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Pasado, Presente y Futuro de la Minería en Argentina y su Impacto Sobre la Salud de las Comunidades.

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XXIX Congreso de la Academia Internacional de Patología. Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Octubre 2012.

Título del Simposio: Patología, Toxicología e Impactos de los Desastres Ambientales en la Salud Pública.

Orador: Diego Fridman, Médico y Magíster en Ciencias. FUNCEI

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Pasado, Presente y Futuro de la Minería en Argentina y su Impacto Sobre la Salud de las Comunidades.

  1. 1. XXIX Congreso de la Academia Internacionalde Patología. Ciudad del Cabo, Sudáfrica.Octubre 2012.Título del Simposio: Patología, Toxicología e Impactos de los DesastresAmbientales en la Salud PúblicaContexto de la participación de FUNCEIFUNCEI firmó en abril de 2010, un convenio con el Ministerio de Salud de la Provinciade Catamarca mediante el cual ambas partes se comprometieron a prestarse mutuaasistencia, técnica y cooperativa, por un lapso de tres años.Uno de los principales objetivos de la alianza es analizar científicamente la relaciónentre la actividad minera, la salud y los problemas ambientales de esta zona del país.Fruto del convenio se presentó el informe de la investigación “Programa de Evaluacióndel Estado Sanitario en Zonas de Influencia de Actividad Minera en la Provincia deCatamarca”(http://www.slideshare.net/FUNCEI/programa-de-evaluacin-del-estado-sanitario-en-zonas-de-influencia-de-actividad-minera-en-la-provincia-de-catamarca).El XXIX Congreso De la Academia Internacional de Patología invitó a FUNCEI para disertarsobre el tema: Pasado, Presente y Futuro de la Minería en Argentina y su ImpactoSobre la Salud de las Comunidades: del Desastre a las Prácticas más Seguras (Past,Present and Future of Mining in Argentina and its Impact on the Health of Communities:From Disaster to a Safer Practice).El congreso es un ámbito de excelencia académica a nivel internacional que permitiráintercambiar conceptos y experiencias que enriquecerán a científicos de todo el mundo.Es nuestro objetivo continuar colaborando para clarificar los mitos y verdades relacionadoscon los efectos de la actividad minera sobre la salud, desarrollando estrategias desupervisión y control que contribuyan a promover prácticas seguras para las comunidadesy el medio ambiente. French 3037 - (C1425AWK) - Buenos Aires - Argentina Tel. /Fax: (54 11) 4805-2800 - info@funcei.org.ar - www.funcei.org.ar
  2. 2. Simposio de Patología Ambiental “Patología, Toxicología e Impactos de los Desastres Ambientales en la Salud Pública”. Pasado, Presente y Futuro de la Minería en Argentina y su Impacto Sobre la Salud de las Comunidades: del Desastre a las Prácticas más Seguras. Orador: Diego Fridman, Médico y Magíster en CienciasAfiliación:•Profesor de Geología Médica, Impactos Mineros y Ambientales. Facultad de Ciencias Exactas yNaturales, Universidad de Buenos Aires, Argentina.• Secretario, Capítulo Argentino Local en Argentina de la Asociación Internacional de Geología Médica.• Director de Investigación Clínica en FUNCEI, Buenos Aires, Argentina.Sinopsis:La minería ha acompañado y hecho posible el desarrollo de la civilización. En la actualidad, es unaindustria que utiliza tecnología avanzada y, en muchos países, hace una importante contribución a laseconomías locales y nacionales, paga buenos salarios y promueve la producción local. Asimismo, lasempresas mineras, por lo general, se encargan de los aspectos ambientales con cuidado. No obstante,como sucede con otras actividades industriales, la minería ha cometido errores graves en el pasado yes probable que cometa algunos más en el futuro si no se implementan medidas de controlapropiadas.En Argentina se registró un caso grave que involucró a la fundidora de plomo Metal Huasi, que estuvoen funcionamiento entre 1955 y 1987 en la ciudad de Abra Pampa, Jujuy, donde se procesabanminerales provenientes de la mina Pirquitas. La planta estaba ubicada a tres cuadras de la plazaprincipal de Abra Pampa y, como resultado del crecimiento urbano, quedó rodeada de áreasresidenciales, lo que expuso a la población a elevados niveles de contaminación por metales pesadosdurante todo el período en el que operó. Después de su cierre, permanecieron más de 15 toneladasde residuos de metales pesados acumulados en la operación, de las cuales al menos 9 toneladastenían altos niveles de concentración de plomo.Como consecuencia de la presencia de tales desechos tóxicos en la ciudad, las condiciones sanitariasy ambientales de los habitantes de Abra Pampa, la mayoría de los cuales pertenecen al puebloindígena Kolla, han sufrido repercusiones negativas. La intoxicación por plomo se registró porprimera vez en 1986, durante un estudio científico realizado por investigadores de la provincia y laUniversidad Nacional de Jujuy. Los resultados mostraron que la concentración de plomo en sangresuperaba los 10 µg / dL en el 80 por ciento de las muestras de niños de entre 6 y 12 años. Según la French 3037 - (C1425AWK) - Buenos Aires - Argentina Tel. /Fax: (54 11) 4805-2800 - info@funcei.org.ar - www.funcei.org.ar
  3. 3. Organización Mundial de la Salud, ese nivel de plomo en sangre puede afectar el desarrolloneurológico de los niñosComo es de esperarse, éste y otros antecedentes han despertado la inquietud de la comunidadargentina sobre la contaminación ambiental que puede derivarse de la minería, una industria que hatenido un crecimiento sostenido en el país. En la actualidad, Bajo de la Alumbrera es la mina a cieloabierto de cobre y oro más importante. Está en funcionamiento desde 1997 y se ubica al noroeste dela provincia de Catamarca, a una altura de 2.600 m.s.n.m., en el área minera de Agua de Dionisio(distrito de Hualfín, departamentos de Belén y Andalgalá).En la operación, el mineral se extrae con cuatro palas eléctricas de gran tamaño y luego se transportaa través de una flota de treinta y seis camiones mineros con capacidad para 220 toneladas. Medianteprocesos de trituración, molienda y flotación a gran escala, Bajo de la Alumbrera produce unpromedio anual de 650.000 toneladas de concentrados que contienen 180.000 toneladas de cobre y600.000 onzas de oro. El oro se recupera tanto en forma de oro doré por medio de un proceso físicogravitacional como del concentrado. El concentrado en forma de pulpa con un contenido de 63% desólidos, se transporta por un mineraloducto de 316 km desde las instalaciones de procesamiento enla mina hasta la planta de filtros ubicada en Cruz del Norte, provincia de Tucumán, y luego se trasladapor ferrocarril hasta un puerto en Rosario, provincia de Santa Fé, donde es embarcado para serenviado a refinerías internacionales que lo procesan para obtener el producto final. Las colasgeneradas por el proceso productivo fluyen por gravedad hasta el dique de colas, donde laspartículas sólidas finalmente se depositan.Dada la controversia generada por los peligros potenciales para la salud relacionados con la mineríaa cielo abierto, hemos realizado un estudio para evaluar los efectos de esta actividad en lascondiciones sanitarias de las personas que trabajan en Bajo de la Alumbrera o viven en las cercanías.El proyecto fue el resultado de un acuerdo de cooperación entre FUNCEI (Fundación Centro deEstudios Infectológicos), una organización sin fines de lucro, y el Ministerio de Salud de Catamarca.Mediante la evaluación de los registros del servicio médico de la empresa no se detectaron riesgospara la salud de los empleados de la mina. Los directivos de los hospitales locales no informaroncambios en el perfil epidemiológico de las patologías que afectan a la población. El río Vis Vis, queatraviesa el emprendimiento minero, tiene un alto contenido de minerales desde su nacimiento.El agua río abajo de la mina exhibió un contenido mineral alto pero seguía siendo potable. Si bien laincidencia de cáncer de mama, próstata, riñon y linfoma en Catamarca superaba los nivelesnacionales, las tasas más altas no correspondían a la región minera occidental. Además, los índices demortalidad en la provincia estaban por debajo de los promedios nacionales. Finalmente, en Amanao,un asentamiento cercano a la mina, las enfermedades más comunes que se observaron fueron lasinfecciones y la hipertensión. Por ende, no encontramos evidencia de que la minería afectara la saludde las comunidades locales.Vale la pena mencionar que nuestro estudio es el primero que se realiza para evaluar las condicionessanitarias en las proximidades de Bajo de la Alumbrera, y para entender mejor cómo la exposición afactores ambientales en las áreas mineras afectan la salud, deberían adoptarse medidas apropiadasde supervisión, según las necesidades locales. La evaluación del impacto en la salud es un marco quecombina diferentes procedimientos, métodos y herramientas para determinar los efectospotenciales que pueden tener las actividades económicas en las poblaciones más vulnerables yformula recomendaciones sobre las medidas de mitigación. Antes del lanzamiento de proyectosmineros de gran escala, la evaluación del impacto en la salud brinda información útil y le permite alos grupos de interés, comunidades locales y autoridades gubernamentales tomar decisiones sobrelas actividades mineras basadas en evidencias. Asimismo, una vez que el proyecto se encuentra enmarcha, recomendamos la designación de un equipo de expertos en la operación para que detectenproblemas en la salud vinculados con la contaminación ambiental en forma oportuna y confiable, demanera tal de que puedan implementarse medidas preventivas y adoptarse medidas de controladecuadas. French 3037 - (C1425AWK) - Buenos Aires - Argentina Tel. /Fax: (54 11) 4805-2800 - info@funcei.org.ar - www.funcei.org.ar
  4. 4. PAST, DIEGO FRIDMAN MD, MSc*.PRESENT AND FUTURE dfridman@stamboulian.com.ar *FUNCEI. FRENCH 3085,OF MINING IN ARGENTINA CIUDAD DE BUENOS AIRES (C1425AWK). ARGENTINAAND ITS IMPACT ON THE HEALTHOF COMMUNITIES: FROM DISASTERTO A SAFER PRACTICEMining has accompanied and made possible the development of civilization. In many countries, it provides an important contribution to the national and local economies and promotesthe local production. In addition, mining companies generally handle environmental aspects with care.However, mining has made serious mistakes in the past and may also make some in the future, if adequate control measures are not implemented.(Oyarzún, Jorge: “Claroscuros de una industria esencial”.Todo es Historia. Año XLII, Edición 511, Febrero 2010) 25 16.656 51 1014% 20 60 58 16 73 24 53 12.375 59 72 39 39 62 2007 292% 7.350 44 29 1 INVESTMENTS Future PRODUCTION 9 4 30 72 57 EXPORTS 2008-AR$ MILLION 76 35 275% 55 48 33 2008 CUMULATIVE GROWTH 2003-2008 8 67 21 41 2008 54 63 HIA Epidemiological 2007 23 38 Surveillance 52 19 2007 2 47 27 56 28 46 6 7 75Health impact assessment is a framework which and government authorities make evidence-based 2005 MINING IN ARGENTINA 65combines different procedures, methods and tools decisions as regards mining activities. In addition, 3 70 6 66to assess the potential effects of economic activities once the project is underway, we recommend that 45 6 CONSTRUCTION 22 32on the susceptible populations, and makes a team of on-site experts be appointed to detect 36 74 13 49 49 PREFEASIBILITY 15recommendations regarding the mitigation health problems linked to environmental contamination 2004 64 PRODUCTIONmeasures. Before the launching of large-scale mining in a timely and reliable way, so that preventive PROVINCES THAT PROHIBITEDprojects, health impact assessment provides useful measures may be implemented and appropriate 40 64 08 BY LAW (WITH THE YEAR) 12 THE USE OF CHEMICALSinformation and helps stakeholders, local communities control actions taken. 10 68 50 31 FOR MINING. 26 14 11 42 37 34 SOURCE: SEMINAR ON SOCIAL RESPONSIBILITY IN MINING (SRMINING 2011, SANTIAGO, CHILE) DIANA MUTTI, 69 43 NATALIA YAKOVLEVA, MARÍA E. SOREDA, MARTÍN H. DI MARCO, DIEGO VAZQUEZ BRUST. 17 18 Present 2010in an Evaluation of health impact open-pit mining area in Catamarca, Argentina. BORRUEL, FRIDMAN, STAMBOULIAN. MEDICAL GEOLOGY NEWSLETTER. INTERNATIONAL MEDICAL GEOLOGY ASSOCIATION. NEWSLETTER NO. 20, JULY 2012. PAGES 50 TO 56. ISSN 1651-5250Objective Results ConclusionsTo assess the impact • No health hazards in mine employees were • Field study at Amanao, a settlement Despite contaminationon health from mining reported, nor did injuries surpass expected located 17 km from the mine. claims from anti-miningin Bajos de la Alumbrera, trauma rates. groups, in this initial • All local inhabitants over 15 years old were inviteda gold and copper • Water quality analysis: high sulfate surveillance study to participate in the study which was approved byopen-pit mine concentrations (natural) both upstream we found no evidence provincial public health authorities. A total of 57in Catamarca. and downstream from the mine. individuals, 30 men and 27 women that mining activities • No changes had been detected in the (>90% of the town’s population) were assessed. increased risk of epidemiological profile of the population • The average number of years people had lived disease in the general RIVER in the area. in Amanao was 30.5 years and the total sum for population. • In children, overall annual cancer all inhabitants was 1741 years; • The most prevalent health problems were infectious OPEN-PIT incidence rate at the provincial level was diseases: hydatidosis, brucellosis, trypanosomiasis estimated at 120.4 cases per 106 children and enteric parasitosis. AMANAO <15 years per year and at the national DISTRICT • Respiratory disease was assessed by flow spirometry level 124.4 cases per 10 children <15 6 and pulse oximetry, results were within normal limits years per year. in 83% and 75% of the population respectively RIVER Past PEDIATRIC EFFECTS OF LEAD AT VARIOUS BLOOD LEAD LEVELS RELATIONSHIP OF CONCURRENT BLOOD LEAD CONCENTRATION WITH CHILDREN’S INTELLECTUALA serious case in Argentina involved the lead smelter 150 DEAD FUNCTIONMetal Huasi, which operated between 1955 and 1987 100 ENCEPHALOPATHY IQ NEPHROPATHYin the city of Abra Pampa, Jujuy, where it processed FRANK ANEMIA 100 COLICminerals from the mine Pirquitas. 50 95 40 DECREASED HEMOGLOBIN SYNTHESIS 90The plant was located three blocks from the central square researchers from that province and the National University 30 INCREASED VITAMIN D METABOLISM INCREASED RISK OF HIPERTENSIONof Abra Pampa and, as a result of urban growth, it became of Jujuy. The results showed that blood lead concentration was 85surrounded by residential areas, exposing people to unsafe higher than 10 µg / dL in 80 percent of the sample of children 20 IN ADULTHOOD 0 5 10 15 20 25 30 35 40 INCREASED NERVE CONDUCTION VELOCITYlevels of heavy metal pollution throughout its operation period. aged 6 to 12 years. According to the World Health Organization, INCREASED LEVEL OF ERYTHORCYTE CONCURRENT BLOOD LEAD (µg/dl)After its closure, more than 15 tons of heavy metal waste such level of blood lead can affect the neurological development PROTORPHYRINremained accumulated at the site, of which at least 9 tons of this group. DECREASED VITAMIN D METABOLISM RESTRICTED CUBIC SPLINE LOG-LINEARhave high concentrations of lead. 10 DECREASED CALCIUM HOMEOSTASISAs a result of the presence of such toxic waste in the city, (Anaya, James: Argentina: La situación de las repercusiones de µg/dl DEVELOPMENTAL TOXICITY DECREASED IQ LEVELthe health and environmental conditions of the inhabitants desechos tóxicos en Abra Pampa, Jujuy. United Nations Special DECREASED HEARINGof Abra Pampa –most of which belong to the Kolla indigenous Rapporteur on the Rights of Indigenous People. http://unsr.- DECREASED GROWTHpeople– have been negatively affected. Lead poisoning was jamesanaya.org/cases-2010/01-argentina-la-situacion-de-las- IMPAIRED PERIPHERAL NERVE FUNCTIONfirst recorded in 1986, during a scientific study conducted by repercusiones-de-desechos-toxicos-en-abra-pampa-jujuy) TRANSPLACENTAL TRANSFER SOURCE: CHILDHOOD LEAD POISONING. WORLD HEALTH ORGANIZATION 2010. French 3037 - (C1425AWK) - Buenos Aires - Argentina Tel. /Fax: (54 11) 4805-2800 - info@funcei.org.ar - www.funcei.org.ar

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