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Consumir marihuana puede reducir el coeficiente intelectual aún tiempo después de usarla

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Noticia del Día 31.08.2012

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Consumir marihuana puede reducir el coeficiente intelectual aún tiempo después de usarla

  1. 1. 31.08.2012 - Consumir marihuana puede reducir el coeficiente intelectual aúntiempo después de usarla.Los adolescentes que comienzan a fumar marihuana con regularidad experimentan lo que parecenser declives permanentes en sus coeficientes intelectuales (CI) y otros aspectos de la funciónmental, halla una investigación reciente.El estudio incluyó información sobre más de mil personas nacidas en Nueva Zelanda en 1972-1973.Los participantes tomaron pruebas de CI y otras funciones mentales a los 13 años de edad, cuandotodavía ninguno había comenzado a fumar marihuana, y una vez más a los 38 años.Cada pocos años, a partir de los 18, también se preguntó a los participantes sobre su uso demarihuana, y se les evaluó respecto a dependencia a la marihuana. La dependencia a la marihuanase define como alguien que siente que tiene que fumar cada vez más marihuana para lograr elmismo efecto, que ha intentado dejarla pero no puede, o que la sigue usando aunque el hábito lescause problemas, por ejemplo con la salud, la familia, el trabajo o la escuela.Alrededor del 5 por ciento reportaron usar marihuana más de una vez por semana a los 18 años, ofueron considerados dependientes de la marihuana en uno o más momentos del estudio.
  2. 2. Los que comenzaron a fumar mucha marihuana en la adolescencia (o sea, al menos una vez porsemana) o que fueron diagnosticados con dependencia a la marihuana antes de los 18 años y quecontinuaron fumando en la adultez mostraron una reducción promedio de 8 puntos en su CI paralos 38 años.Las personas que comenzaron a fumar mucha marihuana más tarde (no en la adolescencia)también experimentaron un descenso en el CI, pero no tan grave, hallaron los investigadores."Los hallazgos concuerdan con las especulaciones sobre que el uso de cannabis en la adolescencia,cuando el cerebro pasa por un desarrollo crítico, podría tener efectos neurotóxicos", señaló laautora del estudio Madelein Meier, asociada postdoctoral de investigación en psicología yneurología de la Universidad de Duke.Para los que comenzaron en la adolescencia, dejar o reducir la marihuana más adelante no parecióser muy útil, según el estudio. Incluso si la dejaban, el funcionamiento intelectual nunca volvió a losniveles anteriores.Aunque la marihuana tiene una reputación de ser benigna entre muchos adolescentes, Meier instó alos adolescentes y a sus padres a tomarse los hallazgos en serio."En la adolescencia, el cerebro no se ha desarrollado del todo. Pasa por algunos cambios esencialesdel desarrollo. Esta investigación sugiere que debido a esto, el cerebro es vulnerable a los efectosdel cannabis. Si se comienza a usar en la adolescencia y se sigue usando, se perderán algunascapacidades mentales", advirtió Meier.El estudio aparece en la edición en línea de esta semana de la revista Proceedings of the NationalAcademy of Sciences.Entre los participantes del estudio, los que nunca fumaron marihuana no sufrieron un descenso, eincluso tuvieron un ligero aumento, en el CI entre los 13 y los 38.Pero, ¿qué significa un descenso de 8 puntos? Mucho, advirtieron los investigadores.El CI promedio es de alrededor de 100, lo que pone a la persona en el percentil 50 de inteligencia encomparación con sus pares de la misma edad. Una reducción de 8 puntos, por ejemplo respecto a100, ubicaría a la persona en el percentil 29 de inteligencia, significativamente por debajo delpromedio, apuntó Meier.Los investigadores también tomaron en cuenta el uso de alcohol y otras drogas, además de unareducción en los años de educación, entre los usuarios persistentes de marihuana, lo que tambiénhubiera podido afectar su CI. Pero esos factores no podían explicar el descenso en el CI.El estudio también halló que los amigos y los familiares reportaron notar más problemas deatención y de memoria en la vida cotidiana entre los usuarios persistentes de cannabis, comoperder la concentración cuando deberían estar prestando atención, y olvidarse de hacer las tareas,devolver las llamadas o pagar las facturas, comentó Meier.Harris Stratyner, vicepresidente de los Servicios Clínicos Regionales de los Centros de TratamientoCaron de Nueva York, dijo que investigaciones anteriores han sugerido que la marihuana podríaafectar el desarrollo de varias regiones del cerebro, entre ellas la corteza prefrontal, que tiene quever con el razonamiento de alto nivel, y el hipocampo, involucrado con la memoria.
  3. 3. Los adolescentes que usan marihuana creyendo que no es nociva se están engañando a sí mismos,añadió."La marihuana es una droga muy peligrosa para el cerebro, sobre todo en la adolescencia, ytambién es un carcinógeno, así que tampoco es saludable para los adultos", advirtió Stratyner. "Esmucho más peligrosa de lo que se cree".En los últimos años, las plantas de marihuana también se han cultivado para que tengan nivelesmás altos de tetrahidrocannabinol (THC), el componente psicoactivo. Una mayor potencia podríaser aún más arriesgada para el cerebro adolescente, añadió.Meier anotó en una declaración que el año pasado fue la primera vez que fumar marihuana superóel consumo de tabaco de fumar entre los adolescentes de EE. UU.Aunque los investigadores hallaron una asociación entre fumar marihuana de forma empedernida alargo plazo y declives en el CI, no probaron que la marihuana provocara los declives.FUENTES: Madeline Meier, Ph.D., postdoctoral research associate, psychology and neurology, DukeArtículo por HealthDay, traducido por HispanicareUniversity, Durham, N.C.; Harris Stratyner, Ph.D., vice president, New York Clinical RegionalServices, Caron Treatment Centers; Aug. 27, 2012, Proceedings of the National Academy of Sciences,onlineHealthDay

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