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AUTOR:
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COMITÉ DE REDACCIÓN:
Jose Luís Barrera Morate y col.
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CONTENIDOS 11
El carácter festivo del vino...................................................................................
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Calidad de los suelos agrícolas.................................................................
CONTENIDOS 13
	 El clima.....................................................................................................
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Abreviaturas utilizadas frecuentemente en esta obra
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Geología y Vinos de España152
una parte la meteorización de las rocas, y por
otra, los procesos de formación del suelo, au...
04 LOS SUELOS 153
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química de una sustancia por el agua. La disocia-
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de unos 20 cm de profundidad, donde sitúa el
estiércol. Las dosis es de unas 10 t/Ha y año.
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Sociedad Inter...
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de moldear la muestra y hacer un cilindro; si
toma la forma redondeada hay que ver si se
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embargo, su muy baja permeabilidad supone
un drenaje difícil, y en casos extremos puede
provocar asfixia...
Geología y Vinos de España162
Un suelo típico, con alto potencial agrícola,
presenta generalmente cuatro horizontes:
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04 LOS SUELOS 163
El color del suelo
Aunque en ocasiones se le considera un factor
casi irrelevante, centrándose los estud...
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este mecanismo químico del suelo. Los factores
que más influyen sobre el pH del suelo son:
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Geología y Vinos de España166
alteración de los minerales del suelo y en la
evolución de la materia orgánica.
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04 LOS SUELOS 167
es tomado de la atmósfera por el agua de lluvia,
que al infiltrarse lo introduce en el suelo.
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Geología y Vinos de España168
plazamiento. A su vez, los carbonatos también
pueden ser removilizados por disolución.
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Geología y vinos de España
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Geología y vinos de España

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Primer libro que se edita en España con esta relación tan estrecha entre las características geológicas del terreno y la calidad de los vinos.

Se presentan 69 de las 541 páginas de las que consta esta obra editada en gran formato.

Más información:
http://www.icog.es/_portal/biblioteca/biblioteca.asp

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Geología y vinos de España

  1. 1. A G U S T Í N M U Ñ O Z M O R E N OA G U S T Í N M U Ñ O Z M O R E N OA G U S T Í N M U Ñ O Z M O R E N O VGeologíay inosde España A G U S T Í N M U Ñ O Z M O R E N O I L U S T R E C O L E G I O O F I C I A L D E G E Ó L O G O S
  2. 2. VGeologíay inosde España A G U S T Í N M U Ñ O Z M O R E N O Ilustre Colegio Oficial de Geólogos GeologiaVinos-00-Preliminares.in3 3 02/12/2009 17:38:21
  3. 3. AUTOR: Agustín Muñoz Moreno COMITÉ DE REDACCIÓN: Jose Luís Barrera Morate y col. DISEÑO Y REALIZACIÓN GRÁFICA: MON Taller de Diseño jbp@montd.com IMPRIME: Gráficas Arias Montano DEPÓSITO LEGAL: 000000000000000 ISBN: 978-84-920097-5-6 GeologiaVinos-00-Preliminares.in4 4 02/12/2009 17:39:00
  4. 4. A mis maestros: Ambos admirables por su sabiduría, sentido común y tenacidad en el trabajo. Ambos queridos por su generosidad y paciencia, siendo inspiradores y catalizadores de esta obra. Francisco Martinez Perito Agrícola Antonio Arribas Geólogo GeologiaVinos-00-Preliminares.in5 5 02/12/2009 17:39:18
  5. 5. GeologiaVinos-00-Preliminares.in6 6 02/12/2009 17:40:35
  6. 6. C omopresidentedelIlustreColegiode Geólogos (ICOG), en mi nombre, en eldelaJuntadeGobiernoyConsejos de Gobierno de las Delegaciones del ICOG, expreso mi deseo de que disfrutes con este libro que combina dos universos tan desco- nocidos y tan distintos. Estelibroesfrutodelaenvidiasana.Char- lando con colegas extranjeros, en numerosas reuniones, conferencias y congresos aparece el tema del vino y la geología, y, como en varios países ya existen libros monográficos sobreeltema,jugabanconunaciertaventaja. España, siendo uno de los grandes produc- tores del sector vitivinícola y, por supuesto, teniendo una gran variedad e importancia en losterrenosgeológicos,nopodíapermanecer más tiempo sin un libro de este tipo. El geólogo es un profesional muy peculiar, pues además de tener unos sólidos conoci- mientos científicos y técnicos, esta dotado de un agudo sentido de la observación y debe tener, también, una gran capacidad deducti- Presentación va -un detalle que puede parecer irrelevante, puede ser crucial posteriormente- y de de- ducción porque raramente aparecen ante su vista todos los datos necesarios. La mayoría de los geólogos somos una especie de detectives, escudriñamos la tie- rra hasta su mismo centro, pero ha existido una zona casi olvidada, el primer metro más superficial; lo que se denomina suelo. Solamente lo hemos estudiado cuando aparecía algún problema de tipo geotécnico o geomorfológico. Afortunadamente, la elaboración de esta obra demuestra que ese olvido no es total. La relación entre la geología y el vino es la primera y omnipresente asignatura de la carrera. No se entiende la formación de un geólogo sin las salidas al campo, pues es allí donde se desarrollan esas capacidades de observación y de deducción. Después de una larga caminata es necesario reponer fuerzas, el bocadillo hay que pasarlo con algo, y, como el agua es motivo de estudio en Hidrogeolo- GeologiaVinos-00-Preliminares.in7 7 02/12/2009 17:40:53
  7. 7. gía, se considera sagrada, únicamente queda el vino. Los médicos afirman rotundamente que la ingesta de vino con moderación es sa- ludable, nosotros podemos afirmar con igual rotundidad que además es psicosaludable. Esta obra es posible gracias a un grupo de colegiados entusiastas, que siendo tenaces en la búsqueda del catalizador de la obra, encontraron a Agustín Muñoz, este geólogo aragonés de raíces castellanas y navarras, integrado en nuestro colectivo desde su fundación; es, como muchos compañeros, un “todoterreno”; parece un técnico-cien- tífico salido del renacimiento, de lo que posiblemente, la Universidad de Salamanca ha tenido la culpa. Durante su trayectoria profesional, Agus- tín ha estado relacionado con el cultivo de la vid y con los vinos, participando en procesos de selección clonal, en preparación de fincas, plantaciones, riegos, etc.; esa visión global es lo que se vuelca en esta obra. No fue difícil convencerle para elaborar este libro, pues lo concibió desde el principio como un homenaje a dos de sus maestros: Paco Martínez, con el que trabajó codo con codo durante 25 años, hasta su reciente fallecimiento, inculcándole el gusanillo que el mundo del vino posee, y Antonio Arribas, el profesor, que representa lo mejor de la formación académica. El objetivo principal de este libro es la divulgación; por ello, se incluyen también as- pectos curiosos que complementan de forma amena la obra, para deleite de los entusiastas de este mundo del vino. Igualmente, se ha buscadotambiénqueunapartedelcontenido sea útil a los profesionales de los diferentes ámbitos de la actividad vitivinícola. Así pues, nos felicitamos por estar con esta obra en línea con nuestros colegas de otros países y tener un motivo más de unión y comunicación con ellos. Espero querido amigo, que disfrutes, aprendas y te sea útil. Luis Suarez Ordóñez Presidente del Ilustre Colegio Oficial de Geólogos (ICOG) Geología y Vinos de España8 GeologiaVinos-00-Preliminares.in8 8 02/12/2009 17:41:43
  8. 8. Homenaje........................................................................................................................................... 5 Presentación...................................................................................................................................... 7 01 Introducción.................................................................................................................... 17 02 La vid y el viñedo....................................................................................................... 25 Descripción de la vid........................................................................................................................... 28 Ciclo vegetativo................................................................................................................................... 33 Requerimientos climáticos y ambientales......................................................................................... 35 Sanidad vegetal................................................................................................................................... 40 Plagas............................................................................................................................................ 40 Enfermedades............................................................................................................................... 41 La Filoxera..................................................................................................................................... 42 Trastornos..................................................................................................................................... 45 Propagación......................................................................................................................................... 46 Los trabajos de selección.................................................................................................................... 48 Ideas para el diseño del viñedo........................................................................................................... 51 Técnicas de cultivo y de riego............................................................................................................. 54 Labores.......................................................................................................................................... 54 Poda............................................................................................................................................... 54 Los guardaviñas............................................................................................................................. 55 Nutrición....................................................................................................................................... 56 Los sistemas de riego ..................................................................................................................... 59 Riego.............................................................................................................................................. 60 Evolución de la especie....................................................................................................................... 61 La utilidad de la vid en algunas tareas geológicas............................................................................. 63 Contenido GeologiaVinos-00-Preliminares.in9 9 02/12/2009 17:41:44
  9. 9. Geología y Vinos de España10 03 Los vinos............................................................................................................................. 69 Los vinos españoles............................................................................................................................. 72 Las variedades de uva......................................................................................................................... 77 Las variedades blancas................................................................................................................. 79 Las variedades tintas.................................................................................................................... 82 Las variedades de portainjertos......................................................................................................... 85 Los componentes del vino.................................................................................................................. 85 Los aromas..................................................................................................................................... 87 Los preliminares de la elaboración..................................................................................................... 89 Los procesos en la bodega................................................................................................................... 93 La química de la fermentación alcohólica........................................................................................ 94 La química de la fermentación maloláctica..................................................................................... 98 Las barricas..................................................................................................................................101 La elaboración de los vinos...............................................................................................................103 Elaboración de los vinos blancos...............................................................................................103 Elaboración de los vinos tintos..................................................................................................104 Elaboración de los vinos rosados...............................................................................................105 Elaboración de los vinos claretes...............................................................................................106 Elaboración del cava...................................................................................................................106 Otras elaboraciones con tradición.............................................................................................108 Vinos elaborados con uvas con botrytis noble..........................................................................110 La crianza bajo velo de flor...........................................................................................................111 El coupage..........................................................................................................................................112 El Embotellado..................................................................................................................................112 Tipos de vinos...................................................................................................................................113 Los tintos jóvenes.......................................................................................................................114 Los Tintos de crianza..................................................................................................................114 El corcho y el sacacorchos..............................................................................................................115 Los tintos reserva y gran reserva...............................................................................................116 Los vinos rosados........................................................................................................................117 Los blancos jóvenes afrutado.....................................................................................................118 Los blancos secos naturales y secos con madera.......................................................................119 Los generosos secos....................................................................................................................119 Los vinos dulces..........................................................................................................................121 Los vinos Espumosos.................................................................................................................122 El Vino y la salud...............................................................................................................................123 GeologiaVinos-00-Preliminares.in10 10 02/12/2009 17:41:44
  10. 10. CONTENIDOS 11 El carácter festivo del vino................................................................................................................125 Las bodegas.......................................................................................................................................126 Las modernas Catedrales del Vino................................................................................................131 Las Denominaciones de Origen .......................................................................................................132 Vinos con referencias a la geología...................................................................................................138 04 Los suelos.........................................................................................................................145 Los procesos de formación de los suelos .........................................................................................149 La idea de edafogénesis.................................................................................................................150 Los factores edafogenéticos.......................................................................................................151 Mejora de la calidad del suelo....................................................................................................155 La estabilidad de los minerales en los suelos............................................................................155 Etapas en la formación de un suelo ........................................................................................158 Textura y estructura de los suelos....................................................................................................158 Los horizontes del suelo.............................................................................................................161 El color del suelo...............................................................................................................................163 Características químicas de los suelos..............................................................................................164 El pH............................................................................................................................................164 Los procesos redox.....................................................................................................................165 Los carbonatos............................................................................................................................166 Los suelos salinos..............................................................................................................................169 Formación de costras....................................................................................................................171 Los suelos alcalinos...........................................................................................................................172 Las arcillas.........................................................................................................................................174 La estructura cristalina de las arcillas...........................................................................................176 El cambio iónico................................................................................................................................177 La materia orgánica y el complejo arcillo-húmico...........................................................................179 La alteración de las rocas..................................................................................................................182 Los suelos con “Personalidad Geológica”.........................................................................................186 La albariza...................................................................................................................................186 La llicorella..................................................................................................................................186 Los suelos en “La Milla de Oro”.................................................................................................187 La Geria.......................................................................................................................................187 El agua en el suelo.............................................................................................................................188 La conservación del suelo.................................................................................................................190 Clasificación de los suelos.................................................................................................................192 Funcionalidad del suelo....................................................................................................................193 GeologiaVinos-00-Preliminares.in11 11 02/12/2009 17:41:45
  11. 11. Geología y Vinos de España12 Calidad de los suelos agrícolas..........................................................................................................196 La historia de las clasificaciones....................................................................................................198 05 Geología y vinos españoles..............................................................................201 Marco geológico................................................................................................................................204 El noroeste español. Galicia y El Bierzo...........................................................................................208 Geología......................................................................................................................................209 Los suelos....................................................................................................................................214 Los vinos.....................................................................................................................................216 D.O. Rías Baixas..........................................................................................................................218 D.O. Ribeiro.................................................................................................................................221 D.O. Ribeira Sacra.......................................................................................................................223 D.O. Monterrei............................................................................................................................225 D.O. Valdeorras...........................................................................................................................228 D.O. El Bierzo..............................................................................................................................229 Los Txakolís del País Vasco...............................................................................................................232 Geología......................................................................................................................................232 Los suelos....................................................................................................................................238 El clima........................................................................................................................................239 Los vinos.....................................................................................................................................240 D.O. Chacolí de Vizcaya - Bizkaiko Txakolina............................................................................242 D.O. Chacolí de Guetaria - Guetariako Txakolina.....................................................................242 D.O. Chacolí de Álava - Arabako Txakolina................................................................................243 El Valle del Ebro................................................................................................................................246 Geología......................................................................................................................................246 Los vinos.....................................................................................................................................259 D.O. Ca Rioja ..............................................................................................................................259 Las décadas malditas....................................................................................................................270 D.O. Navarra................................................................................................................................272 D.O. Campo de Borja...................................................................................................................275 D.O. Calatayud............................................................................................................................278 D.O. Cariñena..............................................................................................................................281 D.O. Somontano..........................................................................................................................287 D.O. Costers del Segre.................................................................................................................291 La costa mediterránea. Zona norte y Baleares................................................................................296 La zona norte de la costa mediterránea....................................................................................297 Los suelos....................................................................................................................................303 GeologiaVinos-00-Preliminares.in12 12 02/12/2009 17:41:45
  12. 12. CONTENIDOS 13 El clima........................................................................................................................................303 Los vinos.....................................................................................................................................304 D.O. El Ampurdán - Costa Brava................................................................................................304 D.O. Pla de Bages........................................................................................................................307 D.O. Alella....................................................................................................................................309 D.O. El Penedés...........................................................................................................................310 D.O. Conca de Barberá................................................................................................................313 D.O. Ca Priorato..........................................................................................................................315 D.O. Tarragona............................................................................................................................318 D.O. Montsant............................................................................................................................322 D.O. Terra Alta............................................................................................................................325 La Isla de Mallorca............................................................................................................................328 Los suelos....................................................................................................................................329 El clima........................................................................................................................................329 Los vinos.....................................................................................................................................329 D.O. Binissalem...........................................................................................................................330 D.O. Plá i Llevant........................................................................................................................332 El Valle del Duero..............................................................................................................................334 Geología......................................................................................................................................335 Los suelos....................................................................................................................................338 El clima........................................................................................................................................340 Los vinos.....................................................................................................................................341 D.O. Toro.....................................................................................................................................344 D.O. Rueda...................................................................................................................................347 D.O. Cigales.................................................................................................................................350 D.O. Ribera del Duero.................................................................................................................352 D.O. Tierra de León.....................................................................................................................358 D.O. Tierra del Vino de Zamora ................................................................................................361 D.O. Los Arribes..........................................................................................................................363 D.O. Arlanza................................................................................................................................365 Otras zonas productoras............................................................................................................367 Las bodegas excavadas..................................................................................................................368 El Valle del Tajo y la Meseta Sur.......................................................................................................370 Geología......................................................................................................................................370 Los suelos....................................................................................................................................383 El clima........................................................................................................................................383 Los vinos.....................................................................................................................................383 GeologiaVinos-00-Preliminares.in13 13 02/12/2009 17:41:45
  13. 13. Geología y Vinos de España14 D.O. Méntrida.............................................................................................................................384 D.O. Vinos de Madrid.................................................................................................................385 D.O. La Mancha...........................................................................................................................388 D.O. Valdepeñas..........................................................................................................................393 D.O. Manchuela...........................................................................................................................396 D.O. Mondéjar.............................................................................................................................398 D.O. Uclés....................................................................................................................................400 D.O. Ribera del Júcar..................................................................................................................402 D.O. Dominio de Valdepusa........................................................................................................404 D.O. Finca Élez............................................................................................................................405 D.O. Pago Guijoso.......................................................................................................................406 D.O. Dehesa del Carrizal.............................................................................................................408 La costa mediterránea. Zona sur......................................................................................................410 Geología......................................................................................................................................411 Los vinos.....................................................................................................................................419 D.O. Utiel - Requena...................................................................................................................421 D.O. Valencia...............................................................................................................................424 D.O. Almansa...............................................................................................................................427 D.O. Jumilla................................................................................................................................429 D.O. Yecla.....................................................................................................................................431 D.O. Alicante...............................................................................................................................433 D.O. Bullas...................................................................................................................................436 D.O. Ribera del Guadiana. Extremadura..........................................................................................440 Geología......................................................................................................................................441 Los suelos....................................................................................................................................445 Los vinos.....................................................................................................................................447 Los vinos de Andalucía.....................................................................................................................450 Geología......................................................................................................................................450 Los suelos....................................................................................................................................460 Los vinos.....................................................................................................................................461 Los vinos sin “añadas”..................................................................................................................463 D.O. Condado de Huelva.............................................................................................................464 D.O. Jerez-Xéres-Sherry y Manzanilla de Sanlúcar...................................................................465 Los vinos y el heroísmo.................................................................................................................470 D.O. Montilla - Moriles...............................................................................................................471 D.O. Málaga y Sierras de Málaga................................................................................................473 Islas Canarias.....................................................................................................................................480 GeologiaVinos-00-Preliminares.in14 14 02/12/2009 17:41:45
  14. 14. CONTENIDOS 15 Abreviaturas utilizadas frecuentemente en esta obra D.O.: Denominación de Origen. msnm: metros sobre el nivel del mar. 13% vol: Grado alcohólico - 13 grados. Ma: Millones de años. Abreviaturas utilizadas frecuentemente en esta obra D.O.: Denominación de Origen. msnm: metros sobre el nivel del mar. 13% vol: Grado alcohólico - 13 grados. Ma: Millones de años. Geología .....................................................................................................................................480 Los suelos...................................................................................................................................490 Los vinos ....................................................................................................................................494 D.O. Abona .................................................................................................................................495 D.O. Tacoronte - Acentejo..........................................................................................................496 D.O. Valle de Güimar..................................................................................................................497 D.O. Valle de La Orotava............................................................................................................498 D.O. Ycoden-Daute-Isora...........................................................................................................498 Una avenida extraordinaria.........................................................................................................499 D.O. Gran Canaria......................................................................................................................500 D.O. Lanzarote .........................................................................................................................4501 El nacimiento de una maravilla....................................................................................................502 D.O. La Gomera..........................................................................................................................505 D.O. La Palma.............................................................................................................................506 D.O. El Hierro.............................................................................................................................506 06 Consideraciones finales.......................................................................................509 Bibliografía...................................................................................................................................519 Agradecimientos.........................................................................................................................523 Anejos.............................................................................................................................................527 1. Tablas de producción.............................................................................................................529 2. Denominaciones de Origen y Vinos de la Tierra..................................................................530 3. Tabla de codificación de los estados fenológicos de la vid...................................................534 4. Clasificación FAO-UNESCO de los suelos ............................................................................536 5. Vino y salud............................................................................................................................538 6. Tabla cronoestratigráfica.......................................................................................................539 7. Mapa geológico y leyenda geológica .....................................................................................540 GeologiaVinos-00-Preliminares.in15 15 02/12/2009 17:41:46
  15. 15. Los suelos GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 145 02/12/2009 18:18:48
  16. 16. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 146 02/12/2009 18:18:59
  17. 17. Aquellos que sustentan y el sustento aportan, y cuya calidad se transmite GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 147 02/12/2009 18:19:02
  18. 18. Geología y Vinos de España148 S iselepreguntaauntécnico¿quéessuelo?, las respuestas serán variadísimas. ¿Por qué una pregunta tan sencilla genera respuestas tan diferentes?. Según la formación recibida, así será la respuesta. Un arquitecto estará pensando en la cimentación de una cons- trucción; un ingeniero de caminos en la zona de apoyo de una estructura determinada, etc. Es la polisemia del término lo que causa respuestas tan variadas, evoca conceptos tan diferentes y lo que ha provocado importantes errores con- ceptuales a lo largo del tiempo. Elconceptodesueloagronómicoestáarraiga- do en el hombre desde que empezó a cultivarlo en el Neolítico. Platón es el primer autor del que setenganreferenciasquehabladelsuelo,ligando ladeforestacióndelÁticaconladestruccióndela fertilidaddelsuelo,yquehoydesgraciadamente vuelve a estar de actualidad en el mismo marco geográfico debido a los incendios. En este apartado se va a contemplar el suelo desde un punto de vista esencialmente agronó- mico, como el elemento fundamental que es para la producción de uva de calidad. El suelo vegetal es la capa más superficial de la corteza terrestre, tiene un espesor pequeñí- simo pues raramente supera los 2 metros, pero está considerado como uno de los recursos naturales más importantes del planeta, como elaireoelagua.Elmanejoadecuadoyprudente del suelo mantiene su fertilidad, por lo que se puede considerar como un recurso renovable que hace posible la producción de alimentos. El deterioro o destrucción del suelo invoca a uno de los jinetes del Apocalipsis: El Hambre. El suelo vegetal puede ser comparado con un cuerpo orgánico vivo, y como este, se crea, se desarrolla, y en condiciones adversas puede llegar a ser destruido. El suelo es el resultado de la conjunción de múltiplesfactorescomo:lanaturalezadelaroca madre,elclima,elrelieve,losorganismosvivos, y especialmente el tiempo. La consideración y ponderación de este último factor es esencial para entender los procesos evolutivos del suelo y su tendencia. Un suelo es un sistema muy complejo y activo formado por cuatro fases, que están in- teractuando continuamente entre sí: la sólida, lalíquida,lagaseosaylabiológica.Lasdistintas fases se encuentran en constante cambio y evolución por los continuos procesos físicos, químicos y biológicos que se producen. La fase o fracción sólida es la que procede de los materiales geológicos sobre los que se ha desarrollado el suelo, y está formada por las partículas de roca que los procesos de meteorización han disgregado y los procesos erosivos han transportado; y normalmente estas partículas se encuentran sin consolidar. La naturaleza y tamaño de las partículas es lo que proporciona al suelo su textura. La fracción líquida está formada por agua con sustancias disueltas y otras en suspensión coloidal. El agua rellena parcialmente los poros delsuelo,ypermaneceenestosalestarretenida por dos tipos de fuerzas diferentes: capilares y electrostáticas; estas últimas son debidas a la carga eléctrica de las partículas. La fracción gaseosa está formada esencial- mente por aire atmosférico, que ocupa la parte de los poros dejada por el agua. Ese aire tiene Perfil de un suelo en una terraza aluvial, en el que se aprecia la diferencia sustancial entre la zona de laboreo y la zona inalterada. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 148 02/12/2009 18:19:11
  19. 19. 04 LOS SUELOS 149 una humedad relativa próxima al 100% y está enrarecido por algunos gases desprendidos en los procesos de respiración, descomposición, fermentación, etc., inherentes a toda actividad biológica. La presencia de oxígeno hace que el medio sea netamente oxidante. La fracción biológica está formada por un sinnúmero de vegetales y animales, más sus restos de todo tipo, y todos los elementos resul- tantes de la actividad biológica. Generalizando el término es lo que se conoce también como complejo húmico del suelo. En un corte o perfil del suelo, se llegan a dis- tinguir unas bandas horizontales denominadas horizontes. Cada una de ellas tiene unas carac- terísticasfísico-químicaspropias,loquelescon- fiere una coloración y aspecto general diferente. A veces el límite entre horizontes es nítido pero en otras se observa un cambio gradual. ConeldesarrollodelaEcologíaylasCiencias Ambientales se ha visto el importantísimo pa- pelqueelsuelojuegaenlosecosistemas.Unode los principales es la atenuación de daños cuan- do se produce una agresión por contaminantes; en estos casos, el suelo actúa simultáneamente como filtro y como depósito de las sustancias, jugando un papel esencial las arcillas debido a su capacidad de absorción y de adsorción, especialmente cuando se trata de compuestos orgánicos, y en el caso de algunos metales. Los procesos de formación de los suelos Un error muy común, y que venía siendo arrastrado desde los primeros tiempos de la investigación edafológica, era considerar como separados e inconexos la meteorización de las rocas, la erosión de los materiales producidos y En ocasiones los horizontes tienen una composición química muy diferente. En este caso el distinto grado de erosión es debido a la riqueza en carbonatos del resalte. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 149 02/12/2009 18:19:29
  20. 20. Geología y Vinos de España150 En cuanto a la formación de los suelos, hasta principios del siglo XX se consideraba el suelo como una mezcla más o menos homogénea de roca disgregada y materia orgánica descompuesta. Esta concepción simplista evolucionó para poder explicar la existencia de los horizontes que aparecían en los perfiles de los suelos, y que evidentemente estaban causados por procesos distintos a los que habían producido la meteorización de la roca. Esta idea fue ampliamente superada por la escuela rusa, siendo Dokoutchaiev su representante más importante en los albores del pasado siglo. El suelo pasó a considerarse como el producto de unos procesos de alteración, pero debido fundamentalmente a dos factores: clima y vegetación. Se reconocía la existencia de otros como la roca madre, la topografía y el tiempo, pero con mucha menor influencia. El estudio de los suelos buscaba fundamentalmente una clasificación. Para ello se estableció una serie de grupos de suelos característicos, se definió la morfología tipo de cada grupo, y a cada grupo se asoció a un proceso genético determinado. La tesis mantenida era que suelos muy diferentes en su morfología y composición habían sido originados por procesos de muy diferente naturaleza e intensidad. En la actualidad, aunque se reconoce la importante contribución de esos trabajos al avance de la edafología, se les considera muy simplistas y con errores muy importantes, especialmente en lo que se refiere a los procesos implicados en la edafogénesis que no se pueden encasillar en clases puras e inamovibles. La línea de pensamiento cambió cuando se amplió la zona de estudio a nivel mundial, pues aunque se encontraban ejemplos de suelos que encajaban perfectamente con los modelos establecidos para cada grupo, lo habitual era encontrar suelos que formaban una gama intermedia al tener características de más de un grupo. Por tanto se vio que había un paso gradual entre unos tipos de suelos y otros. La existencia de casos intermedios demostraba que los procesos de formación de suelos no eran fijos, sino que por el contrario eran extremadamente variables y variados. Hoy en día se considera que la edafogénesis (formación y evolución de suelos) es la conjunción de varios procesos relativamente simples que participan en la formación de todos los tipos de suelos, pero que según las condiciones cada proceso actúa con mayor o menor intensidad, siendo cada suelo concreto el resultado de una combinación muy particular y casi única de los procesos de formación. El elevadísimo número de combinaciones posibles explica la existencia de la enorme diversidad de suelos. Este enfoque moderno de la edafogénesis refuerza el papel que juega el sustrato geológico. Si se consideran zonas muy próximas y con condiciones ambientales similares, lógicamente la mayor parte de los procesos simples tienen la misma intensidad, por lo que los cambios bruscos detectados en los suelos se deben fundamentalmente a la diferente litología y topografía, esta última muy condicionada por la anterior. La idea de edafogénesis GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 150 02/12/2009 18:19:46
  21. 21. 04 LOS SUELOS 151 su depósito posterior como material parental del suelo, con los procesos de edafogénesis que actuaban formando el suelo una vez finaliza- dos los anteriores. Esta visión está superada en la actualidad, porque no es posible definir el grado de alteración de la roca para conside- rarla material parental, y además es imposible establecer el momento en el que cesan los procesos de meteorización y comienzan los de formación del suelo. Brewer, en 1964, trabajando sobre suelos desarrollados en dio- ritas, concluyó que el proceso de edafogénesis comienza ya con la meteorización inicial de la roca, y que estos procesos de meteorización y alteración de los minerales continúan en los suelos muy evolucionados, concretamente en los fragmentos de roca englobados en ellos. Dentro de un suelo, los factores clima, or- ganismos vivos, roca madre, relieve y tiempo tienen diferente influencia en función de la profundidad; por tanto, la evolución será di- ferente en cada nivel a causa de esa diferente intensidad, se crean diferencias en el suelo a lo largo del perfil; este es el origen de los horizon- tes que se observan. Conelenfoqueymentalidadactualsepuede decir que la formación de suelos se produce por una serie de procesos elementales y comunes a todos los suelos, pero con grandes diferencias en la intensidad de cada proceso. Dado que es imposible averiguar el efecto de cada proceso de forma aislada, se tiene la falsa percepción de que sólo existe un único proceso de gran complejidad, que da lugar a un tipo de suelo determinado. Los factores edafogenéticos Vamos ahora a analizar los factores elementales queinfluyenenlaformacióndelsuelo,haciendo especial hincapié en el papel de la roca madre; también se hará referencia a determinados pro- cesoscaracterísticosdealgunaregiónvitiviníco- la,comoeslaformacióndecostrascalcáreas.No esobjetivodeestaobraelanálisisdelosprocesos a nivel muy local, pues debido a su gran comple- jidad las múltiples facetas que presentan, y la rápida variación en el espacio, cada explotación vitivinícolanecesitaríaunadescripcióndetallada individualizada y personalizada. En la década de los 60 del siglo XX, cientí- ficos como Robinson y G. Gaucher realizaron trabajos en una misma dirección aunque con matices diferenciadores. Básicamente tratan los procesos edafogenéticos, separando por Perfil de suelo poco desarrollado sobre esquistos paleozoicos debido a la aridez. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 151 02/12/2009 18:20:05
  22. 22. Geología y Vinos de España152 una parte la meteorización de las rocas, y por otra, los procesos de formación del suelo, aun- que reconociendo siempre que son procesos simultáneosdurantelamayorpartedeltiempo; es decir, el desarrollo de un suelo no detiene la meteorización de la roca, y la meteorización cesa únicamente cuando desaparecen por transformación todos los minerales meteo- rizables, momento en el que el suelo está ya muy evolucionado. De acuerdo con los autores mencionados, junto con muchos otros de la misma época, todos los procesos elementales que intervienen en la génesis de suelos se pue- den agrupar en: - Meteorización de las rocas. - Acumulación y evolución de la materia orgánica. - Translocación de compuestos, bien en disolución, bien en suspensión coloidal. - Mejora de la calidad del suelo por aporte de nuevos materiales. Meteorización de las Rocas. El término me- teorización engloba el conjunto de los procesos químicos que se producen por la presencia de agua o por los gases de la atmósfera (dióxido de carbono y oxígeno principalmente). Conforme avanza el proceso de meteorización los granos minerales pierden adherencia, lo que facilita la disgregación de la roca y la actuación de los agentes físicos. Los principales procesos químicos de me- teorización son: Ladisoluciónconsisteenlaincorporaciónde las moléculas de un mineral a un disolvente que suele ser el agua. Este proceso es especialmente rápidoeintensoenlasrocasoriginadasporpre- cipitación química, como son las evaporíticas y las carbonatadas. La hidratación es un proceso en el cual el agua se combina químicamente con un determinado compuesto. Las moléculas de agua se introducen dentro de la red cristalina del mineral, esto suele producir un aumento de volumen que, a su vez, provoca una presión intersticial que ayuda a disgregar la roca. En algunos casos, el au- mento de volumen puede alcanzar el 50%. Cuando estos materiales se secan se produce el efecto contrario; la contracción provoca fisuras que los resquebrajan. Un ejemplo es el paso de anhidrita a yeso por hidratación de la primera. La oxidación se produce únicamente en presencia de oxígeno. Este elemento no está únicamente en la fase gaseosa del suelo, sino que también está presente en la fase líquida al estar disuelto en el agua. No debemos olvidar que cuando existe una oxidación simultánea- menteseestáncreandocondicionesreductoras, pues la sustancia oxidante se reduce al captar los electrones que pierde la que se oxida. Los suelos y los sustratos rocosos de tonalidades ocre o rojizas se producen por la oxidación del hierro contenido en las rocas. Viñedo sobre margas arcillosas miocenas, y con un suelo muy poco desarrollado. Perfil de un suelo con claro predominio de los tonos rojizos debidos a la oxidación de compuestos del hierro. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 152 02/12/2009 18:20:23
  23. 23. 04 LOS SUELOS 153 La hidrólisis consiste en la descomposición química de una sustancia por el agua. La disocia- ción iónica del agua origina iones OH- y H+ que reaccionancondeterminadosminerales,yacaban destruyendocompletamentesusredescristalinas. Este tipo de procesos suelen ser la causa primera de la formación de materiales arcillosos. La carbonatación es un proceso que se basa en la capacidad del dióxido de carbono para actuar directamente como gas o disuelto en el agua formando ácido carbónico en pequeñas cantidades. El agua con iones derivados del CO2 reacciona con las rocas dando lugar a los carbonatos y bicarbonatos. La acción biológica se debe principalmente a la interacción de sustancias liberadas por el metabolismo de organismos vivos sobre los minerales, o bien por las condiciones que crean en el suelo las actividades vitales de la fauna. Unos excavando madrigueras como los topos, otros recorriendo el suelo en busca de comida como las lombrices, favoreciendo la penetra- ción del agua y del oxígeno, y potenciando así los procesos antes mencionados. La MateriaOrgánica.Supresenciaenelsuelo es originada por la actividad de organismos vivos. Se usan también los términos mantillo y humus. Se pueden distinguir dos tipos: el pri- mero es el humus bruto, en el que se distinguen rasgos anatómicos y detalles histológicos de los organismos productores; el segundo es el hu- mus elaborado, resultante de la acción intensa y prolongada de microorganismos (bacterias y hongos) sobre el humus bruto. La actividad de determinadas bacterias presentes en el suelo, como las pertenecientes a los géneros Clostridium, Rizobium, etc., fijan el nitrógeno del aire y lo incorporan al suelo en forma de amoniaco y compuestos amoniacales, lo que crea unas condiciones que intensifican el ataque sobre los minerales que componen la roca. La composición del humus es muy variable y depende en gran medida del agente que lo pro- duce, aunque lo normal es que sea creado por el efecto combinado de varios, como hongos, bacterias, insectos, etc. El humus presenta por lo general un aspecto oscuro y sin estructura, tiene pH ácido, y su característica más impor- tante es que es asimilable directamente por las plantas. Tiene gran influencia sobre el com- portamiento físico del suelo en aspectos tan importantes como son la textura, la estructura y el grado de retención de la humedad. La riqueza en humus del suelo es proporcio- nal a la actividad biológica que en él se produce. En los viñedos, al igual que en otros cultivos leñosos, se evita la proliferación excesiva de hierbas. Por otra parte, la aridez propia del clima de la mayor parte del territorio español es otro limitante de la actividad biológica, por tanto es insuficiente la tasa que se genera de forma natural. Tradicionalmente, a las parcelas de viñedo se aporta humus contenido en el tipo de estiércol que sea más abundante en la zona (de oveja, de vaca, etc.). La aplicación del estiércol se suele hacer de forma superficial, peroaunqueesmáscaralaaplicaciónlocalizada es mucho más eficaz, esta se hace mediante un remolque con rejón que va abriendo un surco Suelo de prado con encharcamiento estacional. Los tonos oscuros se deben a su riqueza en materia orgánica (Villarquemado, Teruel). Microorganismos del suelo: bacterias(arriba)yhongos(abajo). GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 153 02/12/2009 18:20:34
  24. 24. Geología y Vinos de España154 de unos 20 cm de profundidad, donde sitúa el estiércol. Las dosis es de unas 10 t/Ha y año. Un aspecto paradójico es el de los suelos for- mados en climas húmedos y cálidos, en los que existe una intensa actividad biológica. En estos suelos, de aspecto oscuro, hay una rapidísima formacióndehumus,peroloparadójicodelcaso es que son relativamente pobres en materia orgánica y en nutrientes. Este sorprendente hecho se entiende si se considera la elevada pluviometría, su pH ácido y el gran esponja- miento que tienen. Estos factores favorecen un intensísimo lavado de los nutrientes y su translocación hacia los niveles inferiores. Estas condiciones favorecen el intenso y continuo ataque a la roca madre, lo que da lugar a suelos con un extraordinario espesor. El humus actúa conjuntamente con las arci- llas del suelo en una relación tan estrecha que se habla frecuentemente del complejo arcillo- húmico. Muchos autores consideran al com- plejo arcillo-húmico como el centro principal y esencial de las reacciones físico-químicas que se producen en la nutrición de los cultivos. Translocación de Compuestos. En el suelo, como consecuencia de los procesos edáficos, se producen una serie de elementos que se disuelven en el agua en forma iónica. El agua infiltrada que fluye a través del suelo es capaz de arrastrar los iones, bien hasta un horizonte de acumulación en el suelo o bien a mayor profundidad incorporándolos al flujo de agua subterránea. La naturaleza de los iones está condicio- nada por la composición de la roca madre y ésta, a su vez, condiciona las características de los horizontes de acumulación. Un caso muy especial pero raro en España son los de- pósitos lateríticos y bauxíticos. En zonas muy concretas, y debido al pH ácido causado por los ácidos húmicos, se movilizan iones que estaban bloqueados en condiciones de basicidad; un ejemplo son algunos de los horizontes rojizos de los suelos, donde gran parte del hierro pro- cede de minerales de horizontes superiores que sehamovilizadohastaelhorizonteencuestión, para posteriormente sufrir una oxidación que lo mantiene estable. Aunqueelflujodeaguaconionesdisueltoses descendente en la mayoría de las ocasiones, en algunas circunstancias es ascendente. Cuando coinciden las condiciones siguientes: niveles freáticos someros, suelos muy arcillosos y condiciones climáticas de aridez, las fuerzas capilares provocan una ascensión del agua por los poros, al alcanzar los primeros centímetros del suelo se evapora directamente o es extraída por la vegetación. Esta pérdida de agua causa un aumento de la concentración iónica y la precipitación de sales por combinación de los Nivel de acumulación de carbonatos que ha llegado a producir una intensa cementación en este nivel de gravas. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 154 02/12/2009 18:20:44
  25. 25. 04 LOS SUELOS 155 ionesdisueltos.Seformanloquedenominamos costras y caliches. Pero no solamente los iones sufren la trans- locación. Debido a la naturaleza orgánica de los suelos es frecuente la presencia de sustancias coloidales, que también son susceptibles de ser arrastradas por el agua infiltrada hacia hori- zontes inferiores. Los coloides se originan por la meteorización física y química de minerales primarios.Algunoscontienencantidadesvaria- blesdeóxidoshidratadosdehierro,dealuminio y de silicio, pero también forman coloides algu- nos minerales cristalinos secundarios, como la caolinita y la montmorillonita. Los coloides que se acumulan en los diferen- tes horizontes juegan un papel esencial en los procesos químicos de intercambio de bases, de los que dependen, en gran manera, la nutrición de las plantas. Mejora de la calidad del suelo Este hecho es frecuentemente soslayado y olvi- dado a pesar de tener una enorme importancia en algunas ocasiones. Los suelos dentro de su proceso evolutivo sufren los efectos de la ero- sión, a la vez que una pérdida de componentes por lixiviación y por la extracción de nutrientes porlasplantas,perotambiénhayunaszonasde acumulación que se enriquecen al recibir apor- tes de nutrientes cíclicamente; es el caso del abonado hecho por el agricultor; otro ejemplo (esta vez natural) es el depósito de limos y arci- llas por un río cuando se desborda. Los efectos positivos de las inundaciones del río Nilo eran sobradamenteconocidasdesdelaantigüedad,y eran a las que los egipcios atribuían la extraor- dinaria fertilidad de sus campos. Hay otros aportes que son continuos pero de intensidad variable. Es el caso de la acción de las bacterias fijadoras de nitrógeno, mayo- ritariamente las de los géneros Clostridium y Rizobium ya mencionadas. La estabilidad de los minerales en los suelos Cuandosedeterminanlascaracterísticasfísicas y químicas de un suelo, no debemos olvidar que ese suelo seguirá evolucionando; lo que tenemos hoy es una imágen momentánea, utulizando un simil fotográfico sería la foto actual.Estafotoesunabuenareferenciaporque el día de mañana y según nuestra actuación, podemos encontrar grandes cambios. Por ello, la información del estado inicial del suelo debe servir entre otras cosas para plantear una con- servación y mejora continua. Laexistenciadeunaseriedemineralesenun suelo depende de su presencia en la roca madre y, sobre todo, de su estabilidad. La estabilidad de un mineral se define como la resistencia que El aporte adecuado de estiércol supone una importante mejora en la fertilidad del suelo por su riqueza en materia orgánica y por los cambios en la textura. El humus actúa conjuntamente con las arcillas del suelo en una relación tan estrecha que se habla frecuentemente del complejo arcillo-húmico La retirada del campo de bolos y cantos se considera una mejora, y se manifiesta como montones en las lindes. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 155 02/12/2009 18:20:57
  26. 26. Geología y Vinos de España156 opone a cualquier modificación en su compo- sición química o en su estructura cristalina. A mayor estabilidad de una especie mineral, menor será su alteración y, por tanto, mayor su permanencia en el suelo. La estabilidad de un mineral depende de un gran número de factores, algunos son in- trínsecos del propio mineral, pero la mayoría y los más importantes dependen de las carac- terísticas del medio y determinan la duración de los minerales originales. Así, en medios muy agresivos, se encontrarán únicamente minerales muy estables, mientras que en sue- los cuya temperatura o sequedad crean unas condiciones ambientales menos agresivas, se encontrarán minerales menos resistentes. Los factores de estabilidad más importantes ligados al mineral son: -Su composición. La estabilidad de- penderá del comportamiento de los iones frente a los procesos de hidrólisis y de oxidación, así como de su solubilidad. -Su estructura condiciona la fuerza de enlace entre las partículas, es determi- nante para la estabilidad del mineral, y será mayor si los enlaces son fuertes. Los empaquetamientos compactos favorecen la estabilidad en contraposición con las estructuras abiertas. -Una rotura fácil, incluyendo bajo ese concepto los de fragilidad y el de exfolia- ción, favorece la disgregación y aumenta así la superficie de ataque, provocando una menor estabilidad del mineral; este comportamiento está muy ligado al ta- maño de grano existente. -La presencia de inclusiones en los cristalesdisminuye laestabilidad, porque la superficie de contacto entre dos mate- rialesdiferentesgeneralmenteconstituye una zona de debilidad, y gracias a estas discontinuidades progresan los procesos de alteración. Los factores de estabilidad más importantes ligados al medio son: la temperatura del suelo, la humedad, los valores extremos de pH, el potencial redox, la facilidad de drenaje y la actividad biológica. La complejidad que supone el efecto com- binado de los factores de estabilidad men- cionados hace que sea muy difícil un análisis pormenorizado de la resistencia a la alteración de los minerales en el suelo, especialmente si se consideran las importantes y rápidas va- riaciones en sus características. Pero debido a la gran importancia que tiene el conocer con el mayor detalle estos procesos, muchos investigadores han tratado de evaluar la es- tabilidad, establecer una escala y colocar los diferentes minerales en ella. Como ha ocurrido en otros campos, se han seguido dos líneas de investigación: la teórica, estudiando el ataque en laboratorio; y la experimental, observando los diferentes minerales en distintos suelos y con diferentes grados de evolución; esta última es la que ha proporcionado los avances más importantes. Dentro de los numerosísimos investiga- dores que han trabajado sobre el asunto, se va a mencionar a Goldich que, a partir del estudio de numerosas rocas de muy distinta naturaleza y del estudio de los suelos que sobre ellas se han desarrollado, establece una escala de 10 grados. La estabilidad de un mineral depende de un gran número de factores, algunos son intrínsecos del propio mineral, pero la mayoría dependen de las características del medio GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 156 02/12/2009 18:20:57
  27. 27. 04 LOS SUELOS 157 Es de justicia no olvidar los trabajos de otros muchosinvestigadoresquetratandedeterminar la estabilidad mediante métodos empíricos; entreellos,Reichecalculauníndicepotencialde alteraciónenfuncióndelacomposiciónquímica de los minerales. El índice viene expresado por la razón entre el porcentaje molar de elementos alcalinosyalcalinotérreosmenoselaguaestruc- tural,yporotraparte,eltotaldeionespresentes sin tener en cuenta ahora el agua. moles (Na2 O + K2 O + Ca O + Mg O + H2 O) moles(Na2 O+ K2 O+CaO+MgO+SiO2 +Al2 O3 +Fe2 O3 ) Dentro de la evolución de la parte sólida del suelo, la fracción arena es la más dependiente de su composición mineralógica, y su ritmo de la evolución está ligada a los factores de estabilidad anteriormente mencionados. La Tabla adjunta resume el origen de los elemen- tos nutrientes y su ritmo de incorporación al suelo con la indicación de la velocidad del proceso. Según la naturaleza mineral de la fracción arena, además hace una indicación de la velocidad del proceso. No se recogen en la Tabla determinados minerales porque no contienen elementos nutrientes o porque son extremadamente estables, a pesar de ser muy abundantes; el cuarzo es un ejemplo perfecto pues cumple simultáneamente los dos requisitos. Aunque todos los minerales presentes en el suelo están relacionados de una forma u otra con la roca madre, en función de su estabilidad se pueden distinguir tres tipos: Minerales primarios. Son minerales muy estables, y pasan de la roca al suelo sin sufrir transformaciones. Un ejemplo típico vuelve a ser el cuarzo. Minerales secundarios. Son minerales que al sufrir cambios en su composición química durante los procesos de edafiza- ción, se transforman en otros; el paso del mineral original al mineral secundario se produce de una manera gradual y progre- siva. Normalmente es posible establecer la secuencia del proceso de alteración observandogranoscondistintosgradosde ataque.Latransformaciónsuelecomenzar en la superficie del grano, y progresa gra- dualmente hacia su interior hasta que la totalidaddelgranoestáalterado.Entrelas zonasdelgranototalmentealteradasylas inalteradas, se suele observar una banda frecuentementedeformairregular,donde Escala de Goldich. Elemento Mineral Velocidad nutriente principal de alteración Tabla resumen que recoge el origen mineralógico de los principales elementos nutrientes K Feldepasto potásico Baja K Moscovita Baja K Biotita Media Ca/Mg Plagioclasas Media/Alta Ca/Mg Anfiboles Alta Ca/Mg Piroxenos Muy Alta Ca/Mg Serpentinas Media Ca/Mg Cloritas Baja Ca/Mg Carbonatos Muy Alta P Apatito Muy Alta Fe Óxidos e hidróxidos Variable Mn Óxidos e hidróxidos Variable Bo Turmalina My Baja GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 157 02/12/2009 18:21:02
  28. 28. Geología y Vinos de España158 seconservalatransicióngradualentrelos dos estados. Minerales de neoformación. Son aque- llos que no guardan una relación parental clara con los de la roca madre, y normal- mente se forman por una recombinación de elementos procedentes de distintos minerales. Etapas en la formación de un suelo La mayoría de los autores coinciden en que la formación de un suelo tiene cuatro etapas: La de arranque del proceso con el inicio de la alteración y disgregación del sustrato rocoso. Después la materia orgánica y una vegetación rala van intensificando la alteración y disgregación de las rocas, mientras que se va formando una del- gada capa correspondiente a un suelo incipiente Más tarde se produce un aumento progresivo del espesor de la zona alte- rada, la actividad biológica va formando humus y comienza la diferenciación del suelo en horizontes; el superior suele ser rico en materia orgánica y el inferior muy mineralizado. Finalmente tenemos un suelo ya evo- lucionado y con la vegetación y procesos propios de la zona climática; en el perfil del suelo se encuentran horizontes bien definidos. Textura y estructura de los suelos Las partículas sólidas que componen el suelo no se encuentran aisladas, sino que forman unos agregados estructurales que se conocen como terrones, y que en la literatura científica internacional aparecen con la denominación peds. El conjunto de todos ellos es lo que se denomina suelo. Las partículas minerales, más las partículas de materia orgánica y los huecos, forman los terrones del suelo. La textura de un suelo está muy relaciona- da con la granulometría de las partículas que componen la parte mineral. Estas partículas se clasifican por tamaños utilizando unos térmi- nos y fijando unos límites que están universal- menteaceptados,aunqueconalgunaspequeñas matizaciones locales debidas a la costumbre o a las tradiciones. Las denominaciones grava, arena, limo y arcilla son las más usuales, aun- que existen algunas variaciones en los valores límitesyenlacreacióndealgunassubdivisiones según algunos autores. Las clasificaciones más Diámetro mm Internacional USDA Tabla de tamaños de las partículas detríticas y su denominación Mayor de 20 Cantos Cantos 20 a 2 Gravas Gravas 2 a 1 Arenas muy gruesas 1 a 0,5 Arenas gruesas Arenas gruesas 0,5 a 0,25 Arenas medias 0,25 a 0,20 0,20 a 0,10 Arenas finas 0,10 a 0,05 Arenas finas Arenas muy finas 0,05 a 0,02 0,02 a 0,002 Limos Limos Menor de 0,002 Arcillas Arcillas GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 158 02/12/2009 18:21:02
  29. 29. 04 LOS SUELOS 159 aceptadas son la de Atterberg o Internacional (llamada así por haber sido aceptada por la Sociedad Internacional de la Ciencia del Suelo) y la americana del USDA (Departamento de Agricultura de los Estados Unidos). Las denominaciones texturales se hacen según la proporción de cada uno de los compo- nentes presentes en la tierra fina. Este término se define como la porción de suelo formado únicamente por las partículas cuya granulome- tría tiene el tamaño arena o inferior. Al quedar reducido únicamente a tres componentes, es muy utilizada la representación mediante un diagrama triangular, similar a los utilizados en petrología e hidrogeología. En los tres vértices del diagrama triangular se sitúan cada uno de los componentes netos (arena, limo y arcilla), y en la superficie del triángulo se definen una serie de campos con las denominaciones de las texturas (arenas limosas y limos arenosos entre otros). Un tér- mino propio de la edafología es el de franco, se utiliza cuando las fracciones limo más arena predominan sobre la arcilla, enriqueciéndose con los sufijos arenoso, limoso o arcilloso según la posición de la muestra en el diagrama. El análisis granulométrico de un suelo su- pone unas tareas previas para la preparación de las muestras. La finalidad de esta labor es destruir los agregados y separar las partículas individuales. Según el tipo de suelo se usan unas técnicas u otras y pueden ser físicas o químicas. Entre las primeras, las más emplea- das son: trituración suave, agitación lenta, agitaciónrápida,ultrasonidos,lavadoycocción; entre las técnicas químicas están la oxidación de la materia orgánica con agua oxigenada, el ataque ácido de los carbonatos y compuestos de hierro con ácido clorhídrico, y la dispersión de las arcillas con hexametafosfato sódico o con amoníaco. Una vez separadas las partículas, las dife- rentes fracciones de las arenas se obtienen mediante tamizado; los limos y tamaños in- feriores (limos y arcillas) se separan mediante sedimentación en fase acuosa. Si se pretende subdividir la fracción arcillosa, es preciso re- currir a la centrifugación. Cuando se considera una parcela de viñedo de unas pocas Ha de superficie, las característi- cas del suelo suelen variar dentro de unos már- genes estrechos, aunque no es raro encontrar excepciones,pueslavariedadlitológicaproduce en ocasiones fuertes cambios. Hay ocasiones en que hay que hacerse una idea aproximada y rápida de la textura sobre el terreno; por ejemplo, para determinar los puntos adecuados para la toma de muestras de suelos entonces se recurre a un procedimiento de payés. Este consiste en tomar en la palma de la mano una pequeña cantidad de suelo sin gravas, al que se le añade un poco de agua hasta alcanzar la saturación del material; a continuación se frotan ambas manos tratando Clasificación de suelos en función de la greanulometría. Tamices en serie (derecha). El análisis granulométrico de un suelo supone unas tareas previas para la preparación de las muestras. La finalidad de esta labor es destruir los agregados y separar las partículas individuales 1 Arenoso 2 Arenoso franco 3 Franco arenoso 4 Franco 5 Franco limoso 6 Limoso 7 Franco arcillo arenoso 8 Franco arcilloso 9 Limo-arcilloso franco 10 Arcillo-arenoso 11 Arcillo-limoso 12 Arcilloso GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 159 09/12/2009 11:04:52
  30. 30. Geología y Vinos de España160 de moldear la muestra y hacer un cilindro; si toma la forma redondeada hay que ver si se puede doblar con facilidad ese cilindro. Esta operación da una idea de la plasticidad de la muestra que está ligada al contenido de arcillas; si el cilindro no se deshace indica un predominio de limos y arcillas. La aspereza de la muestra y el chirrido de los granos al frotar la muestra junto al oído indican la importancia de la fracción arenosa. La granulometría es quizás la característica más ilustrativa sobre la génesis y que más influ- ye sobre las propiedades de un suelo. La textura del suelo es herencia de la roca madre, y es más patente cuanto mayor es la juventud del suelo. En general, una roca granítica dará un suelo rico en arenas arcillosas; una arenisca dará un suelo franco arenosos, y sobre una serie flysch se encontrarán suelos de arcillas limosas. El factor clima tiene gran influencia sobre los cambios en la textura y, especialmente, sobre la velocidad de ese cambio. En climas áridos las texturas serán más groseras, mientras que bajo climas húmedos y cáli- dos se encuentran materiales más finos. Procesos como la fersialitización favorecen la formación de arcillas, la ferralitización y podsolización favorecen las texturas are- nosas, y la iluviación provoca texturas más arcillosas en los horizontes de acumulación. La comparación entre las texturas de los di- ferentes horizontes y el de la roca madre da una valiosa información sobre los procesos de génesis del suelo y su evolución. Lagranulometríainfluyesobrelamayoríade las propiedades del suelo, como la porosidad, la permeabilidad, los movimientos de agua por capilaridad, la reserva de agua y nutrientes, etc. Desde el punto de vista agronómico, cuanto mayor es el contenido de arena de un suelo, más alta es la porosidad, mejor es el drenaje, y la permeabilidad es también alta pero, sin embargo, es baja su capacidad de retención de agua y también es muy baja su reserva de nu- trientes, por lo que se requiere riego y abonado con mucha frecuencia. Hay que resaltar el parámetro densidad aparente del suelo por la gran importancia que tiene. Se define como la relación entre el peso y el volumen de un suelo en condiciones naturales; recordemos que la del agua destilada y a 4ºC es tomada como la unidad. El valor de la densidad aparente indica el volumen total de huecos en el suelo, es decir, su grado de esponjamiento. Este parámetro da una idea de la compactación del suelo y las facilidades que ofrece para la circulación de agua y aire. Las arcillas tienen una gran capacidad de retención de agua y también de retención de nutrientes, lo cual es un factor favorable; sin Afloramiento de materiales que forman una serie flysch, que darán lugar a suelos ricos en arcillas y limos. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 160 02/12/2009 18:21:21
  31. 31. 04 LOS SUELOS 161 embargo, su muy baja permeabilidad supone un drenaje difícil, y en casos extremos puede provocar asfixia radicular. Los suelos limosos se encuentran más cerca de los arcillosos que de los arenosos en cuanto a comportamiento se refiere; por tanto, el suelo ideal será aquel que contenga una cantidad equilibrada de los tres componentes. Es el denominado franco y en él se equilibran las ventajas y los inconvenientes mencionados. En cuanto a la estructura de los suelos se consideran dos ámbitos, a nivel de los agrega- dos(terronesopeds)yaniveldesudistribución en profundidad. Se han mencionado al comienzo de este apartado los peds o terrones, que pueden con- siderarse unidades estructurales de los suelos, cuya agrupación da lugar a agregados. Según el aspectoquepresentanestosagregados,sehabla de suelos laminares, granulares, en bloques, en columnas y en prismas. Cuando no se aprecian los agregados, se dice que el suelo no tiene es- tructura; es el caso de los suelos alcalinos con textura arcillolimosa. Ya se ha dicho que la composición de los suelos varía en profundidad. En muchos casos el cambio se produce de forma brusca, existien- do un límite neto entre dos bandas contiguas con características diferentes, como el color, la textura, etc. Cada una de esas bandas que se aprecia en el perfil del suelo es lo que se denomina horizonte. Los horizontes del suelo Cuando comienza la formación de un suelo sólo se aprecia la roca madre con síntomas de alteración, recubierta por una delgada capa de los productos de esa alteración. En fases sucesivas, con la materia orgánica aportada por los seres vivos, y los restantes procesos formadores de suelo, van diferenciándose los diferentes horizontes. Suelo con estructura en bloques. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 161 02/12/2009 18:21:41
  32. 32. Geología y Vinos de España162 Un suelo típico, con alto potencial agrícola, presenta generalmente cuatro horizontes: Horizonte O. Suele tener tonos oscu- ros y es rico en materiales orgánicos en diferentes etapas de descomposición. Es la parte más fértil del suelo y donde se encuentra la mayor densidad de raíces. Horizonte A. Presenta tonos pardos o castaños y tiene menor contenido en materia orgánica. En ocasiones, parte de sus componentes proceden del horizonte superior por lavado de éste. Horizonte B. El color está muy influen- ciado por su composición (castaño, ama- rillo, blanco, rojo). La materia orgánica es más escasa. Horizonte C. Es la roca madre en estado inicialdedescomposición.Avecesesteho- rizonteseencuentraaescasaprofundidad debido al escaso desarrollo del suelo o por la intensa erosión a la que está sometido. En España, tradicionalmente, las mejores tierras se reservaban para cultivos cerealistas, forrajeros,frutales,etc.;sinembargo,elviñedo, debido al gran poder extractivo de sus raíces, ha ocupado generalmente tierras peores, las de segunda. Afortunadamente desde hace unas pocas décadas, la situación ha cambiado radi- calmente, pues este cultivo ocupa parcelas con tierras de mucha mejor calidad, obteniéndose, en consecuencia, más y mejores frutos, aunque se debe recordar que para obtener un vino de calidad la cepa debe sufrir un cierto stress. Laausenciadealgúnhorizonteenelsuelosue- le ser la causa principal de una menor fertilidad; estasausenciassonatribuidasfundamentalmen- te a una de las dos circunstancias siguientes: La erosión del suelo. El desgaste que causan el agua o el viento hasta una determinada pro- fundidad provoca que uno o varios horizontes desaparezcan por el arrastre de los materiales que los forman; los más afectados serán los más superficiales, aunque en casos extremos esta erosión puede alcanzar el horizonte C. Eldesarrolloincompletodelsuelo. En determina- das circunstancias, los procesos de formación del suelo no culminan y pueden faltar uno o varios de los horizontes intermedios. Los suelos con este problema son frecuentes en las zonas áridas, pues la falta de agua hace que la actividad vegetal y animal sea escasa y, por lo tanto, también lo es la tasa de producción de materia orgánica. La falta de agua limita mucho la actividad de los microorganismos que descomponen la escasa materia orgánica; por esta causa no existen o están muy poco desarrollados los horizontes más superficiales (horizontes 0 y A). Perfil del suelo en el que se aprecia la diferente coloración de los horizontes. Perfil completo ideal de un suelo. Suelo con un desarrollo mínimo. Las raíces penetran y se instalan en las zonas ligeramente alteradas. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 162 02/12/2009 18:22:02
  33. 33. 04 LOS SUELOS 163 El color del suelo Aunque en ocasiones se le considera un factor casi irrelevante, centrándose los estudios de suelos en otros aspectos como la salinidad, la carencia de nutrientes, el drenaje, etc., en el caso del viñedo el tono del suelo tiene impor- tancia y a veces puede ser decisivo. El color del suelo presenta grandes variacio- nes debido a las grandes diferencias que existen en los minerales y elementos colorantes que puede contener. Se pueden diferenciar cuatro agrupaciones cromáticas e incluir en ellas los suelos según su coloración, estas serían: suelos oscuros, rojos, pardos y claros. El color de los suelos oscuros pueden estar ligado al de la roca madre, es el caso de las llico- rellas del Priorato, que deben sus tonos al de las pizarras de las que proceden. Los suelos sobre rocas volcánicas presentan también esta colo- ración, pero generalmente los tonos oscuros se deben a la gran riqueza en materia orgánica. Son suelos de zonas lluviosas o formados en humedales desecados. Los suelos con colores rojos son debidos en general a las arcillas ricas en hierro. Son los tonos típicos de los suelos desarrollados sobre las arcillas de las facies Keuper o bien sobre facies arcillosas cenozoicas con área fuente en materiales pizarrosos. Este tipo de suelos se encuentran en muchos lugares como Almen- dralejo (D.O. Guadiana), gran parte de La Rioja, en la D.O. Utiel-Requena, etc. Los tonos pardos quizás sean los más fre- cuentesysucolorsedebealcontenidoenhierro de las arcillas y limos, existiendo también otras partículas con tonos claros. Los colores grises y claros son relativamente raros, pero son predominantes en dos zonas muy diferentes, Andalucía y Galicia. En el caso deAndalucíasetrata de laalbarizao albero,que son unas margas marinas ricas en microfósiles, y como se verá, responsables en gran medida de laextraordinariacalidaddemuchosdelosvinos andaluces. En el caso de Galicia el color blanco sedebealossuelosformadossobregranitos,en los que predominan los tonos claros en todos sus componentes. El principal efecto que tiene el color es la mayor o menor absorción de la radiación solar. En un suelo de color claro se refleja gran parte de la radiación y la temperatura del aire se eleva notablemente en el primer metro sobre el suelo (hasta 5 ºC más que la medida en un observa- torio convencional). Experiencias realizadas en Italiahanencontradoqueenparcelasconsuelos Paisaje típico del Priorato. Los tonos oscuros de los suelos son propios de las pizarras (llicorellas). Suelos rojizos formados a partir de arcillas miocenas. D.O.Ca Rioja. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 163 02/12/2009 18:22:23
  34. 34. Geología y Vinos de España164 claroslatemperaturadelairealcanzabahasta7ºC porencimadeotrasparcelaspróximasconsuelos oscuros.Estaelevacióndelatemperaturaafectaa losracimosprovocandounligerocambioenlosca- racteresorganolépticosdelauva,yespecialmente adelantando la maduración, aunque esto puede suponer una ventaja o una desventaja según las circunstancias. En Andalucía, los suelos de albariza son fre- cuentes en las provincias de Cádiz y Córdoba. Ayudan a la maduración de la uva (y a veces a la sobremaduración). Al igual que ocurre con los vinos franceses, se han tratado de imitar los vinos andaluces en otros países y latitudes, pero aunque se ha realizado con el mejor mate- rial vegetal no se ha conseguido; la conclusión generalizada ha sido que la conjunción de clima ysuelodelaszonasproductorasandaluzashace a estos vinos inimitables. En Galicia se ha realizado una importante colonización agronómica de las laderas. Para ellosehanconstruidobancales(osocalcos,utili- zandoeltérminolocal)frecuentementeenáreas graníticas. Según la orientación de los bancales, enocasionessesumanelefectodeunsueloclaro con el reflejo en la pared del bancal también de tonos claros, lo que provoca un mayor consumo hídrico por la elevación de la temperatura y el consiguiente adelanto de la maduración. En Ga- licia, cualquier efecto que adelante la vendimia es bienvenido, pero en ocasiones la elevación de temperatura es tal que cambia las propiedades organolépticas y somete la planta a un stress hídrico que hace necesario el riego. En los lugares donde un color claro del suelo es contraproducente se puede cubrir extendiendo una capa de otro tipo de material mineral como cantos de tonos oscuros, el picón canario, etc., o bien de procedencia orgánica como puede ser la corteza de pino. Una eficaz medida es dejar crecer la hierba. Características químicas de los suelos Hay factores de la química del suelo de gran trascendencia en los procesos de nutrición de la vid que están interrelacionados entre ellos y, a su vez, ejercen una gran influencia sobre las características físicas. El pH En la química del suelo el pH es uno de los fac- tores más importantes. Su valor está estrecha- mente ligado a la naturaleza de la roca madre y al tiempo de formación del suelo. Tiene una gran influencia sobre las características físicas del suelo y es susceptible de ser modificado mediante técnicas agronómicas. En el suelo, los hidrogeniones se encuentran en disolución en el agua que ocupa parcial- mente los poros. Su concentración es lo que se denomina acidez activa o real, pero también hay hidrogeniones adsorbidos en el complejo de cambio (concepto del que hablaremos más adelante),queseconocecomoacidezdecambio o de reserva. Las concentraciones de hidro- geniones correspondientes a los dos estados se encuentran en un equilibrio dinámico; si aumenta la acidez de la disolución, el complejo decambioabsorbehidrogenionesylosliberaen caso de que descienda su concentración en la disolución, es decir, el pH está tamponado por Suelos con tonos claros que ayudan a adelantar la maduración. D.O. Ribera del Duero. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 164 02/12/2009 18:22:33
  35. 35. 04 LOS SUELOS 165 este mecanismo químico del suelo. Los factores que más influyen sobre el pH del suelo son: -La naturaleza de la roca madre, pues, depende de si los minerales son de reac- ción básica o ácida. Si el suelo es rico en aluminio intercambiable, habrá un pH ácido y será alcalino si los cationes inter- cambiables predominantes son calcio y magnesio. -El factor biótico. La formación de materia orgánica como producto de la actividad de organismos produce un pH ácido. -El complejo adsorbente debido a las arcillas, pues cambiará el pH según se en- cuentresaturadoconcationesdereacción básica (calcio y magnesio) o con cationes de reacción ácida (hidrogeniones o ión aluminio). La naturaleza del material intercambiador determinará la facilidad para liberar los iones adsorbidos. -Lalluvia.Ellavadoqueseproducepor la percolación del agua tiende a acidificar al suelo, pues los hidrogeniones del agua se intercambian con los cationes adsorbi- dos en los materiales cambiadores. El pH ideal es el neutro, es decir, con valor 7 o próximo a él. En los suelos con pH excesi- vamente bajo (ácido), la estructura de algunos minerales se vuelve muy inestable. Se produce una intensa lixiviación de la mayoría de los nutrientes mientras que se produce el bloqueo de los restantes. En suelos con pH netamente alcalino, muchas arcillas pierden su estructura cristalina laminar, y en los suelos arcillosos desaparece su estructura y se torna muy difícil la circulación del agua a su través, simultánea- mente se produce un bloqueo de nutrientes especialmente el fósforo. Este efecto se agrava extraordinariamente cuando entre los cationes hay un predominio de sodio. Las rocas ígneas y metamórficas dan lugar a suelos ácidos, sobre todo las pizarras por la oxidación de los sulfuros que contienen (espe- cialmente pirita). Las rocas sedimentarias dan suelos alcalinos, principalmente las ricas en carbonatos de calcio y magnesio; unas veces los carbonatos son el constituyente principal, otras son el cemento predominante, como en el caso de areniscas y conglomerados. Los procesos redox Otro de los factores de mayor influencia en la evolucióndelossueloseselpotencialredox.Las condiciones de oxidación-reducción existentes en un suelo son determinantes en los procesos de meteorización de la roca madre, en los de Grado de movilidad de los principales nutrientes según el pH del suelo. El pH tiene una gran influencia sobre las características físicas del suelo y es susceptible de ser modificado mediante técnicas agronómicas GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 165 02/12/2009 18:22:38
  36. 36. Geología y Vinos de España166 alteración de los minerales del suelo y en la evolución de la materia orgánica. En el suelo existe una paridad entre agentes oxidantes y reductores, o lo que es lo mismo la oxidación de un componente del suelo supone la reducción de otro. La materia orgánica tiene un gran potencial para oxidarse, por lo que es uno de los agentes reductores más potentes. El oxígeno existente en los gases que rellenan los poros del suelo tiene un gran potencial oxidante, pero cuando su renovación es lenta y el horizonte del suelo es rico en materia orgánica, ésta predominará consumiendo el oxígeno, y creará a continuación un ambien- te netamente reductor. Cuando un suelo se encharca, los poros se encuentran llenos de agua y, por tanto, el suelo se empobrece en oxígeno. En estas ocasiones las condiciones predominantes son las reductoras. Los procesos redox afectan a todos los ele- mentosquepuedencambiardevalencia,siendo los más abundantes el Fe, Mn, S, y N. El hierro es uno de los elementos más frecuentes en las rocas. En los suelos se encuentra en forma de óxidos, hidróxidos y compuestos orgánicos. Reducido como ión ferroso es extraordinaria- mente móvil, pero sus compuestos como ión férricoprecipitan.Estefenómenoeselcausante de la formación de los horizontes rojos en los suelos. El hierro movilizado en los horizontes superiores ricos en materia orgánica desciende hasta encontrar condiciones oxidantes y preci- pita formando compuestos de hierro. Los procesos de oxidación hacen que los sulfuros como la pirita den lugar a ión sulfato y los compuestos nitrogenados formen ión ni- trato; por el contrario, los procesos reductores producen la desnitrificación de los suelos con la aparición de nitritos y amoniaco y la desulfu- ración, provocando la formación de sulfídrico; en ambos casos el fenómeno tiene una fácil detección olfativa. Los valores de pH y potencial redox (medi- das Eh) delimitan los campos de movilidad y estabilidaddelosmaterialesdelsueloydefinen, por consiguiente, su comportamiento químico. Loexpuestoexplicaunfenómenobienconocido en el ámbito de la nutrición vegetal, pues la carencia o exceso de un nutriente provoca la carencia aparente de otro a causa del bloqueo químico inducido por el primero. Los carbonatos En las zonas vitivinícolas españolas se en- cuentran frecuentemente suelos ricos en carbonatos. Son muy abundantes en las rocas sedimentarias, unas veces como su principal constituyente y otras como el principal aglo- merante de las partículas que las componen, como ocurre en la mayoría de las areniscas y de los conglomerados. La forma en que los carbonatos se encuen- tran en el suelo está muy relacionada con el pH, y a su vez, el valor de éste depende del contenido en carbonatos; los cationes que con mayor frecuencia se asocian a los carbonatos son el calcio y el magnesio. Cuando sobre una caliza o una dolomía comienza la formación de un suelo, el principal proceso que actúa es el de disolución, la velocidad depende de la cantidad deanhídridocarbónicoqueseencuentredisuel- toenelaguadelsuelo.Esteanhídridocarbónico En vaguadas arcillosas y en climas húmedos son frecuentes los pro- cesos reductores en los suelos. Representación gráfica de los campos de estabilidad del hierro en función de los valores de pH y Eh del suelo. Representación gráfica de las condiciones de oxidación-reduc- ción en función del estado de saturación del suelo, del pH y Eh. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 166 02/12/2009 18:22:57
  37. 37. 04 LOS SUELOS 167 es tomado de la atmósfera por el agua de lluvia, que al infiltrarse lo introduce en el suelo. Desdeelpuntodevistadesuprocedencia,se puede distinguir entre carbonatos autóctonos y alóctonos. Los primeros son aquellos que se encuentran en la roca madre o se generan en los procesos de alteración como minerales de neoformación. Los carbonatos alóctonos gene- ralmente son aportados por el agua, pero bajo condiciones de aridez, los depósitos eólicos de naturaleza calcárea también pueden aportar ese tipo de carbonatos. Loscarbonatosqueseencuentranacumulados enlossueloshansidooriginadospordostiposde procesos: primarios y secundarios. Entre los pri- merostenemoslacristalizaciónporprecipitación, laalteraciónylabioformación;entrelossegundos la recristalización, el desplazamiento y el reem- Canto con agregados de carbonatos precipitados. Desequilibrios de nutrientes en el suelo Microfotografía de una concreción cálcica; los carbona- tos precipitan englobando las partículas de cuarzo. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 167 02/12/2009 18:23:19
  38. 38. Geología y Vinos de España168 plazamiento. A su vez, los carbonatos también pueden ser removilizados por disolución. La precipitación de los carbonatos es un fenómeno que reviste una gran complejidad, y se produce cuando se alcanza el producto de solubilidad, generalmente por pérdidas de agua o de anhídrido carbónico. El tamaño de los cristales suele estar ligado a la velocidad de precipitación, siendo mayores cuanto más lento es el proceso. El pH juega un importante papel sobre la velocidad de precipitación. En condiciones de pH constante, el proceso es lento, pero en el casodeunatranslocación,cuandosealcanzaun horizonte de acumulación con pH más alcalino, la precipitación es muy rápida formando crista- les aciculares. En otras ocasiones, las partículas dearcillaactúancomonúcleosdecristalización, formándose una micrita. Cuando se habla de carbonatos se suele pen- sar en el cálcico y, por tanto, en la calcita como única especie mineral, pero las condiciones del suelo no influyen solamente sobre la forma y tamaño de los cristales, sino también sobre la especie mineralógica que se genera. Los traba- jos de Lippmann en la década de los 70 tratan sobre la formación de calcita bajo condiciones de baja salinidad, bajo contenido de magnesio, baja presión y baja temperatura, pues en otras condiciones se produce precipitación también de carbonato cálcico pero bajo la forma de aragonito. Los procesos de recristalización pueden transformar unos carbonatos en otros al cambiar las condiciones de formación, es un hechofrecuentecuandosehanidoproduciendo condiciones climatológicas muy cambiantes. Un proceso secundario más frecuente con intervención de los carbonatos es el de reem- plazamiento, consiste en que un silicato es sustituido por un carbonato. Se produce en ho- rizontes ricos en carbonatos y con pH alcalino. Un valor muy bajo de pH desestabiliza algunos silicatos, como los feldespatos y las micas, estos pasan a disolución y su espacio es ocupado por los carbonatos. Existen una serie de rasgos que hacen patente este proceso; los granos originales se suelen encontrar fragmentados y losnuevosgranosdecarbonatos(generalmente de esparita) aparecen separados, pero se puede adivinar el perímetro del grano original. Para que se disuelvan la sílice y el aluminio y precipiteelcalcionoesnecesarioquelasextremas condiciones de pH necesarias estén presentes en todo el horizonte, ni tampoco que lo estén de forma permanente. Estos procesos se producen incluso cuando las condiciones necesarias están muyrestringidasenelespacioytienenunacorta duración.Enocasiones,elataqueafectainclusoa lasarcillas.Elreemplazamientodelossilicatoses fácildedetectarenestecasopueselnuevomineral respeta la orientación original de las láminas, y si son carbonatos los cristales presentan además tonos rojizos suaves o amarillentos a causa del hierro que contenía la arcilla. El anhídrido carbónico disuelto en agua da lugar a ácido carbónico, que es extremadamente agresivoconlacalizaalaquedisuelve,incorporán- dola al agua como ión bicarbonato. La presencia de materia orgánica en el horizonte A potencia un pH ácido que acentúa el proceso de disolu- ción. En condiciones normales la dirección de translocación de los carbonatos suele ser vertical ydescendente.Cuandoelaguaalcanzalosniveles Acumulación de fragmentos de una costra calcárea extraídos de una parcela de viñedo. GeologiaVinos-04-LosSuelos.indd 168 02/12/2009 18:23:28

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