Cambio climático

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Cambio climático

  1. 1. Cambio climáticoSaltar a: navegación, búsquedaImagen actual de la superficie de Venus, un planeta que anteriormente se pareció enmuchos aspectos a la Tierra actual.1Se llama cambio climático a la modificación del clima con respecto al historial climático auna escala global o regional. Tales cambios se producen a muy diversas escalas de tiempo ysobre todos los parámetros meteorológicos: temperatura, presión atmosférica,precipitaciones, nubosidad, etc. En teoría, son debidos tanto a causas naturales (Crowley yNorth, 1988) como antropogénicas (Oreskes, 2004).El término suele usarse de manera poco apropiada, para hacer referencia tan solo a loscambios climáticos que suceden en el presente, utilizándolo como sinónimo decalentamiento global. La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el CambioClimático usa el término «cambio climático» solo para referirse al cambio por causashumanas:Por "cambio climático" se entiende un cambio de clima atribuido directa o indirectamente ala actividad humana que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a lavariabilidad natural del clima observada durante períodos comparables. Artículo 1, párrafo 2Recibe el nombre de «variabilidad natural del clima», pues se produce constantemente porcausas naturales. En algunos casos, para referirse al cambio de origen humano se usatambién la expresión «cambio climático antropogénico».Además del calentamiento global, el cambio climático implica cambios en otras variablescomo las lluvias y sus patrones, la cobertura de nubes y todos los demás elementos delsistema atmosférico. La complejidad del problema y sus múltiples interacciones hacen quela única manera de evaluar estos cambios sea mediante el uso de modelos computacionalesque simulan la física de la atmósfera y de los océanos. La naturaleza caótica de estos
  2. 2. modelos hace que en sí tengan una alta proporción de incertidumbre (Stainforthet ál., 2005)(Roe y Baker, 2007), aunque eso no es óbice para que sean capaces de prever cambiossignificativos futuros (Schnellhuber, 2008) (Knutti y Hegerl, 2008) que tenganconsecuencias tanto económicas (Stern, 2008) como las ya observables a nivel biológico(Waltheret ál., 2002)(Hughes, 2001).Contenido 1 Causas de los cambios climáticos o 1.1 Influencias externas  1.1.1 Variaciones solares  1.1.2 Variaciones orbitales  1.1.3 Impactos de meteoritos o 1.2 Influencias internas  1.2.1 La deriva continental  1.2.2 La composición atmosférica  1.2.3 Las corrientes oceánicas  1.2.4 El campo magnético terrestre  1.2.5 Los efectos antropogénicos  1.2.6 Retroalimentaciones y factores moderadores o 1.3 Incertidumbre de predicción 2 Cambios climáticos en el pasado o 2.1 La paradoja del Sol débil o 2.2 El efecto invernadero en el pasado o 2.3 El CO2 como regulador del clima o 2.4 Aparece la vida en la Tierra 3 Máximo Jurásico o 3.1 Las glaciaciones del Pleistoceno o 3.2 El mínimo de Maunder 4 El cambio climático actual o 4.1 Combustibles fósiles y calentamiento global o 4.2 Planteamiento de futuro o 4.3 Agricultura 5 Clima de planetas vecinos 6 Materia multidisciplinar 7 Océanos o 7.1 El aumento de la temperatura o 7.2 Sumideros de carbono y acidificación o 7.3 El cierre de la circulación térmica 8 Impacto en los pueblos indígenas 9 Cultura popular o 9.1 Cine o 9.2 Literatura 10 Véase también 11 Referencias o 11.1 Notas
  3. 3. o 11.2 Bibliografía 12 Bibliografía complementaria 13 Enlaces externosCausas de los cambios climáticosTemperatura en la superficie terrestre al comienzo de la primavera de 2000.El clima es un promedio, a una escala de tiempo dada, del tiempo atmosférico. Los distintostipos climáticos y su localización en la superficie terrestre obedecen a ciertos factores,siendo los principales, la latitud geográfica, la altitud, la distancia al mar, la orientación delrelieve terrestre con respecto a la insolación (vertientes de solana y umbría) y a la direcciónde los vientos (vertientes de Sotavento y barlovento) y por último, las corrientes marinas.Estos factores y sus variaciones en el tiempo producen cambios en los principaleselementos constituyentes del clima que también son cinco: temperatura atmosférica,presión atmosférica, vientos, humedad y precipitaciones.Pero existen fluctuaciones considerables en estos elementos a lo largo del tiempo, tantomayores cuanto mayor sea el período de tiempo considerado. Estas fluctuaciones ocurrentanto en el tiempo como en el espacio. Las fluctuaciones en el tiempo son muy fáciles decomprobar: puede presentarse un año con un verano frío (por ejemplo, el sector del turismollegó a tener fuertes pérdidas hace unos años en las playas españolas debido a las bajastemperaturas registradas y al consiguiente descenso del número de visitantes, y el inviernodel 2009 al 2010 ha sido mucho más frío de lo normal, no solo en España, sino en todaEuropa). También las fluctuaciones espaciales son aún más frecuentes y comprobables: losefectos de lluvias muy intensas en la zona intertropical del hemisferio sur en América(inundaciones en el Perú y en el sur del Brasil) se presentaron de manera paralela a lluviasmuy escasas en la zona intertropical del Norte de América del Sur (especialmente enVenezuela y otras áreas vecinas).Un cambio en la emisión de radiaciones solares, en la composición de la atmósfera, en ladisposición de los continentes, en las corrientes marinas o en la órbita de la Tierra puedemodificar la distribución de energía y el equilibrio térmico, alterando así profundamente elclima cuando se trata de procesos de larga duración.
  4. 4. Animación del mapa mundial de la temperatura media mensual del aire de la superficie.Estas influencias se pueden clasificar en externas e internas a la Tierra. Las externastambién reciben el nombre de forzamientos dado que normalmente actúan de manerasistemática sobre el clima, aunque también las hay aleatorias como es el caso de losimpactos de meteoritos (astroblemas). La influencia humana sobre el clima en muchoscasos se considera forzamiento externo ya que su influencia es más sistemática que caóticapero también es cierto que el Homo sapiens pertenece a la propia biosfera terrestrepudiéndose considerar también como forzamientos internos según el criterio que se use. Enlas causas internas se encuentran una mayoría de factores no sistemáticos o caóticos. Es eneste grupo donde se encuentran los factores amplificadores y moderadores que actúan enrespuesta a los cambios introduciendo una variable más al problema ya que no solo hay quetener en cuenta los factores que actúan sino también las respuestas que dichasmodificaciones pueden conllevar. Por todo eso al clima se le considera un sistemacomplejo. Según qué tipo de factores dominen la variación del clima será sistemática ocaótica. En esto depende mucho la escala de tiempo en la que se observe la variación yaque pueden quedar patrones regulares de baja frecuencia ocultos en variaciones caóticas dealta frecuencia y viceversa. Puede darse el caso de que algunas variaciones caóticas delclima no lo sean en realidad y que sean catalogadas como tales por un desconocimiento delas verdaderas razones causales de las mismas.Influencias externasVariaciones solaresArtículo principal:Variación solar.
  5. 5. Variaciones de la luminosidad solar a lo largo del ciclo de las manchas solares.El Sol es una estrella que presenta ciclos de actividad de once años. Ha tenido períodos enlos cuales no presenta manchas solares, como el mínimo de Maunder que fue de 1645 a1715 en los cuales se produjo una mini era de Hielo.[cita requerida]La temperatura media de la Tierra depende, en gran medida, del flujo de radiación solar querecibe. Sin embargo, debido a que ese aporte de energía apenas varía en el tiempo, no seconsidera que sea una contribución importante para la variabilidad climática a corto plazo(Crowley y North, 1988). Esto sucede porque el Sol es una estrella de tipo G en fase desecuencia principal, resultando muy estable. El flujo de radiación es, además, el motor delos fenómenos atmosféricos ya que aporta la energía necesaria a la atmósfera para que estosse produzcan.Sin embargo, muchos astrofísicos consideran que la influencia del Sol sobre el clima estámás relacionado con la longitud de cada ciclo, la amplitud del mismo, la cantidad demanchas solares, la profundidad de cada mínimo solar, y la ocurrencia de dobles mínimossolares separados por pocos años. Sería la variación en los campos magnéticos y lavariabilidad en el viento solar (y su influencia sobre los rayos cósmicos que llegan a laTierra) quienes tienen una fuerte acción sobre distintos componentes del clima como lasdiversas oscilaciones oceánicas, los eventos el Niño y La Niña, las corrientes de chorropolares, la Oscilación casi bianual de la corriente estratosférica sobre el ecuador, etc. Porotro lado, a largo plazo las variaciones se hacen apreciables ya que el Sol aumenta suluminosidad a razón de un 10% cada 1000 millones de años. Debido a este fenómeno, en laTierra primitiva que sustentó el nacimiento de la vida, hace 3800 millones de años, el brillodel Sol era un 70% del actual.Las variaciones en el campo magnético solar y, por tanto, en las emisiones de viento solar,también son importantes, ya que la interacción de la alta atmósfera terrestre con laspartículas provenientes del Sol puede generar reacciones químicas en un sentido u otro,modificando la composición del aire y de las nubes así como la formación de estas.Algunas hipótesis plantean incluso que los iones producidos por la interacción de los rayoscósmicos y la atmósfera de la Tierra juegan un rol en la formación de núcleos decondensación y un correspondiente aumento en la formación de nubes. De este modo, lacorrelación entre la ionización cósmica y formación de nubes se observa fuertemente en lasnubes a baja altura y no en las nubes altas (cirrus) como se creía, donde la variación en laionización es mucho más grande (Svensmark, 2007).Véase también:Sol.Variaciones orbitalesArtículo principal:Variaciones orbitales.Si bien la luminosidad solar se mantiene prácticamente constante a lo largo de millones deaños, no ocurre lo mismo con la órbita terrestre. Esta oscila periódicamente, haciendo quela cantidad media de radiación que recibe cada hemisferio fluctúe a lo largo del tiempo, y
  6. 6. estas variaciones provocan las pulsaciones glaciares a modo de veranos e inviernos de largoperíodo. Son los llamados períodos glaciales e interglaciales. Hay tres factores quecontribuyen a modificar las características orbitales haciendo que la insolación media enuno y otro hemisferio varíe aunque no lo haga el flujo de radiación global. Se trata de laprecesión de los equinoccios, la excentricidad orbital y la oblicuidad de la órbita oinclinación del eje terrestre.Véase también:Órbita.Impactos de meteoritosEn raras ocasiones ocurren eventos de tipo catastrófico que cambian la faz de la Tierra parasiempre. El último de tales acontecimientos catastróficos sucedió hace 65 millones de años.Se trata de los impactos de meteoritos de gran tamaño. Es indudable que tales fenómenospueden provocar un efecto devastador sobre el clima al liberar grandes cantidades de CO2,polvo y cenizas a la atmósfera debido a la quema de grandes extensiones boscosas. De lamisma manera, tales sucesos podrían intensificar la actividad volcánica en ciertas regiones.En el suceso de Chichulub (en Yucatán, México) hay quien relaciona el período de fuerteserupciones en volcanes de la India con el hecho de que este continente se sitúe cerca de lasantípodas del cráter de impacto. Tras un impacto suficientemente poderoso la atmósferacambiaría rápidamente, al igual que la actividad geológica del planeta e, incluso, suscaracterísticas orbitales.Influencias internasLa deriva continentalPangea.La Tierra ha sufrido muchos cambios desde su origen hace 4600 millones de años. Hace225 millones de años todos los continentes estaban unidos, formando lo que se conocecomo Pangea, y había un océano universal llamado Panthalassa. La tectónica de placas ha
  7. 7. separado los continentes y los ha puesto en la situación actual. El Océano Atlántico se haido formando desde hace 200 millones de años.La deriva continental es un proceso sumamente lento, por lo que la posición de loscontinentes fija el comportamiento del clima durante millones de años. Hay dos aspectos atener en cuenta. Por una parte, las latitudes en las que se concentra la masa continental: silas masas continentales están situadas en latitudes bajas habrá pocos glaciares continentalesy, en general, temperaturas medias menos extremas. Así mismo, si los continentes se hallanmuy fragmentados habrá menos continentalidad.Un proceso que demuestra fehacientemente la influencia a largo plazo de la deriva de loscontinentes (o de igual manera, la tectónica de placas) sobre el clima es la existencia deyacimientos de carbón en las islas Svaldbard o Spitbergen, en una latitud donde ahora noexisten árboles por el clima demasiado frío: la idea que explica estos yacimientos es que elmovimiento de la placa donde se encuentran dichas islas se porodujo hacia el norte desdeuna ubicación más meridional con un clima más cálido.Véanse también:Deriva continental y clima y deriva continental.La composición atmosféricaArtículo principal:Atmósfera terrestre.La atmósfera primitiva, cuya composición era parecida a la nebulosa inicial, perdió suscomponentes más ligeros, el hidrógeno diatómico (H2) y el helio (He), para ser sustituidospor gases procedentes de las emisiones volcánicas del planeta o sus derivados,especialmente dióxido de carbono (CO2), dando lugar a una atmósfera de segundageneración. En dicha atmósfera son importantes los efectos de los gases de invernaderoemitidos de manera natural en volcanes. Por otro lado, la cantidad de óxidos de azufre (SO,SO2 y SO3) y otros aerosoles emitidos por los volcanes contribuyen a lo contrario, a enfriarla Tierra. Del equilibrio entre ambos efectos resulta un balance radiativo determinado.Con la aparición de la vida en la Tierra se sumó como agente incidente el total deorganismos vivos, la biosfera. Inicialmente, los organismos autótrofos por fotosíntesis oquimiosíntesis capturaron gran parte del abundante CO2 de la atmósfera primitiva, a la vezque empezaba a acumularse oxígeno (a partir del proceso abiótico de la fotólisis del agua).La aparición de la fotosíntesis oxigénica, que realizan las cianobacterias y susdescendientes los plastos, dio lugar a una presencia masiva de oxígeno (O2) como la quecaracteriza la atmósfera actual, y aún mayor. Esta modificación de la composición de laatmósfera propició la aparición de formas de vida nuevas, aeróbicas que se aprovechabande la nueva composición del aire. Aumentó así el consumo de oxígeno y disminuyó elconsumo neto de CO2 llegándose al equilibrio o clímax, y formándose así la atmósfera detercera generación actual. Este delicado equilibrio entre lo que se emite y lo que se absorbese hace evidente en el ciclo del CO2, la presencia del cual fluctúa a lo largo del año segúnlas estaciones de crecimiento de las plantas.Las corrientes oceánicas
  8. 8. Artículo principal:Corrientes oceánicas.Temperatura del agua en la Corriente del Golfo.Las corrientes oceánicas, o marinas, son un factor regulador del clima que actúa comomoderador, suavizando las temperaturas de regiones como Europa y las costas occidentalesde Canadá y Alaska. La climatología ha establecido nítidamente los límites térmicos de losdistintos tipos climáticos que se han mantenido a través de todo ese tiempo. No se hablatanto de los límites pluviométricos de dicho clima porque los cultivos mediterráneostradicionales son ayudados por el regadío y cuando se trata de cultivos de secano, sepresentan en parcelas más o menos planas (cultivo en terrazas) con el fin de hacer másefectivas las lluvias propiciando la infiltración en el suelo. Además los cultivos típicos delmatorral mediterráneo están adaptados a cambios meteorológicos mucho más intensos quelos que se han registrado en los últimos tiempos: si no fuera así, los mapas de los distintostipos climáticos tendrían que rehacerse: un aumento de unos 2 grados celsius en la cuencadel mediterráneo significaría la posibilidad de aumentar la latitud de muchos cultivos unos200 km más al norte (como sería el cultivo de la naranja ya citado). Desde luego, esta ideasería inviable desde el punto de vista económico, ya que la producción de naranja es, desdehace bastante tiempo, excedentaria, no por el aumento del cultivo a una mayor latitud (loque corroboraría en cierto modo la idea del calentamiento global) sino por el desarrollo dedicho cultivo en áreas reclamadas al desierto (Marruecos y otros países) gracias al riego engoteo y otras técnicas de cultivo.Véase también:Corriente del Golfo.El campo magnético terrestreArtículo principal:Campo magnético terrestre.De la misma manera que el viento solar puede afectar al clima directamente, las variacionesen el campo magnético terrestre pueden afectarlo de manera indirecta ya que, según suestado, detiene o no las partículas emitidas por el Sol. Se ha comprobado que en épocaspasadas hubo inversiones de polaridad y grandes variaciones en su intensidad, llegando aestar casi anulado en algunos momentos. Se sabe también que los polos magnéticos, si bien
  9. 9. tienden a encontrarse próximos a los polos geográficos, en algunas ocasiones se hanaproximado al Ecuador. Estos sucesos tuvieron que influir en la manera en la que el vientosolar llegaba a la atmósfera terrestre.Véase también:Paleomagnetismo.Los efectos antropogénicosArtículo principal:Influencia antropogénica sobre el clima.Una hipótesis dice que el ser humano podría haberse convertido en uno de los agentesclimáticos, incorporándose a la lista hace relativamente poco tiempo. Su influenciacomenzaría con la deforestación de bosques para convertirlos en tierras de cultivo ypastoreo, pero en la actualidad su influencia sería mucho mayor al producir la emisiónabundante de gases que, según algunos autores,[cita requerida] producen un efecto invernadero:CO2 en fábricas y medios de transporte y metano en granjas de ganadería intensiva yarrozales. Actualmente tanto las emisiones se han incrementado hasta tal nivel que parecedifícil que se reduzcan a corto y medio plazo, por las implicaciones técnicas y económicasde las actividades involucradas.Los aerosoles de origen antrópico, especialmente los sulfatos provenientes de loscombustibles fósiles ejercen una influencia reductora de la temperatura (Charlsonet ál.,1992). Este hecho, unido a la variabilidad natural del clima, sería la causa que explica el"valle" que se observa en el gráfico de temperaturas en la zona central del siglo XX.La alta demanda de energía por parte de los países desarrollados, son la principal causa delcalentamiento global, debido a que sus emisiones contaminantes son las mayores delplaneta. Esta demanda de energía hace que cada vez más se extraigan y consuman losrecursos energéticos como el petróleo.Véase también:Efecto invernadero.Retroalimentaciones y factores moderadores
  10. 10. La Tierra vista desde el Apolo 17.Emisiones globales de dióxido de carbono discriminadas según su origen.Muchos de los cambios climáticos importantes se dan por pequeños desencadenantescausados por los factores que se han citado, ya sean forzamientos sistemáticos o sucesosimprevistos. Dichos desencadenantes pueden formar un mecanismo que se refuerza a símismo (retroalimentación o «feedback positivo») amplificando el efecto. Asimismo, laTierra puede responder con mecanismos moderadores («feedbacks negativos») o con losdos fenómenos a la vez. Del balance de todos los efectos saldrá algún tipo de cambio más omenos brusco pero siempre impredecible a largo plazo, ya que el sistema climático es unsistema caótico y complejo.Un ejemplo de feedback positivo es el efecto albedo, un aumento de la masa helada queincrementa la reflexión de la radiación directa y, por consiguiente, amplifica elenfriamiento. También puede actuar a la inversa, amplificando el calentamiento cuando hayuna desaparición de masa helada. También es una retroalimentación la fusión de loscasquetes polares, ya que crean un efecto de estancamiento por el cual las corrientesoceánicas no pueden cruzar esa región. En el momento en que empieza a abrirse el paso alas corrientes se contribuye a homogeneizar las temperaturas y favorece la fusión completade todo el casquete y a suavizar las temperaturas polares, llevando el planeta a un mayorcalentamiento al reducir el albedo.La Tierra ha tenido períodos cálidos sin casquetes polares y recientemente se ha visto quehay una laguna en el Polo Norte durante el verano boreal, por lo que los científicosnoruegospredicen que en 50 años el Ártico será navegable en esa estación. Un planeta sin casquetespolares permite una mejor circulación de las corrientes marinas, sobre todo en el hemisferionorte, y disminuye la diferencia de temperatura entre el ecuador y los Polos.También hay factores moderadores del cambio. Uno es el efecto de la biosfera y, másconcretamente, de los organismos fotosintéticos (fitoplancton, algas y plantas) sobre elaumento del dióxido de carbono en la atmósfera. Se estima que el incremento de dicho gasconllevará un aumento en el crecimiento de los organismos que hagan uso de él, fenómenoque se ha comprobado experimentalmente en laboratorio. Los científicos creen, sinembargo, que los organismos serán capaces de absorber solo una parte y que el aumentoglobal de CO2 proseguirá.
  11. 11. Hay también mecanismos retroalimentadores para los cuales es difícil aclarar en quesentido actuarán. Es el caso de las nubes. El climatólogo Roy Spencer (escéptico delcambio climático vinculado a grupos evangélicos conservadores2 ) ha llegado a laconclusión, mediante observaciones desde el espacio, de que el efecto total que producenlas nubes es de enfriamiento.3 Pero este estudio solo se refiere a las nubes actuales. Elefecto neto futuro y pasado es difícil de saber ya que depende de la composición yformación de las nubes.Incertidumbre de predicciónSe debe destacar la existencia de incertidumbre (errores) en la predicción de los modelos.La razón fundamental para la mayoría de estos errores es que muchos procesos importantesa pequeña escala no pueden representarse de manera explícita en los modelos, pero debenincluirse de manera aproximada cuando interactúan a mayor escala. Ello se debe en parte alas limitaciones de la capacidad de procesamiento, pero también es el resultado delimitaciones en cuanto al conocimiento científico o la disponibilidad de observacionesdetalladas de algunos procesos físicos.45 En particular, existen niveles de incertidumbreconsiderables, asociados con la representación de las nubes y con las correspondientesrespuestas de las nubes al cambio climático.6Edward N. Lorenz, un investigador del clima, ha encontrado una teoría revolucionaria decaos7 que hoy en día se aplica en las áreas de economía, biología y finanzas (y otrossistemas complejos). En el modelo numérico se calcula el estado del futuro con insumos deobservaciones meteorológicas (temperatura, precipitación, viento, presión) de hoy y usandoel sistema de ecuaciones diferenciales. Según Lorenz, si hay pequeñas tolerancias en laobservación meteorológica (datos de insumo), en el proceso del cálculo de predicción crecela tolerancia drásticamente. Se dice que la predictibilidad (duración confiable depredicción) es máximo 7 días para discutir cuantitativamente in situ (a escala local). Cuántomás aumenta el largo de las integraciones (7 días, 1 año, 30 años, 100 años) entonces elresultado de la predicción tiene mayor incertidumbre. Sin embargo, la técnica de“ensamble” (cálculo del promedio de varias salidas del modelo con insumos diferentes)disminuye la incertidumbre y según la comunidad científica, a través de esta técnica sepuede discutir el estado del promedio mensual cualitativamente. Cuando se discute sobre lacantidad de precipitación, temperatura y otros, hay que tener la idea de la existencia deincertidumbre y la propiedad caótica del clima. Al mismo tiempo, para la toma dedecisiones políticas relacionadas con la temática del cambio climático es importanteconsiderar un criterio de multimodelo (promedio de las salidas de varios modelos: un tipode ensamble).Cambios climáticos en el pasadoArtículo principal:Paleoclimatología.Los estudios del clima pasado (paleoclima) se realizan estudiando los registros fósiles, lasacumulaciones de sedimentos en los lechos marinos, las burbujas de aire capturadas en losglaciares, las marcas erosivas en las rocas y las marcas de crecimiento de los árboles. Con
  12. 12. base en todos estos datos se ha podido confeccionar una historia climática recienterelativamente precisa, y una historia climática prehistórica con no tan buena precisión. Amedida que se retrocede en el tiempo los datos se reducen y llegado un punto laclimatología se sirve solo de modelos de predicción futura y pasada.La paradoja del Sol débilA partir de los modelos de evolución estelar se puede calcular con relativa precisión lavariación del brillo solar a largo plazo, por lo cual se sabe que, en los primeros momentosde la existencia de la Tierra, el Sol emitía el 70% de la energía actual y la temperatura deequilibrio era de –41 °C. Sin embargo, hay constancia de la existencia de océanos y de vidadesde hace 3800 millones de años, por lo que la paradoja del Sol débil solo puedeexplicarse por una atmósfera con mucha mayor concentración de CO2 que la actual y conun efecto invernadero más grande.El efecto invernadero en el pasadoVariaciones en la concentración de dióxido de carbono.La atmósfera influye fundamentalmente en el clima; si no existiese, la temperatura en laTierra sería de –20 °C, pero la atmósfera se comporta de manera diferente según la longitudde onda de la radiación. El Sol por su alta temperatura emite radiación a un máximo de0,48 micrómetros (Ley de Wien) y la atmósfera deja pasar la radiación. La Tierra tiene unatemperatura mucho menor, y reemite la radiación absorbida a una longitud mucho máslarga, infrarroja de unos 10 a 15 micrómetros, a la que la atmósfera ya no es transparente.El CO2 que está actualmente en la atmósfera, en una proporción de 367 ppm, absorbe dicharadiación. También lo hace y en mayor medida el vapor de agua). El resultado es que laatmósfera se calienta y devuelve a la Tierra parte de esa energía por lo que la temperaturasuperficial es de unos 15 °C, y dista mucho del valor de equilibrio sin atmósfera. A estefenómeno se le llama el efecto invernadero y el CO2 y el H2O son los gases responsables deello. Gracias al efecto invernadero podemos vivir.Véase también:Equilibrio térmico de la Tierra.La concentración en el pasado de CO2 y otros importantes gases invernadero como elmetano se ha podido medir a partir de las burbujas atrapadas en el hielo y en muestras desedimentos marinos observando que ha fluctuado a lo largo de las eras. Se desconocen las
  13. 13. causas exactas por las cuales se producirían estas disminuciones y aumentos aunque hayvarias hipótesis en estudio. El balance es complejo ya que si bien se conocen los fenómenosque capturan CO2 y los que lo emiten la interacción entre estos y el balance final esdifícilmente calculable.Se conocen bastantes casos en los que el CO2 ha jugado un papel importante en la historiadel clima. Por ejemplo en el proterozoico una bajada importante en los niveles de CO2atmosférico condujo a los llamados episodios Tierra bola de nieve. Así mismo aumentosimportantes en el CO2 condujeron en el periodo de la extinción masiva del Pérmico-Triásico a un calentamiento excesivo del agua marina lo que llevó a la emisión del metanoatrapado en los depósitos de hidratos de metano que se hallan en los fondos marinos lo queaceleró el proceso de calentamiento hasta el límite y condujo a la Tierra a la peor extinciónen masa que ha padecido.Véase también:Efecto invernadero.El CO2 como regulador del climaEchuca: Temperatura diaria promedio del aire en casilla meteo, de 1881 a 1992; según laNASA. Existen desacuerdos sobre la exactitud de la información en este artículo o sección. En la página de discusión puedes consultar el debate al respecto.Es importante señalar que una estación meteorológica debe registrar datos de termometríadel aire, a 150 cm del suelo (algo que se realizó a partir de 1881), sin acceso a la "isla decalor" urbana, clásica de otras estaciones invadidas por la burbuja de calor generado por lasciudades.Durante las últimas décadas las mediciones en las diferentes estaciones meteorológicasindican que el planeta se ha ido calentando. Los últimos 10 años han sido los más calurososdesde que se llevan registros,[cita requerida] y algunos científicos predicen que en el futuroserán aún más calientes. Algunos expertos están de acuerdo en que este proceso tiene un
  14. 14. origen antropogénico, generalmente conocido como el efecto invernadero. A medida que elplaneta se calienta, disminuye globalmente el hielo en las montañas y las regiones polares,por ejemplo lo hace el de la banquisa ártica o el casquete glaciar de Groenlandia, aunque elhielo antártico, según predicen los modelos, aumenta ligeramente.Dado que la nieve tiene un elevado albedo devuelve al espacio la mayor parte de radiaciónque incide sobre ella. La disminución de dichos casquetes también afectará, pues, al albedoterrestre, lo que hará que la Tierra se caliente aún más. El calentamiento global tambiénocasionará que se evapore más agua de los océanos. El vapor de agua actúa como el mejor"gas invernadero", al menos en el muy corto plazo. Así pues, habrá un mayorcalentamiento. Esto produce lo que se llama «efecto amplificador». De la misma manera,un aumento de la nubosidad debido a una mayor evaporación contribuirá a un aumento delalbedo. La fusión de los hielos puede cortar también las corrientes marinas del AlánticoNorte provocando una bajada local de las temperaturas medias en esa región. El problemaes de difícil predicción ya que, como se ve, hay retroalimentaciones positivas y negativas.Naturalmente, hay efectos compensadores. El CO2 juega un importante papel en el efectoinvernadero: si la temperatura es alta, se favorece su intercambio con los océanos paraformar carbonatos. Entonces el efecto invernadero decae y la temperatura también. Si latemperatura es baja, el CO2 se acumula porque no se favorece su extracción con lo queaumenta la temperatura. Así pues el CO2 desempeña también un papel regulador.Aparece la vida en la TierraCon la aparición de las cianobacterias, en la Tierra se puso en marcha la fotosíntesisoxigénica. Las algas, y luego también las plantas, absorben y fijan CO2, y emiten O2. Suacumulación en la atmósfera favoreció la aparición de los organismos aerobios que lo usanpara respirar y devuelven CO2. El O2 en una atmósfera es el resultado de un proceso vivo yno al revés. Se dice frecuentemente que los bosques y selvas son los "pulmones de laTierra", aunque esto recientemente se ha puesto en duda ya que varios estudios afirman queabsorben la misma cantidad de gas que emiten por lo que quizá solo serían merosintercambiadores de esos gases. Sin embargo, estos estudios no tienen en cuenta que laabsorción de CO2 no se realiza solamente en el crecimiento y producción de la biomasavegetal, sino también en la producción de energía que hace posible las funciones vitales delas plantas, energía que pasa a la atmósfera o al océano en forma de calor y que contribuyeal proceso del ciclo hidrológico. En cualquier caso, en el proceso de creación de estosgrandes ecosistemas forestales ocurre una abundante fijación del carbono que sí contribuyeapreciablemente a la reducción de los niveles atmosféricos de CO2.Máximo JurásicoActualmente los bosques tropicales ocupan la región ecuatorial del planeta y entre elEcuador y el Polo hay una diferencia térmica de 50 °C. Hace 65 millones de años latemperatura era muy superior a la actual y la diferencia térmica entre el Ecuador y el Poloera de unos pocos grados. Todo el planeta tenía un clima tropical y apto para quienesformaban la cúspide de los ecosistemas entonces, los dinosaurios. Los geólogos creen que
  15. 15. la Tierra experimentó un calentamiento global en esa época, durante el Jurásico inferior conelevaciones medias de temperatura que llegaron a 5 °C. Ciertas investigaciones89 indicanque esto fue la causa de que se acelerase la erosión de las rocas hasta en un 400%, unproceso en el que tardaron 150  000 años en volver los valores de dióxido de carbono aniveles normales. Posteriormente se produjo también otro episodio de calentamiento globalconocido como Máximo térmico del Paleoceno-Eoceno.Las glaciaciones del PleistocenoEl hombre moderno apareció, probablemente, hace unos tres millones de años. Desde haceunos dos millones, la Tierra ha sufrido glaciaciones en las que gran parte de Norteamérica,Europa y el norte de Asia quedaron cubiertas bajo gruesas capas de hielo durante muchosaños. Luego rápidamente los hielos desaparecieron y dieron lugar a un período interglaciaren el cual vivimos. El proceso se repite cada cien mil años aproximadamente. La últimaépoca glaciar acabó hace unos quince mil años y dio lugar a un cambio fundamental en loshábitos del hombre, que desarrolló el conocimiento necesario para domesticar plantas(agricultura) y animales (ganadería) como el perro. La mejora de las condiciones térmicasfacilitó el paso del Paleolítico al Neolítico hace unos diez mil años. Para entonces, elhombre ya era capaz de construir pequeñas aldeas dentro de un marco social bastantecomplejo.No fue hasta 1941 que el matemático y astrónomoserbioMilutinMilanković propuso lateoría de que las variaciones orbitales de la Tierra causaron las glaciaciones del Pleistoceno.Calculó la insolación en latitudes altas del hemisferio norte a lo largo de las estaciones. Sutesis afirma que es necesaria la existencia de veranos fríos, en vez de inviernos severos,para iniciarse una edad del hielo. Su teoría no fue admitida en su tiempo, hubo que esperara principios de los años cincuenta, Cesare Emiliani que trabajaba en un laboratorio de laUniversidad de Chicago, presentó la primera historia completa que mostraba el avance yretroceso de los hielos durante las últimas glaciaciones. La obtuvo de un lugar insólito: elfondo del océano, comparando el contenido del isótopo pesado oxígeno–18 (O–18) y deoxígeno–16 (O–16) en las conchas fosilizadas.El mínimo de MaunderDesde que en 1610Galileo inventara el telescopio, el Sol y sus manchas han sidoobservados con asiduidad. No fue sino hasta 1851 que el astrónomo Heinrich Schwabeobservó que la actividad solarvariaba según un ciclo de once años, con máximos ymínimos. El astrónomo solar Edward Maunder se percató que desde 1645 a 1715 el Solinterrumpe el ciclo de once años y aparece una época donde casi no aparecen manchas,denominado mínimo de Maunder. El Sol y las estrellas suelen pasar un tercio de su vida enestas crisis y durante ellas la energía que emite es menor y se corresponde con períodosfríos en el clima terrestre.Las auroras boreales o las australes causadas por la actividad solar desaparecen o son raras.
  16. 16. Ha habido 6 mínimos solares similares al de Maunder desde el mínimo egipcio del1300 a. C. hasta el último que es el de Maunder. Pero su aparición es muy irregular, conlapsos de solo 180 años, hasta 1100 años, entre mínimos. Por término medio los periodosde escasa actividad solar duran unos 115 años y se repiten aproximadamente cada 600.Actualmente estamos en el Máximo Moderno que empezó en 1780 cuando vuelve areaparecer el ciclo de 11 años. Un mínimo solar tiene que ocurrir como muy tarde en el2900 y un nuevo período glaciar, cuyo ciclo es de unos cien mil años, puede aparecer haciael año 44  000, si las acciones del hombre no lo impiden.El cambio climático actualArtículo principal:Calentamiento global.Esquema ilustrativo de los principales factores que provocan los cambios climáticosactuales de la Tierra. La actividad industrial y las variaciones de la actividad solar seencuentran entre los más importantes.Combustibles fósiles y calentamiento globalA finales del siglo XVII el hombre empezó a utilizar combustibles fósiles que la Tierrahabía acumulado en el subsuelo durante su historia geológica. La quema de petróleo,carbón y gas natural ha causado un aumento del CO2 en la atmósfera que últimamente es de1,4 ppm al año y produce el consiguiente aumento de la temperatura. Se estima que desdeque el hombre mide la temperatura hace unos 150 años (siempre dentro de la épocaindustrial) esta ha aumentado 0,5 °C y se prevé un aumento de 1 °C en el 2020 y de 2 °C enel 2050.
  17. 17. Además del dióxido de carbono (CO2), existen otros gases de efecto invernaderoresponsables del calentamiento global, tales como el gas metano (CH4) óxido nitroso(N2O), Hidrofluorocarbonos (HFC), Perfluorocarbonos (PFC) y Hexafluoruro de azufre(SF6), los cuales están contemplados en el Protocolo de Kioto.A principios del siglo XXI el calentamiento global parece irrefutable, a pesar de que lasestaciones meteorológicas en las grandes ciudades han pasado de estar en la periferia de laciudad, al centro de esta y el efecto de isla urbana también ha influido en el aumentoobservado. Los últimos años del siglo XX se caracterizaron por poseer temperaturas mediasque son siempre las más altas del siglo.[cita requerida]Planteamiento de futuroTal vez el mecanismo de compensación del CO2 funcione en un plazo de cientos de años,cuando el Sol entre en un nuevo mínimo. En un plazo de miles de años, tal vez se reduzcala temperatura, desencadenándose la próxima glaciación, o puede que simplemente nollegue a producirse ese cambio.En el Cretácico, sin intervención humana, el CO2 era más elevado que ahora y la Tierraestaba 8 °C más cálida.Véanse también:Oscurecimiento global e influencia antropogénica sobre el clima.AgriculturaArtículo principal:Cambio climático y agricultura.El cambio climático y la agricultura son procesos relacionados entre sí, ya que ambostienen escala global. Se proyecta que el calentamiento global tendrá impactos significativosque afectaran a la agricultura, la temperatura, dióxido de carbono, deshielos, precipitación yla interacción entre estos elementos. Estas condiciones determinan la capacidad de carga dela biosfera para producir suficiente alimento para todos los humanos y animalesdomesticados. El efecto global del cambio climático en la agricultura dependerá del balancede esos efectos. El estudio de los efectos del cambio climático global podría ayudar aprevenir y adaptar adecuadamente el sector agrícola para maximizar la producción de laagricultura.Clima de planetas vecinosComo se ha dicho, el dióxido de carbono cumple un papel regulador fundamental ennuestro planeta. Sin embargo, el CO2 no puede conjugar cualquier desvío e incluso a vecespuede fomentar un efecto invernadero desbocado mediante un proceso deretroalimentación. Venus tiene una atmósfera cuya presión es 94 veces la terrestre, y está compuesta en un 97% de CO2. La inexistencia de agua impidió la extracción del anhídrido
  18. 18. carbónico de la atmósfera, este se acumuló y provocó un efecto invernadero intenso que aumentó la temperatura superficial hasta 465 °C, capaz de fundir el plomo. Probablemente la menor distancia al Sol haya sido determinante para sentenciar al planeta a sus condiciones infernales que vive en la actualidad. Hay que recordar que pequeños cambios pueden desencadenar un mecanismo retroalimentador y si este es suficientemente poderoso se puede llegar a descontrolar dominando por encima de todos los demás factores hasta dar unas condiciones extremas como las de Venus, toda una advertencia sobre el posible futuro que podría depararle a la Tierra. En Marte la atmósfera tiene una presión de solo seis hectopascales y aunque está compuesta en un 96% de CO2, el efecto invernadero es escaso y no puede impedir ni una oscilación diurna del orden de 55 °C en la temperatura, ni las bajas temperaturas superficiales que alcanzan mínimas de –86 °C en latitudes medias. Pero parece ser que en el pasado gozó de mejores condiciones, llegando a correr el agua por su superficie como demuestran la multitud de canales y valles de erosión. Pero ello fue debido a una mayor concentración de dióxido de carbono en su atmósfera. El gas provendría de las emanaciones de los grandes volcanes marcianos que provocarían un proceso de desgasificación semejante al acaecido en nuestro planeta. La diferencia sustancial es que el diámetro de Marte mide la mitad que el terrestre. Esto quiere decir que el calor interno era mucho menor y se enfrió hace ya mucho tiempo. Sin actividad volcánica Marte estaba condenado y el CO2 se fue escapando de la atmósfera con facilidad, dado que además tiene menos gravedad que en la Tierra, lo que facilita el proceso. También es posible que algún proceso de tipo mineral absorbiera el CO2 y al no verse compensado por las emanaciones volcánicas provocara su disminución drástica. Como consecuencia el planeta se enfrió progresivamente hasta congelar el poco CO2 en los actuales casquetes polares.Materia multidisciplinarEn el estudio del cambio climático hay que considerar cuestiones pertenecientes a los másdiversos campos de la ciencia: meteorología, física, química, astronomía, geografía,geología y biología tienen muchas cosas que decir, constituyendo este tema un campomultidisciplinar. Las consecuencias de comprender o no plenamente las cuestiones relativasal cambio climático tienen profundas influencias sobre la sociedad humana debiendoabordarse estas desde puntos de vista muy distintos a los anteriores, como el económico,sociológico o el político.OcéanosArtículo principal:Subida del nivel del mar. Existen desacuerdos sobre la exactitud de la información en este artículo o sección. En la página de discusión puedes consultar el debate al respecto.
  19. 19. El papel de los océanos en el calentamiento global es complejo. Los océanos sirven de“estanque” para el CO2, absorbiendo parte de lo que tendría que estar en la atmósfera. Elincremento del CO2 ha dado lugar a la acidificación del océano. Además, a medida que latemperatura de los océanos asciende, se vuelve más complicada la absorción del exceso deCO2.El calentamiento global esta proyectado para causar diferentes efectos en el océano, comopor ejemplo, el ascenso del nivel del mar, el deshielo de los glaciares y el calentamiento dela superficie de los océanos. Otros posibles efectos incluyen los cambios en la circulacióndel océano.Con el ascenso de la temperatura global el agua en los océanos se expande. El agua de latierra o de los glaciares pasa a estar en los océanos, como por ejemplo el caso deGroenlandia o las capas de hielo del océano Antártico. Las predicciones muestran que antesdel 2050 el volumen de los glaciares disminuirá en un 60%. Mientras, el estimado total deldeshielo glacial sobre Groenlandia es –239 ±23 km3/año (sobre todo en el este deGroenlandia).De cualquier modo, las capas de hielo de la Antártida se prevé van a aumentar en el sigloXXI debido a un aumento de las precipitaciones. Según el Informe Especial sobre lospronósticos de Misión del IPCC, el pronóstico A1B para mediados del 2090 por ejemplo, elnivel global del mar alcanzará 25 a 44 cm sobre los niveles de 1990. Está aumentando4 mm/año. Desde 1990 el nivel del mar ha aumentado una media de 1,7 mm/año; desde1993, los altímetros del satélite TOPEX/Poseidon indican una media de 3 mm/año.El nivel del mar ha aumentado más de 120 m desde el máximo de la última glaciaciónalrededor de 20000 años atrás. La mayor parte de ello ocurrió hace 7000 años. Latemperatura global bajó después del Holoceno Climático, causando un descenso del niveldel mar de 70 cm (±10 cm entre el 2000 y el 500 a. C.Desde el 1000 a. C. hasta el principio del siglo XIX, el nivel del mar era casi constante, consolo pequeñas fluctuaciones. Sin embargo, el período cálido medieval puede haber causadocierto incremento del nivel del mar: se han encontrado pruebas en el océano Pacífico de unaumento de aproximadamente 90 cm sobre el nivel actual en el año 1300 d. C. (700 antesdel presente).En un artículo publicado en 2007, el climatólogo James Hansen (Hansen et ál., 2007)afirmaba que el hielo de los polos no se funde de una manera gradual y lineal sino queoscila repentinamente de un estado a otro según los registros geológicos. Es preocupanteque los pronósticos de GEI con los que el IPCC trabaja habitualmente (BAU GHG obusiness as usual greenhouse gases en sus siglas en inglés) puedan causar unos aumentosdel nivel del mar considerables. Este siglo (Hansen, 2007) difiere de las estimaciones delIPCC (IPCC, 2001)(IPCC, 2007, pp. 12-14). Este predice una pequeña o una nulacontribución al aumento del nivel del mar en el siglo XXI en Groenlandia y la Antártida;sin embargo, los análisis y proyecciones no tienen en cuenta la física no lineal de ladesintegración de la capa en deshielo, las corrientes y las placas erosionantes de hielo.
  20. 20. Tampoco se corresponden con las pruebas paleoclimáticas presentadas para la ausencia delretraso perceptible entre la fuerza de la capa de hielo y el aumento del nivel del mar.El aumento de la temperaturaDesde 1961 hasta 2003 la temperatura global del océano ha subido 0,1 °C desde lasuperficie hasta una profundidad de 700 m. Hay una variación entre año y año y sobreescalas de tiempo más largas con observaciones globales de contenido de calor del océanomostrando altos índices de calentamiento entre 1991 y 2003, pero algo de enfriamientodesde 2003 hasta 2007. La temperatura del océano Antártico se elevó 0,17 °C entre los añoscincuenta y ochenta. Casi el doble de la media para el resto de los océanos del mundo.Aparte de tener efectos para los ecosistemas (por ej. fundiendo el hielo del mar, afectandoal crecimiento de las algas bajo su superficie), el calentamiento reduce la capacidad delocéano de absorber el CO2.Sumideros de carbono y acidificaciónSe ha comprobado que los océanos del mundo absorben aproximadamente un tercio de losincrementos de CO2 atmosférico (Siegenthaler y Sarmiento, 1993), lo que hace queconstituyan el sumidero de carbono más importante. El gas se incorpora bien como gasdisuelto o bien en los restos de diminutas criaturas marinas que caen al fondo paraconvertirse en creta o piedra caliza. La escala temporal de ambos procesos es diferente, ytiene su origen en el ciclo del carbono. La incorporación de dicho gas al océano planteaproblemas ecológicos por la acidificación del mismo (Dore et ál., 2009). Pero ¿cómo seorigina esa acidificación?El origen del mecanismo es que el agua de mar y el aire están en constante equilibrio encuanto a la concentración de CO2. El gas se incorpora al agua en forma de anión carbonato,según la siguiente reacción (Dore et ál., 2009):CO2 + H2O ⇌ H2CO3⇌ HCO3− + H+⇌ CO32− + 2H+La liberación de dos protones (H+) es la que provoca el cambio de pH en el agua. Así, unincremento de dicho gas en la atmósfera comportará un aumento de su concentración en elocéano (y una rebaja del pH), mientras que un descenso de su concentración en laatmósfera provocará la liberación del gas desde el océano (y un aumento del pH). Es unmecanismo de tampón que atempera los cambios en la concentración de dióxido de carbonoproducidos por factores externos, como pueda ser el vulcanismo, la acción humana, elaumento de incendios, etc.10A una escala muchísimo más lenta, el ion carbonato disuelto en el océano acabaprecipitando, asociado con un catión de calcio, formando piedra caliza. Esta piedra calizaacaba incorporándose a la corteza terrestre, y al cabo del tiempo regresa a la atmósfera porlas emisiones volcánicas, en forma de CO2 una vez más, dentro del ciclo geoquímico delcarbonato-silicato.10 Otra posibilidad es que emerja a la superficie terrestre por procesostectónicos.
  21. 21. La acidificación tiene su origen, pues, en el rápido tamponamiento del aumento atmosféricode CO2. A lo largo de la historia de la Tierra, el ciclo geoquímico del carbono haequilibrado esta acidificación, pero actúa más lentamente y nada puede hacer para moderaracidificaciones intensas provocadas por aumentos bruscos del dióxido de carbono en elaire.Véase también:Efectos potenciales del calentamiento global#Acidificación del océano.El cierre de la circulación térmicaSe especula que el calentamiento global podría, vía cierre o disminución de la circulacióntérmica, provocar un enfriamiento localizado en el Atlántico Norte y llevar al enfriamientoo menor calentamiento a esa región. Esto afectaría en particular a áreas como Escandinaviay Gran Bretaña, que son calentadas por la corriente del Atlántico Norte. Mássignificativamente, podría llevar a una situación oceánica de anoxia.La posibilidad de este colapso en la circulación no es clara; hay ciertas pruebas para laestabilidad de la corriente del Golfo y posible debilitamiento de la corriente del AtlánticoNorte. Sin embargo, el grado de debilitamiento, y si será suficiente para el cierre de lacirculación, está en debate todavía. Sin embargo no se ha encontrado ningún enfriamientoen el norte de Europa y los mares cercanos.Impacto en los pueblos indígenasLos pueblos indígenas serán los primeros en sentirse afectados por el cambio climático, yaque su supervivencia depende de los recursos naturales de su entorno, y cualquier cambio,como por ejemplo sequías extremas, pueden amenazar su vida.En un informe publicado en 2009, la ONG Survival International denunciaba el impacto delas medidas de mitigación del cambio climático sobre los pueblos indígenas, como losbiocombustibles, la energía hidroeléctrica, la conservación de los bosques y lacompensación de las emisiones de carbono.11 Según el informe, dichas medidas facilitan agobiernos y empresas violar sus derechos y reclamar y explotar sus tierras.
  22. 22. El Valle del Mantaro es un valle fluvial longitudinal interandino del Perú formado por elrío Mantaro en el suroeste del departamento de Junín. Las ciudades más importantes son,Jauja, Concepción, Huancayo, Chupuro, Viques, Sapallanga, Chupaca, Huachac y entreotros. Es menester informar que también dentro del Valle EL Mantaro esta siendo regadopor el rio que tiene el mismo nombre Rio Mantaro y también este rio divide en margenizquierda y derecha, y precisamente en la margen izquierdo se encuentra un distrito quetiene el mismo nombre "distrito El Mantaro" antes conocido como Pucucho, puede ver lapágina web www.distritomantaro.orgContenido 1 Ubicación 2 Clima 3 Flora 4 Fauna 5 Población 6 Sitios arqueológicosUbicaciónEl valle del Mantaro se encuentra ubicado en la parte central del Perú en el departamento deJunín al este de la Cordilleras Occidental de los Andes de este país, al sur del nudo dePasco. El valle del Mantaro Comprende los territorios de la 1ra capital del Peru que fuedeignada por Francisco Pizarro al igual del ex presidente Alan García y esto es la antiguaprovincia de JAUJA y que actualmente comprende cuatro provincias nuevas: Jauja,Concepción, Huancayo y ChupacaClima Templado y seco Precipitación pluvial anual 760 mmFloraEntre los principales árboles figuran el queñual (Polylepisspp.), el quishuar(Buddleiaincana), el aliso (Alnusjorullensis), el molle (Schinus molle), la tara(Caesalpiniaspinosa) y el eucalipto (Eucalyptusglobulus), siendo este último introducido.Los arbustos: chinchilcoma (Mutisiaviciaefolia), el marco (Ambrosia peruviana), lachamana (Dodonaea viscosa), la retama (Lygossphaerocarpa), tanquis o mutuy(Cassiaspp.), chilca negra (Fluorenciamacrophylla); entre las plantas cultivadas tenemos:papas, maíz, cebollas, alcachofas, habas, trigo, cebada, avena, coles, calabazas, lechugas,zanahorias, arvejas, betarragas, apios, poros, etc. Los frutales: tumbo (Passifloramollisima),
  23. 23. capulí o aguaymanto (Physalispubescens), guindas (Prunusserotina), manzanos,melocotones, higos, ciruelos, níspero japonés, etc.Flores: la cantuta (Cantuabuxifolia), rosas, claveles, fucsias, copas de oro y muchas más.FaunaAves silvestres: tórtola (Metriopeliamelanoptera), perdiz (Nothoproctapentlandii), zorzal ochihuaco (Turduschiguanco), gorrión, jilguero, picaflor, pato silvestre, Huallata(Chloephagamelanoptera), gaviota (Larusserranus) y otros.Mamíferos silvestres: zorrillo (Conepatus chinga), venado Odocoileusvirginianus, vicuña(Vicugnavicugna), vizcacha (Lagidiumperuanum), gato montés (Oncifelis colocolo)PoblaciónLa población de todo el valle es de aproximadamente un millón de habitantes.
  24. 24. CambioSaltar a: navegación, búsquedaCambio es el concepto que denota la transición que ocurre cuando se transita de un estadoa otro, por ejemplo: el concepto de cambio de estado de la materia en la física (sólido,líquido y gaseoso) o de las personas en su estado civil (soltero, casado, divorciado o viudo);o las crisis, o revoluciones en cualquier campo de los estudiados por las ciencias sociales,principalmente la historia, que puede definirse como ciencia del cambio.ClimaSaltar a: navegación, búsquedaLa Tierra vista desde el Apolo XVII, mostrando los patrones de nubosidad, que danindicaciones de temperaturas, lluvias, humedad, presiones y vientos, lo que permite realizarpronósticos meteorológicos para regiones extensas. Los satélites meteorológicos realizansus órbitas a menor altitud, con lo que los pronósticos son aún más precisos para lugares oáreas de pequeña extensión.El clima abarca los valores estadísticos sobre los elementos del tiempo atmosférico en unaregión durante un período representativo: temperatura, humedad, presión, vientos yprecipitaciones. Estos valores se obtienen con la recopilación de forma sistemática yhomogénea de la información meteorológica, durante períodos que se consideransuficientemente representativos, de 30 años o más. Estas épocas necesitan ser más largas en
  25. 25. las zonas subtropicales y templadas que en la zona intertropical, especialmente, en la fajaecuatorial, donde el clima es más estable y menos variable en lo que respecta a losparámetros meteorológicos.Los factores naturales que afectan al clima son las estaciones del año, la latitud, altitud,junto con el relieve, continentalidad (o distancia al mar) y corrientes marinas. Según serefiera al mundo, a una zona o región, o a una localidad concreta se habla de clima global,zonal, regional o local (microclima), respectivamente.El clima es un sistema complejo por lo que su comportamiento es difícil de predecir, poruna parte hay tendencias a largo plazo debidas, normalmente, a variaciones sistemáticascomo la de la concentración de los gases de efecto invernadero, la de la radiación solar olos cambios orbitales. Por otra, existen fluctuaciones más o menos caóticas debidas a lainteracción entre forzamientos, retroalimentaciones y moderadores. De cualquier forma elefecto de las fluctuaciones poco predecibles del tiempo atmosférico es prácticamenteanulado si nos ceñimos al estudio de las tendencias (que es la materia que realmenteinteresa en la climatología) y podemos hacer predicciones con considerable precisión.1Asimismo, el conocimiento del clima del pasado es, también, más incierto a medida que seretrocede en el tiempo. Esta faceta de la climatología se llama paleoclimatología y se basaen los registros fósiles; los sedimentos; la dendrocronología, es decir, el estudio de losanillos anuales de crecimiento de los árboles; las marcas de los glaciares y las burbujasocluidas en los hielos polares. De todo ello los científicos están sacando una visión cadavez más ajustada de los mecanismos reguladores del sistema climático.Contenido 1 El clima y su evolución a escala global 2 Parámetros climáticos 3 Estudio del tiempo o 3.1 Elementos del clima  3.1.1 Temperatura atmosférica  3.1.2 Presión atmosférica  3.1.3 Viento  3.1.4 Humedad  3.1.5 Precipitación o 3.2 Factores que modifican el clima o 3.3 Latitud geográfica o 3.4 Altitud o 3.5 Orientación del relieve o 3.6Continentalidad o 3.7 Corrientes oceánicas 4 Clasificaciones climáticas o 4.1 Clasificación climática de Köppen en función de la temperatura y precipitaciones o 4.2 En función exclusivamente de la temperatura o 4.3 En función de la altitud
  26. 26. o 4.4 En función de la precipitación o 4.5 Clasificación genética 5 Diferentes tipos de clima o 5.1 Cálidos o 5.2 Templados o 5.3 Fríos 6 Microclimas 7 Véase también 8 Referencias 9 Enlaces externosEl clima y su evolución a escala globalDistribución mundial de los principales tipos de climas.En verdad, no puede hablarse de un clima global, sino de varios climas distintos a diversasescalas de localización. Así, los climas pueden ser locales, regionales y, cuanto más,zonales, siendo la existencia de estos climas zonales (es decir, latitudinales) el motivo porel que se creó el propio nombre de clima durante la época helenística, como se señala enuna de las acepciones de la palabra clima en el Diccionario Enciclopédico SALVAT de1967:Espacio del globo terráqueo comprendido entre dos paralelos, en los cuales la duracióndel día mayor del año se diferencia en determinada cantidad de tiempo (por lo general,media hora, que corresponde a 7° y medio de latitud, en este caso) Diccionario Enciclopédico Salvat, 1967, T. 3, p. 684Así, los climas se disponían en franjas o zonas de latitud y los antiguos, incluyendo aClaudio Ptolomeo, distinguían VII zonas climáticas entre la zona de menor latitud (ecuador
  27. 27. terrestre) y, por lo tanto, más cálida, hasta la zona boreal, mucho más fría. No tomaba encuenta las modificaciones introducidas por el relieve (pisos térmicos), ya que en su tiempo,casi toda la población mundial (del mundo conocido) se ubicaba en las llanuras o tierrasubicadas a escasa altitud. Tampoco puede hablarse de cambios climáticos globales y muchomenos a corto o mediano plazo. Si hubiera sido así, no existiría una adaptación milenaria delas principales formaciones vegetales a los climas existentes y bastaría comprobar, porejemplo, el límite norte del cultivo del olivo en la Península Ibérica, por ejemplo, paradarnos cuenta de que los cambios climáticos se producen, a nivel local o regional, a unritmo mucho más lento del que las posiciones ecologistas desean hacernos creer. En efecto,ese límite se ha mantenido sin variación apreciable a lo largo de miles de años (recordemosque el olivo es un árbol de gran duración y existen ejemplares que tienen miles de años). Yla existencia de helechos arborescentes en la zona intertropical, por ejemplo, nos muestraque el clima de dicha zona en el continente americano se ha conservado con unosparámetros similares desde el período carbonífero, en el que bosques donde abundaban esoshelechos arborescentes vinieron a convertirse en los depósitos de carbón ahora ubicados enlatitudes distintas por la deriva continental explicada por la tectónica de placas.Para conocer cómo evoluciona el clima a lo largo del tiempo geológico hay que tener encuenta la influencia de los aspectos capaces de alterarlo a lo largo de un período más omenos largo. Según la importancia de los factores externos al propio clima, en cadamomento el sistema climático será más o menos caótico. En cualquier caso, a largo plazo laprevisión se hace imposible, ya que muchos de los forzamientos externos, por ejemplo laderiva continental, se rigen por sistemas caóticos o, al menos, muy difíciles de conocer.Los forzamientos externos pueden implicar ciertas periodicidades, como variacionesorbitales y variaciones solares, y a su vez presentar tendencias globales en un sólo sentidopor encima de las fluctuaciones de más alta frecuencia. Este es el caso de la variación solar,que mientras presenta fluctuaciones regulares en cortos períodos, a largo plazo presenta unaumento sistemático del brillo solar. Asimismo, dicha variación presenta acontecimientos,tormentas magnéticas, manchas solares o períodos anormales de actividad solar. En muchoscasos la apariencia caótica de una variación puede encubrir una regularidad de muy bajafrecuencia para la cual no ha pasado suficiente tiempo para que haya podido ser observada.Otro de los motivos más importantes de los cambios climáticos a largo plazo, no muy bienestudiado, se debe a las modificaciones de la ubicación de los continentes, islas y de lasdorsales submarinas que explica la teoría de la deriva continental o, con mayor propiedad,la teoría de la tectónica de placas. En efecto, la existencia de ricas minas de carbón en lasislas Svalbard o Spitsbergen, ubicadas en pleno océano Ártico donde ahora no existeprácticamente vegetación, nos enseñan que en el pasado geológico este archipiélago seencontraba ubicado en unas latitudes mucho más bajas. Por el contrario, el levantamientode la dorsal centroamericana que vino a crear un puente entre América del Norte y del Surque no existía hace unos 50.000 años vino a ser una bendición para los países europeos, yaque las aguas cálidas del Caribe y del Golfo de México, que antes atravesaban por variaspartes el actual istmo centroamericano hacia el océano Pacífico, dio origen a un circuitoque regresa y desvía dichas aguas a través de las Antillas y las costas orientales de losEstados Unidos, por medio de lo que se conoce como Corriente del Golfo que,evidentemente, no existía antes. Así, el enorme glaciar escandinavo que cubría el norte de
  28. 28. Europa durante el Pleistoceno comenzó a fundirse debido a la enorme cantidad de calor quetraslada dicha corriente (2 ).Estos forzamientos muchas veces son demasiado pequeños o muy lentos para causarcambios que sean perceptibles en el clima. Por otra parte, no debemos olvidar que laclimatología se basa en un análisis estadístico de la información meteorológica que se varecopilando, por lo que las variaciones temporales que se presentan en los parámetros delclima se van incorporando a los promedios estadísticos, los cuales no suelen mostrar elefecto retroalimentador (tanto positivo como negativo) de esos forzamientos, ya que losextremos meteorológicos (que no climáticos) suelen contrarrestarse entre sí, con lo que lospromedios estadísticos del clima durante una serie de tiempo bastante larga suelen presentarmuy pocas variaciones.Parámetros climáticosPara el estudio del clima hay que analizar los elementos del tiempo meteorológico: latemperatura, la humedad, la presión, los vientos y las precipitaciones. De ellos, lastemperaturas medias mensuales y los montos pluviométricos mensuales a lo largo de unaserie bastante larga de años son los datos más importantes que normalmente aparecen en losgráficos climáticos.Hay una serie de factores que pueden influir sobre estos elementos: la latitud geográfica, laaltitud del lugar, la orientación del relieve con respecto a la incidencia de los rayos solares(vertientes o laderas de solana y umbría) o a la de los vientos predominantes (barlovento ysotavento, las corrientes oceánicas y la continentalidad, que es la mayor o menor lejanía deuna región respecto del océano o del mar.Estudio del tiempoHay muchas clases de tiempo: cálido o frío, húmedo o seco, despejado o tormentoso, todasresultan de diferentes combinaciones de las variables atmosféricas de temperatura, presión,viento, humedad y precipitación. El tiempo siempre ejerció poderosa influencia sobre lasactividades humanas, y durante siglos el hombre ha estudiado la atmósfera, tratando decomprender su comportamiento. La meteorología es la rama de la ciencia que estudia estaenvoltura de aire en torno de nuestro planeta. El tiempo es el estado de la atmósfera en loreferente a la precipitación, viento, temperatura y otros elementos. Los cambiosatmosféricos que la modifican son activados por la energía proveniente del Sol, irradiada através de 150.000,000 de kilómetros de distancia. Dicha energía caldea océanos ycontinentes, los cuales liberan luego calor en el aire para impulsar los movimientos de laatmósfera de los que depende el tiempo atmosférico o meteorológico.Las variaciones a corto plazo de la atmósfera (que llamamos tiempo meteorológico), serelacionan con nuestra vida cotidiana. La lluvia que riega nuestras cosechas y llena nuestrosembalses es parte del tiempo, lo mismo que los huracanes y tornados que dañan nuestrasciudades y el rayo que puede fulminarnos sin previo aviso.
  29. 29. En un principio, los hombres simplemente observaban el tiempo; luego trataron de emplearsus observaciones como base para la predicción y anticipación de las condicionesmeteorológicas; finalmente aprendieron que no podían pronosticarlas con mucho éxito sincomprender su funcionamiento. Y cuando finalmente se consiguió cierto conocimiento delos procesos atmosféricos, se comenzó a pensar en el intento de alterarlos. Éstos son lostópicos que consideramos aquí: los esfuerzos humanos para observar, predecir, entender,predecir y aminorar los efectos negativos del tiempo atmosférico.Elementos del climaUn cumulonimbo bastante desarrollado visto hacia el este en el sureste de Caracas,Venezuela. Un buen ejemplo del flujo de energía (térmica, eléctrica, físico-química, etc.) enel seno de la atmósfera.Los elementos constituyentes del clima son temperatura, presión, vientos, humedad yprecipitaciones. Tener un registro durante muchos años de los valores correspondientes adichos elementos con respecto a un lugar determinado, nos sirve para poder definir cómo esel clima de ese lugar. De estos cinco elementos, los más importantes son la temperatura ylas precipitaciones, porque en gran parte, los otros tres elementos o rasgos del clima estánestrechamente relacionados con los dos que se han citado. Ello significa que la mayor omenor temperatura da origen a una menor o mayor presión atmosférica, respectivamente,ya que el aire caliente tiene menor densidad y por ello se eleva (ciclón o zona de bajapresión), mientras que el aire frío tiene mayor densidad y tiene tendencia a descender (zonade alta presión o anticiclón). A su vez, estas diferencias de presión dan origen a los vientos(de los anticiclones a los ciclones), los cuales transportan la humedad y las nubes y, por lotanto, dan origen a la desigual repartición de las lluvias sobre la superficie terrestre.Temperatura atmosféricaArtículo principal:Temperatura atmosférica.Se refiere al grado de calor específico del aire en un lugar y momento determinados.
  30. 30. Presión atmosféricaArtículo principal:Presión atmosférica.Es la presión que ejerce el aire sobre la tierra, además, varía con la altitud y con latemperatura.VientoArtículo principal:Viento.Es el movimiento en masa del aire en la atmósfera.HumedadArtículo principal:Humedad.Es la cantidad de vapor de agua presente en el aire.PrecipitaciónArtículo principal:Precipitación.Es cualquier forma de hidrometeoro que cae del cielo y llega a la superficie terrestre.Factores que modifican el clima Latitud Altitud Orientación del relieve Masas de agua Distancia al mar Dirección de los vientos planetarios y estacionalesLatitud geográfica Efectos sobre la temperatura atmosférica:La latitud determina la inclinación con la que caen los rayos del Sol y la diferencia de laduración del día y la noche. Cuanto más directamente incide la radiación solar, más caloraporta a la Tierra.Las variaciones de la insolación que recibe la superficie terrestre se deben a losmovimientos de rotación (variaciones diarias) y de traslación (variaciones estacionales)
  31. 31. Las variaciones en latitud son causadas, de hecho, por la inclinación del eje de rotación dela Tierra. El ángulo de incidencia de los rayos del Sol no es el mismo en verano que eninvierno siendo la causa principal de las diferencias estacionales. Cuando los rayos solaresinciden con mayor inclinación calientan mucho menos porque el calor atmosférico tieneque repartirse en un espesor mucho mayor de atmósfera, con lo que se filtra y dispersa partede ese calor. Fácilmente se puede comprobar este hecho cuando comparamos la insolaciónproducida en horas de la mañana y de la tarde (radiación con mayor inclinación) con la querecibimos en horas próximas al mediodía (insolación más efectiva por tener menorinclinación). Es decir, una mayor inclinación en los rayos solares provoca que estos tenganque atravesar mayor cantidad de atmósfera, atenuándose más que si incidieran másperpendicularmente. Por otra parte, a mayor inclinación, mayor será la componentehorizontal de la intensidad de radiación. Mediante sencillos cálculos trigonométricos puedeverse que: I (incidente) = I (total) • cosθ. Es así que los rayos solares inciden con mayorinclinación durante el invierno por lo que calientan menos en esta estación. Tambiénpodemos referirnos a la variación diaria de la inclinación de los rayos solares: lastemperaturas atmosféricas más frías se dan al amanecer y las más elevadas, en horas de latarde. Efectos sobre las precipitaciones:La latitud determina la localización de los centros de acción que dan origen a los vientos:anticiclones (centros de altas presiones) y ciclones (áreas de baja presión o depresiones).Los anticiclones son áreas de alta presión, donde el aire desciende de cierta altura por serfrío y seco (el aire frío y seco es más pesado que el cálido y húmedo). La ubicación de loscentros de acción determina la dirección y mecánica de los vientos planetarios o constantesy por consiguiente, las zonas de mayor o menor cantidad de precipitación. Los cuatroparalelos notables (Trópicos y círculos polares) generan la existencia de grandes zonasanticiclónicas y depresiones de origen dinámico, es decir, originadas por el movimiento derotación terrestre y de origen térmico (originadas por la desigual repartición delcalentamiento de la atmósfera.AltitudArtículo principal:Pisos térmicos.La altura del relieve modifica sustancialmente el clima, en especial en la zona intertropical,donde se convierte en el factor modificador del clima de mayor importancia. Este hecho hadeterminado un criterio para la conceptualización de los pisos térmicos, que son fajasclimáticas delimitadas por curvas de nivel que generan también curvas de temperatura(isotermas) que se han establecido tomando en cuenta tipos de vegetación, temperaturas yorientación del relieve. Se considera la existencia de cuatro o cinco pisos térmicos en lazona intertropical: 1. Macrotérmico (menos de 1 km de altura), con una temperatura que varía entre los 27° al nivel del mar y los 20°
  32. 32. 2. Mesotérmico (1 a 3 km): presenta una temperatura entre los 10 y 20 °C, su clima es templado de montaña. 3. Microtérmico (3 a 4,7 km): su temperatura varía entre los 0 y 10 °C. Presenta un tipo de clima de Páramo o frío. 4. Gélido (más de 4,7 km): su temperatura es menor de 0 °C y le corresponde un clima de nieves perpetuas.Algunos autores subdividen el piso mesotérmico en dos para lograr una mayor precisióndebido a que la diferencia de altitud y temperatura entre 1 y 3 km es demasiado grandecomo para incluir un solo piso climático. Quedaría así un piso intermedio entre 1000 y1500 que se le ha denominado piso subtropical, aunque se trata de un nombre pocoapropiado ya que este término se refiere a una latitud determinada y no a un piso térmicodeterminado por la temperatura. Y el piso ubicado entre los 1500 y 3000 m constituiría elpiso templado, al que le seguiría el piso de páramo hasta los 4700 msnm.El cálculo aproximado que se realiza, es que al elevarse 160 m, la temperatura baja 1 °C.Como se puede ver en el artículo principal sobre los pisos térmicos, la disminución de latemperatura con la altitud varía según las zonas geoastronómica en la que nos encontremos.Si es en la zona intertropical, en la que el espesor de la atmósfera es bastante mayor, latemperatura desciende 1° C, no a los 160 m de ascenso, sino a los 180 aproximadamente.Orientación del relieveLa disposición de las cordilleras más importantes con respecto a la incidencia de los rayossolares determina dos tipos de vertientes o laderas montañosas: de solana y de umbría.Al norte del Trópico de Cáncer, las vertientes de solana son las que se encuentranorientadas hacia el sur, mientras que al sur del Trópico de Capricornio las vertientes desolana son, obviamente, las que están orientadas hacia el norte. En la zona intertropical, lasconsecuencias de la orientación del relieve con respecto a la incidencia de los rayos solaresno resultan tan marcadas, ya que una parte del año el sol se encuentra incidiendo de norte asur y el resto del año en sentido inverso.La orientación del relieve con respecto a la incidencia de los vientos dominantes (losvientos planetarios) también determina la existencia de dos tipos de vertientes: debarlovento y de sotavento. Llueve mucho más en las vertientes de barlovento porque elrelieve da origen a las lluvias orográficas, al forzar el ascenso de las masas de aire húmedo.ContinentalidadLa proximidad del mar modera las temperaturas extremas y suele proporcionar máshumedad en los casos en que los vientos procedan del mar hacia el continente. Las brisasmarinas atenúan el calor durante el día y las terrestres limitan la irradiación nocturna. En lazona intertropical, este mecanismo de las brisas atempera el calor en las zonas costeras yaque son más fuertes y refrescantes, precisamente, cuanto más calor hace (en las primerashoras de la tarde).
  33. 33. Una alta continentalidad, en cambio, acentúa la amplitud térmica. Provocará inviernos fríosy veranos calurosos. El ejemplo más notable de la continentalidad climática lo tenemos enRusia, especialmente, en la parte central y oriental de Siberia: Verjoyansk y Oimyakonrivalizan entre sí como los polos del frío durante los largos inviernos boreales (menos de70º C bajo cero). Ambas poblaciones se encuentran relativamente cerca del Océano GlacialÁrtico y del Océano Pacífico, pero muy lejos del Atlántico, que es de donde proceden losvientos dominantes (vientos del Oeste).La continentalidad es el resultado del alto calor específico del agua, que le permitemantenerse a temperaturas más frías en verano y más cálidas en invierno. Es lo mismo quedecir que el agua no es diatérmana ya que se calienta con los rayos solares aunque poseeuna gran inercia térmica: tarda mucho en calentarse, pero también tarda más en enfriarsepor irradiación, en comparación con las áreas terrestres o continentales. Las masas de aguason, pues, el más importante agente moderador del clima.Corrientes oceánicasLas corrientes marinas o, con mayor propiedad, las corrientes oceánicas, se encargan detrasladar una enorme cantidad de agua y, por consiguiente, de energía térmica (calor). Lainfluencia muy poderosa de la Corriente del Golfo, que trae aguas cálidas desde laslatitudes intertropicales hace más templada la costa atlántica de Europa que lo que lecorrespondería según su latitud. En cambio, otras zonas de la costa este de América delNorte, situadas a la misma latitud que las de Europa presentan unas temperaturas muchomás bajas, especialmente en invierno. El caso de Washington, D. C., por ejemplo, puedecompararse con Sevilla, que está a la misma latitud, pero que tiene unos inviernos muchomás cálidos. Y esta diferencia se acentúa más hacia el norte, porque al alejamiento de laCorriente del Golfo hay que sumar la influencia de las aguas frías de la Corriente delLabrador: Oslo, Estocolmo, Helsinki y San Petersburgo, capitales de países europeos, seencuentran a la misma latitud que la península del Labrador y la Bahía de Hudson,territorios prácticamente deshabitados por el clima extremadamente frío. Otro interesanteejemplo de que las temperaturas no guardan una correspondencia estricta con la latitud,cuando se tratan de corrientes oceánicas frías o cálidas se encuentra en el hecho de que lasaguas oceánicas en España y Portugal son más cálidas que en las costas de Canarias yMauritania, a pesar de la menor latitud de las costas africanas, por el hecho de que enambos casos están incidiendo los efectos de dos corrientes distintas: la corriente del Golfoen las costas europeas y la de las Canarias en las costas africanas.Las corrientes frías también ejercen una poderosa influencia sobre el clima. En la zonaintertropical producen un clima muy árido en las costas occidentales de África y deAmérica, tanto del norte como del sur. Estas corrientes frías no se deben a un origen polarde las aguas (algo que se señala en algunos textos desde hace mucho tiempo), que no seexplicaría en el caso de las corrientes frías de California y de Canarias ya que ambas estánubicadas entre corrientes cálidas a mayor y a menor latitud. La frialdad de las corrientes sedebe al ascenso de aguas profundas en dichas costas occidentales de la Zona Intertropical.Ese ascenso de las aguas lento pero constante es muy evidente en el caso de la Corriente deHumboldt del Perú, una zona muy rica en plancton y en pesca, precisamente, por el ascenso
  34. 34. de aguas profundas, que traen a la superficie una gran cantidad de materia orgánica. Comolas aguas frías producen alta presión atmosférica, como se explica en los artículos sobre laGuayana Venezolana y sobre la diatermancia, la humedad relativa en las áreas de aguasfrías es muy baja y las lluvias son muy escasas o nulas: el desierto de Atacama es el másárido del mundo.Los motivos de la surgencia de las aguas frías se deben a dos razones relacionadas con elmovimiento de rotación de la Tierra: En primer lugar, a la dirección de los vientos planetarios en la zona intertropical y a la propia dirección de las corrientes ecuatoriales. En ambos casos, es decir, en el caso de los vientos y de las corrientes marinas, el desplazamiento se produce de este a oeste (en sentido contrario a la rotación terrestre) y alejándose de la costa. A su vez, este alejamiento de la costa de los vientos y de las aguas superficiales, crea las condiciones que explican en parte el ascenso de las aguas más profundas, que vienen a reemplazar a las aguas superficiales que se alejan. Por último, en la zona intertropical, los vientos son de componente Este, debido al movimiento de rotación de la Tierra, por lo que en las costas occidentales de los continentes en la zona intertropical soplan del continente hacia el océano, por lo que tienen una humedad muy escasa. A una escala mucho más reducida, este fenómeno puede comprobarse en las playas levantinas españolas: cuando sopla el viento de Poniente, el Mediterráneo se encuentra sin olas (rizado, cuando mucho) pero las aguas en la playa se notan mucho más frías de lo normal. Y en el caso de la isla de Margarita es mucho más evidente, porque en ella soplan los vientos del Este durante todo el año y a cualquier hora: la temperatura de la playa de La Galera en Juan Griego es mucho más fría, aunque sin ningún oleaje perceptible, que la de Playa El Agua o la Playa de El Tirano, en las costas orientales de la isla, ubicadas apenas a unos 15 km hacia el Este. En segundo lugar, el propio movimiento de rotación es el responsable directo del ascenso de las aguas frías en las costas occidentales de los continentes en las latitudes subtropicales. El proceso es relativamente sencillo: debido al movimiento de rotación terrestre, de oeste a este, las aguas de los fondos oceánicos, que se desplazan conjuntamente con la parte sólida de las cuencas oceánicas, se ven forzadas a ascender cuando el talud continental actúa como una especie de pala (inmóvil, pero que corta el desplazamiento de oeste a este de las aguas oceánicas) que las obliga a subir.Clasificaciones climáticasArtículo principal:Clasificación climática de Köppen.Clasificación climática de Köppen en función de la temperatura yprecipitacionesLa obra principal de Köppen (o Kœppen) con respecto a la Climatología se titula DieKlimate der Erde (El Clima de la Tierra) publicada en 1923 (3 ), y en la que describe los
  35. 35. climas del mundo en función de su régimen de temperaturas y de precipitaciones.Constituye la primera obra sistemática sobre Climatología y que marcó la pauta paraintroducir distintas mejoras que la convirtieron en la clasificación climática más conocida.Emplea un sistema de letras mayúsculas y minúsculas cuyo valor está establecido en tornoa ciertos umbrales en cuanto a las temperaturas medias anuales para separar los climascálidos (letra A) de los templados (letra C) y a estos de los fríos (letra D) y polares (letra E).La letra B la destina a los climas secos con dos tipos: BS, clima semidesértico o estepario yBW, o clima desértico propiamente dicho. Por último, la letra H la emplea para los climasindiferenciados de alta montaña, aspecto en el que, con el diseño de una clasificación depisos térmicos, es decir, con la división de las fajas altitudinales empleando curvas de nivelde una altitud determinada, se introdujo una mejora sustancial y que ha venido a sustituir aesos climas indiferenciados de montaña.Resumiendo la clasificación climática de Köppen se puede señalar los siguientes tipos declima: 1. A - Climas Macrotérmicos (Cálidos, de la zona intertropical). 2. B - Climas secos (localizados en las zonas subtropicales y en el interior de los continentes de la zona intertropical o de las zonas templadas). Se divide en dos tipos: Desértico (BW) y semidesértico o estepario (BS). 3. C - Climas Mesotérmicos o templados. 4. D - Climas fríos (localizados en latitudes altas, próximas a los círculos polares y donde la influencia del mar es muy escasa). 5. E - Climas polares. Se localizan en las zonas polares, limitadas. hacia el ecuador por los Círculos polares. 6. H - Climas indiferenciados de alta montaña.Para determinar los subgrupos o subtipos se añaden otras letras minúsculas: 1. f - Lluvias todo el año (en la zona intertropical): Af = clima de selva. 2. w - Lluvias en la época de sol alto (verano térmico), también en la zona intertropical: Aw = Clima de sabana 3. m - Lluvias de monzón. Similar al Aw, pero con lluvias más intensas originadas por la diferencia acentuada de las presiones atmosféricas entre el océano y los continentes. Sólo se presenta en el sur y sureste del continente asiático. Las lluvias suelen ser muy intensas y prolongadas durante la época de calor, cuando las bajas presiones continentales atraen a los vientos procedentes del Océano Índico cargados de humedad, que se descargan en las vertientes meridionales del Himalaya y otras cordilleras provocando desbordamientos de los grandes ríos de la zona, como el Indo, el Ganges, el Bhramaputra, el Irawaddy, el Saluen y el Mekong, así como otros ríos del sur de China. 4. s - Lluvias en invierno. Corresponde al clima subtropical seco o clima mediterráneo (Csa según Köppen), localizado en las latitudes subtropicales de las costas occidentales de los continentes.
  36. 36. Entre las principales modificaciones al sistema ideado por Köppen pueden citarse las deTrewartha (4 ) y la de Thornthwaite (5 ), que ha sido considerado por Strahler como unsistema aparte.En función exclusivamente de la temperatura Climas sin inviernos: el mes más frío tiene una temperatura media mayor de 18 °C. Corresponde a los climas isotermos de la zona intertropical en áreas inferiores a los 1000 m de altitud, aproximadamente. Climas de latitudes medias: con las cuatro estaciones. Climas sin verano: el mes más caluroso tiene una temperatura media menor a 10 °C.En función de la altitudArtículo principal:Pisos térmicos.En la Zona Intertropical existen 4 pisos térmicos (también llamados pisos climáticos o pisosbióticos) ya que los cinco elementos o parámetros del clima que se han indicado varían conla altitud. Algunos autores añaden un piso intermedio (también llamado subtropical) entreel macrotérmico y el mesotérmico, ya que este último abarca una diferencia considerable dealtura. Como se ha indicado, estos 4 pisos son: Macrotérmico, con las temperaturas siempre elevadas y constantes, ubicado entre el nivel del mar y los 800 a 1000 msnm(metros sobre el nivel del mar), según los criterios de distintos autores. Mesotérmico o piso templado, entre los 800 a 1000 m, hasta los 2500 a 3000 m de altitud. Microtérmico o piso frío (llamado en algunos países hispanoamericanos como "piso de páramo"), desde los 2500 ó 3000 msnm hasta el nivel de las nieves perpetuas (aproximadamente, a los 4700 msnm. Gélido, helado o de nieves perpetuas, a partir de los 4700 m de altitud, cota donde se ubica, aproximadamente, la isoterma de los 0 °C.Y a medida que avanzamos en latitud, el número de pisos climáticos va disminuyendoporque la influencia de la altitud va siendo sustituida por la de la misma latitud. Estosignifica que el primer piso que desaparece (ya en las zonas templadas) es el pisomacrotérmico. Y la diferencia esencial entre los pisos térmicos o climáticos en la zonaintertropical y en otras zonas geoastronómicas es que en aquella sólo encontramos climasisotermos, es decir, con las temperaturas semejantes a lo largo de todo el año mientras queen las zonas templadas, las temperaturas varían considerablemente durante las estacionesdebido a la distinta inclinación de los rayos solares durante el año y, por ende, a lasdistintas cantidades de energía solar que recibe la superficie terrestre a lo largo del año.En función de la precipitación Árido
  37. 37. Semiárido Subhúmedo Húmedo Muy húmedoCon relación a los umbrales que separan unos climas de otros según las precipitacionesrespectivas, existen diversas interpretaciones (según distintos autores), que deberían estarbasadas, además de los montos pluviométricos de las estaciones ubicadas en un clima dado,en las temperaturas medias mensuales de esas mismas estaciones, tal como se indica en elartículo sobre el índice xerotérmico de Gaussen ya que no es lo mismo una pluviosidad de40 mm para un mes determinado en una estación meteorológíca de un clima cálido que si setrata de un clima frío. De hecho, una escasa precipitación en un mes de apenas un litro deagua por m² (es decir, 1 mm) no tendría ningún efecto cuando se trata de un clima cálido,ya que ese valor de la precipitación quedaría anulado rápidamente por la evaporación: perosi hablamos de un clima de tundra durante el invierno, en el que las temperaturas mediasfueran inferiores a los 0 °C, ese litro de agua permanecería en el suelo en forma líquida osólida, por la casi ausencia de evaporación que se presenta con esas temperaturas.En el caso de España, por ejemplo, la pluviosidad disminuye de noroeste a sureste, desdeunos 1500 mm anuales en una gran parte de Galicia hasta los 300 mm o menos en las costasde Almería, con una aridez extrema en los valles internos de la provincia por el efecto desotavento de las alineaciones montañosas, como sucede, por ejemplo, en el valle deTabernas. Y el ejemplo de las laderas occidentales de la Sierra de Grazalema, en Cádiz, conuna pluviosidad aún mayor que la de Galicia servirían para aclarar un poco la idea yaindicada de la influencia de la temperatura con respecto a la efectividad de las lluvias. Si nose toma en cuenta la Sierra de Grazalema en lugar de Galicia para definir la gradaciónprogresiva de los climas según su mayor o menor aridez es porque esta Sierra, que fuedeclarada en 1977 Reserva de la biosfera por la UNESCO, representa un caso especial ymuy localizado, e inverso al de Tabernas, en el sentido de que se trata de un área expuesta alos vientos del oeste, es decir, a barlovento, lo que incide en la ocurrencia de lluviasorográficas. En cambio, en el valle de Tabernas, con un clima desértico y ubicado en elextremo oriental de Andalucía, en Almería, se trata de una zona a sotavento de los vientosdel oeste, por lo que la humedad es muy escasa.Clasificación genéticaClasifica en función de las masas de aire que le dan origen: Clima I: vaguada ecuatorial y clima seco. Clima II: controlado por la zona de contacto de viento tropical y polar. Clima III: controlado por vientos polares y árticos y tundrasTiene el problema de ser excesivamente sintético y los detalles, es decir, la innumerablegama de variaciones continentales, regionales y locales, prácticamente se dejan de tener encuenta.
  38. 38. Diferentes tipos de climaEn el mundo los tipos de clima se clasifican en tres grupos.Cálidos Clima ecuatorial (región amazónica, parte oriental de Panamá, Península del Yucatán, centro de África, occidente costero de Madagascar, sur de la Península de Malaca e Insulindia) Clima tropical (Caribe, Llanos y costas de Colombia, Costa Rica y Venezuela, costa del Ecuador, costa norte del Perú, la mayor parte de este de Bolivia, noroeste de Argentina, oeste de Paraguay, centro y sur de África, sudeste asiático, norte de Australia, sur y parte del centro de la India, la Polinesia etc. y las costa surcentral del Pacífico de México) Clima subtropical árido (suroeste de América del Norte, norte y suroeste de África, oriente medio, costa central y sur del Perú, norte de Chile, centro de Australia). Se ubica entre los climas desérticos subtropicales y las franjas de clima mediterráneo, del cual se distingue por una pequeña diferencia en cuanto a la lluvia recibida. Clima desértico y semidesértico, este último también llamado clima estepario, se ubican en el interior de los continentes en la zona templada (Asia Central, centro- oeste de América del Norte, Mongolia, norte y oeste de China).TempladosLos climas templados son los propios de latitudes medias, y se extienden entre los paralelos30 grados y 70 grados aproximadamente. Su carácter procede de los contrastes estacionalesde las temperaturas y las precipitaciones, y de una dinámica atmosférica condicionada porlos vientos del oeste. Las temperaturas medias anuales se sitúan alrededor de los 15 °C y lasprecipitaciones van de 300 a más de 1000 mm anuales, dependiendo de factores como laexposición del relieve a los vientos y a la insolación, la distancia al mar o continentalidad yotros.Dentro de los climas templados distinguimos dos grandes conjuntos: los climassubtropicales, o templados-cálidos, y los climas templados propiamente dichos, otemplados-fríos. A su vez, dentro de cada uno de esos grandes conjuntos se engloban variossubtipos climáticos. Clima subtropical húmedo (sudeste de Estados Unidos y Australia, sur de China, noreste de Argentina, sur de Brasil y Uruguay, norte de la India y Pakistán, Japón y Corea del Sur). Clima mediterráneo (zona del Mediterráneo, California, centro de Chile, sur de Sudáfrica, suroeste de Australia) Clima oceánico o atlántico (zona atlántica europea, costas del Pacífico del noroeste de Estados Unidos y de Canadá, sureste de Australia, Nueva Zelanda, sur de Chile, costa de la Provincia de Buenos Aires, Argentina.
  39. 39. Clima continental (centro de Europa y China y la mayor parte de Estados Unidos, norte y noreste de Europa, sur y centro de Siberia, Canadá y Alaska)Fríos Climas polares (al norte del Círculo Polar Ártico y al sur del Círculo Polar Antártico) Clima de montaña (en montañas altas)Microclimas Clima urbano: Es un tipo de microclima originado por el calentamiento del aire por las actividades domèsticas de tipo urbano, la industria, el transporte, la calefacción y otras causas. También produce un clima más seco y con mayores extremos meteorológicos. Incendios:ver tormenta ígnea. El lugar donde se producen incendios forestales suele tener unos efectos similares a los de los climas urbanos debido al calentamiento del aire en esos lugares. Erupciones: las erupciones volcánicas pueden producir lluvias torrenciales, nubes de polvo y agua, con tormentas eléctricas producidas por el ascenso violento de aire con gases y vapor muy calientes.Un microclima es un clima local de características distintas a las que están en la mismazona en que se encuentra. El microclima es un conjunto de valores meteorológicos quecaracterizan un contorno o ámbito reducido y que se diferencian de los que existen en suentorno.Los factores que lo componen son la topografía, temperatura, humedad, altitud, latitud,insolación y la cobertura vegetal.ValleSaltar a: navegación, búsqueda
  40. 40. Valle en forma de V en Svaneti, Montañas del Cáucaso.El Valle de la Luna o Ischigualasto, en San Juan, Argentina, posee un valor paleontológicoincalculable. Declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el 2000.Valle de Fljótsdalur, en el este de Islandia.Para otros usos de este término, véase Valle (desambiguación).Un valle es una depresión de la superficie terrestre, entre dos vertientes, de forma alargadae inclinada hacia un lago, mar o cuenca endorreica, por donde habitualmente discurren lasaguas de un río (valle fluvial) o el hielo de un glaciar (valle glaciar)
  41. 41. Valle de Amblés, España.En un relieve joven predominan los valles en V: las vertientes, poco modeladas por laerosión, convergen en un fondo muy estrecho. Por el contrario, un estado avanzado de laerosión de lugar a la de valles aluviales, de fondo plano y amplio, constituidos pordepósitos aluviales entre los cuales puede divagar el curso de agua. Los valles en U,generalmente de origen glaciar, tienen sus paredes muy abruptas y el fondo cóncavo. Enciertos casos, al retroceder un antiguo glaciar, el lecho de uno de sus afluentes queda amucha altura por encima del de aquél y desemboca en su vertiente, a menudo, formandosaltos de agua. Cuando un río es capturado por otro o cuando su lecho es cerrado pormorrenas u otro tipo de depósitos, queda más abajo un valle muerto o río decapitado, queya no tiene un curso de agua. En otros casos, un valle no tiene salida natural, por cerrarlouna contrapendiente, y las aguas que por él discurren penetran en el suelo y prosigue sucurso por una red subterránea. Esos valles ciegos son propios de los terrenos cársicos.Asimismo, en muchas regiones áridas los ríos no puede salir de su cuenca hidrográfica,discurriendo por valles endorreicos. Un valle puede haber sido íntegramente excavado enun terreno sedimentario por su curso de agua, pero por lo general, éste se abre paso pordepresiones de origen tectónico. Según sean éstas, se tiene un valle de fractura, de fosa, deángulo de falla, etc. Un valle longitudinal está orientado paralelamente a los pliegues deuna cordillera, en tanto que un valle transversal es perpendicular a ellos.Río MantaroSaltar a: navegación, búsquedaPara el valle homónimo, véase Valle del Mantaro.

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