Biomasa y Biología Sintética

4,432 views

Published on

Los nuevos amos de la Biomasa. La Bioeconomía y el control por el planeta. Los grandes mercados y las multinacionales preparan el nuevo asalto.

0 Comments
0 Likes
Statistics
Notes
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Views
Total views
4,432
On SlideShare
0
From Embeds
0
Number of Embeds
610
Actions
Shares
0
Downloads
98
Comments
0
Likes
0
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Biomasa y Biología Sintética

  1. 1. “Quien logre producir abundantes biocombustibles no sólo hará muchísimo dinero... ¡hará historia!... Esas compañías o países serán los triunfadores económicos de la próxima era del mismo modo que hoy lo son las naciones ricas en petróleo.” J. Craig Venter Synthetic Genomics, Inc., 20 de abril de 2009 Acerca de la cubierta Reconocimientos Citoyennes. Hubo también reuniones regionales realizadas (entre otros) por “The New Biomass Harvest” (La nueva Este reporte es resultado de la colaboración Centro Ecológico (Brasil), African cosecha de biomasa), por el Colectivo La con muchos aliados de la sociedad civil que Biodiversity Network (Etiopía), African Colmena, 2010, a partir de la obra “Otoño” han participado activamente en su génesis, Centre for Biosafety (Sudáfrica), CASIFOP de Alphonse Mucha (de la serie Las cuatro investigación, escritura y revisión. En (México), EQUINET, SEARICE estaciones, 1896, como se muestra abajo). particular, queremos agradecer (Filipinas), Alliance for Humann Según el historiador Vaclav Smil, la década enfáticamente a la Dra. Rachel Smolker de Biotechnology, Amigos de la Tierra, ICTA, de 1890 fue la última en que la economía Biofuelwatch y a sus colegas Almuth Center for Genetics and Society y industrial global se sostuvo a partir de la Ernsting y Deepak Rughani. Parte de la Movement Generation (todos ellos de biomasa. Para la economía actual basada en investigación original y el enfoque de este Estados Unidos). El Grupo ETC agradece la biomasa, Mucha seguramente hubiera reporte lo realizó Rachel y mucho de lo que profundamente el apoyo financiero de pintado algo muy diferente. aprendimos sobre la biomasa fue por ella. SweedBio (Suecia), HKH Foundation, CS También estamos muy agradecidos con Fund, Christensen Fund, The Lillian Delphine Deryng y José Borras Ferrán Goldman Charitalble Trust, Ben and Jerrys quienes contribuyeron a la investigación Foundation (Estados Unidos); Heinrich original y escribieron durante su periodo de Böll Foundation (Alemania/México), internos en el Grupo ETC. Oxfam Novib y el Norwegian Forum for Gracias a David Lee, Lara Lucretia y todo el Environment and Development (Noruega). colectivo de diseño La Colmena, quienes no solo proveyeron de excelentes diseños El Grupo ETC es el responsable único de originales, sino que también brindaron los puntos de vista expresados en este texto. inspiración, camaradería y algunas frases Edición: Leila Marshy buenísimas. Gracias a Helena Paul de Diseño: Shtig (.net) Econexus por comentar las primeras Arte: Colectivo La Colmena y Shtig versiones de este reporte y gracias a Anne Petermann del Global Justice Ecology Los nuevos amos de la biomasa: biología Project. Este reporte tiene raíces en una serie sintética y el próximo asalto a la biodiversidad de reuniones organizadas por la sociedad es el Communiqué no. 104 del Grupo ETC. civil para explorar qué significan hoy las Publicado en inglés en octubre de 2010 tecnologías que convergen. Apodamos a esas Traducción al castellano: Raquel Núñez y “reuniones BANG” (la convergencia de las Octavio Rosas-Landa tecnologías de los bits, los átomos, las Todas las publicaciones del Grupo ETC neuronas y los genes). Muy significativo fue están disponibles sin costo en nuestro sitio un seminario realizado en Montpellier, web: www.etcgroup.org Francia, en noviembre de 2008, organizado por el Grupo ETC y el proyecto What Next?; BEDE, Fondation SciencesLos nuevos amos de la biomasa i
  2. 2. Los nuevos amos de la biomasa Biología sintética y el próximo asalto a la biodiversidadGrupo ETC ii www.etcgroup.org
  3. 3. Panorama: Qué está en juego En juego están la alimentación, la energía y la seguridad de las naciones. El 24 % de la biomasa terrestre que se produce cada año se consume en usos humanos y los especuladores mundiales quieren aprovechar la convergencia de múltiples crisis para mercantilizar yEl tema monopolizar el restante 76 % de la biomasa (y sería más si consideramos a la biomasa oceánica). Los sectores de laCon el pretexto de afrontar la degradación ambiental, el industria que tienen interés en convertir los cultivos encambio climático y las crisis energética y alimentaria, la biomasa incluyen al energético, químico, alimentario,industria propone una “nueva bioeconomía” con el plásticos, textil, farmacéutico, papelero y de lareemplazo de los hidrocarburos fósiles por materia viva, construcción, además del sector del comercio de carbono,hoy llamada “biomasa”. La biomasa más productiva y lo que arroja un mercado combinado de más deaccesible se ubica en el Sur global, justo en el espacio 17 billones de dólares.1donde, hacia el año 2050, podría haber hasta dos milmillones de bocas más que alimentar, en tierras que(gracias al caos climático) están en peligro de reducir su Los actoresproducción entre 20 y 50 % para entonces. A pesar de Los medios de comunicación especializados reportan conque este podría ser el peor momento posible para ejercer frecuencia noticias sobre las compañías de recienteaún más presión sobre los ecosistemas, se dice a los formación, como Synthetic Genomics, Amyrisgobiernos que la “biología sintética” – una tecnología Biotechnologies y LS9 pero, detrás de los encabezados, elapenas en proceso de invención – podrá capital para el desarrollo de la biología sintéticaproducir y transformar toda la biomasa proviene del Departamento de Energía deque se requiera para reemplazar a todos Entre el Estados Unidos, así como de grandeslos combustibles fósiles que aumento de las empresas energéticas como BP, Shell yactualmente usamos. Al mismo hambrunas y el caos ExxonMobil, químicas como BASF ytiempo, los nuevos mercados de climático, este es el peor DuPont, o de los agronegocios y lacarbono empujan a transformar la silvicultura, como Cargill, ADM, momento posible paravida vegetal en “inventarios de Weyerhauser y Syngenta. Si bien las ejercer aún más primeras instalaciones industrialescarbono” para su comercio(supuestamente para contribuir a la presión sobre los “demostrativas” están siendoreducción de las emisiones). Las ecosistemas. construidas en Europa y Estadoscompañías que promueven esta nueva Unidos, los países con el mayor volumen debioeconomía y que dicen “confíen en nosotras”, plantas vivas albergarán a la mayoría de las(de energía, de química, agronegocios y silvicultura), son plantas de producción, pues en última instancia, para lalas responsables en primer lugar de las crisis climática y nueva bioeconomía “la geografía es destino”. La industriaalimentaria que hoy padecemos. ya tiene los ojos puestos en Brasil, México, Sudáfrica y Malasia como sitios de experimentación para esta nueva tecnología. Mientras tanto, los gobiernos pertenecientes a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) ya están inyectando más de 15 mil millones de dólares en subsidios a la economía de la biomasa.Los nuevos amos de la biomasa iii
  4. 4. ForosTanto las empresas líderes como los científicosinvolucrados en el desarrollo de la biología sintética estánde acuerdo en que se requiere cierto tipo de supervisión oregulación, y reconocen los riesgos potenciales para labioseguridad provenientes del desarrollo de nuevasespecies de microbios y plantas. Aunque la biologíasintética y la economía de la biomasa impactaránprofundamente los usos del suelo, la diversidad biológica,el ambiente y el bienestar humano, todas esasimplicaciones están siendo desdeñadas por la mayoría delos gobiernos e investigadores. Dentro de NacionesUnidas, el Convenio sobre Diversidad Biológica (CDB)está abordando activamente el tema de la biologíasintética. Pero a pesar de sus implicaciones para laseguridad alimentaria, la Organización de las NacionesUnidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y elGrupo Consultivo sobre Investigación AgrícolaInternacional (CGIAR) parecen ignorar los desarrollosrecientes.En las negociaciones de la Convención Marco de lasNaciones Unidas sobre Cambio Climático (CMNUCC),los gobiernos del Sur no parecen estar al tanto de que lallamada “transferencia de tecnología” está siendo sesgadacon el fin de extender el monopolio de la industria sobrelas tecnologías de la biomasa, los recursos y territorios delSur global. Las implicaciones de la “nueva bioeconomía” “Biomasacre” por el Colectivo La Colmenason tan vastas que deberían ser incluidas en la agenda detodas las agencias del sistema de Naciones Unidas y, Como medida urgente, deben realizarse estudios paraespecialmente, deberían ser abordadas en la Cumbre de determinar las implicaciones de lo que Estados UnidosRío+20, a realizarse en Brasil, en 2012. denomina “la revolución basada en la biología” como medio para afrontar el cambio climático, la crisis de losLas políticas ecosistemas mundiales, el abasto de energéticos yEn 2010 se anunció que investigadores en biología alimentos y sus efectos sobre la supervivencia de pueblossintética pueden manipular el ADN para construir u comunidades.microorganismos artificiales y autorreplicantes que nunca La sociedad civil y los movimientos sociales organizadosantes existieron sobre la Tierra. Ello tendrá implicaciones en torno a los problemas relacionados con la agricultura,inmediatas sobre la biodiversidad, la bioseguridad y las el derecho a la tierra, la producción forestal, la vidaeconomías nacionales. Las formas de vida sintéticamente marina, las tecnologías emergentes, las toxinas químicas,construidas no deberían ser liberadas al ambiente, y la el cambio climático, la justicia energética y el consumoONU y los gobiernos nacionales deberían establecer – necesitan compartir sus análisis urgentemente ypor lo menos – moratorias para prevenir tales coordinar la resistencia frente a las amenazas comunesliberaciones. que están surgiendo con la nueva “bioeconomía”.Grupo ETC iv www.etcgroup.org
  5. 5. Contenido Vendiendo el cambio 13 1. Dulces sueños : la economía de los 13 carbohidratosIntroducción: Cuidado con la biomasa 1 2. Sueños verdes: recursos “renovables” y la 13 economía del hidrógenoRecuadro: ¿Quiénes son los nuevos amos 2 de la biomasa? 3. Sueños refrescantes: la economía neutral 13 en carbono¿Qué es lo que se está transformando? 3 No sólo biocombustibles 4. Sueños patrióticos: independencia energética 13 Combustibles para el transporte 3 5. Sueños de avance: desarrollo limpio y 14 el movimiento por los “empleos verdes” Generación de electricidad 3 6. Sueños de unidad: tecnologías convergentes 14 Químicos y plásticos 3 y “tecnologías limpias” Fertilizantes 3 Recuadro: Un despojo, no un cambio 14 Contabilizando la economía de la bioma$a 14Primera parte: 5 ¿Dónde está el dinero en la economía de la 16Ahí viene la bioeconomía biomasa?Recuadro: Tres bioeconomías 5 ¿La biomasa de quién? Una historia de dos 17¿Qué es la biomasa? 6 bioeconomíasRecuadro: La bioeconomía, también 7 Tierras marginales para ganancias siderales 17 conocida como... Recuadro: una historia de dos bioeconomías 18La celulosa – El azúcar milagrosa 7 Acaparamiento de tierras para biomasa 19Volviendo a lo elemental – “Es la economía del 8 Un nuevo comercio de biomasa – embarcando 19 carbón, estúpido” astillasPoniéndonos geopolíticos – Todo está en el Sur 9 Cultivos energéticos – cambios en el campo 20La obtención de la biomasa – Acaparamiento 10 El mito de la neutralidad en carbono 21 global Un grave “error de contabilidad” 23 Bosques naturales 10 Comerciando carbono de biomasa 24 Plantaciones 10 Comerciando carbono de biomasa, segunda 25 Ecosistemas agrícolas 10 parte: REDD-itos y lucro Pastizales 11 Transferencia de tecnologías de la biomasa – 25 Ecosistemas marinos 12 La Iniciativa sobre Tecnología del Clima Desiertos y humedales 12 La economía verde – el lugar perfecto para la 26Regreso al futuro? Carbohidratos vs. 12 bioeconomía hidrocarburos… Recuadro: InfraREDD - mapeo de la biomasa 26De la extracción de petróleo al hackeo de plantas 12 No hay biomasa que alcance 27 Los ecosistemas están primero 28 Recuadro: ¿La biomasa es realmente 29 “renovable”? ¿Límites planetarios para la extracción de 30 biomasa?Los nuevos amos de la biomasa v
  6. 6. ¿No hay suficiente biomasa? Hagámos más 30 Los costos de la electricidad derivada de 47Recuadro: ¿Biomasa o biomasacre? 31 biomasa I: engulléndose campos y bosquesRemendando el planeta: geoingeniería con 32 Los costos de la electricidad derivada de 47 biomasa biomasa II: amenazas a la salud humana Vertederos de biomasa 33 Recuadro: Incineración disfrazada 48 Fertilización oceánica (algas marinas) 34 Cambio 2: biocombustibles – licuando biomasa 48 Energía de la biomasa con secuestro de carbono 34 para transporteLa nueva economía de la biomasa: 10 mitos 35 Generación “D” – Deficiencias de la primera 48 generación de biocombustibles “Sobrevivientes” de la Generación D – 49 azúcar y jatrofaSegunda parte: Las herramientas 39 Cambio de combustibles y de materias primas 50 y los jugadores Combustibles celulósicos 51La nueva bioalquimia - Pertrechándose 39 De los alcoholes a los hidrocarburos – 52 para el asalto Biogasolina, butanos, isopentanol, Combustión 39 hexadecano, farneseno Química 39 Más allá de la celulosa: biocombustibles de algas 52 Biotecnología / Ingeniería genética 39 Los nuevos hinchas de las algas 55 Nanotecnología 40 Cambio 3: Cambios químicos – bioplásticos y 56Biología sintética - la innovación para la biomasa 40 otros compuestos Biología sintética: impredecible, no probada y 41 Bloques de construcción a partir de biomasa 56 poco conocida ¿El futuro es (bio)plástico? 57 Organismos sintéticos como biofábricas 42 ¿Los bioplásticos se biodegradan? 58 Enzimas sintéticas para celulosa 43 ¿Los bioplásticos pueden reciclarse? 58 Plantas sintéticas – Cambiando la materia prima 43 ¿Los bioplásticos son tóxicos? 59 Recuadro: Trituradores de celulosa y 43 ¿Los bioplásticos tienen una fuente sustentable? 59 fermentadores de combustibles ¿sueltos? Cultivos transgénicos, biología sintética y 60 Electricidad a partir de organismos sintéticos 44 nanotecnología El asalto de la biología sintética a los medios de 44 ¿Pueden hacerse bioplásticos de manera 60 sustento – la sustitución de materias primas correcta?Recuadro: Nanocelulosa – menos celulosa para 45 Conclusiones: ¡el asalto a La Tierra! 61 más mercados Recomendaciones: hacia una regulación 62¿Y qué cambia? 46 democrática global del uso de la biomasaCambio 1: Cambios energéticos – combustión de 46 biomasa para calor y bioelectricidad Anexo: Quiénes producirán los biocombustibles 64 Una fruta al alcance de la mano 46 de próxima generación Recuadro: Combustión de biomasa en Estados 46 Unidos Notas 73 Energía a partir de biomasa del Sur 46Grupo ETC vi www.etcgroup.org
  7. 7. Introducción: Cuidado con la biomasaEn todo el mundo, las estrategias de las empresas y losgobiernos para afrontar el cambio climático y la producciónenergética, agrícola, tecnológica y de materiales estánconvergiendo cada vez más en torno a un mismo concepto: labiomasa.La biomasa engloba más de 230 mil millones de toneladas de 2materia viva que la Tierra produce cada año, como árboles,arbustos, pastos, algas, granos, microbios y más. Esta riqueza,conocida también como “la producción primaria” de la Tierra,es mucho más abundante en el Sur global – en los océanostropicales, los bosques y pastizales de rápido crecimiento – ysostiene la vida, cultura y necesidades básicas de la mayoría delos habitantes del planeta. Hasta ahora, los seres humanos “Haciendo” biomasa. Foto: Aseautilizan sólo una cuarta parte (24 %) de la biomasa terrestrepara satisfacer sus necesidades básicas y la producción Lo que se nos vende como un cambio benigno y benéfico, del 3industrial, pero sólo consumen una mínima parte de la carbón negro al carbón verde, es en los hechos unbiomasa oceánica, lo cual deja un 86 % del total despojo global de los recursos naturales (del Surde la biomasa existente en el planeta (en mar al Norte) para monopolizar una nuevay tierra) sin mercantilizar. Biomasa: fuente de riqueza. Si este asalto prospera,Sin embargo, gracias a los cambios Materia viva (o que estuvo viva). la apropiación de la biomasa del Surtecnológicos – particularmente en los Se refiere escuetamente al peso de la dirigida al abaratamiento del manejocampos de la nanotecnología y la materia biológica (plantas, animales, de las economías del Nortebiología sintética –, ese 86 % de la bacteria, hongos, etc.) que se encuentra en constituirá un acto imperialista enbiomasa no utilizada (y no un área específica. Ahora la industria usa el pleno siglo XXI que profundizará lamercantilizada) puede convertirse en término biomasa para referirse la materia injusticia y empeorará la pobreza y elun objetivo de la industria, la cual biológica no fosilizada que puede hambre. Acaparar los frágilespretende utilizarla como fuente de utilizar como insumo para la ecosistemas para ampliar loscarbono “verde” viviente para abastecer, producción de combustibles, inventarios de carbono y azúcar es unao parcialmente sustituir, los combustibles químicos y energéticos. acción criminal contra un planeta ya defósiles de carbón “negro” provenientes del suyo en crisis. En vez de aceptar las falsaspetróleo, el carbón y el gas que actualmente promesas de una nueva y verde bioeconomía, lasostienen a las economías industriales del Norte global. Los sociedad civil debería rechazar las propuestas de loscambios pueden ya estar en proceso para reclamar a la biomasa nuevos amos de la biomasa y su más reciente asalto sobre lacomo un componente crucial de la economía industrial global, tierra, los recursos y nuestro planeta.desde la generación de energía hasta la producción decombustibles, fertilizantes y sustancias químicas. La primeraparte de este informe ofrece un panorama de la situaciónactual y de lo que una “nueva bioeconomía” significa para lospueblos, sus modos de vida y el ambiente. La segunda parte Nota sobre las unidades:ofrece un vistazo de los “nuevos amos de la biomasa”, es decir,de los actores que la impulsan y las tecnologías a las que está En este informe una tonelada se refiere a una toneladaasociada. métrica: 1000 kilos o 2204.6 libras.Los nuevos amos de la biomasa 1
  8. 8. Ilustración: Colectivo La Colmena ¿Quiénes son los nuevos Las empresas de alta tecnología (biotecnología, nanotecnología y software) proporcionan nuevas amos de la biomasa? herramientas para transformar, medir y explotar el mundo biológico, ayudando a desarrollar la mercantilización de la información genética. Entre ellas están: Monsanto, Las mismas empresas trasnacionales que impulsaron la Syngenta, Amyris Biotechnologies, Synthetic Genomics dependencia del petróleo durante el siglo XX pretenden Inc., Genencor y Novozymes. ahora establecerse como los nuevos amos de la biomasa. Las grandes empresas farmacéuticas, químicas y de la Cuando completen ese golpe, muchos de los ya conocidos energía se están asociando con los nuevos bioempresarios actores corporativos estarán sentados en la silla principal del para modificar sus procesos productivos y su abasto de orden económico mundial. Sea que sus autos se muevan con materias primas. Es necesario estar al tanto de los biocombustibles, sus computadoras operen con movimientos de DuPont, BASF, DSM, Duke Energy, BP, bioelectricidad o sus tarjetas de crédito se fabriquen con Shell, Total Oil, Chevron y ExxonMobil, entre otras. bioplásticos, no resulta demasiado relevante; lo temible es que tendrán un control absoluto (amenazador) sobre los Las empresas de servicios financieros y bancos de sistemas naturales de los que todos dependemos. inversión están desarrollando nuevas modalidades de bonos ecosistémicos, mercados de intercambio y de Los gigantes de los agronegocios y la silvicultura que ya inversión en bienes raíces mientras las viejas modalidades controlan buena parte de las tierras y los recursos biológicos de comercio de bonos se colapsan a su alrededor. Entre ellas del mundo están a la cabeza del desarrollo de la se encuentran: Goldman Sachs, JP Morgan y Microsoft. bioeconomía y el nuevo mercado de la biomasa. Varios Las compañías de alimentos y bienes de consumo están ya nombres familiares aparecen en esta lista: Cargill, ADM, haciendo el cambio hacia productos, empaques e Weyerhauser, Stora Enso, Tate & Lyle, Bunge, Cosan Ltd., ingredientes “biológicos” para poderse presentar ante los etcétera. consumidores como empresas “verdes”: Procter & Gamble, Unilever, Coca-Cola.Grupo ETC 2 www.etcgroup.org
  9. 9. ¿Qué es lo que se está transformando?No sólo biocombustibles... “Muchos piensan en la biomasa principalmente como Generación de electricidad materia prima para combustibles líquidos como etanol y biodiesel. Sin embargo, la biomasa puede Hoy día, el 67 % de la producción global de electricidad también ser convertida en una gran variedad de se realiza a partir de la quema de carbón, gas natural y productos de uso cotidiano. De hecho, en la petróleo.7 Sin embargo, está creciendo la quema conjunta actualidad existen muy pocos productos fabricados a de carbón y biomasa y se registra una tendencia hacia el base de petróleo, como pinturas, tintas, adhesivos, uso de astillas de madera, aceites vegetales y residuos plásticos, entre otros, que no puedan ser producidos a municipales como combustibles para la producción de partir de la biomasa.” electricidad. Entretanto, avanzan las investigaciones en – David K. Garman, Subsecretario de Energía, Ciencia nanocelulosa y bacterias sintéticas para producir corriente y Medio Ambiente, durante la administración de eléctrica a partir de células vivas, con el fin de transformar George W. Bush4 la biomasa en electricidad sin necesidad de turbinas. “Tenemos el modesto objetivo de reemplazar a toda la industria petroquímica y convertirnos en la principal Químicos y plásticos fuente de energía.” En la actualidad, alrededor del 10 % de las reservas – J. Craig Venter, fundador de Synthetic Genomics, globales de petróleo son convertidas en plásticos y Inc.5 sustancias petroquímicas.8 Sin embargo, para protegerseUna manera simple de comprender la ambiciosa del alza en los precios del petróleo y reverdecer su imagenpropuesta de la nueva economía de la biomasa es echando pública, las grandes empresas químicas, como DuPont,un vistazo a la lista de los productos y servicios cuya han puesto la mira en la caña de azúcar y el maíz comofabricación depende de los combustibles fósiles. Después, materias primas para la producción de bioplásticos,imaginemos que cada uno de estos sectores productivos textiles y sustancias químicas.“cambia” y adopta materia vegetal viva como materiaprima en vez del petróleo, el carbón y el gas natural Fertilizantesasociado a la materia orgánica fosilizada: La producción global de fertilizantes consume intensivamente gas natural. Los promotores del biocharCombustibles para el transporte (biomasa carbonizada) aseguran que han encontrado unaActualmente, más del 72 % del petróleo6 termina manera biológica de incrementar la fertilidad de losconvirtiéndose en combustible líquido para automóviles, suelos a escala industrial.camiones, aviones y calefacción. Los agrocombustiblescomo el etanol y el biodiesel representan sólo el principiode la transformación del mercado de los combustibleslíquidos hacia la biomasa. Algunos agrocombustibles denueva generación son hidrocarburos que poseen lasmismas propiedades químicas de la gasolina y elcombustible para aviones.Los nuevos amos de la biomasa 3
  10. 10. Ilustración: Colectivo La ColmenaGrupo ETC 4 www.etcgroup.org
  11. 11. Primera parte:Ahí viene la bioeconomía “Las economías basadas en la caza y la recolección dominaron por cientos de miles de años antes de ser Tres bioeconomías opacadas por las economías agrarias, que dominaron cerca La bioeconomía describe la idea de un orden industrial de 10 mil años. Después vinieron las economías basado en materiales, procesos y “servicios” biológicos. industriales, comenzando en Gran Bretaña en la década Dado que muchos sectores de la economía global ya están de 1760 y la primera de ellas que comenzó a perder su impulso fue la de Estados Unidos hacia 1950. Estamos a basados en ellos (la agricultura, la pesca y la silvicultura), medio camino en el trayecto de la economía de la sus proponentes hablan a menudo de una “nueva información, la cual, desde su inicio hasta su ocaso, durará bioeconomía” para describir un tipo particular de entre 75 y 80 años, culminando hacia la década de 2020. reinvención de la economía global, es decir, una que Preparémonos para la próxima: la bioeconomía.” integre las políticas neoliberales y los mecanismos de – Futurólogos Stan Davis y Christopher Meyer, revista financiamiento con nuevas tecnologías biológicas y modos 9 Time, mayo de 2000 de producción. Resulta que el término “bioeconomía” se utiliza paraHan pasado más de tres años desde que el drástico aumento en describir, al menos, tres conceptos distintos, aunquelos precios de los alimentos generó una crisis que alcanzó los interrelacionados y que se refuerzan mutuamente, todostitulares noticiosos alrededor del mundo. De pronto, la ellos basados en la noción de que los sistemas y recursoscanalización de las cosechas hacia la producción de biológicos pueden ser manipulados para mantener a los“biocombustibles” (llamados “agrocombustibles” por sus actuales sistemas de producción industrial, de consumo ydetractores) se volvió un tema de intensa controversia y de acumulación de capital:oposición entre las comunidades rurales, particularmente en elSur global. Mientras los encabezados de los diarios se Insumos: La economía de la biomasa – A veces, tambiéncentraban en el entusiasmo de la industria por el aceite de es conocida como la economía de base biológica o de los 10palma o el etanol de maíz (la “fiebre del etanol”), ésta sólo carbohidratos. Aquí, el concepto clave es que laconstituía la punta del iceberg de una transición mucho más producción industrial se traslada del uso de recursosprofunda y un cambio de trayectoria en la política industrial. fósiles o minerales (petróleo, carbón y gas natural) haciaEsa trayectoria – hacia la economía de base biológica – está el uso de materias primas biológicas vivientes,tomando velocidad, acaparando poder político y acumulando especialmente la “biomasa” de la materia vegetal, comomuchos miles de millones de dólares en subsidios e inversión las astillas de madera, cultivos agrícolas y algas.privada. Independientemente de que esta nueva bioeconomía Procesos: La economía de la biotecnología – A medidacumpla lo que promete, su carga representa la misma amenaza que el ADN de las células vivas es decodificado enpara los pueblos, sus modos de vida y el planeta que la que información genética para el desarrollo de aplicacionesrepresentó la “fiebre del etanol”, sólo que esta vez se trata de biotecnológicas, las secuencias genéticas adquieren ununa amenaza potenciada. nuevo valor como nuevos elementos formativos de los sistemas de producción de diseño biológico. A partir delLa retórica de una “nueva” bioeconomía, aunque imprecisa, “secuestro” de las “instrucciones genéticas” de células,forma parte de un tejido de intereses y encabezados noticiosos, plantas y animales, se los fuerza a fabricar productosenvueltos en la palabrería de moda que permea las políticas industriales. La industria transforma organismosambientales, industriales y de desarrollo, como “sostenibilidad”, transgénicos y sintéticos en “biofábricas” que pueden ser“economía verde”, “tecnología limpia” y “desarrollo limpio”. emplazadas en cualquier parte del mundo, ya sea en contenedores o plantaciones. La naturaleza es transformada para satisfacer los intereses de la industria.Los nuevos amos de la biomasa 5
  12. 12. Servicios: La economía de los bioservicios – Mientras los ecosistemas se colapsan y disminuye la biodiversidad, los nuevos mercados de los “servicios” ecosistémicos favorecen el intercambio de “créditos” o “bonos” ecológicos. El objetivo declarado es “incentivar la conservación”, mediante la introducción del afán de lucro para justificar intervenciones en los sistemas naturales de gran escala, como el ciclo hidrológico, el ciclo del carbón o el 11 ciclo del nitrógeno. De manera similar a los “servicios” de un sistema de producción industrial, estos “servicios ecosistémicos”, creados para privatizar los procesos naturales se volverán, progresivamente, más eficaces para servir a los intereses corporativos. Ilustración: Colectivo La ColmenaToda esta retórica oculta un asalto sobre las más ancestrales ¿Qué es la biomasa?economías de base biológica, representadas por miles demillones de personas que tienen derechos preexistentes sobre En sentido estricto, la biomasa es una medida de peso utilizadalas tierras y las aguas costeras donde crece la biomasa. Sus en la ciencia de la ecología. Se refiere a la masa total de todassistemas de saberes y modos de vida se tejen con un complejo las cosas vivientes (materia orgánica) ubicadas en un 12abanico de organismos que nos sostienen a todos: la llamada localización determinada. Los peces, los árboles, los animales,“biomasa” (bosques, suelos, plantas y microbios), que estos las bacterias e incluso los seres humanos son todos biomasa.pueblos y comunidades han nutrido durante milenios. Para Sin embargo, más recientemente, el término se utiliza paraaquellos que ya han sufrido las consecuencias de sucesivas denotar todo el material biológico no fosilizado,oleadas industriales, la inminente llegada de la nueva particularmente el material vegetal que puede ser usado comobioeconomía no es algo nuevo. Es sólo otro asalto a los bienes materia prima para combustibles o para la producción química 13comunes que destruirá los recursos y los territorios de los industrial.pequeños agricultores, campesinos, pescadores, pastores y De acuerdo con la Conferencia de Naciones Unidas sobrepueblos indígenas, es decir, aquellos que se han encargado de Comercio y Desarrollo (UNCTAD), “la biomasa incluye lapreservar la biodiversidad, de producir nuestra comida y que materia orgánica disponible y renovable, como los bosques, losno contribuyen al calentamiento global. residuos de la molienda, los cultivos agrícolas, la madera y susEsta nueva bioeconomía, del modo en que la entienden las residuos, los residuos animales, los desechos de la crianza decorporaciones forestales, de los agronegocios, de la ganado, las plantas acuáticas, los árboles y plantas debiotecnología, la energía y la química, significa un paso más en crecimiento rápido y la porción orgánica de los residuos 14el proceso de confinamiento y degradación del mundo municipales y ciertos residuos industriales”.natural: privatización de la materia vegetal para transformarla Si se examina con más detenimiento lo que los gobiernos y lasen mercancías industriales, ingeniería de células para empresas consideran como “biomasa”, ésta incluye llantas, lossometerlas a la producción tipo fábrica y redefinición y lodos de los desagües, los plásticos, las maderas tratadas, losreorganización de los ecosistemas para volverlos proveedores materiales de construcción recubiertos y los desechos de lade “servicios” de apoyo a la industria. demolición, el estiércol de los animales criados industrialmente, los despojos de los rastros y las vacas 15 incineradas.Grupo ETC 6 www.etcgroup.org
  13. 13. La bioeconomía, también conocida como… La celulosa – El azúcar milagrosa “El firme roble y la digna palmera, el pasto que cubre la En el presente informe, utilizamos los términos buena tierra, los líquenes que visten a las rocas, hasta las bioeconomía o economía de la biomasa. Presentamos aquí diminutas algas que florecen en el mar, todos producen algunos de los términos utilizados por otras instituciones celulosa. La celulosa es la grandiosa sustancia primaria de para referirse a la visión industrial de convertir el material todo el reino vegetal.” – William Haynes, Cellulose: The Chemical that Grows, biológico viviente en bienes y servicios: 16 1953 Economía de base biológica – OCDE Bioeconomía del conocimiento (Knowledge Based Si se removiera la delgada capa de materia viviente que recubre BioEconomy, KBBE) – Unión Europea el planeta Tierra y se la redujera a sus componentes químicos más básicos, la mayor parte de lo que se encontraría sería un Industria de la biorrefinación industrial – Foro Económico azúcar verde llamada celulosa. Se la encuentra en todas las Mundial plantas, así como en algunos microbios, en la forma de largas Biotecnología blanca o Biotecnología industrial – cadenas de glucosa, de estructura fibrosa y ocasionalmente, Organización de la Industria de la Biotecnología 17 cristalina. Este componente molecular común se está Economía verde / Servicios de la biodiversidad – Programa convirtiendo rápidamente en el favorito de la industria, por de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente varias razones: (PNUMA) Abundancia: La Tierra genera cerca de 180 mil millones de Economía de los carbohidratos – Instituto para la 18 toneladas de celulosa cada año. Esto la convierte en el Autonomía Local compuesto orgánico más abundante sobre el planeta. La revolución bioeconómica – Consejo para la Energía: La celulosa es la principal fuente de energía para la Investigación y Desarrollo de la Biomasa, del gobierno de nutrición animal y para la generación de calor, al incinerar los Estados Unidos materiales vegetales. Flexibilidad: Muchos de los primeros plásticos fueron producidos a base de celulosa vegetal. La celulosa puede serLas plantas han sido fuente de energía y material de modificada químicamente de muchas maneras para producirproducción durante miles de años, pero el nuevo uso del nuevos polímeros, recubrimientos, aceites y combustibles. 19término “biomasa” marca un cambio industrial específico en la Trabajos recientes han demostrado que las fibras de celulosarelación de los seres humanos con las plantas. A diferencia del modificadas en nanoescala presentan nuevas propiedadestérmino “planta”, que indica la pertenencia a un mundo adicionales. 20taxonómico diverso de múltiples especies y variedades, el La celulosa no es (necesariamente) alimento: Mientras quetérmino biomasa trata a toda la materia orgánica como si fuera los vegetales y los granos tienen un alto contenido dela misma “materia vegetal” indiferenciada. Reformuladas como celulosa, también lo tienen los componentes no alimentariosbiomasa, las plantas son reducidas semánticamente a su común de las plantas. Los defensores de los biocombustibles alegandenominador para que, por ejemplo, los pastos y los bosques que la celulosa que se encuentra en los tallos y las hojas de laspuedan ser redefinidos comercialmente como fuentes de plantas puede usarse en procesos industriales, dejando paracelulosa y carbón. De este modo, la biomasa opera como un consumo alimentario los granos y los frutos.término profundamente reduccionista y antiecológico, porquetrata a la materia vegetal como una mercancía homogénea. Al Pero a pesar de que la celulosa puede ser abundante, unaigual que los otros “bios” (los “bio-combustibles” o la “bio- limitación significativa ha sido hasta ahora, la dificultad paratecnología”), el uso del término biomasa para describir a la separarla de los otros componentes de las plantas (véase lamateria viviente enciende la alarma de que hay intereses gráfica arriba). En muchos casos, la celulosa está ligada a unaindustriales en movimiento. matriz de compuestos conocida como lignocelulosa, la cual, a su vez, se compone de lignina (una sustancia dura, rica en carbón) y hemicelulosa (una mezcla de otros azúcares).Los nuevos amos de la biomasa 7
  14. 14. Volviendo a lo elemental – Cómo ven las plantas los “Es la economía del carbono, estúpido” promotores de la biomasa “Es el contenido de carbono de esta biomasa y su (la composición química “típica” de la biomasa) aplicabilidad para muchos usos que la vuelven la materia prima valiosa del futuro.” – Energy Matters, Boletín del Programa de Tecnologías Otros Industriales del Departamento de Energía de Estados 5 % Unidos, verano de 2010 Lignina 15-25 % “La base de una bioeconomía es la generación de carbono Celulosa utilizando recursos renovables, como los cultivos y otra Compleja biomasa, en vez de depender del carbono de base petrolera 38-50 % estructura no renovable.” polímeros aromática, – Georg Anderl, Presidente de la Asociación para el de glucosa, alto contenido 22 Desarrollo BIOWA, 2004 excelente energético insumo bioquímico En una era de abasto petrolero cada vez más restringido, no es Hemicelulosa de sorprender la excitación comercial respecto a la celulosa 23-32 % como nueva fuente “no convencional” de carbono. Las polímero de 5 y 6 empresas involucradas en el desarrollo y producción de átomos de carbono biocombustibles y biomateriales se refieren comúnmente a las por molécula plantas como simple fuente de moléculas de carbono, invisibilizando con ello el resto de los componentes y Fuente: USDA funciones de la materia vegetal. La medición de las reservas globales de carbono que realizan las empresas energéticasPara romper la unión entre la lignina y la celulosa y reducir a revela que las miles de millones de toneladas de carbonoésta última en azúcares simples se requiere un proceso encerradas en las existencias globales de biomasade calentamiento intenso, o bien la aplicación superan por mucho a las reservas conocidas dede poderosas sustancias químicas o petróleo y gas, se equiparan a las reservas de Lignocelulosa:enzimas, como las que se encuentran en arenas bituminosas y sólo son superadaslas entrañas de las vacas y las termitas. Material encontrado en por los depósitos de carbón. LosLa tarea de separar industrialmente la madera; compleja matriz de fibras inventarios recuperables de carbonola celulosa de los otros de celulosa, fibras de hemicelulosa y lignina contenidos en todos loscomponentes se ha convertido en que constituyen la principal parte rígida de combustibles fósiles se estiman en 23una de las áreas de investigación las plantas. 1.1 billones de toneladas,más activas en las ciencias de la mientras que la biomasa global lignina 21energía y los materiales. contiene aproximadamente la mitad de ese volumen de celulosa carbono (503 mil millones de toneladas, véase la gráfica ¿Cuánto hemicelulosa carbono?). Como indica Rosalie ésteres Lober, analista del negocio de los biocombustibles, “los biocombustibles son yacimientos de petróleo que existen en la superficie, un tipo distinto de reservas 24 probadas”.Grupo ETC 8 www.etcgroup.org
  15. 15. Poniéndonos geopolíticos –Todo está en el Sur ¿Cuánto carbono? “Si se mira una imagen del globo terráqueo… es Cálculo del carbono global en reservorios, muy fácil ver dónde están las partes verdes y esos susceptible de ‘recuperarse’ son tal vez los lugares donde uno podría producir esas materias primas.” Reservas actuales de biomasa en el océano - 3 GtC – Steven Koonin, Ex Subsecretario para Ciencia del Reservas recuperables de gas - 75 GtC Departamento de Energía y ex Jefe de Investigación 25 en BP, 2009 Reservas recuperables de petróleo - 120 GtC “Es probable que surja una nueva división Cantidad estimada de pizarras bituminosas -225 GtC internacional del trabajo en la agricultura, entre Cantidad estimada de arenas bituminosas - 250 GtC los países que poseen grandes extensiones de tierra cultivable – y, por tanto, potenciales exportadores Biomasa terrestre - 500 GtC de biomasa o sus derivados – y aquellos países con poca extensión de tierras cultivables (es decir, Carbón recuperable - 925 GtC importadores de biomasa, como Holanda). Se 0 500 1000 espera que los mayores centros exportadores de Giga-toneladas de carbono (GtC) biomasa sean Brasil, África y América del Norte.” 26 – Foro Económico Mundial Fuente: Dr. Jeff Siirola (American Institute of Chemical Wngineers), Mark Maslin e IPCCAunque desde el espacio el planeta pueda verse verde yrico en biomasa, el sucio secretito de la economía de labiomasa es que – al igual que las reservas de carbono Es en las regiones tropicales donde la biomasa se renueva másfosilizado, como el petróleo, el carbón y el gas natural –, las rápidamente y donde la biomasa marina, principalmente elreservas de carbono viviente no están distribuidas fitoplancton, es más productiva. 28homogéneamente. En el mundo, los depósitos de vegetaciónterrestre se estiman en 500 mil millones de toneladas de No es casual que las áreas del planeta donde la biomasa secarbono. Sin embargo, 86 % de ellas (430 mil millones de encuentra más concentrada estén capturando la atención y eltoneladas) están almacenadas en las regiones tropicales y interés de las empresas que quieren producir biocombustibles,subtropicales, mientras que las ecorregiones boreales y químicos de base biológica y bioelectricidad. En particular,templadas almacenan sólo 34 mil y 33 mil millones de Brasil ha experimentado un incremento masivo en lastoneladas, respectivamente. 27 inversiones dirigidas a la bioeconomía. De hecho, el Foro Económico Mundial ha sugerido que “es probable que surja una nueva división del trabajo en la agricultura”, (entre los ¿Dónde está la biomasa? países tropicales productores de biomasa y los países del Densidad de carbono superficial y bajo tierra Norte), aunque en realidad no está muy claro cuál es la 29 novedad de esta división internacional del trabajo. La industria se ha dado cuenta de que “la geografía es destino”, afirma Mark Bünger, quien hace el seguimiento de la bioeconomía en su calidad de Director de Investigación en la consultoría Lux Research. Bünger explicó a Antonio Regalado – miembro del equipo editorial de Technology Review – que “sólo unos cuantos lugares del planeta tienen la lluvia, el sol y la masa de tierra necesaria para producir biocombustibles en 30 una escala y precio tales que puedan tener un impacto real”. Así, mientras Brasil se ubica en el primer lugar, el África subsahariana se coloca en un cercano segundo lugar, lo cual es Fuente: http://cdiac.ornl.gov/epubs/ndp/global_carbon/ puesto en evidencia por una fiebre de acaparamiento de tierras 31 FINAL_DATASETS.jpg y un creciente interés por plantar caña de azúcar en la región.Los nuevos amos de la biomasa 9
  16. 16. La obtención de la biomasa Plantaciones– Acaparamiento global Las plantaciones de monocultivos de árboles de rápido crecimiento y ricos en celulosa (como el eucalipto, el álamo oEn el corto plazo, las naciones que poseen extensiones los árboles de frutos aceitosos, como la palma y la jatrofa) yasignificativas de bosques y crecientes áreas de cultivo de están proliferando, particularmente en el Sur global,plantaciones (Brasil, Indonesia, Estados Unidos, a menudo en tierras donde anteriormenteCanadá, Rusia y los países del África Central) “Mientras existían bosques. Desde 1980, lascompetirán entre sí para colocarse como “la 33 buscábamos por todo el plantaciones forestales tropicales se hanArabia Saudita de la biomasa”. Con el 35 mundo dónde se encontraba la multiplicado por cinco, y la carrera portiempo, sin embargo, los ecosistemas biomasa de menor costo y mayor la biomasa está acelerando esaagrícolas, los pastizales, los desiertos y volumen, descubrimos que Brasil era, tendencia. Los árboles y monocultivoslos ecosistemas oceánicos se convertirán en realidad, la Arabia Saudita de los de plantación, en su mayoría detambién – y cada vez en mayor medida recursos renovables” propiedad privada, con un valor– en el objetivo del asalto global sobre la – John Melo, Director Ejecutivo mínimo en términos de biodiversidad ybiomasa. Cada uno de estos ecosistemas de Amyris Biotechnologies, con impactos negativos importantes sobretiene ventajas como fuente de biomasa y, Inc. 32 el agua y los suelos, se convertirán en laaunque los amos de la biomasa afirman que principal fuente de biomasa para uso industrialalgún día serán capaces de utilizar cualquier tipo en las próximas décadas, alterando lo mismo a lasde materia disponible, en el corto plazo se comunidades que a los ecosistemas y fomentando laconcentran precisamente en los mismos cultivos que ya son inequidad y los conflictos por la tierra y el agua. La industriaexplotados por la agricultura industrial y la industria forestal: forestal tiene la pretensión de que tales plantaciones seanel maíz, la caña de azúcar, la soya y las variedades de rápido reconocidas como bosques. Sin embargo, las plantaciones decrecimiento de eucalipto, álamo, palma aceitera y pino. monocultivos de árboles tienen un significado ecológico muyBosques naturales diferente al de los bosques naturales.Los bosques naturales – que representan el mayor depósito de Ecosistemas agrícolasbiomasa terrestre – experimentan la mayor presión inmediata El mayor – y mejor organizado– asalto sobre la biomasa delderivada de las actividades de extracción de biomasa. Aunque planeta lo representan los mil 500 millones de hectáreas delas superficies forestales han sido sistemáticamente reducidas 36 cultivos alimentarios y fibras textiles. Existen razonesdebido a siglos de prácticas de tala inmoderada, continúan evidentes para alarmarse, especialmente si se cambia el objetivosiendo el hogar de millones de indígenas, algunos de los principal de la agricultura de la producción de alimentos a laecosistemas más diversos del planeta, y desempeñan un papel producción de materias primas y energía. La industria mira acrucial en la regulación del clima. Con el tiempo, los costos los ecosistemas agrícolas como atractivas fuentes de biomasapolíticos y ecológicos de la remoción de la biomasa restante de porque ya están diseñados para su cosecha, almacenamiento ylos bosques naturales podrían resultar demasiado altos como transporte al mercado. En la agricultura, el objetivo de cortopara sostener a toda una industria dependiente de la biomasa. plazo de los mercados de la biomasa se concentra en laEl calentamiento global ya está generando una enorme presión apropiación de los “desechos” de los cultivos comerciales,sobre los ecosistemas forestales, de modo que cualquier como las hojas y tallos del maíz, la pajilla del arroz, la cáscaravolumen de biomasa extraído de los bosques incrementará el del trigo y el algodón, o bien en la introducción de pastos ricosriesgo de incendios, de proliferación de plagas y de sobre 34 en celulosa de rápido crecimiento, como el bambú, el pastoexplotación de los suelos, entre otras consecuencias negativas. varilla y el Miscanthus (pasto elefante). Desafortunadamente, la extracción de los residuos verdes de la tierra tendrá un efecto dañino sobre los suelos agrícolas; los pastos de crecimiento rápido podrían incrementar los requerimientos de agua y volverse cultivos invasivos. Entretanto, la presión por dedicar los mejores suelos agrícolas a la producción de biomasa erosionaría aún más la soberanía alimentaria de muchas naciones y tendría efectos contrarios a las medidas de conservación.Grupo ETC 10 www.etcgroup.org
  17. 17. ‘Flujo global de biomasa’por el Colectivo LaColmena Pero la presunción de que bajo tales condiciones de manejo losPastizales pastizales y las praderas podrían seguir siendo biológicamenteAunque el uso comercial de los pastizales y las praderas se ha diversos está siendo refutada, lo mismo que su supuesto 37limitado principalmente a servir como forraje para los potencial para generar una ganancia energética real. Sinanimales de pastoreo, la carrera por la biomasa está creando un embargo, a medida que se intensifica la búsqueda de nuevasnuevo mercado para esas tierras. El corte regular de los pastos fuentes de biomasa, los pastizales podrían convertirse en unen las praderas que regularmente requieren pocos insumos factor de importancia creciente o podrían también convertirsepara la obtención de paja se ha propuesto como una solución en tierras de cultivo de plantaciones, lo que tendría impactosecológica para la extracción de biomasa que, supuestamente, significativos sobre la producción ganadera, los derechos demantendría a la biodiversidad nativa in situ. pastoreo y la biodiversidad.Los nuevos amos de la biomasa 11
  18. 18. Ecosistemas marinos ¿Regreso al futuro? Carbohidratos vs.Las algas y vegetación marina en los océanos del mundo suman hidrocarburos…casi la mitad de la producción anual global de biomasa en el De la extracción de petróleo al hackeoplaneta (48.5 %), aunque hasta ahora ha sido de difícil acceso 38para usos industriales o la producción de alimentos. Los de plantasocéanos representan una fuente de biomasa no explotada y la A los promotores de la economía de la biomasa les gusta hablarcarrera por su apropiación y explotación industrial tendrá un del próximo cambio de una economía de los hidrocarburosefecto inevitable sobre los ecosistemas marinos. El actual (basada en la producción y consumo de combustibles fósiles) acultivo industrial de algas y vegetación marina es de pequeña una economía de los carbohidratos (basada en la producciónescala, si se lo compara con la vastedad de los recursos vegetal). Hablando en términos químicos, la diferencia entrenaturales disponibles. Los océanos son difíciles de operar y, en un hidrocarburo y un carbohidrato se reduce a unos cuantossu mayor parte, están regidos por una legislación común, átomos de oxígeno. Los carbohidratos son azúcaresde manera que la extracción de una parte mayor compuestos de carbono, hidrógeno y oxígeno yde la biomasa oceánica existente o su cultivo son considerados materia orgánica. Enindustrial puede requerir nuevas “Una tercera parte contraste, los hidrocarburos sólo setecnologías y, posiblemente, nuevos de la tierra en el planeta no es componen de hidrógeno y carbono yacuerdos jurídicos internacionales. En cultivable; 11 % es usada para sembrar son clasificados como minerales.el corto plazo, el cultivo de algas muy cereales y otros cultivos y 55 % existe como Pero en términos históricos (eprobablemente se expandirá en pastizales, praderas, sabanas y bosques. incluso desde la perspectiva actualtierra firme, particularmente en las Al parecer, queda mucha tierra” de las comunidades locales ezonas desérticas. Pero las empresas – Steven Koonin, ex subsecretario para indígenas), los carbohidratos de lasya están experimentando con la ciencia del Departamento de Energía de plantas son los que priman en lacosecha de algas silvestres en las Estados Unidos y ex jefe de investigación tarea de satisfacer las necesidadesbahías y zonas costeras para la de BP, al opinar sobre la búsqueda humanas. Apenas hacia la década deproducción química y de combustibles de tierras para los cultivos de 1820, la población de Estados Unidos 40(por ejemplo, Blue Marble, en Seattle, biomasa, 2008 consumía dos toneladas de vegetales por 39Estados Unidos), mientras que otras cada tonelada de minerales como materiaempresas están explorando técnicas para el prima para tintes, sustancias químicas, pinturas,cultivo de algas en granjas marítimas y el “corte” de las solventes e incluso, energía. Para 1920, esta relación sealgas en el lecho marino. había invertido y para mediados de la década de 1970, los estadounidenses consumían ocho toneladas de minerales por 41 cada tonelada de carbohidratos vegetales. Dos factoresDesiertos y humedales posibilitaron ese drástico cambio:Los desiertos, los pantanos y otras tierras clasificadas como“marginales” se encuentran ya bajo intensa presión, y a pesar de • La mayor densidad energética de los combustibles fósiles:que no aparecen como objetivos inmediatos para la extracción media tonelada de carbono contiene la misma cantidad dede biomasa, a medida que ocurren cambios en el uso de los energía que dos toneladas de leña verde; así, el carbón – ysuelos, estos ecosistemas más frágiles y remotos entran en la posteriormente el petróleo (que es aún más densomira de la nueva bioeconomía. Los desiertos y las tierras energéticamente y más fácil de transportar) – se convirtieron 42áridas, en virtud de su captación de radiación solar, están en los combustibles preferidos para la revolución industrial.siendo considerados objetivos de gran escala para la • El éxito de la petroquímica: los pioneros de la químicaproducción de algas en estanques desérticos e invernaderos y sintética aprendieron a transformar el alquitrán de carbón enbien podrían ser cultivados con pastos u otros cultivos tintes lucrativos y, eventualmente, a descomponer el petróleogenéticamente modificados con tolerancia a las sequías. en muchas moléculas que podían ser después refinadas paraAsimismo, los humedales podrían ser invadidos con variedades volverlas combustibles, ceras, explosivos, pesticidas, plásticos,de cultivos tolerantes a la salinidad. pinturas, medicamentos, cosméticos, textiles, hules, gasolina, 43 asfalto y mucho más.Grupo ETC 12 www.etcgroup.org
  19. 19. En la actualidad, sin embargo, la volatilidad de los mercados, el 3. Sueños refrescantes : la economía neutralpotencial de lucro de los mercados de carbono, el desarrollo de en carbononuevas tecnologías y las preocupaciones por el agotamiento del La actual urgencia por enfrentar el problema del calentamientopetróleo contribuyen a impulsar el regreso al uso de la global inducido por la actividad humana ha puesto a labiomasa. Así como en el siglo XIX los desarrollos en la biomasa en el centro de las políticas energéticas de losquímica inorgánica hicieron posible la economía de los gobiernos. Puesto que las plantas pueden capturar el dióxidohidrocarburos, en nuestros días, la innovación en la biología de carbono (CO2) de la atmósfera, los políticos ven a lasintética permite a las corporaciones readecuar la economía de materia vegetal como una base “neutral en carbono” para lalos hidrocarburos a las existencias de carbohidratos. producción de energía, alegando que las emisiones de CO2 provenientes de la producción de bioenergía son recapturadas simplemente mediante la reforestación o la renovación de losVendiendo el cambio cultivos. En 2008, la Agencia Internacional de Energía calculóEl análisis del Grupo ETC plantea que lo que realmente que la energía derivada de la biomasa representó el 77 % de la 45impulsa la inversión en la nueva bioeconomía es el conocido producción global de energía “renovable”.oportunismo capitalista. No obstante, sus impulsores handesarrollado nuevas formas de disfrazar su imperialismo de 4. Sueños patrióticos : independenciaviejo cuño. A continuación se exponen algunos de los alegatos energéticamás comunes para justificar el nuevo asalto sobre la biomasa. En Estados Unidos por lo menos, la idea de una bioeconomía1. Dulces sueños : la economía de los nacional – como baluarte patriótico contra el terrorismo y lascarbohidratos guerras por el petróleo – es muy atractiva. Mediante la “reducción de la dependencia al petróleo extranjero” (comoEl término “economía de los carbohidratos” fue acuñado reza el mantra), los biocombustibles y bioplásticos podríanoriginalmente por activistas del Instituto para la Autonomía fortalecer la soberanía nacional al tiempo que reducen losLocal (Institute for Local Self-Reliance, ILSR) quienes, a fondos dirigidos a los estados petroleros extremistas. Estainicios de la década de 1990 describieron su visión sobre la noción atraviesa todas las posturas políticas, penetrando elproducción química y de materiales industriales basada en 44 sentimiento antibélico de la izquierda y las paranoias y elplantas en vez de petróleo. Su interés en los materiales ultranacionalismo de la derecha.vegetales (o biomateriales) derivaba de la esperanza de quetales materiales podrían ser diseñados para degradarse mejoren el ambiente, a diferencia de los plásticos derivados delpetróleo.2. Sueños verdes : recursos “renovables” y laeconomía del hidrógenoLa biomasa ha sido incluida de manera consistente en lasdescripciones y definiciones de lo que constituye un recurso Definiciones:renovable puesto que, teóricamente, las plantas y los árbolescrecen nuevamente, después de ser cosechados. La biomasa Carbohidratos: azúcares y almidones; moléculas orgánicastambién es ocasionalmente descrita como un recurso clave compuestas principalmente por átomos de carbono,para el desarrollo de otra visión “verde”, la noción de una hidrógeno y oxígeno que se encuentran en la materia“economía del hidrógeno”, puesto que el hidrógeno puede ser vegetal. El carbohidrato más abundante es la celulosa.extraído de las plantas. Hidrocarburos: minerales ricos en carbono, mezcla de carbono e hidrógeno, el término se usa frecuentemente para describir insumos derivados de fósiles, tales como carbón, petróleo y metano (aunque existen hidrocarburos que no provienen de los combustibles fósiles).Los nuevos amos de la biomasa 13
  20. 20. 5. Sueños de avance: desarrollo limpio y el 6. Sueños de unidad: tecnologíasmovimiento por los “empleos verdes” convergentes y “tecnologías limpias”¿Cómo ayudar a que las economías más pobres “se desarrollen” El término “tecnologías convergentes” hace referencia al modoy, al mismo tiempo, evitar las industrias sucias y el excesivo en que ámbitos tecnológicos aparentemente distintos, como laconsumo de recursos en los países desarrollados? Ese es el nanotecnología, la biotecnología, las tecnologías depresunto dilema que motiva el desarrollo de nuevas información y la robótica pueden combinarse para crear unatecnologías para lograr el “salto ambiental”, un desarrollo más poderosa plataforma tecnológica híbrida. En los círculos de lalimpio y más verde. En el ámbito de la ONU, esta idea ha política científica europea, se propone que las tecnologíastomado forma en la visión de una “economía verde”, propuesta convergentes sean dirigidas a aplicaciones “sustentables”, comoque desarrolla el PNUMA. Al mismo tiempo, un movimiento la bioenergía y las “tecnologías climáticas” que además 46emergente por los llamados “empleos verdes” argumenta que impulsen el crecimiento económico.las tecnologías de la bioeconomía pueden rescatar a la Los principales científicos e inversionistas en Estados Unidosestancada fuerza de trabajo industrial de América del Norte y llaman “tecnologías limpias” a esta nueva oleada de tecnologíasEuropa. ambientales: un área de inversión de miles de millones de dólares que incluye biocombustibles, bioenergía, bioplásticos y muchos otros biomateriales, así como Un despojo, no un cambio las tecnologías que supuestamente lo harán posible: Pensar que el ascenso de la bioeconomía y el creciente interés por la biología sintética y nanotecnología. biomasa obedecen al desarrollo de una mentalidad verde o a una conciencia nacionalista es suponer erróneamente que los dirigentes de las grandes corporaciones y de las economías de la OCDE están Contabilizando la economía motivados por esas preocupaciones. Como ocurrió con las anteriores transiciones industriales, lo que está detrás de la actual carrera por la de la bioma$a biomasa no son ideales altruistas, sino un bien calculado interés por La conversión de la paja (y otras formas de celulosa) las ganancias empresariales. Lejos de constituir un cambio hacia una en dinero no es algo nuevo. Un informe de 2008 del nueva economía, la transición hacia la biomasa describe la Departamento de Agricultura de Estados Unidos reconfiguración de la vieja forma de producir, consumir, acumular (USDA) indica que el valor mundial de productos capital, y explotar, sólo que ahora mediante el saqueo de una nueva derivados de biomasa (pulpa y papel, productos fuente de carbono para mantener en movimiento la maquinaria maderables, pinturas, grasas y lubricantes) excede 47 industrial. 400 mil millones de dólares. El único cálculo de cuánto dinero puede hacerse en los nuevos mercados En términos económicos, convertir la celulosa y otros azúcares en de base biológica (energía, química, plásticos, base material viable para combustibles, sustancias químicas y combustibles y otros asociados), proviene del Foro electricidad, significa atribuir potencial de lucro a pastos, algas y Económico Mundial, que estima un mercado de ramas que anteriormente no eran considerados fuentes de ganancia. alrededor de 300 mil millones de dólares, hacia el Cualquier terreno o cuerpo de agua en el que puedan cultivarse 48 año 2020. Sin embargo los ejemplos a continuación plantas ricas en celulosa cotizará a la alta mágicamente por ser fuente elevan la estimación a casi medio billón de dólares potencial de biomasa. Este hecho está acelerando ya el despojo global hacia 2020 o incluso más. de tierras que inició con el propósito de asegurar el abasto de alimentos. Si el asalto a la biomasa tiene éxito, las tecnologías de Electricidad a partir de bioma$a – Según Pike transformación de la biomasa (particularmente la nanotecnología, la Research, el valor del mercado de la electricidad biotecnología y la biología sintética) se convertirán en la valiosísima generada a partir de biomasa en Estados Unidos llave para la extracción de valor y el ascenso de las industrias que crecerá de manera sostenida hasta 53 mil millones controlan esas tecnologías. de dólares hacia 2020, (su valor en 2010 se fue de 49 45 mil millones de dólares aproximadamente). No es casual que los más acérrimos promotores de la economía de la El Foro Económico Mundial predice que el valor biomasa en la última década no hayan sido las organizaciones no global combinado de la calefacción y la electricidad gubernamentales ambientalistas, sino las grandes corporaciones generadas con biomasa llegará a 65 mil millones de biotecnológicas, químicas, forestales y agroindustriales. 50 dólares hacia 2020.Grupo ETC 14 www.etcgroup.org

×