JOHN LENNON
PAUL MCCARTNEY
GEORGE HARRISON
RINGO STARR
THE BEATLESLos Beatles fue una de las bandas más exitosas y críticamente aclamadas en lahistoria de la música popular. Sol...
BEATLEMANÍA Y AÑOS DE GIRA                             (1963–66)• A raíz del moderado éxito de «Love Me Do», «Please Pleas...
• Dirigida por Richard Lester, A Hard Days Night los involucró durante un  periodo de tres semanas entre marzo y abril de ...
• Su cuarto álbum de estudio, Beatles for Sale, vio el comienzo de un serio  conflicto entre el comercialismo y la creativ...
La falta de interés de la compañía discográfica Capitol Records durante 1963 nopasó desapercibida para la competencia, de ...
Su cuarto álbum de estudio, Beatles for Sale, vio el comienzo de un serio conflicto entre elcomercialismo y la creatividad...
RUBBER SOULRubber Soul, lanzado a principios de diciembre, fue aclamado por la crítica como un gran paso enla madurez y la...
INCIDENTES QUE CONDUJERON A LA                                        ÚLTIMA GIRAEn junio de 1966 salió a la venta Yesterd...
REVOLVER Y SGT. PEPPERS LONELY                                         HEARTS CLUB BANDRubber Soul había marcado un gran p...
Inscripción a la entrada del parque Strawberry Field en 2002, lugar que inspiraría una de las más afamadas cancionesde The...
Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band es probablemente el álbum más famoso por su portada en la historia de la música popul...
MAGICAL MYSTERY TOUR, THE                             WHITE ALBUM Y YELLOW SUBMARINEMagical Mystery Tour, la banda sonora ...
Entre tanto, apareció lo que sería el álbum The Beatles, un doble LP popularmente conocidocomo el White Album —Álbum Blanc...
Durante las sesiones de grabación para el álbum, que se extendieron desde fines de mayo hasta mediados deoctubre de 1968, ...
EL PROYECTO DE LET IT BE,                                          ABBEY ROAD Y LA SEPARACIÓNAunque Let It Be fue el últim...
Martin se sorprendió cuando McCartney se puso en contacto con él y le pidió que produjera un nuevo álbum, ya quelas sesion...
El 3 de enero de 1970 se grabó la última nueva canción de The Beatles, «I Me Mine», de Harrison, para el aún incompleto ál...
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The beatles

  1. 1. JOHN LENNON
  2. 2. PAUL MCCARTNEY
  3. 3. GEORGE HARRISON
  4. 4. RINGO STARR
  5. 5. THE BEATLESLos Beatles fue una de las bandas más exitosas y críticamente aclamadas en lahistoria de la música popular. Solo entre 1962 y 1970 lograron vender cerca de400 millones de discos en todo el mundo. En el Reino Unido habían publicado28 discos diferentes entre sencillos y álbumes que alcanzaron el número uno,colocando más álbumes en el n.º 1 (11 en total, entre 1963 y 1970) quecualquier otro grupo en las listas musicales británicas. Se estima que, para1985, habían vendido más de 1.000 millones de discos a nivel internacional.Fueron, asimismo, los artistas que más discos habían vendido en la historia delos Estados Unidos, de acuerdo con la Asociación de la Industria Discográficade Estados Unidos.
  6. 6. BEATLEMANÍA Y AÑOS DE GIRA (1963–66)• A raíz del moderado éxito de «Love Me Do», «Please Please Me» recibió una acogida más enfática, alcanzando el número dos en el Record Retailer en enero de 1963 después de su lanzamiento.• A medida que su popularidad se extendió, apareció una adulación desenfrenada hacia ellos, también llamada «Beatlemanía». Aunque no se anunciaron como los cabecillas de gira, los otros artistas que participaron fueron Tommy Roe, Chris Montez y Roy Orbison, artistas estadounidenses que habían establecido una gran popularidad en el Reino Unido.• En junio de 1964 realizaron una gira internacional durante la cual la banda actuó en treinta y dos conciertos en solo diecinueve días. Los lugares de actuación fueron en Dinamarca, Hong Kong, Australia y Nueva Zelanda, y en todos ellos fueron recibidos con gran entusiasmo.
  7. 7. • Dirigida por Richard Lester, A Hard Days Night los involucró durante un periodo de tres semanas entre marzo y abril de 1964 para el rodaje de la película. El estreno de la película tuvo lugar en Londres y Nueva York en julio y agosto, respectivamente, y fue un éxito internacional.100 Estrenada en la cúspide de la Beatlemanía, fue muy bien recibida por la crítica cinematográfica, convirtiéndose así en una de las películas más célebres de la historia en su género.• Según Allmusic, la banda sonora de la película, A Hard Days Night, hizo que se les viese como «una verdadera banda cohesionada. Todas las influencias dispares de sus dos primeros álbumes se habían fundido esta vez de forma brillante, alegre y original, llena de sonidos de guitarras».Este «sonido de guitarra» fue principalmente producto de Harrison y su guitarra eléctrica de 12 cuerdas Rickenbacker.
  8. 8. • Su cuarto álbum de estudio, Beatles for Sale, vio el comienzo de un serio conflicto entre el comercialismo y la creatividad. Grabado entre agosto y octubre de 1964, se tuvo la intención de continuar con el formato establecido en A Hard Days Night, que a diferencia de los primeros dos LP, éste incluía únicamente composiciones originales de ellos. Reconociendo el desafío que planteaba el dar constantes conciertos por todo el mundo, sus esfuerzos de componer nuevas canciones fueron en vano. Finalmente, fueron incluidas seis versiones en su nuevo álbum de estudio.104 Lanzado a principios de diciembre, sus ocho canciones originales destacaron por la creciente madurez que mostraba el material producido por la asociación Lennon-McCartney
  9. 9. La falta de interés de la compañía discográfica Capitol Records durante 1963 nopasó desapercibida para la competencia, de manera que United Artists Recordsalentó a su división de cine United Artists a ofrecerles un contratocinematográfico con la esperanza de poder llegar a un acuerdo discográfico conellos. Dirigida por Richard Lester, A Hard Days Night los involucró durante unperiodo de tres semanas entre marzo y abril de 1964 para el rodaje de la película.El estreno de la película tuvo lugar en Londres y Nueva York en julio y agosto,respectivamente, y fue un éxito internacional. Estrenada en la cúspide de laBeatlemanía, fue muy bien recibida por la crítica cinematográfica, convirtiéndoseasí en una de las películas más célebres de la historia en su género. Según Allmusic,la banda sonora de la película, A Hard Days Night, hizo que se les viese como«una verdadera banda cohesionada. Todas las influencias dispares de sus dosprimeros álbumes se habían fundido esta vez de forma brillante, alegre y original,llena de sonidos de guitarras». Este «sonido de guitarra» fue principalmenteproducto de Harrison y su guitarra eléctrica de 12 cuerdas Rickenbacker
  10. 10. Su cuarto álbum de estudio, Beatles for Sale, vio el comienzo de un serio conflicto entre elcomercialismo y la creatividad. Grabado entre agosto y octubre de 1964, se tuvo la intención decontinuar con el formato establecido en A Hard Days Night, que a diferencia de los primerosdos LP, éste incluía únicamente composiciones originales de ellos.100 Reconociendo el desafíoque planteaba el dar constantes conciertos por todo el mundo, sus esfuerzos de componer nuevascanciones fueron en vano. Finalmente, fueron incluidas seis versiones en su nuevo álbum deestudio. Lanzado a principios de diciembre, sus ocho canciones originales destacaron por lacreciente madurez que mostraba el material producido por la asociación Lennon-McCartney.En abril de 1965, estando Lennon y Harrison cenando por invitación en casa de su dentista,consumieron LSD que este último había añadido en sus cafés. Posteriormente, ambos músicosexperimentaron deliberadamente con esta droga, uniéndose a ellos Starr en una ocasión.McCartney se mostró al principio renuente a probarla, pero finalmente lo hizo en 1966, y mástarde se convirtió en el primero en hablar públicamente sobre ello. La controversia surgió enjunio de 1965, cuando la Reina Isabel II los designó como miembros de la Orden del ImperioBritánico (MBE). Los propuso el Primer Ministro Harold Wilson, el que fuera antes miembro delParlamento por Huyton, distrito de Liverpool. El nombramiento —en ese tiempo concedidofundamentalmente a veteranos de guerra y a líderes civiles— provocó que algunos receptores delMBE protestasen devolviendo la insignia.
  11. 11. RUBBER SOULRubber Soul, lanzado a principios de diciembre, fue aclamado por la crítica como un gran paso enla madurez y la complejidad de su música.115 El biógrafo y crítico musical Ian MacDonaldcomentó que con Rubber Soul, The Beatles «recuperaron la dirección que habían comenzado aperder durante las últimas etapas con su trabajo en Beatles for Sale». Después de que en Help!incursionasen en el mundo de la música clásica con cuerdas y flautas, la introducción en RubberSoul de un sitar en «Norwegian Wood (This Bird Has Flown)» marcó un avance más allá de loslímites tradicionales de la música rock. Además, también demostró que Lennon y McCartneyestaban menos complementados en sus composiciones, cada vez más diferentes entre sí (aunqueseguían compartiendo crédito oficial). Su alcance temático estuvo en plena expansión, englobandolos aspectos más complejos del romance y otro tipo de preocupaciones en sus canciones.Comosus letras se hicieron más ingeniosas, los fans comenzaron a estudiarlas para encontrar suverdadero significado. Se especuló que «Norwegian Wood» podría referirse al cannabis. En 2003,la revista Rolling Stone clasificó a Rubber Soul en el puesto número 5 de «los 500 mejoresálbumes de todos los tiempos», y el álbum es descrito por Allmusic como «uno de los discosclásicos en el género musical de folk rock». De acuerdo con Lennon y McCartney, sin embargo,este fue «sólo un álbum más». El ingeniero Norman Smith vio claros signos de los crecientesconflictos que tenían durante las sesiones de Rubber Soul; Smith dijo más tarde que «elenfrentamiento entre John y Paul se hacía cada vez más evidente» y «en lo que se refiere a Paul,George no podía hacer nada bien».
  12. 12. INCIDENTES QUE CONDUJERON A LA ÚLTIMA GIRAEn junio de 1966 salió a la venta Yesterday and Today, un álbum creado por Capitol Records para el mercadoestadounidense. El disco causó gran impacto por su portada, al retratarlos vestidos de carniceros rodeados de piezas decarne y muñecas de plástico mutiladas. Una popular historia, aunque apócrifa, fue que la foto de la portada habría queentenderla como una respuesta satírica al modo que empleó Capitol en masacrar los álbumes originales del grupo.121Ante la controversia y escándalo que la portada de este álbum despertó, decidieron cambiarla por una nueva másconvencional. Una copia original sin censura fue subastada en 10.500 dólares en diciembre de 2005.122 Durante unagira por Filipinas, un mes después de que saliera a la venta Yesterday and Today, fueron invitados a un desayuno en elPalacio Presidencial por parte de la primera dama del país, Imelda Marcos.123 Cuando se presentó la invitación,Epstein la rechazó cortésmente en nombre del grupo, ya que nunca había sido su política el aceptar este tipo deinvitaciones oficiales.124 The Beatles se dieron cuenta pronto de que el régimen de Marcos no estaba acostumbrado atomar un «no» por respuesta. Como resultado de esto, tuvieron que escapar del país a causa de los disturbios que sehabían ocasionado.125Al poco tiempo, a punto de comenzar la tercera gira por Estados Unidos, se encontraron con la reacción furibunda dealgunos de los religiosos y conservadores de aquel país, debido a un comentario que Lennon había hecho el marzopasado: en una entrevista con la periodista británica Maureen Cleave,126 opinó que la religión cristiana estaba porentonces en franco declive, y que The Beatles eran en ese momento más populares que Jesucristo.127 128 Elcomentario pasó prácticamente desapercibido en Inglaterra, pero cuando la revista Datebook la publicó en EstadosUnidos, se creó una gran controversia entre los grupos religiosos del sur de Estados Unidos.129 Al mismo tiempo,ocasionó también que en Sudáfrica el gobierno prohibiera la publicación de grabaciones de The Beatles, acta que seextendió hasta 1971.130 Epstein criticó públicamente a Datebook, diciendo que habían interpretado las palabras deLennon fuera de contexto.131 Finalmente, Lennon tuvo que disculparse públicamente por su comentario en unaconferencia de prensa en Chicago el 11 de agosto de 1966.
  13. 13. REVOLVER Y SGT. PEPPERS LONELY HEARTS CLUB BANDRubber Soul había marcado un gran paso hacia adelante en la música de The Beatles; Revolver, lanzado en agosto de 1966, unasemana antes de su última gira, marcaría otro paso más para el grupo.132 Pitchfork lo identifica como «el sonido de una bandaque estaba creciendo con suprema confianza en sí misma» y «la redefinición de lo que cabía esperar de la música popular».58 E nRevolver se destacan las sofisticadas composiciones y un repertorio muy amplio de estilos musicales, que van desde innovadore sarreglos de cuerda clásica hasta el rock psicodélico.132 Abandonando la típica fotografía que hasta ese momento era norma, laportada del álbum —diseñada por Klaus Voormann, un amigo que conocían desde sus días en Hamburgo— consistió ahora enun «collage artístico en blanco y negro que tenía caricaturizada la imagen de The Beatles en un corral de tinta al estilo de AubreyBeardsley».132 El álbum fue precedido por el sencillo «Paperback Writer», con «Rain» en la cara B del disco. The Beatlesrodaron cortometrajes promocionales para ambas canciones, que están considerados como «auténticos primeros videosmusicales de entre los que se rodaron en aquella época»,133 y que fueron transmitidos en los programas Top of the Pops y TheEd Sullivan Show.134 135Uno de los temas más experimentales de Revolver fue «Tomorrow Never Knows», cuya letra fue inspirada por el libro ThePsychedelic Experience: A Manual Based on the Tibetan Book of the Dead, de Timothy Leary. En la creación de la canción sevieron involucradas ocho pletinas distribuidas por el edificio de estudio de grabación, cada una manejada por un ingeniero o unmiembro de la banda, que variaba aleatoriamente el movimiento del bucle de una cinta.136 « Eleanor Rigby», de McCartney,contiene un uso prominente de un octeto de cuerda en la canción; el tema ha sido descrito como «un verdadero híbrido musical,ya que no es reconocible algún estilo o género concreto en la canción».137 Harrison se estaba desarrollando como compositor,y tres de sus composiciones habían ganado lugar en el álbum. En 2003, Rolling Stone situó a Revolver como «el tercer mejorálbum de todos los tiempos».118 En la gira que siguió en Estados Unidos, The Beatles no tocaron ninguna de las canciones delálbum.138 The Beatles dieron su último concierto en vivo el 29 de agosto de 1966 en el Candlestick Park de San Francisco.139Marcó el final de un período de cuatro años dominado por giras que incluyeron cerca de 1.400 apariciones en conciertos a nive linternacional.140
  14. 14. Inscripción a la entrada del parque Strawberry Field en 2002, lugar que inspiraría una de las más afamadas cancionesde The Beatles.En menos de siete meses, después de grabar Revolver, volvieron a los estudios de grabación de EMI el 24 denoviembre de 1966 para empezar a grabar su octavo álbum, Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band. Emerick recordó:«The Beatles insistieron en que todo en el Sgt. Pepper tenía que ser diferente. Teníamos instalados micrófonos dentrode las campanas de los instrumentos de metal, y los auriculares se convirtieron en micrófonos unidos a los violines.Solíamos usar gigantes osciladores primitivos para variar la velocidad del sonido de los instrumentos y la voz, yteníamos cintas cortadas en pedazos y pegadas de nuevo aleatoriamente y al revés».141 Algunas partes de «A Day inthe Life» requirieron una orquesta de cuarenta personas.141 Cerca de 700 horas de tiempo de estudio se dedicaron alas sesiones. Primero se produjo el sencillo independiente de doble lado A «Strawberry Fields Forever»/«Penny Lane»en febrero de 1967; el Sgt. Pepper le siguió en junio. La complejidad de las grabaciones musicales, creadas usando sólotecnología de grabación a cuatro pistas, asombró a artistas contemporáneos que buscaban superar a The Beatles.142Para el líder de The Beach Boys, Brian Wilson, en medio de una crisis personal y dificultades para completar suambicioso álbum Smile, el oír «Strawberry Fields» fue un duro golpe y pronto abandonó todos los intentos decompetir con The Beatles.143 144 El Sgt. Peppers recibió la aclamación de la crítica. En 2003, la revista Rolling Stonelo situó como el mejor álbum de todos los tiempos,118 y es ampliamente considerado como una obra maestra.145Jonathan Gould lo describe como«una obra rica, continua y desbordante de genialidad colaborativa, cuya audaz ambición y sorprendente originalidadhacen que se amplíe notablemente sus posibilidades, aumentando así las expectativas de lo que puede ser la experienciade escuchar la música popular en una grabación. Sobre la base de esta percepción, el Sgt. Pepper devino en elcatalizador de una explosión de gran entusiasmo por parte de las masas para con el formato de álbum de rock, que ibaa revolucionar tanto la estética como la economía de la industria discográfica que sobrepasaría las anterioresexplosiones pop provocadas por el fenómeno de Elvis en 1956 y el fenómeno de la Beatlemanía en 1963».145
  15. 15. Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band es probablemente el álbum más famoso por su portada en la historia de la música popular.146 Fueuno de los primeros en su género en incluir las letras de las canciones en su funda.147 Esas letras fueron objeto de intenso análisis; losfans especularon, por ejemplo, que el «célebre Señor K.» en «Being for the Benefit of Mr. Kite!» de hecho podría ser el escritor de ficciónsurrealista Franz Kafka.148 El crítico literario norteamericano y profesor de inglés Richard Poirier escribió un ensayo, Apre nder de TheBeatles, en el que señalaba que sus estudiantes estaban «escuchando la música del cuarteto con tal grado de compromiso, que é l, comomaestro de literatura, sólo podía envidiarles».148 Poirier ha identificado lo que él llamó las «alusiones mixtas» del materia l musical:«Siempre es poco prudente asumir que solo están haciendo una sola cosa o que se están expresando en un único estilo [...] un solo tipo desentimiento acerca de un tema no es suficiente [...] tiene que existir a menudo cualquier sentimiento inducido dentro del con texto de lasalternativas aparentemente contradictorias».148 McCartney dijo en ese momento: «Nosotros escribimos canciones. Sabemos lo quequeremos decir en ellas. Pero en una semana alguien más dice algo al respecto, y no lo puedes negar [...] Tú pones tu propio significado atu propio nivel a nuestras canciones».148 La muy elaborada portada del Sgt. Peppers ocasionó gran interés y un estudio profundo sobreella.149 Los bigotes que en esta época llevaban los miembros del grupo se convirtieron rápidamente en un sello distintivo del estilohippie.150 El historiador cultural Jonathan Harris describió «el coloreado intenso y paródico de los uniformes militares» usa dos por TheBeatles en el disco como una visualización cómplice en contra de la autoridad y el sistema.151El 25 de junio interpretaron su nuevo sencillo, «All You Need is Love», para los televidentes de todo el mundo a través de Our World, elprimer programa transmitido vía satélite para todo el mundo.152 Su aparición en medio del Verano del Amor hizo que lo adoptas en comohimno del flower power.153 154 Dos meses después sufrieron una pérdida que lanzó su carrera al caos. Después de ser presentados alMaharishi Mahesh Yogi, viajaron a Bangor (Gales) para retirarse a la meditación trascendental. Durante el retiro, el asistente de Epstein,Peter Brown, llamó para informarles de que Epstein había muerto.155 El médico forense dictaminó que su muerte fue ocasionada por unasobredosis accidental de anfetaminas, pero también se rumoreó de que se había descubierto una nota de suicidio entre sus pose siones.156Epstein se había encontrado en un estado emocional frágil, tanto por cuestiones personales como por el estado de su relación de trabajocon The Beatles.157 Le preocupaba que no fueran a renovar su contrato de gestión con él, que expiraba en octubre, basado en eldescontento que tenían con su supervisión en los asuntos de negocios. Se expresaron dudas concretas sobre Seltaeb, la empresa quemanejaba los derechos de comercialización de The Beatles en los Estados Unidos.156 La muerte de Epstein los dejó desorientados ytemerosos por su futuro. Poco después, Lennon dijo: «No tuve ningún concepto erróneo acerca de nuestra capacidad para hacer otra cosaque no fuera tocar música, y tenía miedo».158 Recapitulando, comprendió que la muerte de Epstein sería el comienzo del fin de l grupo:«Sabía que estábamos en apuros [...] Entonces pensé, estamos jodidos a partir de este momento»
  16. 16. MAGICAL MYSTERY TOUR, THE WHITE ALBUM Y YELLOW SUBMARINEMagical Mystery Tour, la banda sonora de una próxima película de The Beatles, apareció como un doble EP deseis temas a principios de diciembre de 1967.160 En los Estados Unidos las seis canciones aparecieron en unLP titulado de la misma manera, en el que se incluyeron también los temas de sus últimos sencillos. Allmusicopina sobre el Magical Mystery Tour americano: «El sonido psicodélico de este disco está muy a la par del Sgt.Pepper, e incluso se encuentra más acentuado en algunas partes de él (especialmente en los collages de sonidode I Am the Walrus)», y califica a sus cinco canciones extraídas de los sencillos que publicaron en 1967 como«enormes, gloriosas e innovadoras».161 El álbum estableció un nuevo récord en sus primeras tres semanas deventa inicial en los Estados Unidos, el más alto de cualquier otro LP de Capitol, y es una compilación deCapitol que después fue adoptada en el canon oficial de los álbumes de estudio de The Beatles.162Transmitida el Día de San Esteban, la película Magical Mystery Tour, dirigida básicamente por McCartney, lestrajo la primera crítica negativa por parte de la prensa del Reino Unido, con artículos despectivos hacia sufilme. Fue llamada «una indudable basura» por el Daily Express, que la describió como «una sucesión deimágenes sin editar mostrando a un grupo de gente subiendo y bajando de un autobús y viajando todo eltiempo en él».163 Sin embargo, el Daily Mail la calificó como «un proyecto vanidoso», mientras que TheGuardian la calificó como «una especie de juego de fantasía moral sobre la grosería, la calidez y la estupidez dela audiencia».163 Le fue tan rotundamente mal que fue cancelada en ese momento en Estados Unidos.164 Enenero, filmaron un corto para la película animada Yellow Submarine, una versión animada y fantasiosa de TheBeatles. La otra y última participación que llevaron a cabo en la película fue con la contribución de variasgrabaciones de estudio inéditas. Estrenado en junio de 1968, el filme fue bien recibido por su innovador estilovisual y humorístico, además de su música. Sin embargo, tuvieron que pasar siete meses hasta que se publicó labanda sonora de la película.
  17. 17. Entre tanto, apareció lo que sería el álbum The Beatles, un doble LP popularmente conocidocomo el White Album —Álbum Blanco— debido a su funda totalmente blanca. Encontraposición a las anteriores fundas o cubiertas, el Álbum Blanco —publicado con el plus deldiseño minimalista de Richard Hamilton— contrastaba con anteriores diseños de las cubiertas deestilo pop-art como los que realizaba Peter Blake.165 La inspiración creativa para este álbum llegódesde una nueva dirección, cuando, faltando la presencia rectora de Epstein, la banda se volvióhacia el Maharishi Mahesh Yogi para hacerlo su gurú.166 En su ashram en Rishikesh, India, laimpartición de un «curso-guía» de tres meses se convirtió en uno de sus períodos más creativos,produciendo allí un gran número de canciones, incluyendo la mayor parte de las treinta grabadaspara el álbum.167 Starr se marchó después de diez días de estancia allí, comparando aquel lugarcon un campamento familiar de verano, y McCartney finalmente se aburrió con el procedimientode sus compañeros en aquel lugar y se fue un mes después.168 Para Lennon y Harrison lacreatividad se tornó en cuestionamiento cuando Yanni Alexis Mardas, técnico de electrónicaconocido como Magic Alex, sugirió que el Maharishi estaba tratando de manipularles.166Después de que Mardas alegara que el Maharishi había hecho proposiciones sexuales a variasasistentes, Lennon quedó convencido y se fue abruptamente, llevándose a Harrison y al resto dela comitiva consigo.168 En su ira, Lennon escribió una canción llamada «Maharishi», pero luegola modificó para evitar una demanda legal, convirtiéndola en la canción «Sexy Sadie».166McCartney dijo: «Hemos cometido un error. Pensábamos que había algo más en el Maharishi delo que realmente había»
  18. 18. Durante las sesiones de grabación para el álbum, que se extendieron desde fines de mayo hasta mediados deoctubre de 1968, las diferencias y los desacuerdos comenzaron a dividirlos. Starr los dejó por un tiempo, loque hizo que siguiesen adelante con McCartney tocando la batería en varios temas.169 El romance de Lennoncon la artista vanguardista Yoko Ono contribuyó a crearles tensiones, haciendo que Lennon perdiese el interésen escribir canciones con McCartney.170 Desobedeciendo el acuerdo que ellos mismos establecieron de nollevar parejas al estudio, Lennon insistió en llevar a Ono a todas las sesiones de grabación, situación que no leagradaba a Harrison.171 También era cada vez más despectivo con los aportes creativos de McCartney, al queempezó a identificar como «autor de música para abuelitas», calificando la canción « Ob-La-Di, Ob-La-Da»como «música-basura para abuelitas».172 Recordando las sesiones del White Album, Lennon ofreció uncuriosamente abreviado resumen de la historia que había vivido con sus compañeros a partir de ese momento,diciendo: «Es como si sacaras cada tema de ahí y lo convirtieras en todo mío y todo de Paul [...] solamente yocon músicos de acompañamiento por un lado y Paul igualmente por otro; y me lo pasé bien. Entonces fuecuando nos disolvimos».173 McCartney también recordó que las sesiones marcaron los comienzos de laruptura, diciendo: «Hasta ese momento, el mundo era un problema, pero nosotros no lo éramos», lo cualsiempre había sido «la mejor cosa de The Beatles».174 Publicado en noviembre, el White Album fue el primerálbum de The Beatles editado por Apple Records. El sello discográfico era una de las divisiones de la empresaApple Corps, formada por el grupo a su regreso de la India, cumpliendo así un plan previo de Epstein de crearuna estructura empresarial efectiva para administrar mejor los impuestos a pagar.175 El álbum tuvo más dedos millones de pedidos anticipados, vendiendo casi cuatro millones de copias en los Estados Unidos en pocomás de un mes, y sus temas dominaron las listas de las emisoras de radio estadounidenses.
  19. 19. EL PROYECTO DE LET IT BE, ABBEY ROAD Y LA SEPARACIÓNAunque Let It Be fue el último álbum que lanzaron, la mayor parte de su contenido fue grabado antes de Abbey Road. Inicialmente llamado Get Back,Let It Be se originó de una idea que Martin atribuye a McCartney: preparar nuevo material e interpretarlo por primera vez en un conc ierto, grabarlopara un nuevo álbum y filmar sus sesiones de grabación.183 En este caso, mucho del contenido del disco vino del trabajo en es tudio, muchas horas delas cuales fueron capturadas en película por el director Michael Lindsay -Hogg. Martin dijo que los ensayos y la grabación para el proyecto, queocuparon gran parte de enero de 1969, «no eran en absoluto una experiencia feliz. Fue una época en la que las relaciones entr e los miembros de TheBeatles estaban en su punto más bajo».183 Agravado por las relaciones entre McCartney y Lennon, Harrison abandonó los ensayos durante una semana.Regresó con el teclista Billy Preston, que participó en los últimos diez días de las sesiones del álbum y que fue acreditado en el sencillo «Get Back», elúnico músico en recibir tal reconocimiento en una grabación oficial de The Beatles. Pensando en la localización para realizar el concierto, a losmiembros de la banda se les agotaron todas las ideas, rechazando, entre otros escenarios, un barco en el río Támesis, el desi erto de Túnez y el Coliseode Roma. Finalmente, acompañados por Preston, llevaron a cabo y filmaron la actuación en la azotea del edificio de Apple Corp s en el 3 de Savile Row,Londres, el 30 de enero de 1969.183El ingeniero Glyn Johns trabajó durante meses reuniendo varias iteraciones posibles para poder publicar un álbum definitivo de Get Back, mientras queellos trataban otros asuntos. El problema llegó con la necesidad de nombrar un asesor financiero, necesidad que se había hech o evidente al no estar yaEpstein para gestionarles sus asuntos de negocio. Lennon estaba a favor de Allen Klein, que había negociado los contratos de The Rolling Stones yotras bandas del Reino Unido durante la invasión musical británica en los Estados Unidos. La elección de McCartney fue John E astman, hermano deLinda Eastman, con quien McCartney se casaría el 12 de marzo de 1969 (ocho días antes de que lo hicieran Lennon y Ono).184 No se pudo llegar aningún acuerdo, así que ambos candidatos fueron nombrados para el mismo puesto. A causa del conflicto, se perdieron varias op ortunidades deoperaciones financieras.184Martin se sorprendió cuando McCartney se puso en contacto con él y le pidió que produjera un nuevo álbum, ya que las sesiones de Get Back habíansido —según el productor— «una experiencia desagradable» y que había «pensado que era el final del camino para todos nosotros [. ..] se habíanconvertido en personas desagradables - para ellos mismos como para las demás personas.»185 Las sesiones de grabación de Abbey Road se iniciaron afinales de febrero de 1969. Lennon rechazó el formato propuesto por Martin de «una obra musical continua», y quería que sus propias canciones y lasde McCartney ocuparan partes separadas del álbum.185 El formato final, con canciones individuales en la primera parte y la se gunda comprendiendo unlargo medley, fue un concepto sugerido por McCartney.185 El 4 de julio, mientras iba progresando el trabajo en el álbum, apareció el prim er sencillo deun miembro de The Beatles en solitario: «Give Peace a Chance» de Lennon, acreditado a la Plastic Ono Band. La complementación de «I Want You(Shes So Heavy)», de Abbey Road, el 20 de agosto, fue la última vez que los cuatro Beatles estuvieron juntos en el mismo estudio. Lennon anunció suretirada de la formación el 20 de septiembre de 1969, pero se llegó a un acuerdo por el cual no se haría ningún anuncio públi co hasta que no seresolvieran algunos asuntos legales aún pendientes.
  20. 20. Martin se sorprendió cuando McCartney se puso en contacto con él y le pidió que produjera un nuevo álbum, ya quelas sesiones de Get Back habían sido —según el productor— «una experiencia desagradable» y que había «pensado que era el final del camino para todos nosotros [...] se habían convertido en personas desagradables - para ellos mismoscomo para las demás personas.»185 Las sesiones de grabación de Abbey Road se iniciaron a finales de febrero de 1969.Lennon rechazó el formato propuesto por Martin de «una obra musical continua», y quería que sus propias canciones y las de McCartney ocuparan partes separadas del álbum.185 El formato final, con canciones individuales en la primera parte y la segunda comprendiendo un largo medley, fue un concepto sugerido por McCartney.185 El 4 de julio,mientras iba progresando el trabajo en el álbum, apareció el primer sencillo de un miembro de The Beatles en solitario: «Give Peace a Chance» de Lennon, acreditado a la Plastic Ono Band. La complementación de «I Want You (Shes So Heavy)», de Abbey Road, el 20 de agosto, fue la última vez que los cuatro Beatles estuvieron juntos en el mismo estudio. Lennon anunció su retirada de la formación el 20 de septiembre de 1969, pero se llegó a un acuerdo por el cual no se haría ningún anuncio público hasta que no se resolvieran algunos asuntos legales aún pendientes. Lanzado seis días después de la declaración de Lennon, Abbey Road vendió cuatro millones de copias en dos meses y encabezó las listas del Reino Unido durante once semanas.186 Su segunda pista, la balada «Something», se publicó también como sencillo, la primera y única composición de Harrison en aparecer como un lado A en los sencillos de The Beatles.187 Abbey Road recibió críticas muy variadas, aunque el medley se llevó el aplauso general.188 Allmusic considera que es «un oportuno canto de cisne para el grupo» con «algunas de las mejores armonías que pueden ser oídas en cualquier disco de rock».189 MacDonald lo resaltó como «errático y, a menudo hueco»: «Si no hubiera sido por la entrada de McCartney como diseñador del largo medley [...] Abbey Road carecería de la semblanza de unidad y coherencia que hace que parezca mejor de lo que es».190 Martin lo colocó como su favorito entre todos los álbumes de The Beatles; Lennon dijo que era «competente», pero «no tenía vida en él», llamando a «Maxwells Silver Hammer»«más de la música de abuela de Paul».191 192 El ingeniero de grabación Geoff Emerick señaló que la sustitución de la válvula en la mezcladora de audio del estudio hizo que el transistorizado produjese un sonido con menos garra, dejando a los músicos frustrados por el tono más delgado y la falta de efecto
  21. 21. El 3 de enero de 1970 se grabó la última nueva canción de The Beatles, «I Me Mine», de Harrison, para el aún incompleto álbum Get Back. No había participado Lennon, que se encontraba entonces en Dinamarca.194 Para completar el álbum, ahora retitulado Let It Be, Klein dio en marzo las cintas de grabación de Get Back al productor estadounidense Phil Spector. Conocido por su característico muro de sonido, Spector había producido recientemente el sencillo en solitario de Lennon «Instant Karma!». Además de remezclar el material de Get Back, Spector editó, empalmó y sobregrabó en varias de las pistasque The Beatles habían concebido como grabaciones «en vivo». McCartney estaba insatisfecho con el tratamiento que Spector le dio al material, y particularmente con la orquestación en «The Long and Winding Road», que involucró a un conjunto de un coro y una orquesta de treinta y cuatro piezas instrumentales. Por ello, intentó sin éxito detener el lanzamiento del álbum e n la versión de Phil Spector.195 Finalmente, McCartney anunció públicamente la separación del grupo el 10 de abril de 1970, una semana antes de la publicación de su primer álbum en solitario, McCartney. Las primeras copias de su álbum debut en solitario incluían una nota de prensa con una autoentrevista explicando el final de The Beatles y sus esperanzas cara al futuro.196 El 8 de mayo se lanzó el álbum Let It Be, con producción final de Spector. El sencillo extraído de él, «The Long and Winding Road», fue su última publicación en los Estados Unidos, ya que en Gran Bretaña no se había publicado como tal. La película documental Let It Be le siguió más tarde en ese mes; en la ceremonia de los Premios Óscar del siguiente año ganaría el Óscar ala mejor banda sonora.197 The Sunday Telegraph la calificó como «una película muy mala, pero al mismo tiempo enternecedora [...] sobre la ruptura de esta tranquila, geométricamente perfecta, y alguna vez atemporal familia de compañeros».198 Más de una reseña crítica había comentado que algunas pistas de Let It Be sonaban mejor en la película que en el propio álbum.198 Observando que Let It Be es el único álbum de The Beatles que solía ocasionar reseñas negativas, incluso hostiles, Allmusic lo describió como «en conjunto, un álbum menos valorado [...] McCartney, en particular, ofrece algunas joyas: la canción al esti lo gospel «Let It Be», que contiene alguna de sus mejores letras; Get Back, uno de sus temas más roqueros; y la melódica The Long and Winding Road, arruinada por la sobreproducción de Spector».199 Paul McCartney presentó una demanda para ladisolución de The Beatles el 31 de diciembre de 1970.200 Las disputas legales continuaron mucho tiempo después de la ruptura, y la disolución de la asociación no surtiría efecto hasta 1975.

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