Successfully reported this slideshow.
We use your LinkedIn profile and activity data to personalize ads and to show you more relevant ads. You can change your ad preferences anytime.

13 ways to Lose an Internet Company

206 views

Published on

At the time, the economic climate was under the spell of dot-com bubble (when people thought virtually any Internet business would be successful). The company founders had an opportunity to access cash from almost any investor and venture capitalist they visited.

Published in: Business
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

13 ways to Lose an Internet Company

  1. 1. RISE AND FALL OF AN AMERICAN DREAM: 13 WAYS TO LOSE AN INTERNET COMPANY Year 2001. Internet companies, which were so popular in 1990s, were closing up one by one in US. 248 Internet companies closed and 87,795 people lost their jobs as of August 2001. 1 This was an end of an American dream and an Internet dream. I am sure that you have heard about dot-com companies and/or read about them. But two documentaries that I have had a chance to watch helped me gain better understanding regarding the matter. The first documentary, “startup.com” was made in 2001. The documentary is about “govworks.com”. This was a website designed to help users fulfill their official obligations such as paying a traffic ticket. The company was founded in 1999 in New York City and reached 600 employees. At the time, the economic climate was under the spell of dot-com bubble (when people thought virtually any Internet business would be successful). The company founders had an opportunity to access cash from almost any investor and venture capitalist they visited. Govworks.com won a contract with the New York City government. The company had lot of publicity and had such a strong image that the founders even had a meeting with former President Bill Clinton. At that time Govworks.com expanded its operations to 45 cities worldwide. The dot-com bubble burst in 2000 when thousands of Internet companies went bankrupt and investors finally realized that most of the business models of the Internet companies were not realistic. Even though the company had a great image and built a brand, it went bankrupt in December 2000. Govworks.com raised $60 million from its first day forward. The documentary dramatizes the developments very well. The second documentary is called “e-dreams”, which was made in 2002. The documentary is about “kozmo.com”, which was founded in 1998 in New York City. Kozmo.com was a website that allowed users to order goods like books, toys, video tapes and DVDs and the company guaranteed to deliver ordered goods in less than an hour. The company founders raised millions of dollars from investors and venture capitalists. At the same time company grew to 1100 employees. Kozmo.com signed contracts with
  2. 2. Amazon.com and Starbucks in order to shape alliances in the marketplace. This way coffee drinkers were able to order Starbucks’ coffee for delivery through Kozmo.com in 11 US cities. Things happened so fast that it got out of control. The company was out of cash and unable to access any cash after the burst of dot-com bubble. It went bankrupt in April 2001. Kozmo.com had raised $280 million dollars from investors. After these two examples, the lessons learned are worth paying attention to. But I will explain from an opposite direction. If you have a dot-com company and would like to close it shortly, you can follow 13 ways that explained below: ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ ♦ Do not make a business plan. You do not need to set realistic goals for your organization to reach in a certain fiscal year. Do not make any scientific and statisticly valid market research to establish your business plan on. Do not make sure if you really have a market for your business idea and if there is a market, do not find out how big the market is and how large it can be in the future. Allright... you made a business plan; but at least do not control it montly by using monthly management information reports. Do not compare your budget figures to actual figures of that certain month. And please...you do not need to revise your budgets in case unexpected developments take place in the market place. Do not forecast your cash flow. When the cash comes in, just forward it to your unpaid bills and just live for the day. This way you will not need to predict even tomorrow. Just invest on technology for your Internet company. Technology is the only element that will help you prevail over your competitors. Do not try to analyze your current customers and understand them. If you do not want to listen to me on this,fine. But at least do not try to reach prospective customers that have same characteristics as your best customers. Do not spend any afford to understand your competitors. Even if you understand your competitors, just underestimate them. If you company’s high management and CEO is inexperienced, do not let experienced entrepreneurs join your board. Do not try to learn from successful and profitable Internet companies. Do not improve your customer service for the sake of customer satisfaction. Do not listen to your customers and do not act quickly to resolve any problems about them. Do not have any customer loyalty programs. Just forget that keeping current customers cost you less than getting new ones. Do not encourage your current customers to give you referrals. Do not get any help from outside if your current team can not solve some problems. It is indeed possible to expand this list. But I believe that even this list is good enough to paralyze not only any American company but also any company located anywhere in the world.
  3. 3. If an entrepreneur has a business idea, there is only one way to make it happen: by developing and then following a realistic business plan. If you have a realistic, detailed business plan that is supported by scientific market research, you have an opportunity to get funding from investors and venture capitalists. 1 DM News – August 29 2001 – “Study: Job Cuts Drop for Dot-Coms” BİR AMERİKAN RÜYASININ YÜKSELİŞİ VE DÜŞÜŞÜ: BİR İNTERNET ŞİRKETİNİ KAPATMAYA GİDEN 13 YOL Yıl 2001. ABD´de 90´lı yıllarda çok ses getiren internet şirketleri bir bir iflas etmektedir. Sadece o yıl ağustos ayına kadar geçen sürede 248 internet şirketi kapanır. 87,795 kişi işini kaybeder. 1 Bu hem bir Amerikan rüyasının hem de internet rüyasının sonu niteliğindedir. Eminim pek çoğunuz batan Amerikan internet şirketleri hakkında birşeyler okumuş ve/veya duymuşsunuzdur. Ancak bu konu ile ilgili olarak yakın zamanda seyrettiğim iki belgesel niteliğinde ki yapım konuyu çok daha iyi anlamama yardımcı oldu. Bunlardan birincisi 2001 yılında çevrilen “startup.com” isimli belgesel. Burada bahsedilen şirket “govworks.com” ve faaliyet konusu ise internetten trafik cezalarının ödenmesini gibi resmi işlerin görülmesine yardımcı olmak. Şirket Mayıs 1999´da New York şehrinde kuruluyor ve 600 çalışana kadar ulaşıyor. O zamanın internet furyası tüm piyasaları etkisi altına almış durumda. Kapısını çaldıkları hemen hemen her yatırımcıdan milyonlarca dolar sermaye edinebiliyorlar. New York şehrinin ihalesini kazanarak büyük bir atılımda bulunuyorlar. Şirketin performansı çok dikkat çekiyor. CEO o zamanın ABD başkanı Clinton ile özel bir toplantı yapma imkanı bile elde ediyor. Zaman içerisinde dünya çapında 45 şehre yayılıyorlar. 2000 yılına gelindiğinde ise işler ters gitmeye başlar. Çünkü ana sorun yavaş yavaş su üstüne çıkar: basında yaratılan olumlu imaja rağmen şirket kâr etmekten çok uzaktadır. Tehlike çanları çalmaya başlar şirket tasarrufa yönelir, bazı çalışanlar işten çıkarılır. Ancak masrafları kısmak yetmez, satışların yükselmesi ve kâr marjının arttırılması gerekmektedır. Yönetimde de yaşanan sorunlar şirketin sonunu 2000 yılının Aralık ayının son günü getirir. Kuruluşundan batışına kadar geçen sürede yatırımcılardan sağlanan fon 60 milyon dolardır. Bu para bir buçuk yıl içerisinde eriyip gitmiştir. Belgesel de bu bahsettiğim konular çok dramatize edilmiş bir şekilde seyirciye sunuluyor. İkinci seyrettiğim belgesel ise 2002 yılında hazırlanan “e-dreams”. Burada anlatılan şirket ise “kozmo.com”. Şirket Mart 1998´de New York şehrinde faaliyete geçiyor. Yapılan iş ise şehirde verilen kitap, oyuncak, video kaset, ve DVD gibi ürünleri müşterinin şehiriçin de arzu ettiği adrese bir saat içerisinde teslim etmek. Bu iş fikri internet rüzgarını da arkasına alarak çok hızla ilerlemeye başlar. Yatırımcılarda
  4. 4. sermayeye katkıda bulunurlar ve şirketin çalışan sayısı 1100´e kadar çıkar. Amazon.com ile birlikte hareket etmek için anlaşmalar yapılır. Starbucks ile anlaşma yapılır ve kozmo.com Starbuck´ın kahvelerinin dağıtımına başlar. Herşey o kadar hızlı gelişir ki internet rüzgarına yetişmek mümkün değildir. Şirket ABD´de 11 şehre faaliyetlerini taşır. Ancak pembe bulutlar dağıldıkça gerçekler ortaya çıkmaya başlar. Edinilen milyon dolarlara rağmen şirketin sağladığı gelirler giderlerinin altında kalmaktadır. Zarar eden şirket 11 Nisan 2001´de iflas bayrağını çeker, çalışanlar işlerinden olur ve yatırımcılar ise yaklaşık 280milyon dolarlarından. İnanılmaz bir girişimcilik hatası böylece Amerikan İş Dünyası´nın tarihine geçer. Bütün bu hızlı gelişmeler bir film şeridi gibi gözümüzün önünden geçerken çıkarılması gereken derslere dikkat etmekte fayda var. Yalnız ben burada tersten gideceğim. Eğer bir internet şirketiniz var ise ve kapatmak istiyorsanız aşağıda ifade edilen 13 yolu takip ediniz: ♦ Kesinlikle bir iş planı yapmayınız. Faaliyet yılı içerisinde ulaşılması mümkün gerçekçi hedefler tayin etmeyiniz ♦ İş planınız sağlam temeller üzerine oturtmak için ciddi,bilimsel anlamda bir pazar araştırması yapmayınız. İş fikriniz için gerçekten bir pazar olup olmadığını ve var ise pazarın büyüklüğünü, gelecekte gelecebileceği noktayı sağlıklı olarak tahminlemeyiniz ♦ Hazırlamayın dediğim iş planını her ay “yönetim bilgi raporları” ile denetlemeyiniz. İş planınızda yer alan bütçe rakamlarını fiili faaliyet rakamları ile karşılaştırmayınız. Arada büyük farklar var ise nedenlerini araştırmayınız.Lakin ekonomik piyalarda önemli bir takım gelişmeler var ise bütçelerinizi revize etmeye gerek yoktur ♦ Nakit akışınızı her ay tahminlemeyiniz. Gelen nakti mevcut gidere plase ederek günü birlik yaşayınız. Bu şekilde yarınınızı bile öngörümlemenize gerek kalmayacaktır ♦ İnternet şirketiniz için sadece teknolojiye yatırım yapınız. Sadece teknoloji sizi rakipleriniz karşısında üstün kılacaktır. ♦ Mevcut müşterilerinizi analiz ederek onları tanımaya çabalamayınız. Diyelim ki tüm uyarılarıma rağmen tanımladınız;en iyi müşterileriniz ile benzer özellikleri taşıyan potansiyel müşterilere ulaşmaya çalışmayınız ♦ Pazardaki rakiplerinizin operasyonlarını anlamak için gayret sarfetmeyiniz. Rakiplerinizin aktivitelerini çözseniz bile onları hafife alınız ♦ Eğer şirketin yönetimi ve CEO´su çok tecrübeli değil ise yönetim kurulunuza onları yönlendirecek ve tecrübelerine dayanan tavsiyelerde bulunacak üyeler dahil etmeyiniz ♦ Başarılı ve kârlı çalışan internet şirketlerinden başarılarının sırlarını öğrenmeyiniz ♦ Müşteri memnuniyetini arttırmak amacıyla müşteri hizmetlerinizi geliştirmeyiniz, müşterilerinizi dinlemeyiniz ve eğer bir sorun var ise süratle çözmeyiniz ♦ Mevcut müşterilerinizi elde tutmanın yeni müşteri edinmekten daha az maliyetli olduğunu unutup; müşteri sadakatini artırmak için kesinlikle bonus ve puan uygulamalarını denemeyiniz ♦ Mevcut müşterilerinizi, firmanızı tanıdıklarına tavsiye etmesi için teşvik etmeyiniz
  5. 5. ♦ Şirketinizin mevcut çalışanları ile mevcut birtakım sorunları çözemiyorsanız şirket dışından yardım almayınız. Bu listeyi elbette ki genişletmek mümkün ancak ben bu kadarının bile değil bir internet şirketini dünyanın herhangi bir yerinde faaliyet gösteren herhangi bir firmayı çalışamaz hale getirmeye yeteceğini düşünüyorum. İşin esprisi bir yana, modern bir girişimcinin başarılı olacağına inandığı bir iş fikri var ise bu ancak gerçekçi bir iş planı ile hayata geçebilir. Özellikle ABD´de gerçekçi bir iş planınız yani detaylarıyla planlamış bir iş fikriniz var ise bu fikri operasyonal hale getirmeniz için sizi finanse edebilecek pekçok yatırımcıya ulaşmanız mümkün olacaktır. 1 DM News – 29 Ağustos 2001 – “Study: Job Cuts Drop for Dot-Coms” Hasan Kursad Devecioglu, M.Sc. Linkedin : http://tr.linkedin.com/in/kursadd/ Website : www.hasankursad.com Youtube1 : http://youtu.be/uO-P_d_bW6A (Presentation in English at Crown Building, New York) Youtube2 : http://youtu.be/qWy3kW-Q8Ho (TV Interview in New York on TRT - Turkish National TV Channel) Youtube3 :http://youtu.be/araRqeigLe0 (Speech at an International Trade Show in Turkey) Slide Share : http://www.slideshare.net/HASANKURSADDMSc Facebook : www.facebook.com/hdevecioglu Skype : kursad.devecioglu Email : kursadd@yahoo.com
  6. 6. ♦ Şirketinizin mevcut çalışanları ile mevcut birtakım sorunları çözemiyorsanız şirket dışından yardım almayınız. Bu listeyi elbette ki genişletmek mümkün ancak ben bu kadarının bile değil bir internet şirketini dünyanın herhangi bir yerinde faaliyet gösteren herhangi bir firmayı çalışamaz hale getirmeye yeteceğini düşünüyorum. İşin esprisi bir yana, modern bir girişimcinin başarılı olacağına inandığı bir iş fikri var ise bu ancak gerçekçi bir iş planı ile hayata geçebilir. Özellikle ABD´de gerçekçi bir iş planınız yani detaylarıyla planlamış bir iş fikriniz var ise bu fikri operasyonal hale getirmeniz için sizi finanse edebilecek pekçok yatırımcıya ulaşmanız mümkün olacaktır. 1 DM News – 29 Ağustos 2001 – “Study: Job Cuts Drop for Dot-Coms” Hasan Kursad Devecioglu, M.Sc. Linkedin : http://tr.linkedin.com/in/kursadd/ Website : www.hasankursad.com Youtube1 : http://youtu.be/uO-P_d_bW6A (Presentation in English at Crown Building, New York) Youtube2 : http://youtu.be/qWy3kW-Q8Ho (TV Interview in New York on TRT - Turkish National TV Channel) Youtube3 :http://youtu.be/araRqeigLe0 (Speech at an International Trade Show in Turkey) Slide Share : http://www.slideshare.net/HASANKURSADDMSc Facebook : www.facebook.com/hdevecioglu Skype : kursad.devecioglu Email : kursadd@yahoo.com

×