Successfully reported this slideshow.
We use your LinkedIn profile and activity data to personalize ads and to show you more relevant ads. You can change your ad preferences anytime.

Hutch Carpenter - eFinance write-up Oct 2015


Published on

  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

Hutch Carpenter - eFinance write-up Oct 2015

  1. 1. Hutch Carpenter  Description of HERC project at eFinance    Project: Revamp credit scorecards for Hertz Equipment Rental Corp.    Hertz Equipment Rental Corp.​ (HERC) is an industry leader in  construction equipment rental (pumps, lifts, backhoes, etc.).   In 2003, HERC engaged eFinance to improve and automate   their credit scorecards. Their business objectives were:  ● Fast decisions to customers  ● Establish a rigorous credit score for each customer  ● Reduce write­offs  ● Reduce costs to provide credit assessments    Core need: External and internal scorecards    HERC needed scorecards for two situations. When a customer was new, they needed external  scorecards. These scorecards would be based on Dun & Bradstreet credit information. When  credit decisions were needed for existing customers (e.g. increased limits, collections handling),  internal scorecards would leverage internal transaction and payment data.    Key elements of the project    HERC provided access to a large set (hundreds of thousands) of data: customer accounts,  rental information, payment information, write­offs. We worked with D&B to pull historical credit  file information for customers at the time their accounts were opened.    Linear regression was used. While logistic regression was better suited (i.e. measuring a binary  outcome: write­off or not), at the time the need for expedited work required reducing the learning  curve for new tools. I knew linear regression well, and it would provide ​analysis comparable to  logistic​. Similarly, Microsoft Access was used to run data analysis, as I did not know SQL.    Key activities during the project included:  ● Determine what outcomes were to be measured  ● Hypothesizing which factors would produce better predictive results  ● Creating new data for use in the analysis  ● Transforming data to make it more useful  ● Running correlations on data from six months prior to assess predictive ability  ● Analyzing regression results and iterating the models to improve them  ● Adjusting data sets based on outliers and demographic characteristics  ● Running models generated from one sample on a control group to assess their integrity  ● Working closely with HERC executives to incorporate their insights and to ensure buy­off  on the final models      Hutch Carpenter ­ eFinance HERC Project 1 
  2. 2. Examples: Creating, transforming and adjusting data    In hypothesizing factors that would provide predictive insights, I created several new variables  that became part of the scorecards.    Average Open Days (AOD)​: The average time a customer’s invoices have been open, weighted  by dollar amount. This input was not tracked by HERC, but made sense as a marker for  companies that would be struggling. HERC had only tracked ​Average Pay Days​ (APD; how long  it took customers to pay on invoices). AOD provided better correlation to write­offs than APD.    Average Pay Days trend​: HERC tracked APD, but did not know about the trend in APD. I  created a new variable that captured the trend in APD (increasing, decreasing, stable) over  time.    SIC write­off percent​: HERC tracked the SIC code for customers. But it wasn’t using this  information for scorecard assessments. I analyzed the write­offs by SIC; this became their  industry write­off experience. The demographic­based data became part of their scorecards.    Credit Score Class­Company size groups​: D&B’s Credit Score Class (CSC) showed good  predictive potential, but the correlations were diminished by large companies. Large firms would  have poor CSC, but were not written off generally. I created a new variable that combined a  company’s CSC with its size. This new variable was powerful in predicting write­offs.    Data transformations​: In addition, basic data transformations were done to make the inputs  more useful. For example, I used the natural log function to smooth the distribution of Number of  Employees and Time in Business.    Data adjustments​: One customer was skewing the regression models as a write­off despite  good credit stats. This customer was disputing its obligations for equipment stolen from a  construction site. This was a business, not credit, issue. Separately, large sized customers were  analyzed separately, on their own internal scorecard.    Anecdotal example of scorecards’ benefit: Kenny Manta    During the course of the project, a large national customer (Kenny Manta) defaulted on its  invoiced amounts to HERC. Kenny Manta had not previously been written off. So the customer  became a test of the power of the new internal scorecard.    I took the data that was available for Kenny Manta ​six months prior to the default​. Running the  credit scoring algorithm on Kenny Manta resulted in a Risk Rating of 8. On a 1 (best) ­ 10  (worst) scale, an ‘8’ is among highest risk customers. If HERC had the internal scorecard at the  time, they would have had advanced warning prior to the write­off.    The Kenny Manta analysis solidified HERC’s confidence in the statistical approach to credit  assessment.    Hutch Carpenter ­ eFinance HERC Project 2 
  3. 3.   Analysis tied directly to outcomes    A key aspect of the data analysis was to ensure the statistical models matched the outcomes  that HERC was seeking. These objectives defined whether the scorecard algorithm was  successful or not. An example of this approach is shown below. It shows the results of running a  scorecard on a sample of customers.       Risk Ratings    1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  # Write­offs  2  7  16  3  1  4  4  9  11  2  # Accounts  1,047  1,196  457  43  20  35  11  55  59  3  Write­off %  0.2%  0.6%  3.5%  7.0%  5.0%  11.4%  36.4%  16.4%  18.6%  66.7%                        Revenue (000)  $68,331.5  $146,841.8  $54,545.6  $5,613.4  $2,023.3  $5,400.8  $1,285.4  $9,441.5  $7,812.8  $442.5  Net write­offs  $51.0  $156.3  $282.4  $22.2  $115.7  $53.9  $61.5  $333.5  $755.8  $115.9    0.1%  0.1%  0.5%  0.4%  5.7%  1.0%  4.8%  3.5%  9.7%  26.2%        Key scorecard characteristics for HERC:  ● High percentage of good accounts scored Risk Rating 1, 2, 3  ● High percentage of bad accounts scored 8, 9, 10  ● High percentage of “good” revenue covered by Risk Ratings 1, 2, 3  ● High percentage of dollar write­offs covered by Risk Ratings 8, 9, 10      Results    HERC implemented four statistically derived scorecards, two each for external (new) customers  and internal (existing) customers. Based on the analysis, HERC stopped using full D&B data  reports, switching to using only a subset of the data. They made this decision directly because  of the data analysis that I provided to them. The combination of operational efficiencies and  reduced data costs generated an estimated $500,000 savings per year.    These scorecards were implemented in 2003. As of this October 2015 write­up, HERC  continues to use them.                    Hutch Carpenter ­ eFinance HERC Project 3