Suelos

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Suelos

  1. 1. Suelo Se denomina suelo a la parte superficial de la corteza terrestre, biológicamente activa, que proviene de la desintegración o alteración física y química de las rocas y de los residuos de las actividades de seres vivos que se asientan sobre ella.Cuando es el efecto alterativo de las rocas se lleva a cabo por un medio físico se produce un suelo con la misma composición de ellas. Cuando es de efecto químico el proceso por el medio del cual se produce el suelo, la constitución mineralógica de él es diferente a los que poseía la roca madre. Importancia de los suelos Los suelos permiten que las formaciones vegetales naturales y los cultivos se fijen con sus raíces y así busquen los nutrientes y la humedad que requieren para vivir. De ahí nuestros alimentos, Además; sirven, por la abundancia de vegetación, para suavizar el clima y favorecer la existencia de corrientes de agua. El Suelo para el Ing. Civil Es una delgada capa sobre la corteza terrestre de material que proviene de la desintegración o alteración física y química de las rocas. Regula el clima, gracias a la fijación de carbono. Soporta viviendas e infraestructuras: El suelo sirve de base espacial para el desarrollo de estructuras técnicas, industriales y socioeconómicas. Es fuente de materias primas para numerosas actividades como, la extracción de turba, grava, arena, arcilla, rocas, agua, fibras, maderas, etc. son una importante función económica del suelo. Importancia del Estudio del Sub-Suelo Ningún ingeniero que sienta la responsabilidad técnica y moral de su profesión deja de efectuar un estudio de las condiciones del sub-suelo cuando diseña estructuras de cierta importancia, ya que con ello conlleva dos características que se conjugan: seguridad y economía. Creación de rocas madres Los suelos se forman a partir de una roca madreque proporciona su matriz mineral al suelo. Es la roca cuya composición química predomina; o sea la roca que sostiene a otras rocas, conglomerados o compuestos de menos significado por su volumen o efectos. La roca madre generalmente se formó primero y fue invadida o alterada por sustancias que le degeneran o la transforman originando los suelos de distintos tamaños y formas. Entre las rocas madre están Las rocas ígneas se forman cuando el magma (roca fundida) se enfría y se solidifica. Si el enfriamiento se produce lentamente bajo la superficie se forman rocas con cristales grandes denominadas rocas plutónicas o intrusivas, mientras que si el enfriamiento se produce rápidamente sobre la superficie, por ejemplo, tras una erupción volcánica, se forman rocas con cristales invisibles conocidas como rocas volcánicas o extrusivas. La mayor parte de los 700 tipos de rocas ígneas que se han descrito se han formado bajo la superficie de la corteza terrestre. Las rocas metamórficas son las que se forman a partir de otras rocas mediante un proceso llamado metamorfismo. El metamorfismo se da cuando éstas quedan sometidas a altas presiones (de alrededor de 1.500 bar), altas temperaturas (entre 150 y 200 °C) o a un fluido activo que provoca cambios en la composición de la roca, aportando nuevas sustancias a ésta. Al precursor de una roca metamórfica se le llama protolito.
  2. 2. Las rocas sedimentarias son rocas que se forman por acumulación de sedimentos que, sometidos a procesos físicos y químicos (diagénesis), dan lugar a materiales más o menos consolidados. Pueden formarse a las orillas de los ríos, en el fondo de barrancos, valles, lagos, mares, y en las desembocaduras de los ríos. Se hallan dispuestas formando capas o estratos. Formación de suelo Causas de la degradación o destrucción de los suelos • Meteorización: consiste en la alteración que experimentan las rocas en contacto con el agua, el aire y los seres vivos • Meteorización física o mecánica es aquella que se produce cuando, al bajar las temperaturas, el agua que se encuentra en las grietas de las rocas se congela. Así aumenta su volumen y provoca la fractura de las rocas. • Meteorización química es aquella que se produce cuando los materiales rocosos reaccionan con el agua o con las sustancias disueltas en ella. • Erosión: consiste en el desgaste y fragmentación de los materiales de la superficie terrestre por acción del agua, el viento, etc. Los fragmentos que se desprenden reciben el nombre de detritos. • Transporte: consiste en el traslado de los detritos de un lugar a otro. • Sedimentación: consiste en el depósito de los materiales transportados, reciben el nombre de sedimentos, y cuando estos sedimentos se cementan, originan las rocas sedimentarias. Los suelos se pueden destruir por las lluvias. Estas van lavando el suelo, quitándole todos los nutrientes que necesita para poder serfértil, los árboles no pueden crecer ahí y se produce una deforestación que conlleva como consecuencia la desertificación. El suelo puede formarse y evolucionar a partir de la mayor parte de los materiales rocosos, siempre que permanezcan en una determinada posición el tiempo suficiente para permitir las anteriores etapas. Se pueden diferenciar: • Suelos autóctonos, formados a partir de la alteración de la roca que tienen debajo. • Suelos alóctonos, formados con materiales provenientes de lugares separados. Son principalmente suelos de fondos de valle cuya matriz mineral procede de la erosión de las laderas. La formación del suelo es un proceso en el que las rocas se dividen en partículas menores mezclándose con materia orgánica en descomposición. El lecho rocoso empieza a deshacerse por los ciclos de hielo-deshielo, por la lluvia y por otras fuerzas del entorno: 1. El lecho de roca madre se descompone cada vez en partículas menores. 2. Los organismos de la zona contribuyen a la formación del suelo desintegrándolo cuando viven en él y añadiendo materia orgánica tras su muerte. Al desarrollarse el suelo, se forman capas llamadas horizontes. 3. El horizonte A, más próximo a la superficie, suele ser más rico en materia orgánica, mientras que el horizonte C contiene más minerales y sigue pareciéndose a la roca madre. Con el tiempo, el suelo puede llegar a sustentar una cobertura gruesa de vegetación reciclando sus recursos de forma efectiva 4. Cuando el suelo es maduro suele contener un horizonte B, donde se almacenan los minerales lixiviados.
  3. 3. Horizontes del suelo Se entiende la estructura de un suelo como la distribución o diferentes proporciones que presentan los distintos tamaños de las partículas sólidas que lo conforman, y son: • Materiales finos, (arcillas y limos), de gran abundancia en relación a su volumen, lo que los confiere una serie de propiedades específicas, como: -Cohesión. -Adherencia. -Absorción de agua. -Retención de agua. • Materiales medios, formados por tamaños arena. • Materiales gruesos, entre los que se encuentran fragmentos de la roca madre, aún sin degradar, de tamaño variable. Los componentes sólidos, no quedan sueltos y dispersos, sino más o menos aglutinados por el humus y los complejos órgano-minerales, creando unas divisiones horizontales denominadas horizontes del suelo. La evolución natural del suelo produce una estructura vertical “estratificada” (no en el sentido que el término tiene en Geología) a la que se conoce como perfil. Las capas que se observan se llaman horizontes y su diferenciación se debe tanto a su dinámica interna como al transporte vertical. El transporte vertical tiene dos dimensiones con distinta influencia según los suelos. La lixiviación, o lavado, la produce el agua que se infiltra y penetra verticalmente desde la superficie, arrastrando sustancias que se depositan sobre todo por adsorción. La otra dimensión es el ascenso vertical, por capilaridad, importante sobre todo en los climas donde alternan estaciones húmedas con estaciones secas. El suelo forma una serie de capas. Su secuencia se llama perfil del suelo. Las capas, también llamadas horizontes, muestran todo lo que interviene en la configuración de un suelo, desde la descomposición de las rocas al aumento de la materia orgánica. Horizonte 0, capa de humus: depósitos de material vegetal Horizonte A, capa superficial del suelo: orgánicamente rica, pero algunos minerales son arrastrados por el agua subterránea. Horizonte B el subsuelo: es menos orgánico, pero rico en minerales que descienden de la capa superficial Horizonte C, la roca madre: se rompe y disgrega en trozos suelto y no contiene material orgánico. Horizonte D, el lecho rocoso subyacente: el contenido mineral del suelo procede de aquí. La profundidad del suelo depende de factores como la inclinación, que permite el arrastre de la tierra por las aguas, y la naturaleza del lecho rocoso. La piedra caliza, por ejemplo, se erosiona más que la arenisca, por lo que produce más productos de descomposición. Pero el factor más importante es el clima y el efecto erosivo de los agentes atmosféricos.
  4. 4. Composición del suelo Los principales componentes son: - Materia orgánica: es el resultado de la descomposición de plantas y animales muertos, y de excrementos. Estos materiales a descomponerse forman las sustancias nutritivas para las plantas.Está representada por restos de vegetales, por hongos, lombrices de tierra, inceptor y otros animales. - Materia inorgánica: se origina por el proceso de meteorización que ocurre en la roca, originándose así algo de fosforo, azufre y nitrógeno, los cuales determinan que un suelo sea fértil para un tipo de cultivo. Además contienen agua y burbujas de aire. Las composiciones del suelo se pueden dividir en sólidos, líquidos y gaseosos. Sólidos Este conjunto de componentes representa lo que podría denominarse el esqueleto mineral del suelo. Y entre estos, componentes sólidos, del suelo destacan: • Silicatos, tanto residuales o no completamente meteorizados, (micas, feldespatos, y fundamentalmente cuarzo). • Como productos no plenamente formados, singularmente los minerales de arcilla, (caolinita, illita, etc.). • Óxidos e hidróxidos de Fe (hematites, limonita, goethita) y de Al (gibbsita, boehmita), liberados por el mismo procedimiento que lasarcillas. • Clastos y granos poliminerales como materiales residuales de la alteración mecánica y química incompleta de la roca originaria. • Otros diversos compuestos minerales cuya presencia o ausencia y abundancia condicionan el tipo de suelo y su evolución. • Carbonatos (calcita, dolomita). • Sulfatos (aljez). • Cloruros y nitratos. • Sólidos de naturaleza orgánica o complejos órgano-minerales, la materia orgánica muerta existente sobre la superficie, el humus o mantillo: • Humus joven o bruto formado por restos distinguibles de hojas, ramas y restos de animales. •Humus: se forma cuando los restos de plantas se mezcla con los minerales, excrementos y cadáveres de animales originándose una masa pastosa. •Humus elaborado formado por sustancias orgánicas resultantes de la total descomposición del humus bruto, de un color negro, con mezcla de derivados nitrogenados (amoníaco, nitratos), hidrocarburos, celulosa, etc. Según el tipo de reacción ácido-base que predomine en el suelo, éste puede ser ácido, neutro o alcalino, lo que viene determinado también por la roca madre y condiciona estrechamente las especies vegetales que pueden vivir sobre el mismo.
  5. 5. Líquidos Esta fracción está formada por una disolución acuosa de las sales y los iones más comunes, así como por una amplia serie de sustancias orgánicas. La importancia de esta fase líquida en el suelo estriba en que éste es el vehículo de las sustancias químicas en el seno del sistema. El agua en el suelo puede estar relacionada en tres formas diferentes con el esqueleto sólido: Tipos de líquido en el suelo. • La primera, está constituida por una partícula muy delgada, en la que la fuerza dominante que une el agua a la partícula sólida es de carácter molecular, y tan sólida que esta agua solamente puede eliminarse del suelo en hornos de alta temperatura. Esta parte del agua no es aprovechable por el sistema radicular de las plantas. • La segunda es retenida entre las partículas por las fuerzas capilares, las cuales, en función de la textura pueden ser mayores que la fuerza de la gravedad. Esta porción del agua no percola, pero puede ser utilizada por las plantas. • Finalmente, el agua que excede al agua capilar, que en ocasiones puede llenar todos los espacios intersticiales en las capas superiores del suelo, con el tiempo percola y va a alimentar los acuíferos más profundos. Cuando todos los espacios intersticiales están llenos de agua, el suelo se dice saturado. Gases La fracción de gases está constituida fundamentalmente por los gases atmosféricos y tiene gran variabilidad en su composición, por el consumo de O2, y la producción de dióxido de carbono. El primero siempre menos abundante que en el aire libre y el segundo más, como consecuencia del metabolismo respiratorio de los seres vivos del suelo, incluidas las raíces y los hongos. Otros gases comunes en suelos con mal drenaje son el metano y el óxido nitroso. Tipos de suelos Existen dos clasificaciones para los tipos de suelo, una según su estructura y otra de acuerdo a sus formas físicas. Por funcionalidad • Suelos arenosos: No retienen el agua, tienen muy poca materia orgánica y no son aptos para la agricultura. • Suelos calizos: Tienen abundancia de sales calcáreas, son de color blanco, seco y árido, y no son buenos para la agricultura. • Suelos humíferos (tierra negra): Tienen abundante materia orgánica en descomposición, de color oscuro, retienen bien el agua y son excelentes para el cultivo. • Suelos arcillosos: Están formados por granos finos de color amarillento y retienen el agua formando charcos. Si se mezclan conhumus pueden ser buenos para cultivar. • Suelos pedregosos: Formados por rocas de todos los tamaños, no retienen el agua y no son buenos para el cultivo. • Suelos mixtos: Tiene características intermedias entre los suelos arenosos y los suelos arcillosos.
  6. 6. Por características físicas • Litosoles: Se considera un tipo de suelo que aparece en escarpas y afloramientos rocosos, su espesor es menor a 10 cm y sostiene una vegetación baja, se conoce también como leptosoles que viene del griego leptos que significa delgado. • Cambisoles: Son suelos jóvenes con proceso inicial de acumulación de arcilla. Se divide en vértigos, gleycos, eutrícos y crómicos. • Luvisoles: Presentan un horizonte de acumulación de arcilla con saturación superior al 50%. • Acrisoles: Presentan un marcado horizonte de acumulación de arcilla y bajo saturación de bases al 50%. • Gleysoles: Presentan agua en forma permanente o semipermanente con fluctuaciones de nivel freático en los primeros 50 cm. • Fluvisoles: Son suelos jóvenes formados por depósitos fluviales, la mayoría son ricos en calcio. • Rendzina: Presenta un horizonte de aproximadamente 50 cm de profundidad. Es un suelo rico en materia orgánica sobre roca caliza. • Vertisoles: Son suelos arcillosos de color negro, presentan procesos de contracción y expansión, se localizan en superficies de poca pendiente y cercanos escurrimientos superficiales. Clasificación de los suelos El suelo se puede clasificar según su textura: fina o gruesa, y por su estructura: floculada, agregada o dispersa, lo que define su porosidad que permite una mayor o menor circulación del agua, y por lo tanto la existencia de especies vegetales que necesitan concentraciones más o menos elevadas de agua o de gases. El suelo también se puede clasificar por sus características químicas, por su poder de absorción de coloides y por su grado de acidez (pH), que permite la existencia de una vegetación más o menos necesitada de ciertos compuestos. Los suelos no evolucionados son suelos brutos, muy próximos a la roca madre y apenas tienen aporte de materia orgánica. Son resultado de fenómenos erosivos o de la acumulación reciente de aportes aluviales. De este tipo son los suelos polares y los desiertos, tanto de roca como de arena, así como las playas. Los suelos poco evolucionados dependen en gran medida de la naturaleza de la roca madre. Existen tres tipos básicos: ránker, rendzina y los suelos de estepa. Los suelos ránker son más o menos ácidos, como los suelos de tundra y los alpinos. Los suelos rendzina se forman sobre una roca madre carbonatada, como la caliza, suelen ser fruto de la erosión y son suelos básicos. Los suelos de estepa se desarrollan en climas continentales y mediterráneo subárido. El aporte de materia orgánica es muy alto. Según sea la aridez del clima pueden ser desde castaños hasta rojos. En los suelos evolucionados encontramos todo tipo de humus, y cierta independencia de la roca madre. Hay una gran variedad y entre ellos se incluyen los suelos de los bosques templados, los de regiones con gran abundancia de precipitaciones, los de climas templados y el suelo rojo mediterráneo. En general, si el clima es propicio y el lugar accesible, la mayoría de estos suelos están hoy ocupados por explotaciones agrícolas.
  7. 7. Suelos más Comunes Gravas: son acumulaciones sueltas de fragmentos de rocas y que tienen mas de dos milímetros de diámetro. Por su origen son acarreadas por las aguas y sufren desgastes en sus aristas y por lo tanto, son redondeadas. Suele encontrársele en los lechos, márgenes y en los conos de deyección de los ríos. Casi siempre se encuentran con mayor o menor proporción de cantos rodados, arenas, limos y arcillas. Sus partículas varían desde 7.62 cm (3”) hasta 2.0 mm. Arenas: son materiales de granos finos procedentes de la denudación de las rocas o de su trituración artificial, y cuyas partículas varían entre 2 mm y 0.05 mm de diámetro. Su origen es análogo a la de las gravas, suelen encontrarse juntas en el mismo depósito. La arena de río contiene proporciones grandes de grava y arcilla. No se contraen al secarse, no son plásticas. Limos: son suelos de granos finos con poca o ninguna plasticidad, pudiendo ser limo inorgánico como el producto de canteras, o limo orgánico como el que suele encontrarse en los ríos, siendo en este último caso de características plásticas. El diámetro de las partículas de los limos está comprendido entre 0.05 mm y 0.005 mm. Los limos sueltos y saturados son inadecuados para soportar cargas por medio de zapatas. Su color varía desde gris claro a muy oscuro. La permeabilidad de los limos orgánicos es muy baja y su comprensibilidad muy alta. Los limos de no encontrarse en estado denso, a menudo son considerados como suelos pobres para cimentar. Arcillas: son partículas sólidas con diámetro menor a 0.005 mm y cuya masa tiene la propiedad de volverse plástica al ser mezclada con agua. Se contraen al secarse, presentan marcada cohesión según su humedad, son compresibles y al aplicárselos una carga en su superficie se comprimen lentamente.La resistencia perdida por el remoldeo se recupera prácticamente con el tiempo. Caliche:son ciertos estratos de suelo cuyos granos se encuentra cementados por carbonatos calcáreos. Parece ser que para la formación de caliche es necesario un clima semiárido. La marga es una arcilla con carbonato de calcio, más homogéneo que el caliche y generalmente muy compacto y de color verdoso. Loess:son sedimentos eólicos uniformes y cohesivos. El diámetro de las partículas de los loess está comprendido entre 0.01 mm y 0.05 mm. Los loess son colapsables, aunque disminuye dicha tendencia al incrementarse el peso volumétrico. Diatomita: son depósitos de polvo silícico, generalmente de color blanco, compuesto total o parcialmente por residuos de diatomeas.Las diatomeas son algas unicelulares microscópicas de origen marino o de agua dulce, presentando las paredes de sus células características silícicas.
  8. 8. Gumbo: es un suelo arcilloso fino, generalmente libre de arenay que parece cera a la vista, es pegajoso, muy Plástico y esponjoso.Es un material difícil de trabajar. Tepetate: es un material pulverulento, de color café o café oscuro, compuesto de arcilla, limo y arena en proporciones variables, con un cementante que puede ser la misma arcilla o el carbonato de calcio. Según sea el componente predominante el tepetate se suele llamar arcilloso, limoso, arenoso, arcillo-limoso si es que predomina la arcilla, areno-limoso si predomina la arena, limo-arenoso si predomina el limo, y así sucesivamente. Suelos Cohesivos y No Cohesivos La cohesión es una característica que hace muy distintivos a diferentes tipos de suelos. Se define como la atracción relativa entre partículas similares la que da tenacidad y dureza a un suelo haciéndolo resistente a su separación. Los suelos cohesivos son los que poseen cohesión, esdecir la propiedad de atracción intermolecular, comoas arcillas. Los suelos no cohesivos son los formados por partículas de roca sin ninguna cementación, como la arena y la grava. Propiedades mecánicas de los suelos El suelo tiene un conjunto sorprendentemente diverso de propiedades mecánicas. El estudio empírico y teórico de la mecánica de los suelos ha progresado hasta el punto donde los ingenieros del suelo son capaces de considerar una amplia variedad de propiedades mecánicas cuando el diseño de estructuras involucra grandes cantidades de tierra. La mecánica de los suelos tiene aplicaciones en todo, desde grandes proyectos de ingeniería civil hasta el paisajismo del patio trasero. Resistencia al corte La resistencia al corte se refiere al nivel de fuerzas cortantes que un material puede resistir sin fracturarse. La resistencia al corte se mide en Newtons por metro cuadrado. Los fuerzas cortantes son fuerzas que se aplican tangencialmente a lo largo de una cara de la tierra. La resistencia al corte es difícil de medir ya que depende de una amplia variedad de factores, incluyendo la naturaleza del suelo, la historia de la muestra de suelo particular que es medida, y la velocidad a la que las fuerzas de corte se aplican. Presión lateral del suelo La presión lateral del suelo es la presión que ejerce la tierra horizontalmente. Si tienes una masa cúbica de tierra en un recipiente cúbico, entonces la presión lateral del suelo es la presión ejercida sobre las paredes del recipiente. El empuje lateral se mide en Pascales o Newtons por metro cuadrado. Consolidación La consolidación es el proceso mediante el cual el volumen del suelo disminuye bajo la aplicación de una carga. La consolidación es causada por las cargas que se aplican al suelo y los granos de suelo que son empacados juntos más estrechamente como resultado.
  9. 9. Capacidad de carga La capacidad de carga es la capacidad de la tierra en torno a una estructura para soportar las cargas aplicadas. La capacidad de carga se mide en Pascales o Newtons por metro cuadrado. Permeabilidad y filtración La permeabilidad se refiere a la facilidad con la cual el fluido puede fluir a través de los poros en el suelo. La permeabilidad se mide en metros cuadrados o Darcy. La filtración se refiere a la tasa a la cual el fluido se mueve a través de una masa de tierra. La filtración se mide en metros por segundo. Estabilidad de taludes La estabilidad de taludes se refiere a la resistencia de una pendiente de fallo o colapso. La estabilidad de una pendiente abarca una amplia gama de consideraciones y no tiene una sola unidad universal de medición. Granulometría Sirve para discernir sobre la influencia que puede tener en la densidad del material compactado. Se refiere a la determinación de la cantidad en porciento de los diversos tamaños de las partículas que constituyen el suelo. Se usan los procedimientos del tamizado, luego con la sedimentación.Se define como la distribución de los diferentes tamaños de las partículas de suelo, expresado como un porcentaje en relación con el peso total de la muestra seca. La descripción de los tamaños de los materiales tiene especial interés en la selección de los materiales para rellenos de presas y carreteras, los cuales requieren materiales con graduaciones terminadas. Clasificación de los Suelos por el Tamaño de las Partículas
  10. 10. Sistema Unificado de Clasificación de los Suelos Es el sistema de uso más extendido en la práctica geotécnica. Fue inicialmente propuesto por Arthur Casagrande en 1932, tentativamente adoptado por el Departamento de Ingeniería de los EEUU en 1942, y definitivamente presentado a la ASCE (American Society of Civil Engineers) en 1948. Se fundamenta por el porcentaje de finos que contiene una muestra de suelo y los límites de plasticidad.
  11. 11. En la clasificación ASTM, los suelos se dividen en tres grandes grupos: -Suelos de grano grueso, constituidos por gravas y arenas con menos del 50% de finos que pasan por el tamiz nº 200 ASTM (0,074 mm). Estableciéndose varios subgrupos en función de la granulometría del suelo y de la plasticidad de la fracción que pasa por el tamiz nº 40 (0,42 mm). -Suelos de grano fino, constituidos por los suelos con 50% o más de finos. Se trata de suelos arcillosos y limosos, estableciéndose una subclasificación en función de la relación entre su límite líquido y su índice de plasticidad y según que contengan o no materia orgánica. Los subgrupos se representan sobre unas zonas establecidas en el gráfico de plasticidad. -Suelos de estructura orgánica, constituidos fundamentalmente por materia orgánica fibrosa, como las turbas. Estos suelos se identifican fácilmente por su color marrón oscuro y su olor a materia orgánica en descomposición. Estructura de los Suelos Estructura: es la distribución y orden de las partes de un cuerpo. Para nuestro caso podemos distinguir tres tipos: -Granular: típica de los suelos integrados por recios granos, como gravas y arenas. -Apanalada: característica de los suelos limosos, las cuales forman grandes espacios vacíos, como panales de abejas. -Flocúlenta: es un arreglo complejo de partículas muy finas de arcillas depositadas en agua. Características Físicas de los Suelos Por su Estructura: Granular: Arenas, gravas Apanalada: Arenas finas y limos
  12. 12. Floculenta: suelos cohesivos Plasticidad Es la propiedad que presentan los suelos de poder deformarse, hasta cierto límite sin romperse. Por medio de ella se mide el comportamiento de los suelos en todas las épocas. Las arcillas presentan esta propiedad en grado variable. Para conocer la plasticidad de un suelo se hace uso de los Límites de Atterberg, quien por medio de ellos separó los cuatro estados de consistencia de los suelos coherentes. Los estados de consistencia de los suelos coherentes: Limite Líquido (LL) Límite Plástico (LP) Límite de Contracción (LC) Todos los límites de consistencia se determinan empleando suelo que pase por la malla No. 40 Índice Plástico: es la diferencia entre el límite líquido y del límite plástico. Límites de Atterberg Albert Mauritz Atterberg definió para el uso en agronomía cuatro estados en los que puede encontrarse un suelo plástico en función de su consistencia, que varía según la humedad: sólido, semisólido, plástico y líquido. Un suelo plástico seco se encuentra en estado sólido; al incrementar su humedad varía de forma gradual su consistencia hasta llegar al estado líquido. Los umbrales de humedad que separan cada uno de los estados son denominados límites de Atterberg.
  13. 13. Cuando no se puede determinar el límite plástico de un suelo se dice que es no plástico (N.P.) y su índice plástico es igual a cero.Si el índice de plasticidad es menor de 7, el suelo presenta baja plasticidad.Cuando el índice plástico está entre 7 y 17 el suelo es mediamente plástico.Si el índice plástico es mayor de 17 es altamente plástico.El índice de plasticidad indica el rango de humedad a través del cual los suelos con cohesión tienen propiedades de un material plástico. Límite Líquido: Es el contenido de humedad expresado en % con respecto al peso seco de la muestra, con el cual el suelo cambia de estado líquido al plástico. Los suelos plásticos tiene en el límite líquido una resistencia muy pequeña al esfuerzo de corte, pero definida y según Atterberg es de 25 g/cm².La cohesión de un suelo en el límite líquido es prácticamente nula. Límite Plástico: Es el contenido de humedad expresado en % con respecto al peso seco de la muestra secada al horno, para el cual los suelos cohesivos pasan de un estado semi-sólido a un estado plástico. Límite de contracción: La humedad máxima de un suelo para la cual una reducción del contenido de humedad no causa una variación del volumen del suelo expresado en porcentaje. Índice de Plasticidad: Es la diferencia numérica entre los límites líquido y plástico, e indica el margen de humedades dentro del cual se encuentra en estado plástico tal como lo definen los ensayos. Índice de Liquidez: Es indicativo de la historia de los esfuerzos a que ha estado sometido el suelo. Si este valor es cercano a cero, se considera que el suelo está preconsolidado y si es cercano a uno está normalmente consolidado.

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