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Diez Maneras de Proteger a los TrabajadoresInmigrantes en Situación Irregular
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Este informe pretende contribuir al desarrollo de una política justa para los trabajadores inmigrantes en situación irregular que son víctimas de la precariedad y la explotación laboral. Se trata de una traducción elaborada por la ONG ACCEM del documento original, publicado por PICUM (Plataform for Internacional Cooperation Undocumented Migrants) en 2005.

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  1. 1. Este informe ha sido posible gracias a la generosa ayuda del Fondo Alemán Marshall de los Estados Unidos y de lassiguientes fundaciones a través de la Redde Fundaciones Europeas (NEF, Networkof European Foundations): King Baudouin Foundation, Compagnia di San Paolo y Fundação Luso-Americana. ISBN number: 978-84-692-9569-4 Copyright © 2005 by PICUM Por Michele LeVoy, Investigadora/Relaciones Públicas de PICUM y Nele Verbruggen, Coordinadora de PICUM PICUM Platform for International Cooperation on Undocumented Migrants Gaucheretstraat 164 1030 Brussels Belgium Tel: +32/2/274.14.39 Fax: +32/2/274.14.48 info@picum.org www.picum.org Diseño: beëlzepub • Brussels • www.beelzepub.com
  2. 2. Diez Maneras de Proteger a los TrabajadoresInmigrantes en Situación Irregular
  3. 3. 2 P I C U M
  4. 4. Diez Maneras de Proteger a los Trabajadores Inmigrantes en Situación Irregular 3Índice de ContenidosIntroducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6PICUM y la Promoción de Condiciones Laborales Justas para Todoslos Trabajadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7Resumen y Comentarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8¿Por qué Invertir en los Derechos Laborales de los Trabajadoresen Situación Irregular? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11Objetivo de este Informe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14Sobre la Estructura de este Informe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151 . Conseguir el Apoyo Público a Través de Eventos y de Campañas . . . . . . . . . . . . 162 . Recabar Información . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243 . Informar a los Trabajadores en Situación Irregular Sobre Sus Derechos . . . . . . 294 . Desarrollar las Capacidades a Través del Empoderamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . 365 . Sindicar a los Trabajadores en Situación Irregular . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 446 . Trabajar con Empresarios para Prevenir la Explotacióny Abogar por Leyes que les Hagan Responsables de Mantener unos Estándares Laborales Justos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 627 . Desafiar la Explotación y el Abuso a Través de la Mediación y de las Acciones Colectivas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 708 . Reivindicar los Derechos de los Trabajadores en Situación Irregular en el Sistema Jurídico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 769 . Trabajar con Organismos Gubernamentales para Promocionar los Derechos de los Trabajadores en Situación Irregular . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9310 . Abogar por el Estatus Jurídico de los Trabajadores en Situación Irregular . .101El Camino a Seguir: Diez Recomendaciones Políticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .105Índice de Organizaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .109
  5. 5. 4 P I C U MIntroducción a la edición españolade "10 Ways"Diez formas de proteger a los trabajadores migrantes en situación irregularfue publicado en inglés en el año 2005. Este documento abordó una cuestiónfirmemente contemplada en la agenda de políticas públicas de ese momento: laexplotación de los migrantes que eran especialmente vulnerables debido a unproblemático estatus de inmigración. El argumento central del documento Diezformas consiste en que la protección de los derechos fundamentales en el trabajo—derecho a un contrato de trabajo, al salario establecido para ese trabajo, a unlugar de trabajo seguro, a no ser discriminado, y el derecho a organizarse ensindicatos— se debe garantizar con independencia la condición migratoria de lapersona a la que se refiere.Diez formas debe leerse como un manual práctico que establece las manerasen que las organizaciones comunitarias, los sindicatos, los funcionarios públicosresponsables de la inspección del lugar de trabajo, los investigadores, y otros,pueden actuar para identificar las áreas en las que una acción es posible paraproteger a los migrantes en situación irregular, e identificar las estrategiasque pueden utilizarse para construir redes de apoyo y avanzar hacia resultadospositivos.El rasgo distintivo de este enfoque es que se basa en ejemplos de trabajosdesarrollados en una serie de países donde se ha logrado cierto éxito. Las cam-pañas de sensibilización organizados por grupos como el Inter-Jovern Lisboa, elgrupo de apoyo francés a los trabajadores agrícolas CODETRAS, y las actividadesde la Coalición de Trabajadores Immokalee en Florida, han ido dirigidos a aumen-tar la conciencia pública sobre la difícil situación por la que atraviesan migrantesvulnerables en una amplia gama de sectores de empleo.La tarea de recoger los datos que marcan la vulnerabilidad a la explotación delos migrantes exige la colaboración entre las organizaciones de la comunidadmigrante y los profesionales que posean las habilidades y conocimientos necesa-rios para investigar la base de las pruebas y argumentar en favor de las reformasnecesarias para proporcionar una mayor protección. La necesidad de informar alos trabajadores migrantes en situación irregular sobre sus derechos, y de aseg-urar que estén en condiciones de tener acceso a ellos, es un trabajo para abogadosy aquellos que cuenten con dichas habilidades.A lo largo de todas sus secciones y recomendaciones Diez formas aboga por lapotenciación del papel de los trabajadores migrantes y por el aumento de sucapacidad de luchar en su propio beneficio contra aquellas leyes y prácticas queles privan de su derecho a vivir y trabajar en condiciones dignas. El documentoexplora las diferentes maneras en que la sociedad civil puede ser animada a com-prometerse con las comunidades migrantes, y a utilizar su influencia y autoridadpara defender su causa en las reformas legislativas que dejan a las personas ensituaciones de extrema inseguridad.
  6. 6. Diez Maneras de Proteger a los Trabajadores Inmigrantes en Situación Irregular 5Durante los cuatro años que han transcurrido desde su primera publicación, lasideas contenidas en Diez formas se han tenido en cuenta y puesto en prácticapor muchas organizaciones. Sus argumentos han sido tomados en consideracióncomo parte del trabajo a favor de los derechos humanos del Consejo de Europa.La Oficina de Instituciones Democráticas y Derechos Humanos de la Organizaciónpara la Seguridad y la Cooperación en Europa ha instado a que sus recomen-daciones sean tomadas en cuenta por los gobiernos de Asia central y Europaoriental al administrar los nuevos desafíos de la gestión de la inmigración en susregiones.Las organizaciones de inmigrantes en situación irregular en la República de Coreahan hecho circular Diez formas a través de sus redes, con el fin de promover eldebate sobre las estrategias que pueden adoptarse para desarrollar su trabajo.Los sindicatos en Europa y América han examinado igualmente sus propuestas,haciendo uso de aquellas recomendaciones que fortalecen su capacidad de apoyoa sus miembros migrantes.La intención de Diez formas es que sea utilizado como un catalizador para pros-eguir el debate sobre las maneras de proteger a los trabajadores migrantesen situación irregualar y ofrecer ideas sobre actividades y acciones para lograrprogresos concretos. Es particularmente bienvenida la aparición de esta primeraedición en español, lo que permite nuevas oportunidades para llevar el debate aelenco mucho mayor de países de todo el mundo.PICUM expresa su agradecimiento a ACCEM por su iniciativa en la elaboración deesta nueva edición en español. Esperamos recibir noticias en el futuro sobre suimpacto en la labor de las organizaciones de habla española y sobre la experienciaadquirida en las nuevas formas de proteger los derechos humanos fundamentalesy democráticos de los trabajadores migrantes en situación irregular. Don Flynn Presidente de PICUM Londres, noviembre 2009
  7. 7. 6 P I C U MReconocimientosPICUM quiere dar las gracias a los siguientes miembros del Comité de Direcciónpor compartir sus conocimientos y su experiencia durante todo el proyecto: BridgetAnderson (Kalayaan/COMPAS, Universidad de Oxford), Nicholas Bell (Foro CívicoEuropeo), Josh Bernstein (NILC), Marijke Bijl (OKIA), Reyes Castillo (AsociaciónComisión Católica Española de Migración), Norbert Cyrus (Consejo Social Polaco),Anna Gallagher (Universidad de Deusto), Antoine Math (GISTI), Catelene Passchier(ETUC), Yongmi Schibel (Grupo de Políticas de Migración), Paul Schoukens (InstitutoEuropeo de Seguridad Social, KU Leuven), Didier Vanderslycke (OR.C.A.) y Johan Wets(HIVA, KU Leuven).PICUM está muy agradecida a todos aquellos que han contribuido al proceso de ediciónfinal de este informe: María Helena Bedoya (CITE-CCOO), Gustavo Behr (Casa doBrasil de Lisboa), Gary Brisley (T&G Union), Henry Cardona (CTSSL), Sabine Craenen(OR.C.A.), Alejandra Domenzain (Sweatshop Watch), Pauline Doyle (T&G Union), LisaGagni (CESTIM), Marielena Hincapié (NILC), Lotta Holmberg (SAC), Anabela Magalhães(CGTP-IN), Stefan Malomgré (Servicio Público Federal de Empleo, Bélgica), RachelMicah-Jones (CDM), José Miguel Morales (Andalucía Acoge), Victor Narro (UCLALabor Center), Julia Perkins (CIW), Ai-jen Poo (DWU), Elsa Ramos (Samahan), LauraSanta-Maria (Unite for Dignity), Cinzia Sechi (ETUC), Rebecca Smith (NELP) andYasmine Arango Torres (USL/CGTP-IN). Queremos dar las gracias especialmente aDirk Kloosterboer (Dunya Advies) y Nanna Sofie Gram por su extensa asistencia en lasrevisiones finales de este informe.PICUM agradece a Charles Buchanan, Piero Gastaldo, Raymond Georis, MarioGioannini, Corinna Horst, Hywel Ceri Jones, Alexandre Kirchberger, Françoise Pissart,Thierry Timmermans y Andrea Witt por todas las fundaciones que han patrocinado esteproyecto. Estamos también muy agradecidos a la Red de las Fundaciones Europeaspor poner sus instalaciones a disposición del Comité de Dirección para su reuniónen Bruselas.Nos gustaría dar las gracias a las numerosas personas que transcribieron las entre-vistas que han constituido una base muy importante para este informe: Ilke Adam,Gabriela Barrera, Bart Bauwens, Tom van Brussel, Vanessa Cappalonga, AlessandraFontana, Bram Goris, Michael Laird, Thomas Lau, Jeronimo Lemos de Freitas Filho,Inge Parys, Brita Pohl, Fernando Scheller, Cristina Serverius, Daniel Sorrosal, Gudrunvan Bell y Juan Velasco. También nuestro agradecimiento para Brita Pohl, AntoonStessels y Angela Gegg por proporcionar asistencia administrativa a lo largo de todoel proyecto.Finalmente, nos gustaría dar las gracias a todos los trabajadores en situación irregulary a los representantes de las ONG, sindicatos, instituciones gubernamentales y otrosorganismos que compartieron su tiempo y sus conocimientos para ayudar a creareste informe.Michele LeVoy, Investigador/Relaciones Públicas NeleNele Verbruggen, Coordinador PICUM Coordinator
  8. 8. Diez Maneras de Proteger a los Trabajadores Inmigrantes en Situación Irregular 7PICUM y la Promoción de Condiciones LaboralesJustas para Todos los Trabajadores Ahmad es de Algeria* y lleva ocho años viviendo y trabajando en Bruselas como trabajador en situación irregular. Hace tres años, empezó a trabajar en un pub en el centro de la ciudad. A Ahmad le pagaban menos del salario mínimo, tenía que trabajar dieciséis horas al día y dormía en una pequeña habitación encima del bar. Una noche mientras trabajaba, se cayó y atravesó una puerta de cristal. Se hizo heridas en la mano y tuvo que ir a urgencias del hospital local. Su patrón le dejó muy claro que no mencionase su situación laboral en el hospital, cosa que no hizo Ahmad. Cuando volvió al trabajo al día siguiente, le habían dado el trabajo a otra persona y otro empleado estaba viviendo en su habitación. *no es su verdadero nombre ni su país de origenPICUM, la Plataforma para la Cooperación Internacional de los Inmigrantes enSituación Irregular (Platform for International Cooperation on UndocumentedMigrants por sus siglas en inglés), es una red de organizaciones que pro-porcionan asistencia a los inmigrantes en situación irregular residentes enEuropa. El principal objetivo de PICUM es promocionar el respeto por losderechos humanos de los inmigrantes en situación irregular.En años recientes, los miembros de PICUM habían venido indicando cada vezmás la importancia de la protección de los trabajadores en situación irregu-lar. Historias como la descrita más arriba son muy conocidas para casi todaslas organizaciones que proporcionan apoyo a los inmigrantes en situaciónirregular en la Unión Europea.Diversos actores han indicado la urgente necesidad de encontrar una solu-ción a esta situación distorsionada, en la que se criminaliza y se persigue alos inmigrantes en situación irregular por un lado, y se les reclama y explotapor el otro. PICUM ha realizado este informe por tres motivos principales:estamos comprometidos con la defensa de los derechos humanos de losinmigrantes en situación irregular; la protección de los trabajadores ensituación irregular es importante para la sociedad en su conjunto; y porqueal final este tema afecta a todos los trabajadores.Esperamos que este informe ayude y sirva de inspiración a todas aquellas per-sonas que apoyan a los trabajadores en situación irregular, a los legisladorespreocupados por encontrar soluciones beneficiosas para todos, y a todos losAhmads que viven y trabajan en la UE, porque nada funcionaría sin ellos.PICUM, October 2005
  9. 9. 8 P I C U MResumen y ComentariosEl objetivo de este informe es contribuir al desarrollo de una política justa y pragmática paralos trabajadores inmigrantes en situación irregular. Existe una necesidad urgente de encon-trar una solución a la explotación y los abusos continuos a estos trabajadores. PICUM harealizado este informe porque está comprometida con la defensa de los derechos humanosde los inmigrantes en situación irregular y de las condiciones laborales de todos los tra-bajadores, nacionales incluidos. PICUM también reconoce que para garantizar la cohesiónsocial debe abordarse este asunto crítico.Este informe presenta una amplia variedad de ejemplos de las numerosas vías de las quese sirven las ONG, los sindicatos y otros actores sociales para defender los derechos delos trabajadores en situación irregular en Europa y en Estados Unidos. PICUM quiere queeste informe sirva de apoyo e inspiración a todos aquellos que defienden a los trabajadoresen situación irregular. A continuación presentamos brevemente diez modos de proteger alos trabajadores inmigrantes en situación irregular. Para los legisladores preocupados porencontrar soluciones adecuadas que sean beneficiosas para todos, PICUM ha realizado esteinforme con diez recomendaciones que resumimos en la columna derecha a continuación.Conseguir apoyo público a través de eventos y campañas Reconocer la presen-A menudo se piensa que los trabajadores en situación irregular se aprovechan de los servi- cia social y económicacios públicos y causan el desempleo de los trabajadores nacionales. Cambiar la imagen des- de los inmigrantes enfavorable de los trabajadores en situación irregular es vital para proteger sus derechos. situación irregularSin el apoyo público, los trabajadores en situación irregular tienen pocas posibilidades deluchar contra la explotación y el abuso, una realidad a la que muchos se enfrentan a diario.Numerosas organizaciones han impulsado iniciativas para dar a conocer esta situación y disi-par la imagen negativa de los trabajadores en situación irregular subrayando que estos traba-jadores son seres humanos y que contribuyen considerablemente a nuestras economías.Recabar información Recabar datos debe ser la prioridadLas políticas en los campos de migración, empleo e inclusión social a menudo se desarrol-lan en ausencia de datos concretos sobre los trabajadores en situación irregular. Comoresultado, muchas de estas políticas pierden su eficacia. Recabar tanto información cualita-tiva como cuantitativa sobre los trabajadores en situación irregular es por tanto de la mayorimportancia.Las ONG juegan un papel crucial a la hora de establecer una agenda de investigación rele- Involucrar a las ONGvante y de superar las muchas dificultades existentes para recabar la información esencial locales para que sir-sobre los trabajadores en situación irregular, que tienden a vivir en la sombra. van de guía a los legis- ladores y a los investi-Informar a los trabajadores en situación irregular sobre sus derechos gadoresLos trabajadores en situación irregular tienen derechos pero muchos lo desconocen. Comoconsecuencia, incontables trabajadores en situación irregular no denuncian a sus empleadoressi estos les explotan o abusan de ellos. Informar a los trabajadores en situación irregular sobre Ratificar la Convenciónsus derechos constituye el corazón/núcleo principal de este informe, ya que es el primer paso de Trabajadores Mi-para acabar con el sufrimiento de cientos de miles de trabajadores en situación irregular. grantes
  10. 10. Diez Maneras de Proteger a los Trabajadores Inmigrantes en Situación Irregular 9Desarrollar capacidadesPara prevenir y detener la explotación y el abuso, los trabajadores en situación irregular debeser capaces de ejercer sus derechos con eficacia. Potenciar y desarrollar la capacidad deliderazgo de los trabajadores en situación irregular contrarresta el sistema de dependencia.Los trabajadores son capaces de defenderse a sí mismos e incluso de involucrarse e influiren los procesos de toma de decisiones que afectan a sus vidas. Estas capacidades son esen-ciales si los trabajadores van a convertirse en agentes de sus propios derechos.Sindicar a los trabajadores en situación irregularPara un trabajador indocumentado que trabaja solo, reivindicar sus propios derechos sigue Garantizar el derechosiendo el reto más difícil. Por tanto, sindicar a los trabajadores en situación irregular es muy a organizarimportante, ya que coloca al trabajador en una posición mucho más fuerte.No obstante existen varios obstáculos que impiden que los trabajadores en situación irregularse sindiquen y no todas las estructuras de los sindicatos tradicionales ni todos los métodosde trabajo pueden aplicarse directamente a los trabajadores en situación irregular. Muchossindicatos en Europa y en Estados Unidos han conseguido superar estas dificultades, lo queha llevado a un mejor nivel de protección de los trabajadores en situación irregular.Trabajar con empresarios para prevenir la explotación y abogar por leyes queles hagan responsables de mantener unos estándares laborales justos Invertir en la inspecciónUna manera de evitar la vulneración de los derechos de los trabajadores en situación irregu- del lugar de trabajolar en su lugar de trabajo es trabajar con los empresarios. Hay varios ejemplos exitososde organizaciones que invitan —y a veces presionan— a los empleadores a respetar unosestándares mínimos bien definidos en cuanto al empleo.Pero también existe la necesidad de medidas legales que responsabilicen a los empre-sarios si explotan o abusan de sus empleados en situación irregular. Tales medidas sonindispensables para conseguir una protección eficaz de los derechos de los trabajadoresen situación irregular.Combatir la explotación y al abuso mediante los medios de comunicacióny las acciones colectivasOtro modo de reivindicar los derechos de los trabajadores en situación irregular es involu- Abrir el debate sobrecrarse en acciones colectivas y de mediación. el futuro del sector con salarios bajos“Nadie quiere a un puñado de trabajadores enfadados a la puerta de su casa o rodeandosu coche, poniéndoles difícil hacer su trabajo. (Tras haber presionado repetidamente a losempresarios abusivos como grupo), ahora todo lo que hace falta es una llamada de nuestraorganización al empresario, diciéndole que tal y tal trabajó para él durante un número x dedías, que le debe x cantidad y que cuándo puede pasarse a por el cheque por su oficina”,explica Julia Perkins de la Coalición de Trabajadores de Immokalee.Como alternativa a presentar una demanda oficial a través de un organismo gubernamental,las acciones colectivas y la mediación han probado su utilidad a la hora de defender los dere-chos de los trabajadores en situación irregular.
  11. 11. 10 P I C U MReivindicar los derechos de los trabajadores en situación irregularen el sistema jurídicoCuando otros medios de protección de los trabajadores en situación irregular resultan no Garantizar el derechotener éxito en la resolución de disputas laborales, los trabajadores en situación irregular de igualdad ante la leytienen el recurso de presentar una demanda oficial a través de los canales jurídicos: elmiedo a la deportación, minutas elevadas y la necesidad de probar la relación contrac-tual. Tales barreras disuaden a los trabajadores en situación irregular de hacer uso delsistema jurídico.No obstante, la ley ofrece protección y ha habido numerosas resoluciones jurídicas enEuropa y en Estados Unidos a favor de los trabajadores en situación irregular.Trabajar con organismos gubernamentales para promocionar los derechosde los trabajadores en situación irregularLos trabajadores en situación irregular tienden a ser reacios a dirigirse a los organismos Incluir a los inmigrantesgubernamentales. No obstante, muchos organismos gubernamentales, entre ellos la enti- en situación irregulardad responsable de las inspecciones laborales, no permiten que el estatus jurídico irregular en las políticas de inte-de un trabajador les impida realizar su labor más importante, concretamente exigir condi- gración y de exclusiónciones laborales justas y sancionar a los empresarios explotadores y abusivos. social.Colaborar con los organismos gubernamentales puede por tanto servir de ayuda paramejorar la protección de los trabajadores en situación irregular, ya que estos organismospueden intervenir y de hecho intervendrán en diversas instancias para proteger a estostrabajadores.Abogar por el estatus jurídico de los trabajadores en situación irregularEl último modo de prevenir el abuso y la explotación es legalizar el estatus de los traba- Regularizaciónjadores en situación irregular. de inmigrantesLa regularización conlleva una visibilidad cada vez mayor de este particular grupo social en situación irregulary por tanto incrementa la protección. Es un hecho probado que no solo los trabajadoresen situación irregular si no la sociedad en su conjunto se beneficia de los procesos deregularización. Regularizar a los trabajadores en situación irregular es un modo decombatir la economía sumergida y de detener el deterioro de las condiciones laboralesgenerales, que al final afectan a todos los trabajadores
  12. 12. Diez Maneras de Proteger a los Trabajadores Inmigrantes en Situación Irregular 11¿Por qué Invertir en los Derechos Laborales de los Trabajadoresen Situación Irregular?Un Compromiso con ¿TIENEN DERECHOS LOS TRABAJADORESlos Derechos Humanos EN SITUACIÓN IRREGULAR? ¡Sí! Como todos los seres humanos, los inmigrantesEl primer estudio realizado sobre las muertes de trabajadores en situación irregular tienen derechos. La siguientemexicanos en Estados Unidos —una investigación de la agen- sección destaca algunos de estos derechos y de lascia Associated Press publicada en marzo de 2004— reveló que convenciones internacionales en las que se mencio-los mexicanos son el 80% más proclives que los norteamerica- nan. Una exhaustiva visión general de la legislaciónnos a morir debido a un accidente laboral. Además el estudio internacional sobre derechos humanos relativa a losindicaba que dichas muertes casi siempre pueden evitarse.1 trabajadores en situación irregular puede encontrarseNo hay pruebas de que nada distinto suceda en Europa, más en: www.picum.org.bien al contrario. Se explota a los trabajadores en situación • El derecho a sanidadirregular en todos los países que conforman la Unión Europea.La explotación y el abuso puede tomar formas muy duras: El Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos,los trabajadores en situación irregular a menudo trabajan en artículo 12.1: “Los Estados firmantes del presentecondiciones peligrosas o poco higiénicas; muchos no reciben pacto reconocen el derecho de todas las personas asus salarios o reciben menos de lo acordado y se les despide disfrutar del mejor estándar posible de salud física ysin haberles dado el debido aviso; si ocurre algún accidente, la mental”.dificultad de probar oficialmente estar empleado hace que seacomplicado y a veces imposible conseguir que se le devuelvan • El derecho a organizarselos gastos sanitarios; si se detiene a un trabajador en situación El Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos,irregular por trabajar de forma ilegal, en la mayoría de los artículo 22.1: “Todas las personas tienen el derechocasos le deportarán sin que haya podido cobrar su salario. de libertad de asociación, incluido el derecho a for- mar y a unirse a sindicatos para la protección de susPara mucha gente, esta situación es difícil de creer, ya que intereses”.recuerda a tiempos muy anteriores al movimiento obrero. Muya menudo se emplea el término “esclavitud” para describir • El derecho a unas condiciones laborales justasesta situación. PICUM, al ser una organización radicada en la El Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos,sociedad civil, está comprometida con la defensa de los dere- artículo 7: “Los Estados firmantes del presente pactochos humanos de todas las personas que viven en Europa. La reconocen el derecho de todas las personas a dis-necesidad de denunciar esta vulneración a gran escala de los frutar de condiciones laborales justas y favorablesderechos humanos es el principal motivo que ha impulsado la que garanticen particularmente una remuneración quecreación de este informe. Estamos decididos a llevar a cabo proporcione a todos los trabajadores, como mínimo:acciones para lograr que se produzcan cambios en este tipo 1) un salario justo y la misma remuneración por unde situaciones. trabajo de igual valor sin ningún tipo de distinción, en particular se garantiza a las mujeres condiciones deUn Elemento Esencial trabajo no inferiores a las de los hombres, b) condi-de Cohesión Social ciones laborales justas y saludables (…), d) descanso, ocio y una limitación razonable de las horas de trabajo yLa inmigración irregular constituye una gran porción de vacaciones periódicas pagadas así como remuneracióntodos los movimientos migratorios en Europa. Debido a por los días festivos”.la dificultad para entrar legalmente en la Unión Europea,1 Véase Justin Pritchard, The Associated Press, “Mexican Worker Deaths Rise Sharply Even as Overall U.S. Job Safety Improves” (Las muertes de trabajadores mexicanos aumentan bruscamente incluso cuando la seguridad laboral en EE.UU. mejora), 14 de marzo de 2004, disponible on-line en: http://fmmac2.mm.ap.org/polk_awards_dying_to_work_html/DyingtoWork.html, accessed on September 1, 2005.
  13. 13. 12 P I C U Mmuchos inmigrantes entran o bien ilegalmente o bien ¿TIENEN DERECHOS LOS INMIGRANTESlegalmente y se convierten irregulares tras la expiración ILEGALES?de su visado o permiso de residencia. Aunque se estándesarrollando sistemas para ocuparse de la inmigración • Derecho a educación y formaciónirregular, es improbable que el número de inmigrantes en La Convención de los Derechos del Niño, artículo 28.1:situación irregular residentes en Europa decrezca en un “Los Estados firmantes reconocen el derecho del niñofuturo próximo. Un reciente estudio sobre los vínculos entre a la educación y con la vista puesta en conseguir estela inmigración regular o irregular de la Comisión Europea derecho de forma progresiva y sobre la base de laasí lo apunta (COM(2004) 412 final). igualdad de oportunidades, podrán particularmente:Tanto si consideramos que la migración debe verse como cursar la educación primaria obligatoria y gratis paraalgo positivo y deseable o como un efecto negativo y todos, potenciar el desarrollo de distintas vías de edu-perverso de la globalización, los inmigrantes —tanto los cación secundaria, entre ellas la educación general yregulares como los irregulares— forman parte de nuestras vocacional, a la que todos los niños podrán acceder, ysociedades. Por lo tanto todos los esfuerzos de mejora de tomar las medidas necesarias como la introducciónla cohesión social deben tener en cuenta la situación de los de la educación gratuita y ofrecer asistencia finan-inmigrantes regulares e irregulares. ciera en caso de necesidad”.Hasta ahora los debates sobre integración en la UE se han • Derecho a una viviendacentrado en los inmigrantes irregulares. A pesar de ello,se necesitan de una manera urgente políticas de apoyo Pacto Internacional de Derechos Económicos, Socialesa los inmigrantes irregulares, es vital reconocer que hay y Culturales, artículo 11.1: “Los Estados firmantesnumerosos inmigrantes irregulares viviendo en la UE. Estos del presente pacto reconocen el derecho de todas lasinmigrantes irregulares, como el resto de personas que personas a disfrutar de un estándar adecuado de vidaviven en Europa, tienen ciertas necesidades y no responder para ellos mismos y para su familia, incluyendo comida,a estas necesidades causa fractura social. ropa y alojamiento, y a una mejora continua de sus con- diciones de vida”.Pero la mayor amenaza para la cohesión social viene deotra parte. El personal sanitario, profesores, abogados, • Derecho a vida familiartrabajadores sociales, administraciones locales y activistasafirman cada vez más que deben ocuparse ellos mismos La Convención Europea de Derechos Humanos,de los problemas con los inmigrantes ilegales. La pregunta artículo 8.1: “Todo el mundo tiene derecho al res-“¿qué se puede hacer?" cada vez es más frecuente entre los peto de su vida familiar y privada, su casa y suciudadanos, inmigrantes legales, grupos profesionales y sin- correspondencia”.dicatos. Los grupos profesionales experimentan un conflictoen cuanto a lo que les dicta su ética profesional y el discurso • Derecho a integridad moral y físicaincriminatorio sobre los inmigrantes ilegales. Puede que Constitución Europea de Derechos Fundamentales,tengan que infringir la ley, lo que podría llevarles a perder su artículo 3.1: “Todo el mundo tiene derecho a que setrabajo o a enfrentarse a serios dilemas éticos. Hay por tanto respete su integridad física y mental”.una necesidad de claridad y de apertura. Convención Europea de Derechos Humanos, artículoLa Importancia para Todos 4.1. y 4.2: “Nadie vivirá en condiciones de esclavitud olos Trabajadores servidumbre” y “Nadie estará obligado a realizar tra- bajo obligatorio o forzado”.Es relativamente fácil para un inmigrante en situaciónirregular encontrar trabajo en casi todos los Estados • Derecho a igualdad ante la leyMiembros de la UE. Esto no constituye en absoluto unfenómeno nuevo. En una de las publicaciones previas de Constitución Europea de Derechos Fundamentales,PICUM, que presenta una visión general de la situación artículo 20: “Todos somos iguales ante la ley”.de los trabajadores ilegales en Europa, se subraya que
  14. 14. Diez Maneras de Proteger a los Trabajadores Inmigrantes en Situación Irregular 13los principales motivos de preferencia por estos traba-jadores son su flexibilidad, disponibilidad y que son bara-tos de emplear.2Al negárseles condiciones laborales justas, los empresariosresponden a las crecientes demandas de los consumidorescon bienes y servicios baratos y disponibles en cualquiermomento. Para garantizarse un buen margen de benefi-cios, las empresas muy a menudo reducen costes bajandoel estándar de las condiciones laborales. Normalmentelos trabajadores nacionales no están dispuestos a aceptarun trabajo con un salario tan bajo y unas condicionestan precarias.Hay un serio riesgo inherente a tolerar una situación en laque se niega sus derechos a un determinado grupo de tra-bajadores. Con frecuencia los trabajadores legales e ilegaleshan sido la base experimental de las profundas restructu-raciones acaecidas en los modelos laborales y económicoseuropeos. En nuestro informe previo3 se estableció que lanueva orientación de las relaciones trabajo/capital puedendescribirse con dos palabras: flexibilidad y externalización.Todas las tendencias actuales del trabajo temporal, los con-tratos precarios, la subcontratación, la movilidad de horari-os, la dependencia de los empleados y de los empleados nodeclarados ya se habían probado anteriormente en los tra-bajadores extranjeros. “Have work but not the worker” “Tentrabajo pero no al trabajador” será el centro de toda la futurapolítica laboral, si no se detiene en este estadio actual.2 See Michele LeVoy, Nele Verbruggen and Johan Wets, eds., Undocumented Migrant Workers in Europe (Leuven: PICUM and HIVA, 2004).3 Ibid.
  15. 15. 14 P I C U MObjetivo de este InformeTrabajadores en Situación Irregular ALCANCE GEOGRÁFICO DE ESTE INFORMEEste informe tiene como objetivo hacer visible los problemas Este informe se dirige principalmente a todas lasa los que se enfrentan los trabajadores en situación irregu- partes implicadas en este debate dentro de la Uniónlar. PICUM quiere prevenir y evitar la grave explotación o Europea. No obstante, cuando se trata de recopilarel abuso de los trabajadores en situación irregular que no "buenas prácticas", no nos hemos ceñido estrícta-pueden defenderse. mente a las fronteras de la Unión Europea.Este informe engloba una amplia variedad de métodos que De ahí que aunque un gran número de "buenasse utilizan en Europa y en Estados Unidos para mejorar la prácticas" proceden de países de la Unión Europea,situación de los inmigrantes ilegales. Su naturaleza descrip- hemos examinado también algunas experiencias entiva lo convierte en más que una guía, más que en una Suiza y numerosas prácticas en los Estados Unidos.herramienta concreta para que los trabajadores en situación En este último país, los trabajadores en situaciónirregular individuales que quieren hacer cumplir sus dere- irregular han estado durante muchos años en el puntochos humanos la utilicen. de mira y la sociedad civil ha conseguido desarrollar formas interesantes e inspiradoras para tratar dicha cuestión.ONG, Sindicatos y Activistas Este informe espera fomentar el proceso de aprendizajeEn años recientes, la sociedad civil ha reaccionado a la cada "transatlántico en este ámbito, pues también muchasvez mayor presencia de inmigrantes ilegales en Europa y organizaciones, sindicatos y activistas estadounidens-Estados Unidos ofreciéndoles su apoyo de distintas formas. es suelen encontrar una fuente de inspiración en lasSe han formado nuevas organizaciones y las ya establecidas prácticas europeas.han incluido la lucha por los derechos de los inmigrantes ensituación irregular entre sus tareas. gración ilegal, siendo el objetivo principal desanimar a los Este asunto es más bien nuevo en Europa y el clima en el emigrantes a entrar ilegalmente en Europa.que operan a veces muchos de estos activistas es bastanterepresor y desalentador. Las organizaciones de la red de En este informe, nos gustaría demostrar que hay másPICUM han indicado claramente la necesidad de apoyo y de asuntos en juego. Queremos destacar la dimensión de lossugerencias claras. Este informe es una respuesta a esa derechos humanos y el peligro para la cohesión social si nodemanda. se trata la presencia de inmigrantes en situación irregular de un modo apropiado y realista.Los sindicatos son actores cruciales entre estos activistas.Este informe explica al detalle su papel a la hora de protegera los trabajadores en situación irregular. Por ahora, y ya es El último capítulo recoge sugerencias para el futuro enbastante, los sindicatos han prestado atención a la llamada forma de recomendaciones para los legisladores. Deberíapara recibir apoyo e inspiración. Según declaró Catelene tenerse en cuenta que el término “legisladores” no sePasschier, el Secretario de la Confederación de Sindicatos refiere exclusivamente a los legisladores nacionales oEuropeos: “Es fácil estar de acuerdo con principios bonitos, europeos. Otras muchas instituciones y organismos con-pero es difícil encontrar vías de acción concretas”. tribuyen al desarrollo de políticas en el campo de la migración y más explícitamente en el área de la migración ilegal. En un sentido amplio, entre los legisladores seLegisladores incluyen también los sindicatos y los colegios, así comoQueremos proporcionar información relevante para los las autoridades locales. Todos estos actores formulan elegisladores. Actualmente los inmigrantes ilegales son el implementan políticas que influyen en el grupo objetivo decentro de atención de varias políticas, muchas de las cuales PICUM y en la sociedad en general.se encuentran dentro del marco de la lucha contra la inmi-
  16. 16. Diez Maneras de Proteger a los Trabajadores Inmigrantes en Situación Irregular 15Sobre la Estructura de este InformeCentrarse en las Acciones De lo General a lo EspecíficoEste informe contiene ejemplos de métodos utilizados por las Los distintos tipos de acciones varían desde aquellas de unaONG, los sindicatos y los activistas en Europa y en Estados naturaleza más general hasta aquellas más específicas.Unidos para reforzar la posición de los trabajadores en Comenzamos por describir técnicas tales como aportarsituación irregular. Hemos agrupado los distintos métodos más conocimientos a los actores involucrados siguiendoque nos hemos encontrado durante nuestra investigación en con acciones más específicas tales como conferir poderesdiez acciones principales. Somos conscientes de que estas a los trabajadores y sindicarles, llevar a cabo negociacionesdiez acciones no hacen justicia a la complejidad y riqueza con los empresarios y a los trabajadores, y acudir a losde las metodologías que se están desarrollando al respecto, tribunales.pero esperamos haber captado lo más importante y haberpresentado los resultados con sencillez. El último capítulo contiene sugerencias para el futuro. Estas recomendaciones están basadas en las conclusiones de los capítulos individuales, y tienen como objetivo proporcionarHay muchas vías para agrupar la información recabada. Una ideas clave para que los legisladores se encaminen a con-vía podría ser los distintos problemas experimentados por seguir una protección real de los inmigrantes en situaciónlos trabajadores ilegales, tales como el salario, el horario irregular.laboral, accidentes/seguridad en el trabajo, acoso, etc. Otromodo de agrupar el material podría ser según los distintosactores involucrados, tales como los propios trabajadores, Índice de Organizacioneslas organizaciones de las comunidades, los sindicatos, losempresarios, los tribunales, los organismos gubernamen- Para facilitar la lectura de este informe, hemos incluido untales, etc. índice de organizaciones al final del mismo. Cuando se men- ciona una organización no siempre se incluye información general sobre el propósito de sus acciones. El lector puedeHemos agrupado la información en diez tipos de acciones remitirse al índice de organizaciones para conseguir unaque pueden llevarse a cabo para proteger a los trabajadores explicación más detallada sobre la misión de la organizaciónen situación irregular. Creemos que este modo era el más y la traducción de su nombre, así como su ubicación geográ-apropiado para captar las diferentes facetas del problema, fica y la información de contacto.para representar a la gran variedad de actores implicadosy las interacciones entre ellos, y para que esta publicaciónresultase accesible tanto a especialistas como a un públicomás amplio.
  17. 17. 16 P I C U M1. Conseguir el Apoyo Público a través de Eventos y de Campañas“El gobierno siempre ha hecho campañas populistas contra los inmigrantes ilegales, comosi fueran la causa del desempleo, la delincuencia y el crimen. De hecho, es importante quelos trabajadores nacionales sepan que nunca ganarán un salario decente mientras los traba-jadores en situación irregular trabajen por menos en esas condiciones”.• Henry Cardona, Presidente del Colectivo de los trabajadores y de los trabajadoras sin estatus legal - Ginebra (CTSSL)Nada funciona sin nosotros.• Título de una campaña suiza que subraya los diferentes modos en los que los trabajadores inmigrantes contribuyen a la economíaE s probable que el ciudadano medio entre en contacto La mayoría de las iniciativas de concienciación pública están con trabajadores ilegales en diversos lugares en su dirigidas a disipar la tendencia a culpar a los trabajadores vida diaria, pero no necesariamente piensa que son en situación irregular de muchos de los males de las“ilegales”. Parte de la estrategia de las ONG y de los sindicatos sociedades.para proteger a los trabajadores en situación irregular se basaen señalar públicamente la aportación que estos trabajadores Este capítulo se centra en diversos métodos clave parahacen a nuestras sociedades y los intereses comunes que conseguir apoyo público para los trabajadores en situacióncomparten con los trabajadores nacionales. Muchos de los irregular. Un modo es celebrar grandes eventos para dartemas laborales que influyen en los trabajadores en situación empuje y ponerle cara a los trabajadores en situación irregu-irregular, tales como el empleo inseguro y la tendencia cada lar. Otro modo es llamar la atención sobre el precario modovez mayor a trabajar en una economía flexible, también tienen de vida de estos trabajadores para aumentar la compasión yimplicaciones para los trabajadores “legales” nacionales. la acción pública contra las injusticias. Un método más espe- CONSECUENCIAS NEGATIVAS DE LAS INICIATIVAS DE CONCIENCIACIÓN PÚBLICA: MAYOR ATENCIÓN POR PARTE DE LOS GRUPOS ANTI-INMIGRANTES Al considerar ejemplos de iniciativas que incrementan nuestra organización comenzó, podrías decir que los la conciencia y ganan apoyo popular para los traba- inmigrantes latinos eran invisibles hasta cierto punto. jadores en situación irregular, es importante desta- Ahora es muy difícil decir eso. Pero al mismo tiempo, car una consecuencia contradictoria. Aunque dichas ha habido grupos anti-inmigración que han comen- iniciativas están pensadas para ser beneficiosas para zado a presionar a los legisladores y a los funcionarios el refuerzo de una imagen positiva de los traba- gubernamentales, así que al mismo tiempo que hay jadores ilegales en el conjunto de la sociedad, tam- una mayor visibilidad, los ataques son en cierto modo bién pueden tener el efecto perverso de atraer más mayores”. atención por parte de grupos que son estrictamente anti-inmigración. Aunque las iniciativas de concienciación pública pueden facilitar el ataque a las organizaciones, existe la preo- Nadia Marin-Molina, Directora Ejecutiva de Workplace cupación de informar al público sobre la existencia y Project, una organización estadounidense, afirmó que los problemas a los que se enfrentan los trabajadores este ha sido el caso de la buena publicidad que su en situación irregular, y esta preocupación es la fuerza organización ha conseguido por su trabajo: “Cuando que impulsa su trabajo de concienciación pública.
  18. 18. Diez Maneras de Proteger a los Trabajadores Inmigrantes en Situación Irregular 17cífico y de más alcance es informar a los consumidores en trabajadores en situación irregular, eran muy negativos y noEuropa y Estados Unidos que los trabajadores en situación querían saber nada de nosotros. Pero ahora las personasirregular son indispensables para mantener nuestro nivel comienzan a tener otra visión de los problemas”, explicade vida. Se destacan ejemplos específicos de campañas que Henry Cardona de la CTSSL.denuncian las deplorables condiciones laborales de estostrabajadores en el sector agrícola y textil. Un ejemplo interesante de cómo un evento público puede tener éxito en concienciar a los participantes del Freedom Ride, un evento de alcance nacional celebrado en EstadosOrganización de Eventos Públicos Unidos en 2003. El Freedom Ride tuvo mucho éxito en que los inmigrantes se vieran bajo una luz positiva y fue unaCon el objetivo de cuestionar la opinión general sobre los oportunidad para que el movimiento obrero trabajase coninmigrantes y de promover una imagen positiva enfatizando sus nuevos aliados en las comunidades de los inmigrantes.la diversidad y el respeto por las diferencias, varias ONG y Freedom Ride fue la culminación de un largo proceso desindicatos celebran eventos públicos. Normalmente estos cambio dentro de la Federación Americana del Trabajoeventos tienen como objetivo dar impulso al incremento de – Congreso de Organizaciones Industriales (AFL¬CIO) haciala solidaridad con los inmigrantes. Constituyen una oportu- una política pro-inmigración (véase el capítulo cinco).nidad para demostrar a los inmigrantes que no están solosen su lucha y que una gran parte de la sociedad les apoya. El Freedom Ride de los trabajadores inmigrantes A raíz de la matanza de los jóvenes de Cabo Verde Desde el 20 de septiembre hasta el 4 de octubre de 2003, por motivos raciales en 1994 cerca de las oficinas de casi mil trabajadores legales e ilegales y las personas la União dos Sindicatos de Lisboa (USL) en el Barrio que les apoyan viajaron por todo Estados Unidos para Alto de Lisboa, la USL decidió celebrar un evento para dar a conocer la necesidad de una reforma en inmi- concienciar públicamente y dar un paso en contra de la gración. Trabajadores de distintas nacionalidades se discriminación por raza, sexo, color, nacionalidad, etc. subieron a autobuses de diez localidades distintas y via- Desde 1994, USL organiza el evento Run for Tolerance- jaron por diferentes rutas, cubriendo un total de 103 ciu- Run Against Racism todos los años a través de la dades en todo el recorrido. El evento estaba patrocinado Inter-Jovem Lisboa (la división de las juventudes del por la Federación Americana del Trabajo – Congreso sindicato) promocionado por el Presidente de Portugal, de Organizaciones Industriales (AFL-CIO) y dirigido por las autoridades locales, el Alto Comisionado para la los Empleados de Hoteles y Restaurantes (HERE). El Inmigración y las Minorías Étnicas (ACIME) y figuras Freedom Ride de los trabajadores inmigrantes se basó públicas de la cultura y el deporte. en los Freedom Rides de 1961 del movimiento estadou- nidense por los derechos civiles, en los que estudiantes activistas de todo Estados Unidos fletaron autobuses para la segregación racial del Sur del país.Un aspecto igualmente importante de los eventos públicos essu capacidad de poner cara a los trabajadores en situación El nuevo Freedom Ride fue un buen modo de dialogarirregular que muy a menudo son invisibles y sin embargo con el movimiento obrero, la comunidad afroamericana yuna presencia real en nuestras sociedades. Participar en los grupos pro derechos de los inmigrantes, y de involu-eventos públicos permite a los trabajadores en situación crarles en eventos locales en las paradas que hacíanirregular salir a luz y expresarse sobre temas de importancia los autobuses en todo el recorrido. Los Freedom Riderspara ellos. convergieron en Washington, D.C. y en Nueva York para celebrar un encuentro con los legisladores e impulsarTrabajadores en situación irregular del Colectivo de los así leyes que permitiesen a los inmigrantes reunirse contrabajadores y trabajadoras sin estatus legal de Ginebra sus familias y proteger sus derechos civiles, libertades y(CTSSL) aprovechan cualquier ocasión para participar en derechos en el puesto de trabajo.eventos públicos y atraer la atención sobre sus preocupa-ciones. “Aunque si tan solo uno de nosotros puede asistir Los organizadores tuvieron especial cuidado en elaboraral evento y sostener el banner de nuestra organización, un plan para proteger a los inmigrantes porque muchosparticiparemos. Al principio, cuando la genta hablaba de los
  19. 19. 18 P I C U M sa ante la protestaban los trabajadores por motivos estaban en situación irregular y no tenían garantías de laborales. que no serían deportados al exponerse públicamente. Se ideó un plan solidario para protegerles a todos, lo que significaba que si se detenía a alguien, todos reaccionarían al unísono y de este modo los funciona- Denuncia Pública de Condiciones rios gubernamentales no podrían señalar a nadie en de Vida Perjudiciales particular. Además de sufrir explotación en sus puestos de trabajo, los trabajadores en situación irregular se enfrentan a proble- mas adicionales debido a las viviendas precarias en las queEl Freedom Ride de los trabajadores inmigrantes generó viven. Dos organizaciones que trabajan con trabajadores enuna gran cantidad de atención por parte de los medios situación irregular del sector agrícola han denunciado lade comunicación, con más de ochocientos artículos en degradación de las viviendas en las que se fuerza a vivir ainglés y más de seiscientas historias en la televisión y en estas personas ganándose el apoyo popular.la radio, todas muy positivas. Explotación Masiva en la Región EspañolaTras el Freedom Ride, varios organizadores quisieron de los Invernaderosseguir potenciando su éxito y crearon el “New AmericanFreedom Summer”4 para gente joven. El verano de 2004, El Sindicato de Obreros del Campo (SOC) está muy preo-aproximadamente cien jóvenes de diversas universidades cupado por las pésimas condiciones laborales y de viday de las coaliciones de Freedom Ride se desplazaron de los trabajadores inmigrantes en el área con mayorhasta Arizona y Florida para inscribir a los votantes inmi- concentración de invernaderos a nivel mundial que segrantes en las listas para las elecciones presidenciales encuentra en Almería. El SOC celebra conferencias yde noviembre de 2004 y para lograr ser más activos en seminarios, participa en manifestaciones e intenta con-los debates políticos que afectaban directamente a los seguir la cobertura de los medios de comunicación paraderechos de los inmigrantes. El Freedom Summer brindó informar sobre la explotación masiva de estos inmigrantes.una experiencia transformadora para que los jóvenes La escala del problema es enorme, con una fuerza laborallíderes volviesen a sus comunidades con energía reno- estimada en casi ochenta mil inmigrantes que proceden envada y un compromiso establecido con los derechos de su mayoría del Norte de África, del África Subsahariana,los inmigrantes. América Latina y Europa del Este, la mitad de los cuales están en situación irregular, según el Foro Cívico Europeo.Además de elevar la conciencia pública sobre los asuntos Los trabajadores están obligados a vivir en viviendas en unparticulares a los que se enfrentan los inmigrantes, los increíble mal estado, en barracones hechos de piezas deeventos públicos también son beneficiosos para refor- madera y plástico, y en edificios que están prácticamentezar a los propios grupos de trabajadores en situación derrumbándose.irregular.En Los Ángeles (California), la Red Multiétnica de La situación es particularmente seria en la villa agrícola deOrganizaciones de Trabajadores Inmigrantes (MIWON) El Ejido, que fue la escena de revueltas racistas en febrerocomenzó el 1 de mayo de 2000 para apoyar a los traba- de 2000. Tras tres días de violencia principalmente contrajadores que habían mantenido una lucha durante todo trabajadores subsaharianos y marroquíes, muchas de susun mes contra un empresario abusivo. Participaron casi viviendas fueron destruidas. Una semana después, loscinco mil personas, incluidos numerosos trabajadores trabajadores inmigrantes, las asociaciones de empresariosen situación irregular que marchaban por primera vez y los sindicatos firmaron un acuerdo en el que se enu-por las calles de la ciudad para exigir respeto por sus meraban once puntos para mejorar la situación, uno de losderechos. En años recientes la marcha se convirtió en cuales era un programa para la construcción de viviendasla “Caravana por la Justicia”, en la que los trabajadores dignas. Gabriel M’Binki Ataya del SOC afirmó que “el temay sus apoyos marchaban en furgones hasta organismos de la vivienda sigue siendo un problema muy serio y no segubernamentales de Los Ángeles y frente a una empre- ha hecho ningún esfuerzo a ningún nivel gubernamental4 Véase http://www.cirnow.org/content/en/special_projects_nafs.htm, visitada el 2 de septiembre de 2005.
  20. 20. Diez Maneras de Proteger a los Trabajadores Inmigrantes en Situación Irregular 19para ni siquiera pensar en buscar una solución. Es muy acciones de los empresarios ni siquiera se investigaban.difícil porque hay silencio: nadie quiere hablar sobre inmi- CODETRAS consiguió evitar que tiraran las casuchas ygración en Almería y sobre todo no sobre los trabajadores negoció con el gobierno local para tratar de encontrar lasen situación irregular. Hace falta muchísimo esfuerzo para soluciones para alojar a los trabajadores.crear conciencia entre la población autóctona”.Prácticas Ilegales de los Empresarios Los Trabajadores en Situacióncon los Trabajadores Estacionales Irregular y Nuestro Nivel de VidaEl Colectivo de defensa de los trabajadores extranjeros El trabajo que llevan a cabo los trabajadores en situacióndel sector agrícola provenzal (CODETRAS) intenta con- irregular en diversos sectores de la economía europea ytinuamente concienciar a las personas sobre las prácticas norteamericana se ha convertido de forma gradual en unailegales que utilizan algunos empleadores de inmigrantes característica integral de estos sectores. Los trabajadorestemporeros en la región de Bouches du Rhône del sur de en situación irregular están presentes en muchas áreasFrancia. de la vida diaria, incluido el cuidado de los niños y de los ancianos, la limpieza de la casa, el mantenimiento de losMuchos de estos trabajadores están empleados con con- jardines, preparar y servir comida en los restaurantes, latratos laborales a corto plazo (llamados normalmente limpieza de hoteles y la construcción de casas y edificios,“contratos OMI”) emitidos por la Oficina Francesa de sólo por nombrar algunos. Puede que a menudo su tra-Migración Internacional. Aunque tienen contratos labo- bajo no sea visible, especialmente si implica parte de larales legales, sus empleadores les explotan del mismo producción de un bien, por ejemplo asegurándose de quemodo en el que explotan a los trabajadores en situación la fruta, la verdura y otros alimentos llegan a nuestrosirregular, por tanto esta es explotación “legal”, según supermercados y tiendas o produciendo textiles.explicó Denis Natanelic de CODETRAS. Normalmente lostrabajadores están demasiado asustados como para que- Los trabajadores en situación irregular conforman unajarse de las condiciones porque están desesperados por parte sustancial de la fuerza de trabajo que cada veztener trabajo y también porque al tener un contrato legal, depende más de los inmigrantes y si todos estos traba-pueden entrar en Francia legalmente y no arriesgar sus jadores extranjeros dejaran de trabajar un día, puede quevidas cruzando el traicionero estrecho de África del Norte incluso la economía sufriese un parón.a Europa en una patera. También temen que su patrón yano les contrate para la siguiente temporada. Casi 75 organizaciones en Suiza han enfatizado este punto mediante una campaña llevada a cabo en 2003A principios de 2004, CODETRAS tomó conciencia de titulada “Sans nous rien ne va plus” (Nada funciona sinla situación de aproximadamente sesenta trabajadores nosotros).5 La campaña destaca las diversas vías conagrícolas que estaban viviendo en casas similares a las de las que los inmigrantes contribuyen a la economía. Laslos trabajadores de Almería, sin infraestructuras ni agua organizaciones han llamado a la huelga a los inmigrantescorriente. CODETRAS introdujo algunas organizaciones para dejar claro a la población suiza qué pasaría sibien conocidas en Francia para proporcionar asistencia los inmigrantes simplemente ya no estuvieran ahí: loshumanitaria y también para denunciar la situación. Los tranvías no funcionarían, los restaurants cerrarían, lasgranjeros reaccionaron llamando a la policía y amenazan- carreteras no se construirían, las granjas y los viñedos nodo con destruir el área de las viviendas insalubres. La red funcionarían, etc.de CODETRAS es bastante excepcional porque incluye unaamplia alianza de ONG y de sindicatos, que intervinieron En 2004, la película “A Day Without a Mexican”6 (Un día sinrápidamente llevando a dos cadenas de televisión nacion- mexicanos) se centraba en el mismo tema: un día los cali-ales y varias locales para cubrir y denunciar el hecho de fornianos se levantaban para encontrar que un tercio de laque no solo los trabajadores estaban obligados a vivir población de su estado había desaparecido, la basura seen condiciones miserables sino que también se les echó apilaba en las calles y la economía se colapsaba por faltadel único sitio que tenían para vivir y mientras tanto las de mano de obra.5 See www.sansnous.ch, accessed on May 10, 2005.6 See http://www.adaywithoutamexican.com, accessed on May 10, 2005.
  21. 21. 20 P I C U M"Productos Orgánicos Producidos “Todo el mundo habla sobre la salud, por ejemplopor Esclavos ” sobre la utilización de pesticidas, pero nadie hablaVarias organizaciones que trabajan muy de cerca con los de las condiciones laborales. Puede tener productostrabajadores en situación irregular se dirigen a los con- orgánicos producidos por esclavos. No hay nadasumidores informándoles sobre las frutas y las verduras en la etiqueta orgánica que diga que no se deberíaque comen y las condiciones en las que se producen los explotar a la gente,” dijo Nicholas Bell del ECF. Elalimentos. ECF organizó una segunda delegación al El Ejido en diciembre de 2003, y recibió una gran coberturaSe sabe muy poco de este sector de la economía que opera mediática de primer nivel en Suiza.en el campo lejos de los ojos de la vasta mayoría de lapoblación, lejos de las comunidades de inmigrantes de laciudad, organizaciones pro derechos humanos y anti-dis- La etiqueta orgánica de hecho no es una garantía decriminación. Pero este tema tiene que verse dentro del con- condiciones laborales justas, afirmó Bridget Andersontexto del desarrollo de una forma de agricultura ferozmente del Centro de Migración, Política y Sociedad (COMPAS)competitiva, muy industrial e intensificada que produce de la Universidad de Oxford. “Es importante estar alalimentos de poca calidad para los consumidores que bus- tanto del peligro de la “responsabilidad corporativa”can los precios más económicos y no son conscientes de las con respecto a los trabajadores en situación irregu-condiciones sociales y ambientales en las que tiene lugar la lar. Las grandes corporaciones pueden enorgullecerseproducción.7 de ser empresas éticas porque supuestamente no emplean subcontratistas que contratan a trabajadores en situación irregular. Estas empresas pueden esconder En el periodo 2000-2003, el Foro Cívico Europeo (ECF) la idea de la responsabilidad corporativa diciendo llevó a cabo un amplio estudio sobre la explotación de que solo emplean a subcontratistas que contratan a los inmigrantes en la agricultura europea. trabajadores legales o nacionales. El problema con la noción de responsabilidad corporativa está vinculada Cuando estallaron las revueltas raciales de 2000 en a las condiciones en las que se fuerza a trabajar a los El Ejido, una pequeña ciudad del área de los inverna- ilegales”, afirma. deros cerca de Almería, el ECF organizó una misión internacional para monitorizar las condiciones de Poner el énfasis en la degradación de las condiciones los derechos humanos de los trabajadores inmi- laborales antes que en la ilegalidad facilita los vín- grantes en esa ciudad. La visita de la delegación le culos entre los trabajadores en situación irregular y abrió los ojos al problema de la grave explotación los legales o nacionales. Un elemento importante del de los trabajadores en situación irregular, y el ECF trabajo de concienciación de las organizaciones es escribió un informe titulado The Bitter Taste of Our demostrar el modo en el que las condiciones laborales Fruits and Vegetables: The Exploitation of Migrants subestándar afectan a todos los trabajadores: ilegales, in Intensive Agriculture in Europe (El amargo sabor legales o nacionales. de nuestras frutas y verduras: la explotación de los inmigrantes en la agricultura intensiva en Europa). El libro está escrito en francés, alemán y español y distribuido ampliamente, sobre todo en Suiza, Campañas con Poderosas donde el ECF lanzó una gran campaña dirigida a Corporaciones como Objetivo dos grandes cadenas de supermercados, Migros y Coop. Los supermercados recibieron sobre cinco No sólo las organizaciones desafían las prácticas de los mil cartas cada uno exigiéndoles que cuidaran las supermercados de vender fruta y verdura producidas en condiciones laborales de la fruta y la verdura que condiciones laborales injustas, sino que todo el modelo estaban vendiendo. de los supermercados y los enormes beneficios que se7 Véase Nicholas Bell, “The Exploitation of Migrants in European Agriculture,” en Michele LeVoy, Nele Verbruggen, and Johan Wets, eds., Undocumented Workers in Europe (Leuven: PICUM y HIVA, 2004).
  22. 22. Diez Maneras de Proteger a los Trabajadores Inmigrantes en Situación Irregular 21embolsan mientras que se está explotando a personasen los campos donde se recogen los productos. La Coalición de los Trabajadores de Immokalee (CIW) se compone de más de 2500 trabajadoresLos supermercados pueden tener beneficios enormes gra- inmigrantes de México, Guatemala y Haití. Se formócias a un sistema multinivel: compran su producción a los en 1996 para promover reformas en los campos deintermediarios, que lo compran a los agricultores, que con- Florida. Al principio los trabajadores comenzarontratan a los trabajadores. Al controlar el sector, los super- por agruparse porque se dieron cuenta de que habíamercados pueden dictar los precios a aquellos que están problemas comunes en todas las comunidades:por debajo en la cadena de distribución. Si se les empieza a salarios bajos, violencia y robos por parte de lospagar menos a los productores por sus productos, entonces líderes, y también malas condiciones de las vivien-ellos responden reduciendo los costes en la única área sobre das. Las condiciones de los miles de inmigrantesla que aún tienen control: la mano de obra, que está formada que trabajan en el campo en Florida han cambiadocada vez más por trabajadores en situación irregular. muy poco durante los últimos treinta años Los recolectores de tomate ganan menos de 8.000$ alDesafío a las Grandes Corporaciones año, muy por debajo del nivel de pobreza y el preciodel Sector Agrícola por pieza que se les paga es el mismo que en 1978.Durante los últimos veinte años, las grandes cadenas de Tras fallidos intentos de presionar a los cultivadoresalimentación y el sector de la comida rápida han crecido para que aumentasen el precio por pieza, el CIWde forma exuberante. Ha habido una demanda superior decidió subir hasta los últimos niveles y presio-de tomates y de otros productos agrícolas, mientras al nar a una de las grandes corporaciones que estabamismo tiempo hay un declive de las granjas familiares. adquiriendo tomates recolectados por estos traba- jadores. Resultó que Taco Bell, que forma parte deEn el Estado de Florida, los agricultores ahora son las marcas Yum! (una enorme empresa de comidagrandes corporaciones que poseen amplias extensiones rápida que posee Kentucky Fried Chicken, Pizzade terreno y todo el concepto del agronegocio es el Hut, Long John Silver’s y A&W Family Restaurants)modelo de producción predominante. El sector agrícola era uno de los mayores compradores de los tomatesse ha consolidado, con el reemplazo de los pequeños cultivados en Florida. En 2001, el CIW intentó con-granjeros por una o dos grandes empresas capaces de vencer a Taco Bell para que aceptase un trato paralograr sustanciosos beneficios porque tienen el monopo- mejorar las vidas de los trabajadores del campo.lio del sector. Mientras los cultivadores de tomate solían El CIW calculó que si Taco Bell pagaba un peniquetener un beneficio del 41% por la venta de su producción, más por cada libra de tomates, los trabajadoresahora tan solo consiguen el 20%, y el resto va cade- podrían ver un incremento salarial digno. Taco Bellnas de alimentación multinacionales y al sector de la rechazó el trato así que el CIW comenzó a trabajarcomida rápida, afirma Julia Perkins de la Coalición de los con las asociaciones de estudiantes, sindicatos,Trabajadores de Immokalee (CIW). organizaciones religiosas y grupos comunitarios de todo el país para boicotear a Taco Bell y bloquearUna organización comunitaria situada al suroeste de o retirar sus restaurantes y sus productos de losFlorida, en el corazón de la producción agrícola estatal, campus universitarios. La campaña tuvo un graninforma a los consumidores e involucra al público en gen- seguimiento y el CIW tuvo un gran apoyo en sueral para desafiar a los cultivadores y a las grandes cor- boicot. Los trabajadores participaron en varias huel-poraciones del sector agrícola para defender unas con- gas de hambre y atrajeron la atención de los mediosdiciones laborales justas y para pagar a los trabajadores de comunicación para que Taco Bell mejoraseun sueldo decente. La Coalición de los Trabajadores de los salarios de los trabajadores, pero todos estosImmokalee (CIW) animó a los consumidores a boicotear esfuerzos no fueron suficientes para persuadir a laa una cadena de comida rápida que adquiría tomates empresa de comida rápida de que hiciera los cam-recolectados por trabajadores que trabajaban duramente bios necesarios.en condiciones de explotación
  23. 23. 22 P I C U M jadores. Entre los materiales de los que se sirvieron estaba Entonces, el 8 de marzo de 2005, tras una lucha de información sobre este tipo de fábricas en Estados Unidos y cuatro años, finalmente Taco Bell accedió a dar a los en todo el mundo, y un análisis sobre el modo en el que los recolectores de tomates un penique adicional por minoristas ejercen el poder en el sector. cada libra de tomates: un incremento que doblaba sus salarios. También ha establecido medidas para garan- Los trabajadores que cosían ropa para Forever 21 decidieron tizar que solo comprará tomates de los cultivadores llevar a juicio al minorista con el apoyo del Garment Worker que pagan ese penique extra por libra y practican una Center, Sweatshop Watch y el Asian American Legal Center, buena praxis laboral. Para Lucas Benítez, Codirector cuyos abogados representaban a los trabajadores. En diciem- de CIW, la histórica decisión de Taco Bell fue como ir bre de 2004 acabó la campaña de tres años cuando todas las a la luna, porque los trabajadores jamás pensaron que partes alcanzaron un acuerdo para resolver el litigio y seguir podía ser posible: “Es la primera vez que una corpo- los pasos necesarios para promover una mayor protección ración ha accedido a todas las demandas de los traba- de los trabajadores en el sector textil local. jadores y les abre puertas para expresar las injusticias Almudena Carracedo, directora de documentales, tra- a las que se enfrentan en la cadena de suministros”. baja actualmente con el Garment Worker Center y con Ahora que se ha terminado oficialmente la campaña Sweatshop Watch en “Made in L.A.”8, una película que se Taco Bell, el CIW ha comenzado a dirigirse a otras estrenará próximamente y que cuenta la historia de tres corporaciones del sector alimentario, McDonald’s, inmigrantes latinas que trabajan en talleres textiles de Los Burger King y Subway incluidos para pedirles que Ángeles. La película describe su campaña y el juicio contra sigan el camino trazado por Taco Bell y trabajen con Forever 21 y muestra el impacto de su lucha en sus vidas responsabilidad social para acabar con los abusos a los personales. “Made in L.A.” relata la historia de los abusos derechos humanos en la cadena de suministros. de la industria textil desde la revolución industrial hasta la globalización actual.Responsabilidad Corporativa en el Sector TextilLa industria textil es otro sector en el que la vasta mayoría de CONCLUSIONES GENERALESlos trabajadores son ilegales y en el que las ONG y las organ-izaciones de trabajadores pueden tener algún poder a la hora • Este capítulo subraya la necesidad de generar de tratar de convencer a los consumidores de que pueden un mayor apoyo social y una mayor comprensiónjugar un papel importante en frustrar la explotación. de los problemas a los que se enfrentan los tra- bajadores en situación irregular y destaca variosDesde 1995, Sweatshop Watch ha estado actuando en cam- métodos clave para conseguirlo.pañas de responsabilidad corporativa dirigiéndose a grandesminoristas textiles afianzados sólidamente en un sector • Celebrar grandes eventos pone cara a los traba-donde reina la explotación. jadores en situación irregular y gana impulso al contar con el apoyo popular general.En septiembre de 2001, después de que numerosos traba-jadores de Los Ángeles que confeccionaban ropa que llevaba • Informar al público sobre las precarias condi-la etiqueta “Forever 21” (un minorista textil de ropa femenina ciones de vida de los trabajadores en situaciónde tendencia) denunciaran que se les había maltratado en irregular genera compasión y contribuye a cam-sus puestos de trabajo, el Garment Worker Center y los biar la percepción negativa de que en cierto modotrabajadores hicieron un boicot nacional y una campaña estos trabajadores se aprovechan de las ayudascontra el minorista. Los trabajadores textiles dijeron que se públicas de nuestras sociedades.les negaba su salario legítimo y se les exponía a trabajar encondiciones peligrosas e insalubres. Sweatshop Watch apoyó • También es muy eficaz dirigirse a los consumi-el boicot y llevó a cabo campañas públicas para educar a los dores para concienciarles y generar solidaridad.estudiantes universitarios y de secundaria y al público en Todos los consumidores se ven afectados por lageneral sobre las fábricas en las que se explota a los traba- presencia de trabajadores en situación irregular8 Véase www.madeinla.com, consultada el 10 de mayo de 2005.
  24. 24. Diez Maneras de Proteger a los Trabajadores Inmigrantes en Situación Irregular 23 en los sectores económicos, aunque con fre- cuencia la labor de los trabajadores en situación irregular no se percibe. Concienciar sobre la dependencia de los trabajadores en situación irregular ilustra la demanda de bienes y servicios baratos y desvía el debate de la noción de que estos trabajadores piden caridad.• Los consumidores no solo están informados de que la comida que comen y otros artículos que compran están producidos por trabajadores en situación irregular sino que estos trabajadores a menudo trabajan en condiciones similares a la esclavitud.• Finalmente, involucrar a los consumidores tam- bién es un modo de influir directamente en los empresarios explotadores mientras se boicotea a sus negocios o se les daña con otras formas de insatisfacción de los consumidores.
  25. 25. 24 P I C U M2. Recabar Información“Actualmente el desarrollo de políticas para la inmigración irregular tiene lugaren una zona libre de pruebas.”• Steven Vertovec, Director del Centro de Migración, Política y Sociedad (COMPAS) de la Universidad de OxfordL os legisladores se enfrentan a una falta total de informa- Los datos recabados arrojan luz sobre la problemática a la que ción sobre los trabajadores en situación irregular. Aunque se enfrentan los trabajadores de estos sectores. dicha información es esencial para desarrollar estaspolíticas, la realidad es tal que muchas veces estas políticas se FRUCTÍFEROS RESULTADOS GRACIASelaboran en ausencia de datos concretos sobre este importante A LA COLABORACIÓN DE LAS ONGgrupo social. Al mismo tiempo, los trabajadores en situación Y DE LOS INVESTIGADORESirregular son los cabeza de turco de muchos de los males dela sociedad y el centro de políticas cada vez más restrictivas. Para recabar información sobre los trabajadores enHay una necesidad urgente de revelar la realidad a la que se situación irregular, es importante tener una relaciónenfrentan estos trabajadores ya que parece que las políticas basada en la confianza, ya que normalmente muchosrestrictivas no llevan a nada sino más bien tienden a incremen- trabajadores en situación irregular son reacios a hablartar tensiones en la sociedad. sobre su situación. Las ONG y los abogados que se han ganado su confianza pueden jugar un importante papel alNumerosas organizaciones señalan la necesidad de contar con facilitar el acceso al grupo objetivo. Normalmente tienenmás información sobre los trabajadores inmigrantes en situación un buen conocimiento de la realidad diaria a la que seirregular. Dicha información contribuye al interés general de enfrentan los trabajadores en situación irregular.contar con políticas reales y efectivas. Los esfuerzos realizadospor las organizaciones para concienciar sobre la situación de A menudo las ONG trabajan con investigadores o institu-los trabajadores en situación irregular también tienen un mayor ciones académicas para sacar provecho de los efectosimpacto en cuanto a estadísticas y cifras. Recabar y analizar del estudio sobre los trabajadores en situación irregular.datos sobre los trabajadores en situación irregular pueden ser Esta colaboración puede producir resultados fructíferos.útiles para influir en la opinión pública y en los legisladores Los investigadores pueden proporcionar un marco deacerca del papel nada desdeñable que tienen los trabajadores análisis para una mejor comprensión de los muchos yen situación irregular en nuestras economías. La necesidad diferentes factores en juego relacionados con la realidadde investigación es particularmente aguda en Europa, donde de los trabajadores en situación irregular de un sector enexisten muy pocos estudios sobre los distintos sectores que particular o de un área geográfica determinada mientrasdependen del trabajo ilegal, el porcentaje de trabajadores en las ONG garantizan la comunicación y el acceso a los tra-situación irregular de la fuerza de trabajo de distintos sectores, bajadores. La colaboración entre dichos actores es porcómo han vivido el abuso o los accidentes laborales los traba- tanto esencial para obtener datos de calidad que cubranjadores en situación irregular, sus condiciones de vida, etc. las numerosas facetas de los problemas en juego.Este capítulo destaca un cierto número de estudios que hanllevado a cabo o que están realizando actualmente las ONG y los Los Trabajadores en Situación Irre-institutos de investigación sobre los trabajadores en situación gular del Sector de la Restauraciónirregular. Estos estudios incluyen las investigaciones realizadassobre los trabajadores en situación irregular en el sector de la El estudio reciente sobre los trabajadores de la hosteleríarestauración neoyorquino, en varios sectores de la economía neoyorquina es un buen ejemplo del esfuerzo conjuntocaliforniana y en el sector agrícola de La Haya (Países Bajos). realizado por las ONG que representan a los trabajadores

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