîíåññÿ ïîðûâ âåòðà. Ìàêãàéð âñõðàïíóë, ïîâåðíóëñÿ íà äðóãîé áîê. Òèõî çàòâîðèëàñü äâåðü, ñêâîçíÿê ïðåêðàòèëñÿ. Ñìÿã÷åííûå òîëñòûì êîâðîì òèõèå øàãè. Ìåäëåííûå øàãè, îïàñëèâûå, êðàäóùèåñÿ, íàñòîðîæåííûå. Øàãè. Ìàêãàéð ìèãíóë, îòêðûë ãëàçà.  ïîëóòüìå êòî-òî íàä íèì íàêëîíèëñÿ. Âûøå, íà ïëîùàäêå ëåñòíèöû, ãîðèò îäèíîêàÿ ëàìïî÷êà, æåëòîâàòàÿ ïîëîñêà ñâåòà ïðîòÿíóëàñü ðÿäîì ñ êîéêîé Ìàêãàéðà.  íîñ áüåò ðåçêèé çàïàõ ðàçäàâëåííîãî íàñåêîìîãî. Øåâåëüíóëàñü ÷üÿ-òî ðóêà. Êòî-òî ñèëèòñÿ çàãîâîðèòü. Ó Ìàêãàéðà âûðâàëñÿ äèêèé âîïëü. Ðóêà, ÷òî ïðîòÿíóëàñü â ïîëîñó ñâåòà, çåëåíàÿ. Çåëåíàÿ! - Ñìèò! Òÿæåëî òîïàÿ, Ìàêãàéð ñ êðèêîì áåæèò ïî êîðèäîðó. - Îí õîäèò! Íå ìîæåò õîäèòü, à õîäèò! Âñåé òÿæåñòüþ îí íàëåòàåò íà äâåðü, è äâåðü ðàñïàõèâàåòñÿ. Äîæäü è âåòåð ñî ñâèñòîì íàáðàñûâàþòñÿ íà íåãî, îí âûáåãàåò â áóðþ, áåññâÿçíî, áåññìûñëåííî áîðìî÷åò. À òîò, â ïðèõîæåé, íåäâèæèì. Íàâåðõó ðàñïàõíóëàñü äâåðü, ïî ëåñòíèöå ñáåãàåò Ðîêóýë. Çåëåíàÿ ðóêà îòäåðíóëàñü èç ïîëîñû ñâåòà, ñïðÿòàëàñü çà ñïèíîé. - Êòî çäåñü? - îñòàíîâÿñü íà ïîëïóòè, ñïðàøèâàåò Ðîêóýë. Òîò âûõîäèò íà ñâåò. Ðîêóýë ñìîòðèò â óïîð, áðîâè ñäâèíóëèñü. - Õàðòëè! ×òî òû òóò äåëàåøü, ïî÷åìó âåðíóëñÿ? - Êîå-÷òî ñëó÷èëîñü, - ãîâîðèò Õàðòëè. - À òû ïîäè-êà ïðèâåäè Ìàêãàéðà. Îí âûáåæàë ïîä äîæäü è ëîïî÷åò, êàê ïîëîóìíûé. Ðîêóýë íå ñòàë ãîâîðèòü, ÷òî äóìàåò. Áûñòðî, èñïûòóþùå îãëÿäåë Õàðòëè è ïîáåæàë äàëüøå - ïî êîðèäîðó, çà äâåðü, ïîä äîæäü. - Ìàêãàéð! Ìàêãàéð, äóðüÿ ãîëîâà, âåðíèñü! Áåæèò ïîä äîæäåì, ñòðóè òàê è õëåùóò. Íà Ìàêãàéðà íàòêíóëñÿ ÷óòü íå â ñîòíå øàãîâ îò äîìà, òîò áîðìî÷åò: - Ñìèò... Ñìèò òàì õîäèò... - ×åïóõà. Ïðîñòî ýòî âåðíóëñÿ Õàðòëè. - Ðóêà çåëåíàÿ, ÿ âèäåë. Îíà äâèãàëàñü. - Òåáå ïðèñíèëîñü. - Íåò. Íåò! -  äðÿáëîì, ìîêðîì îò äîæäÿ ëèöå Ìàêãàéðà íè êðîâèíêè. - ß âèäåë, ðóêà çåëåíàÿ, âåðíî òåáå ãîâîðþ. À çà÷åì Õàðòëè âåðíóëñÿ? Âåäü îí... Ïðè çâóêå ýòîãî èìåíè Ðîêóýëà êàê óäàðèëî, îí ðàçîì ïîíÿë. Ïðîíçèëî ñòðàõîì, ìûñëè çàêðóæèëî âèõðåì - îïàñíîñòü! - ðåçíóë îò÷àÿííûé çîâ: íà ïîìîùü! - Õàðòëè! Ðîêóýë îòòîëêíóë Ìàêãàéðà, ðâàíóëñÿ, çàêðè÷àë è ñî âñåõ íîã ïîì÷àëñÿ ê ñàíàòîðèþ.  äîì, ïî êîðèäîðó... Äâåðü â ïàëàòó Ñìèòà âçëîìàíà. Ïîñðåäè êîìíàòû ñ ðåâîëüâåðîì â ðóêå - Õàðòëè. Óñëûõàë áåãóùåãî Ðîêóýëà, îáåðíóëñÿ. È âìèã îáà äåéñòâóþò. Õàðòëè ñòðåëÿåò, Ðîêóýë ùåëêàåò âûêëþ÷àòåëåì. Òüìà. È âñïûøêà ïëàìåíè, òî÷íî íà ìîìåíòàëüíîé ôîòîãðàôèè âûñâå÷åíî ñáîêó çàñòûâøåå òåëî Ñìèòà. Ðîêóýë ìåòíóëñÿ â ñòîðîíó âñïûøêè. È óæå â ïðûæêå, ïîòðÿñåííûé, ïîíÿë, ïî÷åìó âåðíóëñÿ Õàðòëè.  ñåêóíäó, ïîêà íå ïîãàñ ñâåò, îí óâèäåë ðóêó Õàðòëè. Ïàëüöû, ïîêðûòûå çåëåíîé ÷åøóåé. Ïîòîì ñõâàòêà âðóêîïàøíóþ. Õàðòëè ïàäàåò, è òóò ñíîâà âñïûõíóë ñâåò, íà ïîðîãå ìîêðûé íàñêâîçü Ìàêãàéð, âûãîâàðèâàåò òðÿñóùèìèñÿ ãóáàìè: - Ñìèò... îí óáèò? Ñìèò íå ïîñòðàäàë. Ïóëÿ ïðîøëà âûøå. - Áîëâàí, êàêîé áîëâàí! - êðè÷èò Ðîêóýë, ñòîÿ íàä îáìÿêøèì íà ïîëó Õàðòëè. - Âåëèêîå, íåáûâàëîå ñîáûòèå, à îí õî÷åò âñå ïîãóáèòü! Õàðòëè ïðèøåë â ñåáÿ, ãîâîðèò ìåäëåííî: - Íàäî áûëî ìíå äîãàäàòüñÿ. Ñìèò òåáÿ ïðåäóïðåäèë. - Åðóíäà, îí... - Ðîêóýë çàïíóëñÿ, èçóìëåííûé. Äà, âåðíî. Òî âíåçàïíîå ïðåä÷óâñòâèå, ñìÿòåíèå â ìûñëÿõ. Äà. Îí ñ ÿðîñòüþ ñìîòðèò íà Õàðòëè. - Ñòóïàé íàâåðõ. Ïðîñèäèøü äî óòðà ïîä çàìêîì. Ìàêãàéð, èäè è òû. Íå ñïóñêàé ñ íåãî ãëàç. Ìàêãàéð ãîâîðèò õðèïëî: - Ïîãëÿäè íà åãî ðóêó. Òû òîëüêî ïîãëÿäè. Ó Õàðòëè ðóêà çåëåíàÿ. Òàì â ïðèõîæåé áûë íå Ñìèò - Õàðòëè! Õàðòëè óñòàâèëñÿ íà ñâîè ïàëüöû. - Ìèëî âûãëÿäèò, à? - ãîâîðèò îí ñ ãîðå÷üþ. - Êîãäà Ñìèò çàáîëåë, ÿ òîæå äîëãî áûë ïîä ýòèì èçëó÷åíèåì. Òåïåðü ÿ ñòàíó òàêèì... òàêîé æå òâàðüþ... êàê Ñìèò. Ýòî ñî ìíîé óæå íåñêîëüêî äíåé. ß ñêðûâàë. Ñòàðàëñÿ ìîë÷àòü. Ñåãîäíÿ ïî÷óâñòâîâàë - áîëüøå íå ìîãó, âîò è ïðèøåë åãî óáèòü, îòïëàòèòü, îí æå ìåíÿ ïîãóáèë... Ñóõîé ðåçêèé çâóê, ÷òî-òî ñóõî òðåñíóëî. Âñå òðîå çàìåðëè. Òðè êðîõîòíûõ ÷åøóéêè âçëåòåëè íàä Ñìèòîâîé ñêîðëóïîé, ïîêðóæèëè â âîçäóõå è ìÿãêî îïóñòèëèñü íà ïîë. Ðîêóýë âìèã î÷óòèëñÿ ó ñòîëà, âãëÿäåëñÿ. - Îáîëî÷êà íà÷èíàåò ëîïàòüñÿ. Òðåùèíà òîíêàÿ, åäâà çàìåòíàÿ - òðåóãîëüíèêîì, îò êëþ÷èö äî ïóïêà. Ñêîðî îí âûéäåò íàðóæó! Äðÿáëûå ùåêè Ìàêãàéðà çàòðÿñëèñü: - È ÷òî òîãäà? - Áóäåò ó íàñ ñâåðõ÷åëîâåê, - ðåçêî, çëî îòîçâàëñÿ Õàðòëè. - Ñïðàøèâàåòñÿ: íà ÷òî ïîõîæ ñâåðõ÷åëîâåê? Îòâåò: íèêîìó íå èçâåñòíî. Ñ òðåñêîì îòëåòåëè åùå íåñêîëüêî ÷åøóåê. Ìàêãàéðà ïåðåäåðíóëî. - Òû ïîïðîáóåøü ñ íèì çàãîâîðèòü? - Ðàçóìååòñÿ. - Ñ êàêèõ ýòî ïîð... áàáî÷êè... ðàçãîâàðèâàþò? - Ïîäè ê ÷åðòó, Ìàêãàéð! Ðîêóýë çàñàäèë èõ îáîèõ äëÿ âåðíîñòè íàâåðõó ïîä çàìîê, à ñàì çàïåðñÿ â êîìíàòå Ñìèòà è ëåã íà ðàñêëàäóøêó, ãîòîâûé áîäðñòâîâàòü âñþ äîëãóþ äîæäëèâóþ íî÷ü - ñëåäèòü, âñëóøèâàòüñÿ, äóìàòü. Ñëåäèòü, êàê îòëåòàþò ÷åøóéêè ëîìêîé îáîëî÷êè, ïîòîìó ÷òî
  • 7. èç êóêîëêè áåçìîëâíî ñòðåìèòñÿ âûéòè íàðóæó Íåâåäîìîå. Æäàòü îñòàëîñü êàêèõ-íèáóäü íåñêîëüêî ÷àñîâ. Äîæäü ñòó÷èòñÿ â äîì, ñòðóè ñáåãàþò ïî ñòåêëó. Êàêîâ-òî îí òåïåðü áóäåò ñ âèäó, Ñìèò? Âîçìîæíî, èçìåíèòñÿ ñòðîåíèå óõà, ïîòîìó ÷òî ñòàíåò òîíüøå ñëóõ; âîçìîæíî, ïîÿâÿòñÿ äîïîëíèòåëüíûå ãëàçà; èçìåíÿòñÿ ôîðìà ÷åðåïà, ÷åðòû ëèöà, âåñü êîñòÿê, ðàçìåùåíèå âíóòðåííèõ îðãàíîâ, êîæíûå òêàíè; âîçìîæíî íåñ÷åòíîå ìíîæåñòâî ïåðåìåí. Ðîêóýëà îäîëåâàåò óñòàëîñòü, íî óñíóòü ñòðàøíî. Âåêè òÿæåëåþò, òÿæåëåþò. À âäðóã îí îøèáñÿ? Âäðóã åãî äîìûñëû íåëåïû? Âäðóã Ñìèò âíóòðè ýòîé ñêîðëóïû - âðîäå ìåäóçû? Âäðóã îí - áåçóìíûé, ïîìåøàííûé... èëè ñîâñåì ïåðåðîäèëñÿ è ñòàíåò îïàñåí äëÿ âñåãî ÷åëîâå÷åñòâà? Íåò. Íåò. Ðîêóýë ïîìîòàë çàòóìàíåííîé ãîëîâîé. Ñìèò - ñîâåðøåíñòâî. Ñîâåðøåíñòâî.  íåì íåò ìåñòà íè åäèíîé çëîé ìûñëè. Ñîâåðøåíñòâî.  ñàíàòîðèè ãëóáîêàÿ òèøèíà. Òîëüêî è ñëûøíî, êàê ïîòðåñêèâàþò ÷åøóéêè õðóïêîé îáîëî÷êè, ïàäàÿ íà ïîë... Ðîêóýë óñíóë. Ïîãðóçèëñÿ âî òüìó, è êîìíàòà èñ÷åçëà, íàõëûíóëè ñíû. Ñíèëîñü, ÷òî Ñìèò ïîäíÿëñÿ, èäåò, äâèæåíèÿ óãëîâàòûå, äåðåâÿííûå, à Õàðòëè, ïðîíçèòåëüíî êðè÷à, îïÿòü è îïÿòü çàíîñèò ñâåðêàþùèé òîïîð, ñ ìàõó ðóáèò çåëåíûé ïàíöèðü è ïðåâðàùàåò æèâîå ñóùåñòâî â îòâðàòèòåëüíîå ìåñèâî. Ñíèëñÿ Ìàêãàéð - áåãàåò ïîä êðîâàâûì äîæäåì, áåññìûñëåííî ëîïî÷åò. Ñíèëîñü... Æàðêîå ñîëíöå. Æàðêîå ñîëíöå çàëèâàåò ïàëàòó. Óæå óòðî. Ðîêóýë ïðîòèðàåò ãëàçà, ñìóòíî âñòðåâîæåííûé òåì, ÷òî êòî-òî ïîäíÿë øòîðû. Êòî-òî ïîäíÿë... Ðîêóýë âñêî÷èë êàê óæàëåííûé. Ñîëíöå! Øòîðû íå ìîãëè, íå äîëæíû áûëè ïîäíÿòüñÿ. Ñêîëüêî íåäåëü îíè íå ïîäíèìàëèñü! Îí çàêðè÷àë. Äâåðü íàñòåæü.  ñàíàòîðèè òèøèíà. Íå ñìåÿ ïîâåðíóòü ãîëîâó, Ðîêóýë êîñèòñÿ íà ñòîë. Òóäà, ãäå äîëæåí áû ëåæàòü Ñìèò. Íî åãî òàì íåò. Íà ñòîëå òîëüêî è åñòü, ÷òî ñîëíå÷íûé ñâåò. Äà åùå êàêèå-òî îïóñòåëûå îñòàòêè. Âñå, ÷òî îñòàëîñü îò êóêîëêè. Âñå, ÷òî îñòàëîñü. Õðóïêèå ñêîðëóïêè - ðàñùåïëåííûé íàäâîå ïðîôèëü, îêðóãëûé îñêîëîê áåäðà, ïîëîñêà, â êîòîðîé óãàäûâàåòñÿ ïëå÷î, îáëîìîê ãðóäíîé êëåòêè - ðàçáèòûå îñòàíêè Ñìèòà! À Ñìèò èñ÷åç. Ïîäàâëåííûé, åëå äåðæàñü íà íîãàõ, Ðîêóýë ïîäîøåë ê ñòîëó. Òî÷íî ìàëåíüêèé, ñòàë êîïàòüñÿ â òîíêèõ øóðøàùèõ îáðûâêàõ êîæè. Ïîòîì êðóòî ïîâåðíóëñÿ è, øàòàÿñü êàê ïüÿíûé, âûøåë èç ïàëàòû, òÿæåëî çàòîïàë ââåðõ ïî ëåñòíèöå, çàêðè÷àë: - Õàðòëè! ×òî òû ñ íèì ñäåëàë? Õàðòëè! Òû ÷òî æå, óáèë åãî, èçáàâèëñÿ îò òðóïà, òîëüêî êóñêè ñêîðëóïû îñòàâèë è äóìàåøü ñáèòü ìåíÿ ñî ñëåäà? Äâåðü êîìíàòû, ãäå ïðîâåëè íî÷ü Ìàêãàéð è Õàðòëè, îêàçàëàñü çàïåðòîé. Òðÿñóùèìèñÿ ðóêàìè Ðîêóýë ïîâåðíóë êëþ÷ â çàìêå. È óâèäåë èõ îáîèõ â êîìíàòå. - Âû òóò, - ñêàçàë ðàñòåðÿííî. - Çíà÷èò, âû òóäà íå ñïóñêàëèñü. Èëè, ìîæåò, îòïåðëè äâåðü, ïîøëè âíèç, âëîìèëèñü â ïàëàòó, óáèëè Ñìèòà è... íåò, íåò. - À ÷òî ñëó÷èëîñü? - Ñìèò èñ÷åç! Ìàêãàéð, ñêàæè, âûõîäèë Õàðòëè îòñþäà? - Çà âñþ íî÷ü íè ðàçó íå âûõîäèë. - Òîãäà... åñòü òîëüêî îäíî îáúÿñíåíèå... Ñìèò âûáðàëñÿ íî÷üþ èç ñâîåé ñêîðëóïû è ñáåæàë! ß åãî íå óâèæó, ìíå òàê è íå óäàñòñÿ íà íåãî ïîñìîòðåòü, ÷åðò ïîäåðè ñîâñåì! Êàêîé æå ÿ áîëâàí, ÷òî çàñíóë! - Íó, òåïåðü âñå ÿñíî! - çàÿâèë Õàðòëè. - Ñìèò îïàñåí, èíà÷å îí áû îñòàëñÿ è äàë íàì íà ñåáÿ ïîñìîòðåòü. Îäíîìó Áîãó èçâåñòíî, âî ÷òî îí ïðåâðàòèëñÿ. - Çíà÷èò, íàäî èñêàòü. Îí íå ìîã óéòè äàëåêî. Íàäî âñå îáûñêàòü! Áûñòðåå, Õàðòëè! Ìàêãàéð! Ìàêãàéð òÿæåëî îïóñòèëñÿ íà ñòóë. - ß íå äâèíóñü ñ ìåñòà. Îí è ñàì îòûùåòñÿ. Ñ ìåíÿ õâàòèò. Ðîêóýë íå ñòàë ñëóøàòü äàëüøå. Îí óæå ñïóñêàëñÿ ïî ëåñòíèöå, Õàðòëè çà íèì ïî ïÿòàì. ×åðåç íåñêîëüêî ìèíóò çà íèìè, ïûõòÿ è îòäóâàÿñü, äâèíóëñÿ Ìàêãàéð. Ðîêóýë áåæàë ïî êîðèäîðó, ïðèîñòàíàâëèâàÿñü ó øèðîêèõ îêîí, âûõîäÿùèõ íà ïóñòûíþ è íà ãîðû, îçàðåííûå óòðåííèì ñîëíöåì. Âûãëÿäûâàë â êàæäîå îêíî è ñïðàøèâàë ñåáÿ: äà åñòü ëè õîòü êàïëÿ íàäåæäû íàéòè Ñìèòà? Ïåðâûé ñâåðõ÷åëîâåê. Áûòü ìîæåò, ïåðâûé èç î÷åíü è î÷åíü ìíîãèõ. Ðîêóýëà ïðîøèá ïîò. Ñìèò íå äîëæåí áûë èñ÷åçíóòü, íå ïîêàçàâøèñü ñïåðâà õîòÿ áû åìó, Ðîêóýëó. Íå ìîã îí âîò òàê èñ÷åçíóòü. Èëè âñå æå ìîã? Ìåäëåííî îòâîðèëàñü äâåðü êóõíè. Ïîðîã ïåðåñòóïèëà íîãà, çà íåé äðóãàÿ. Ó ñòåíû ïîäíÿëàñü ðóêà. Ãóáû âûïóñòèëè ñòðóéêó ñèãàðåòíîãî äûìà. - ß êîìó-òî ïîíàäîáèëñÿ? Îøåëîìëåííûé Ðîêóýë îáåðíóëñÿ. Óâèäåë, êàê èçìåíèëñÿ â ëèöå Õàðòëè, óñëûøàë, êàê çàäîõíóëñÿ îò èçóìëåíèÿ Ìàêãàéð. È ó âñåõ òðîèõ âûðâàëîñü ðàçîì, áóäòî ïîä ñóôëåðà: - Ñìèò! Ñìèò âûäîõíóë ñòðóéêó äûìà. Ëèöî ÿðêî-ðîçîâîå, ñëîâíî åãî íàæãëî ñîëíöåì, ãîëóáûå ãëàçà áëåñòÿò. Íîãè áîñû, íà ãîëîå òåëî íàêèíóò ñòàðûé õàëàò Ðîêóýëà. - Ìîæåò, âû ìíå ñêàæåòå, êóäà ýòî ÿ ïîïàë? È ÷òî ñî ìíîé áûëî â ïîñëåäíèå òðè ìåñÿöà - èëè óæå ÷åòûðå? Òóò ÷òî, áîëüíèöà? Ðàçî÷àðîâàíèå îáðóøèëîñü íà Ðîêóýëà òÿæêèì óäàðîì. Îí òðóäíî ãëîòíóë. - Ïðèâåò. ß... Òî åñòü... Âû ÷òî æå... âû íè÷åãî íå ïîìíèòå? Ñìèò âûñòàâèë ðàñòîïûðåííûå ïàëüöû: - Ïîìíþ, ÷òî ïîçåëåíåë, åñëè âû ýòî èìååòå â âèäó. À ïîòîì - íè÷åãî. È îí âçúåðîøèë ðîçîâîé ðóêîé êàøòàíîâûå âîëîñû - áûñòðîå, ñèëüíîå äâèæåíèå òîãî, êòî âåðíóëñÿ ê æèçíè è ðàäóåòñÿ, ÷òî âíîâü æèâåò è äûøèò. Ðîêóýë îòêà÷íóëñÿ, áåññèëüíî ïðèñëîíèëñÿ ê ñòåíå. Ïîòðÿñåííûé, ñïðÿòàë ëèöî â ëàäîíÿõ, òðÿõíóë
  • 8. ãîëîâîé, ïîòîì, íå âåðÿ ñâîèì ãëàçàì, ñïðîñèë: - Êîãäà âû âûøëè èç êóêîëêè? - Êîãäà ÿ âûøåë... îòêóäà? Ðîêóýë ïîâåë åãî ïî êîðèäîðó â ñîñåäíþþ êîìíàòó, ïîêàçàë íà ñòîë. - Íå ïîéìó, î ÷åì âû, - ïðîñòî, èñêðåííå ñêàçàë Ñìèò. - ß î÷íóëñÿ â ýòîé êîìíàòå ïîë÷àñà íàçàä, ñòîþ è ñìîòðþ - ÿ ñîâñåì ãîëûé. - È ýòî âñå? - îáðàäîâàííî ñïðîñèë Ìàêãàéð. Ó íåãî ÿâíî ïîëåã÷àëî íà äóøå. Ðîêóýë îáúÿñíèë, îòêóäà âçÿëèñü îñòàòêè ñêîðëóïû íà ñòîëå. Ñìèò íàõìóðèëñÿ. - ×òî çà íåëåïîñòü. À âû, ñîáñòâåííî, êòî òàêèå? Ðîêóýë ïðåäñòàâèë èõ äðóã äðóãó. Ñìèò ìðà÷íî ïîãëÿäåë íà Õàðòëè. - Ñïåðâà, êîãäà ÿ çàáîëåë, ÿâèëèñü âû, âåðíî? Íà çàâîä ýëåêòðîííîãî îáîðóäîâàíèÿ. Íî ýòî æå âñå ãëóïî. ×òî çà áîëåçíü ó ìåíÿ áûëà? Êàæäàÿ ìûøöà â ëèöå Õàðòëè íàïðÿãëàñü äî îòêàçà. - Íèêàêàÿ íå áîëåçíü. Âû- òî ðàçâå íè÷åãî íå çíàåòå? - ß î÷óòèëñÿ ñ íåçíàêîìûìè ëþäüìè â íåçíàêîìîì ñàíàòîðèè. Î÷íóëñÿ ãîëûé â êîìíàòå, ãäå êàêîé-òî ÷åëîâåê ñïàë íà ðàñêëàäóøêå. Î÷åíü õîòåë åñòü. Ïîøåë áðîäèòü ïî ñàíàòîðèþ. Äîøåë äî êóõíè, îòûñêàë åäó, ïîåë, óñëûøàë êàêèå-òî âçâîëíîâàííûå ãîëîñà, à òåïåðü ìíå çàÿâëÿþò, áóäòî ÿ âûëóïèëñÿ èç êóêîëêè. Êàê ïðèêàæåòå âñå ýòî ïîíèìàòü? Êñòàòè, ñïàñèáî çà õàëàò, çà åäó è ñèãàðåòû, ÿ èõ âçÿë âçàéìû. Ñïåðâà ÿ ïðîñòî íå õîòåë âàñ áóäèòü, ìèñòåð Ðîêóýë. ß âåäü íå çíàë, êòî âû òàêîé, íî âèäíî áûëî, ÷òî âû ñìåðòåëüíî óñòàëè. - Íó, ýòî ïóñòÿêè. - Ðîêóýë îòêàçûâàëñÿ âåðèòü ãîðüêîé î÷åâèäíîñòè. Âñå ðóøèòñÿ. Ñ êàæäûì ñëîâîì Ñìèòà íåäàâíèå íàäåæäû ðàññûïàþòñÿ, òî÷íî ðàçáèòàÿ ñêîðëóïà êóêîëêè. - À êàê âû ñåáÿ ÷óâñòâóåòå? - Îòëè÷íî. Ïîëîí ñèë. Ïðîñòî çàìå÷àòåëüíî, åñëè ó÷åñòü, êàê äîëãî ÿ ïðîáûë áåç ñîçíàíèÿ. - Äà, ïðÿìî çàìå÷àòåëüíî, - ñêàçàë Õàðòëè. - Ïðåäñòàâëÿåòå, êàêîâî ìíå ñòàëî, êîãäà ÿ óâèäåë êàëåíäàðü. Ñòîëüêèõ ìåñÿöåâ - áàö - êàê íå áûâàëî! ß âñå ãàäàë, ÷òî æå ñî ìíîé äåëàëîñü ñòîëüêî âðåìåíè. - Ìû òîæå ãàäàëè. Ìàêãàéð çàñìåÿëñÿ: - Äà íå ïðèñòàâàé ê íåìó, Õàðòëè. Ïðîñòî ïîòîìó, ÷òî òû åãî íåíàâèäåë... Ñìèò íåäîóìåííî ïîäíÿë áðîâè: - Íåíàâèäåëè? Ìåíÿ? Çà ÷òî? - Âîò. Âîò çà ÷òî! - Õàðòëè ðàñòîïûðèë ïàëüöû. - Âàøå ïðîêëÿòîå îáëó÷åíèå. Íî÷ü çà íî÷üþ ÿ ñèäåë îêîëî âàñ â âàøåé ëàáîðàòîðèè. ×òî ìíå òåïåðü ñ ýòèì äåëàòü? - Òèøå, Õàðòëè, - âìåøàëñÿ Ðîêóýë. - Ñÿäü. Óñïîêîéñÿ. - Íè÷åãî ÿ íå ñÿäó è íå óñïîêîþñü! Íåóæåëè îí âàñ îáîèõ îäóðà÷èë? Ýòî æå ïîääåëêà ïîä ÷åëîâåêà! Ýòîò ðîçîâûé ìîëîä÷èê çàòåÿë òàêîé ñòðàøíûé îáìàí, êàêîãî åùå ñâåò íå âèäàë! Åñëè ó âàñ îñòàëîñü õîòü íà ãðîø ñîîáðàæåíèÿ, óáåéòå ýòîãî Ñìèòà, ïîêà îí íå óëèçíóë! Ðîêóýë ïîïðîñèë èçâèíèòü âñïûøêó Õàðòëè. Ñìèò ïîêà÷àë ãîëîâîé: - Íåò, ïóñêàé ãîâîðèò äàëüøå. ×òî âñå ýòî çíà÷èò? - Òû è ñàì çíàåøü! - â ÿðîñòè çàîðàë Õàðòëè. - Òû ëåæàë òóò ìåñÿö çà ìåñÿöåì, ïîäñëóøèâàë, ñòðîèë ïëàíû. Ìåíÿ íå ïðîâåäåøü. Ðîêóýëà òû îäóðà÷èë, òåïåðü îí ðàçî÷àðîâàí. Îí æäàë, ÷òî òû ñòàíåøü ñâåðõ÷åëîâåêîì. Ìîæåò, òû è åñòü ñâåðõ÷åëîâåê. Òàê ëè, ýäàê ëè, íî òû óæå íèêàêîé íå Ñìèò. Íè÷åãî ïîäîáíîãî. Ýòî ïðîñòî åùå îäíà òâîÿ óëîâêà. Çàïóòûâàåøü íàñ, ÷òîá ìû íå óçíàëè î òåáå ïðàâäû, ÷òîá íèêòî íè÷åãî íå óçíàë. Òû çàïðîñòî ìîæåøü íàñ óáèòü, à ñòîèøü òóò è óâåðÿåøü, áóäòî òû ÷åëîâåê êàê ÷åëîâåê. Òàê òåáå óäîáíåå. Íåñêîëüêî ìèíóò íàçàä òû ìîã óäðàòü, íî òîãäà ó íàñ îñòàëèñü áû ïîäîçðåíèÿ. Âîò òû è äîæäàëñÿ íàñ, è óâåðÿåøü, áóäòî òû ïðîñòî ÷åëîâåê. - Îí è åñòü ïðîñòî ÷åëîâåê, - æàëîáíî âñòàâèë Ìàêãàéð. - Íåïðàâäà. Îí äóìàåò íå ïî- ëþäñêè. ×åðåñ÷óð óìåí. - Òàê èñïûòàé åãî, ïðîâåðü, êàêèå ó íåãî àññîöèàöèè, - ïðåäëîæèë Ìàêãàéð. - Îí è äëÿ ýòîãî ÷åðåñ÷óð óìåí. - Òîãäà âñå î÷åíü ïðîñòî. Âîçüìåì ó íåãî êðîâü íà àíàëèç, ïðîñëóøàåì ñåðäöå, âïðûñíåì ñûâîðîòêè. Íà ëèöå Ñìèòà îòðàçèëîñü ñîìíåíèå. - ß ÷óâñòâóþ ñåáÿ ïîäîïûòíûì êðîëèêîì. Ðàçâå ÷òî âàì óæ î÷åíü õî÷åòñÿ. Âñå ýòî ãëóïî. Õàðòëè âîçìóòèëñÿ. Ïîñìîòðåë íà Ðîêóýëà, ñêàçàë: - Äàâàé øïðèöû. Ðîêóýë äîñòàë øïðèöû. "Ìîæåò áûòü, Ñìèò âñå-òàêè ñâåðõ÷åëîâåê, - äóìàë îí. - Åãî êðîâü - ñâåðõêðîâü. Ñìåðòåëüíà äëÿ ìèêðîáîâ. À ñåðäöåáèåíèå? À äûõàíèå? Ìîæåò áûòü, Ñìèò - ñâåðõ÷åëîâåê, íî ñàì ýòîãî íå çíàåò. Äà. Äà, ìîæåò áûòü..." Îí âçÿë ó Ñìèòà êðîâü, ïîëîæèë ñòåêëî ïîä ìèêðîñêîï. È ñíèê, ññóòóëèëñÿ. Ñàìàÿ îáûêíîâåííàÿ êðîâü. Ââîäèøü â íåå ìèêðîáû - è îíè ïîãèáàþò â îáû÷íûé ñðîê. Îíà óæå íå ñâåðõñìåðòåëüíà äëÿ áàêòåðèé. È íåâåäîìûé èêñ-ðàñòâîð èñ÷åç. Ðîêóýë ãîðåñòíî âçäîõíóë. Òåìïåðàòóðà ó Ñìèòà íîðìàëüíàÿ. Ïóëüñ òîæå. Íåðâíûå ðåôëåêñû, ÷óâñòâèòåëüíîñòü - íè â ÷åì íèêàêèõ îòêëîíåíèé. - ×òî æ, âñå â ïîðÿäêå, - íåãðîìêî ñêàçàë Ðîêóýë. Õàðòëè ïîâàëèëñÿ â êðåñëî, ãëàçà øèðîêî ðàñêðûòû, êîñòëÿâûìè ðóêàìè ñòèñíóë âèñêè. - Ïðîñòèòå, - âûäîõíóë îí. - ×òî-òî ó ìåíÿ... óì çà ðàçóì... âåðíî, âîîáðàæåíèå ðàçûãðàëîñü. Òàê òÿíóëèñü ýòè ìåñÿöû. Íî÷ü çà íî÷üþ. Ñòàë êàê îäåðæèìûé, ñòðàõ îäîëåë. Âîò è ñâàëÿë äóðàêà. Ïðîñòèòå. Ïðîñòèòå. - È óñòàâèëñÿ íà ñâîè çåëåíûå ïàëüöû. - À ÷òî æ áóäåò ñî ìíîé? - Ó ìåíÿ âñå ïðîøëî, - ñêàçàë Ñìèò. - Äóìàþ, è ó âàñ ïðîéäåò. ß âàì ñî÷óâñòâóþ. Íî ýòî áûëî íå òàê óæ ñêâåðíî...  ñóùíîñòè, ÿ íè÷åãî íå ïîìíþ. Õàðòëè ÿâíî îòïóñòèëî. - Íî... äà, íàâåðíî, âû ïðàâû. Ìàëî ðàäîñòè, ÷òî ïðèäåòñÿ âîò òàê çàêîñòåíåòü, íî òóò óæ íè÷åãî íå ïîäåëàåøü. Ïîòîì âñå ïðîéäåò. Ðîêóýëó
  • 9. áûëî òîøíî. Ñëèøêîì æåñòîêî îí îáìàíóëñÿ. Òàê íå ùàäèòü ñåáÿ, òàê æäàòü è æàæäàòü íîâîãî, íåâåäîìîãî, ñãîðàòü îò ëþáîïûòñòâà - è âñå çðÿ. Ñòàëî áûòü, âîò îí êàêîâ, ÷åëîâåê, ÷òî âûëóïèëñÿ èç êóêîëêè? Òîò æå, ÷òî áûë ïðåæäå. È âñå íàäåæäû, âñå äîìûñëû íàïðàñíû. Îí æàäíî ãëîòíóë âîçäóõ, ïîïûòàëñÿ îñòàíîâèòü òàéíûé íåèñòîâûé áåã ìûñëè. Ñìÿòåíèå. Ñèäèò ïåðåä íèì ðîçîâîùåêèé, çâîíêîãîëîñûé ÷åëîâåê, ñïîêîéíî ïîêóðèâàåò... ïðîñòî-íàïðîñòî ÷åëîâåê, êîòîðûé ñòðàäàë êàêîé-òî íàêîæíîé áîëåçíüþ - âðåìåííî îòâåðäåëà êîæà äà åùå ïîä äåéñòâèåì îáëó÷åíèÿ ðàçëàäèëàñü íà âðåìÿ âíóòðåííÿÿ ñåêðåöèÿ, - íî ñåé÷àñ îí îïÿòü ÷åëîâåê êàê ÷åëîâåê, è íå áîëåå òîãî. À áóéíîå âîîáðàæåíèå Ðîêóýëà, íåèñòîâàÿ ôàíòàçèÿ ðàçûãðàëèñü - è âñå ïðîÿâëåíèÿ ñòðàííîé áîëåçíè ñëîæèëèñü â íåêèé æåëàííûé âûìûñåë, â íåñóùåñòâóþùåå ñîâåðøåíñòâî. È âîò Ðîêóýë ãëóáîêî ïîòðÿñåí, âçáóäîðàæåí è ðàçî÷àðîâàí. Äà, òî, ÷òî Ñìèò æèë áåç ïèùè, åãî íåîáûêíîâåííî çàùèùåííàÿ êðîâü, êðàéíå íèçêàÿ òåìïåðàòóðà òåëà è äðóãèå ïðåèìóùåñòâà - âñå ýòî ëèøü ïðîÿâëåíèÿ ñòðàííîé áîëåçíè. Áûëà áîëåçíü, è òîëüêî. Áûëà - è ïðîøëà, ìèíîâàëà, êîí÷èëàñü è íè÷åãî ïîñëå ñåáÿ íå îñòàâèëà, êðîìå õðóïêèõ îñêîëêîâ ñêîðëóïû íà çàëèòîì ñîëíå÷íûìè ëó÷àìè ñòîëå. Òåïåðü ìîæíî áóäåò ïîíàáëþäàòü çà Õàðòëè, åñëè è åãî áîëåçíü ñòàíåò ðàçâèâàòüñÿ, è ïîòîì äîëîæèòü î íîâîì íåäóãå âðà÷åáíîìó ìèðó. Íî Ðîêóýëà íå âîëíîâàëà áîëåçíü. Åãî âîëíîâàëî ñîâåðøåíñòâî. À ñîâåðøåíñòâî ëîïíóëî, ðàñòðåñêàëîñü, ðàññûïàëîñü è ñãèíóëî. Ñãèíóëà åãî ìå÷òà. Ñãèíóë âûäóìàííûé ñâåðõ÷åëîâåê. È òåïåðü åìó ïëåâàòü, ïóñêàé õîòü âåñü ñâåò îáðàñòåò æåñòêîé ñêîðëóïîé, ïîçåëåíååò, ðàññûïëåòñÿ, ñîéäåò ñ óìà. Ñìèò îáîøåë èõ âñåõ, êàæäîìó ïîæàë ðóêó. - Ìíå íóæíî âåðíóòüñÿ â Ëîñ-Àíäæåëåñ. Ìåíÿ æäåò íà çàâîäå âàæíàÿ ðàáîòà. Ïîðà ïðèñòóïèòü ê ñâîèì îáÿçàííîñòÿì. Æàëü, ÷òî íå ìîãó îñòàòüñÿ ó âàñ ïîäîëüøå. Ñàìè ïîíèìàåòå. - Âàì íàäî áû îñòàòüñÿ è îòäîõíóòü õîòÿ áû íåñêîëüêî äíåé, - ñêàçàë Ðîêóýë, ãîðüêî åìó áûëî âèäåòü, êàê èñ÷åçàåò ïîñëåäíÿÿ òåíü åãî ìå÷òû. - Íåò, ñïàñèáî. Âïðî÷åì, ýòàê ÷åðåç íåäåëþ ÿ ê âàì çàãëÿíó, äîêòîð, îáñëåäóåòå ìåíÿ åùå ðàç, õîòèòå? Ãîòîâ äàæå ñ ãîäèê çàãëÿäûâàòü, ïðèìåðíî ðàç â ìåñÿö, ÷òîá âû ìîãëè ìåíÿ ïðîâåðèòü, ëàäíî? - Äà. Äà, Ñìèò. Ïîæàëóéñòà, ïðèåçæàéòå. ß õîòåë áû åùå ïîòîëêîâàòü ñ âàìè îá ýòîé âàøåé áîëåçíè. Âàì ïîâåçëî, ÷òî îñòàëèñü æèâû. - ß âàñ ïîäâåçó äî Ëîñ-Àíäæåëåñà, - âåñåëî ïðåäëîæèë Ìàêãàéð. - Íå áåñïîêîéòåñü. ß äîéäó äî Òóäæóíãè, à òàì âîçüìó òàêñè. Õî÷åòñÿ ïðîéòèñü. Äàâíåíüêî ÿ íå ãóëÿë, ïîãëÿæó, ÷òî ýòî çà îùóùåíèå. Ðîêóýë ññóäèë åìó ïàðó ñòàðûõ áàøìàêîâ è ïîíîøåííûé êîñòþì. - Ñïàñèáî, äîêòîð. Ïîñòàðàþñü êàê ìîæíî ñêîðåé âåðíóòü âàì âñå, ÷òî çàäîëæàë. - Íè ãðîøà âû ìíå íå äîëæíû. Áûëî î÷åíü èíòåðåñíî. - ×òî æ, äî ñâèäàíüÿ, äîêòîð. Ìèñòåð Ìàêãàéð. Õàðòëè. - Äî ñâèäàíüÿ, Ñìèò. - Äî ñâèäàíüÿ. Ñìèò ïîøåë ïî äîðîæêå ê ñòàðîìó ðóñëó, äíî ðó÷üÿ óæå ñîâñåì ïåðåñîõëî è ðàñòðåñêàëîñü ïîä ëó÷àìè ïðåäâå÷åðíåãî ñîëíöà. Ñìèò øàãàë íåïðèíóæäåííî, âåñåëî, ïîñâèñòûâàë. "Âîò ìíå ñåé÷àñ íå ñâèùåòñÿ", - óñòàëî ïîäóìàë Ðîêóýë. Îäèí ðàç Ñìèò îáåðíóëñÿ, ïîìàõàë èì ðóêîé, ïîòîì ïîäíÿëñÿ íà õîëì è ñòàë ñïóñêàòüñÿ ñ äðóãîé åãî ñòîðîíû ê äàëåêîìó ãîðîäó. Ðîêóýë ïðîâîæàë åãî ãëàçàìè - òàê ñìîòðèò ìàëûé ðåáåíîê, êîãäà åãî ëþáèìîå òâîðåíèå - çàìîê èç ïåñêà - ïîäìûâàþò è óíîñÿò âîëíû ìîðÿ. - Íå âåðèòñÿ, - òâåðäèë îí ñíîâà è ñíîâà. - Ïðîñòî íå âåðèòñÿ. Âñå êîí÷àåòñÿ òàê áûñòðî, òàê íåîæèäàííî. ß êàê-òî îòóïåë, è âíóòðè ïóñòî. - À ïî-ìîåìó, âñå ïðåêðàñíî! - Ìàêãàéð ðàäîñòíî óõìûëÿëñÿ. Õàðòëè ñòîÿë íà ñîëíöå. Ìÿãêî îïóùåíû åãî çåëåíûå ðóêè, è âïåðâûå çà âñå ýòè ìåñÿöû, âäðóã ïîíÿë Ðîêóýë, ñîâñåì ñïîêîéíî áëåäíîå ëèöî. - Ó ìåíÿ âñå ïðîéäåò, - òèõî ñêàçàë Õàðòëè. - Âñå ïðîéäåò, ÿ ïîïðàâëþñü. Îõ, ñëàâà áîãó. Ñëàâà áîãó. ß íå ñäåëàþñü ÷óäîâèùåì. ß îñòàíóñü ñàìèì ñîáîé. - Îí îáåðíóëñÿ ê Ðîêóýëó. - Òîëüêî çàïîìíè, çàïîìíè, íå äàé, ÷òîá ìåíÿ ïî îøèáêå ïîõîðîíèëè, âåäü ìåíÿ ïðèìóò çà ìåðòâåöà. Ñìîòðè, íå çàáóäü. Ñìèò ïîøåë òðîïèíêîé, ïåðåñåêàþùåé ñóõîå ðóñëî, è ïîäíÿëñÿ íà õîëì. Áëèçèëñÿ âå÷åð, ñîëíöå óæå îïóñêàëîñü çà äàëüíèå ñèíåþùèå õîëìû. Ïðîãëÿíóëè ïåðâûå çâåçäû.  íàãðåòîì íåäâèæíîì âîçäóõå ïàõëî âîäîé, ïûëüþ, öâåòóùèìè âäàëè àïåëüñèíîâûìè äåðåâüÿìè. Âñòðåïåíóëñÿ âåòåðîê. Ñìèò ãëóáîêî äûøàë. È øåë âñå äàëüøå. À êîãäà îòîøåë íàñòîëüêî, ÷òî åãî óæå íå ìîãëè âèäåòü èç ñàíàòîðèÿ, îñòàíîâèëñÿ è çàìåð íà ìåñòå. Ïîñìîòðåë íà íåáî. Áðîñèë íåäîêóðåííóþ ñèãàðåòó, òùàòåëüíî çàòîïòàë. Ïîòîì âûïðÿìèëñÿ âî âåñü ðîñò - ñòðîéíûé, ëàäíûé, - îòáðîñèë ñî ëáà êàøòàíîâûå ïðÿäè, çàêðûë ãëàçà, ãëîòíóë, ñâîáîäíî ñâåñèë ðóêè âäîëü òåëà. Áåç ìàëåéøåãî óñèëèÿ, - òîëüêî ÷óòü âçäîõíóë òåïëûé âîçäóõ âîêðóã, - Ñìèò ïîäíÿëñÿ íàä çåìëåé. Áûñòðî, áåççâó÷íî âçìûë îí ââûñü è âñêîðå çàòåðÿëñÿ ñðåäè çâåçä, óñòðåìëÿÿñü â êîñìè÷åñêèå äàëè...