SlideShare a Scribd company logo
1 of 118
Артър Кларк
Чукът на Господ
Всички събития, описани в миналото, са се случили
в определено време и на определено място, и то от
Бъдещето е вероятно.
И има нещо, което не подлежи на съмнение.
Рано или късно ще срещнем Кали.
Част I
ПЪРВА СРЕЩА
[1]
Орегон, 1972 г.
Беше с размерите на малка къща, тежеше девет хиляди тона и се движеше със скорост
петдесет хиляди километра в час. Докато прелиташе над националния парк Гранд Тетон,
бдителен турист засне пламтящото огнено кълбо с дългата му газова опашка. За по-малко
от две минути балонът навлезе в земната атмосфера и се върна в космоса.
Най-малката промяна в орбитата през милиардите години на обиколка около Слънцето
и тя би могла да удари всеки от големите градове на планетата. Силата на взрива щеше да
е пет пъти по-голяма от тази на бомбата, унищожила Хирошима.
Това се случи на десети август хиляда деветстотин седемдесет и втора година.
1 ОТ АФРИКА
Капитан Робърт Сингх обичаше тези разходки из гората със сина си Тоби. Гората,
вярно, беше кротка и спокойна, без опасни зверове, но беше вълнуващ контраст с
обстановката в предишния им дом в пустинята на Аризона. Най-важното беше, че беше
приятно да се живее толкова близо до океана, към който всички космически
изследователи изпитваха дълбока привързаност. Дори и тук, на тази поляна, на почти
километър от брега, отдалеч се чуваше ревът на прибоя, задвижван от мусоните и удрящ
се във външните рифове.
- Татко, какво е това? - попита четиригодишното дете, сочейки към малко космато
лице с бели мустаци, което ги изучаваше през завесата от листа.
- Хм... някакъв вид маймуна. Питахте ли Кибермозъка?
- Попитан. Той не отговаря.
"Още един проблем" - помисли си Сингх.
Понякога копнееше за простия живот, който предците му бяха водили в прашните
равнини на Индия, макар да осъзнаваше, че не би издържал на такова съществуване
повече от няколко милисекунди.
- Попитай отново, Тоби. Понякога говориш прекалено много. Централният сървър не
може да разпознае гласа ти. Не забравихте ли да изпратите изображение? Той не може да
ти каже какво гледаш, ако не може да го види.
- О! Забравих.
Сингх се обади на личния канал на сина си и просто натисна отговора на централния
сървър у дома.
- Това е бял колобус, семейство маймуни...
- Благодаря ти, Cyberbrain. Можеш ли да си играеш с него?
- Не мисля така - прекъсна го Сингх набързо. - Може би той хапе. Или има бълхи.
Вашите роботизирани играчки са много по-добри.
- Те все пак не са като Тигрета.
- Макар че с тях има по-малко проблеми, дори сега, когато, слава Богу, е прикована
към дома. Добре, по-добре да тръгваме.
"И да видим как се справя Фрейда" - добави той за себе си. - Как се справя с въпросите
си към Централния сървър.
Откакто службата за доставка на Небесен асансьор разтовари дома им в Африка, нещо
постоянно се повреждаше. Последната неизправност, която заплашваше да се превърне в
най-сериозната, беше открита в цикъла на обработка на храната. Въпреки че системата
беше гарантирана срещу повреди, така че реалният риск от отравяне беше сведен до
астрономически малък, снощната пържола имаше непонятен метален вкус. Фрейда, с
язвителна насмешка, предложи да се върнем към начина на живот на ловците и
събирачите отпреди електронната ера и да готвим с дърва. Чувството ѝ за хумор понякога
беше малко странно. Самата мисъл за ядене на натурално месо, издълбано от мъртви
животни, беше дълбоко отвратителна.
- Да слезем ли на брега?
Тоби, който беше прекарал по-голямата част от живота си, заобиколен от пясък, беше
очарован от морето. Той все още не можеше да повярва, че някъде може да има толкова
много вода наведнъж. Баща му обеща, че веднага щом североизточният мусон утихне, ще
го заведе до рифа и ще му покаже чудесата, които сега бяха скрити от разгневените вълни.
- Зависи от това какво казва майка ви.
- Мама ще каже, че е време и двамата да се приберете у дома. Изглежда сте забравили,
че тази вечер имаме гости. А стаята ти, Тоби, е разхвърляна. Време е сам да я почистиш,
вместо да я оставяш на Дорка.
- Но аз го програмирах...
- Няма възражения. Вкъщи, и двамата!
Устата на Тоби започна да се извива, предвещавайки позната реакция. Но има
моменти, когато дисциплината е по-важна от съчувствието. Капитан Сингх вдигна сина си
на ръце и с онази слабо изкривена тежест тръгна обратно към къщата. Тоби беше твърде
тежък, за да го носи много далеч, но протестите му бързо заглъхнаха и скоро баща му с
облекчение му позволи да продължи напред със собствени сили.
Къщата, под чийто покрив живееха Робърт Сингх, Фрейда Карол, синът им Тоби,
любимият му минитигър и всевъзможни роботи, би се сторила изненадващо малка на
посетител от предишните векове. По-скоро като вила, отколкото като къща. В този случай
обаче външният вид е измамен, тъй като повечето от стаите са многофункционални и
могат да се променят по желание. Мебелите се трансформираха, стените и таваните
изчезваха, заменени от гледки към земята или небето, дори към космоса, достатъчно
правдоподобни на външен вид, за да заблудят всеки, освен астронавт.
Сингх не можеше да не признае, че постройката, състояща се от централен купол и
четири полуцилиндрични пристройки, не е много приятна за окото и изглежда откровено
неуместна в тази джунгла. Въпреки това тя напълно отговаряше на описанието на
"машина, предназначена за обитаване". Робърт беше прекарал по-голямата част от живота
си в такива превозни средства, често в условия на безтегловност. Във всяка друга среда
той би се чувствал некомфортно.
Входната врата се сгъна нагоре и към тях се насочи размазано златисто петно. Тоби
разпери ръце встрани и се втурна напред, за да поздрави Тигрета.
Но те не се срещнаха, защото тази реалност съществуваше преди трийсет години и на
половин милиард километра.
2 СРЕЩА С КАЛИ
Невронният запис приключи. Звуците, картините, мирисът на непознати цветя и
нежното докосване на вятъра до кожата, по-млада с десетилетия, постепенно се стопиха.
Капитан Сингх се озова отново в каютата си, на борда на междуорбиталния кораб
"Голиат". Тоби и майка му останаха в свят, който той никога повече нямаше да посети.
Дългите години в Космоса и пренебрегването на упражненията, необходими за деня на
безтегловност, го отслабиха дотолкова, че сега можеше да ходи само по Луната и Марс.
Силата на гравитацията прогони Робърт от родната му планета.
- Един час до срещата, капитане - каза мекият, но настойчив глас на Дейвид, както,
разбира се, се наричаше централният компютър на "Голиат". - Активен режим, според
инструкциите. Време е да приберем мнемочиповете и да се върнем в реалния свят.
Мъжът, който караше "Голиат", бе залят от вълна от тъга, докато последните образи от
изгубеното му минало се разтваряха в безформена трептяща мъгла от бял шум. Прекалено
бързото преминаване от една реалност в друга е чудесен начин да си спечелите
шизофрения. Капитан Сингх винаги смекчаваше шока с най-успокояващия звук, който
познаваше - шума на вълните, които ласкаво се плискаха по брега, и виковете на чайките в
далечината. Това беше още един спомен за живота, който беше изгубил, и за спокойното
минало, заменено от плашещо настояще.
Още няколко мига той изпълняваше това тежко задължение, после въздъхна и свали
неврошлема, който плътно обгръщаше главата му за подаване на сигнал. Както всички
астронавти, капитан Сингх изповядваше убеждението, че "плешивостта е красива", дори
само защото в безтегловност перуките бяха досадно неудобство. Социалните историци
никога не са преставали да се възхищават от факта, че едно-единствено изобретение -
преносимият "Мозък" - е променило външния вид на човешката раса за едно десетилетие
и е върнало древното изкуство на перукерството в статута на една от най-важните
индустрии.
- Капитане - каза Дейвид. - Знам, че си тук. Или искаш аз да поема управлението?
Това беше стара шега, вдъхновена от образите на бунтовнически компютри от книгите
и филмите от ранната електронна ера. Дейвид имаше изненадващо тънко чувство за
хумор. В края на краищата, според прочутата Стотна поправка, той беше
неантропоморфен вид юридическо лице и беше възприел, ако не и надминал, почти
всички свойства на създателите си. Но имаше цели области, сетивни и емоционални,
които оставаха извън неговия контрол. В един момент изобретателите сметнали за
ненужно да го снабдят със сетива за мирис и вкус, макар че не би било трудно да го
направят. Освен това всичките му опити да разказва неприлични вицове се оказали
толкова жалки, че той изоставил жанра.
- Това е всичко, Дейвид - отвърна капитанът. - Аз все още командвам.
Той свали маската от очите си, избърса насъбралите се сълзи и неохотно се обърна към
илюминатора. Там, точно пред очите му, Кали висеше в пространството.
Изглеждаше достатъчно безобиден - още един малък астероид, който приличаше на
фъстъчен плод толкова много, че приликата беше дори комична. Няколко големи и
стотици малки ударни кратери бяха осеяли безредно черната му като въглен повърхност.
Нямаше визуални ориентири, които да дават представа за размера, но Сингх знаеше
размерите му наизуст. Максималната му дължина беше хиляда двеста деветдесет и пет
метра, а минималната му ширина - шестстотин петдесет и шест. Кали лесно би се
вместила в много градски паркове.
Не е изненадващо, че дори и сега по-голямата част от човечеството не може да
повярва, че това е инструмент на съдбата. Или, както го наричат християнските
фундаменталисти, "чукът на Господ".
На мнозина им хрумна, че капитанският мостик на "Голиат" е копиран от звездолета
"Ентърпрайз". Дори век и половина по-късно телевизионният сериал "Стар Трек" все още
от време на време се връщаше от забравата с нотка на забавление. Той напомняше за
наивната младост на космическата епоха, когато хората мечтаеха, че е възможно да се
противопоставят на законите на физиката и да се надбягват из Вселената дори по-бързо от
светлината. Но не беше открит начин да се преодолее ограничението на скоростта,
определено от Айнщайн. Оказа се, че "тунели" в пространството наистина съществуват, но
през тях може да премине само атомно ядро. Въпреки това мечтата за истинско
завладяване на междузвездните пространства не умира окончателно.
Кали запълни целия главен визуален дисплей. Не се налагаше увеличение, тъй като
"Голиат" висеше само на двеста метра над древната ѝ, разкъсана от времето повърхност.
Днес, за първи път в съществуването на Кали, тя имаше посетители.
Макар че привилегията да направи първата крачка на девствената планета
принадлежеше на командира на кораба, капитан Сингх бе възложил кацането на трима
членове на екипажа, които имаха повече опит в открития космос. Той не искаше да губи
нито минута. Почти цялата човешка раса ги наблюдаваше в очакване на присъдата, която
щеше да реши съдбата на Земята.
Ходенето по малки астероиди е невъзможно. Силата на гравитацията е толкова слаба,
че невнимателният изследовател лесно може да набере втора космическа скорост и да
излезе на независима орбита. Затова един от членовете на експедиционната група носеше
автономен твърд костюм, снабден с външни грайфери. Другите двама се придвижваха на
малки ракетни шейни, които можеха да бъдат сбъркани със скандинавските си аналози.
Капитан Сингх и дузината офицери, събрали се около него на мостика на "Голиат",
имаха благоразумието да не безпокоят екипа за космическа разходка с излишни въпроси и
съвети, докато не възникне спешна ситуация.
шейната докосна върха на голям камък, няколко пъти по-голям от размера на шейната,
и вдигна огромен облак прах.
- Трогателно, "Голиат"! Виждам една гола скала. Да пуснем ли котва?
- Мястото е хубаво, изглежда толкова добре, колкото и всяко друго. Хайде.
- Пускам сондата... влиза лесно... Няма ли да е чудесно, ако намерим петрол?
На мостика се чу приглушен кикот. Подобни закачки бяха добро облекчение и Сингх
ги приветстваше. От срещата насам моралният дух на екипажа се бе променил неусетно,
като всички непредсказуемо преминаваха от мрачно настроение към младежки плам.
"Покрай гробището, свирка", както корабният лекар наричаше настроението за себе си.
Веднъж вече ѝ се беше наложило да предпише успокоителни, след като беше открила лек
случай на маниакално-депресивен синдром. През следващите седмици и месеци
ситуацията постепенно щеше само да се влошава.
- Настройка на антената, настройка на радиофара. Какви са сигналите?
- Силно, ясно.
- Добре. Кали вече няма къде да се скрие.
Да не говорим, че имаше и най-малката опасност да го изгуби, както се бе случвало
много пъти в миналото с лошо проследени астероиди. Все още не беше изчислена по-
внимателно орбита, но все още съществуваше известна несигурност. Все още имаше слаба
надежда, че Господарският чук ще пропусне наковалнята.
Гигантските радиотелескопи на Земята и на обратната страна на Луната бяха
замразени и се подготвяха за приемане на импулси от радиомаяци, синхронизирани с
точност до хилядна от милионната част на секундата. Щеше да минат повече от двайсет
минути, преди тези импулси да достигнат целта си, образувайки невидима измервателна
лента, която щеше да определи орбитата на Кали с точност до сантиметър.
След няколко секунди компютрите на космическия патрул ще произнесат присъдата
си: живот или смърт, но ще мине още почти час, преди новините да се върнат на "Голиат".
Започва първият период на изчакване.
ВТОРО СЪБРАНИЕ
Тунгуска, Сибир, 1908 г.
Космическият айсберг дойде от страната на слънцето, така че никой не го видя, докато
небето не се взриви. Няколко секунди по-късно ударната вълна изравни със земята две
хиляди квадратни километра борова гора, а най-силният звук от изригването на Кракатау
насам обхвана целия свят.
Ако фрагментът от кометата беше закъснял с два часа по време на вековното си
пътуване, десетмегатонна експлозия щеше да помете Москва от лицето на земята и да
промени хода на историята.
Беше на тридесети юни хиляда деветстотин и осма година.
КОСМИЧЕСКИ ПАТРУЛ
Космическият патрул е един от най-новите проекти на легендарната НАСА от
началото на ХХ век. Първоначалната цел беше съвсем скромна: да се направи възможно
най-обстойно проучване на астероидите и кометите, които се пресичат с орбитата на
Земята, и да се определи дали те представляват потенциална заплаха. Заглавието на
проекта, взето от някакъв незначителен научнофантастичен роман от същия век, беше
донякъде неточно. Критиците обичаха да изтъкват, че би било много по-подходящо да се
нарича Spacewatch или Space Alert.
С общ бюджет, който рядко надхвърля десет милиона долара годишно, към две хиляди
години е изградена световна мрежа от телескопи, повечето от които се управляват от
опитни любители. Шестдесет и една години по-късно зрелищното завръщане на Халеевата
комета стимулира допълнителното финансиране, а гигантският болид от две хиляди
седемдесет и девета, който за щастие се сблъска със Земята в средата на Атлантическия
океан, повиши престижа на Космическия патрул. До края на века Патрулът е открил
повече от един милион астероида, а проучването се смята за деветдесет процента
завършено. Въпреки това нямаше начин то да бъде завършено. Винаги съществуваше
вероятността от неизследваните външни граници на Слънчевата система да нахлуе някой
неканен гост.
Точно това се случи с Кали, открита в края на две хиляди сто деветдесет и девета
година, когато тя премина орбитата на Сатурн и пое курс към Слънцето.
3 КАМЪКА ОТ НЕБЕТО
Никога досега Белият дом не е събирал
толкова много талант от времето на
тук Томас Джеф е вечерял сам...
ferson.
От президентско обръщение
Джон Кенеди пред делегацията
учени в САЩ
По-вероятно е да повярвам, че двама професо-
Янките излъга от това, че cam-
нито могат да паднат от небето.
От изявление на президента
Томас Джеферсън,
който е изслушал доклада
за падането на метеорита
в Нова Англия
Метеоритите не падат на Земята. Те правят
пада върху Слънцето, а Земята е скрита
Пътят е техен собствен път.
Джон У. Кембъл
Това, че камъните наистина могат да падат от небето, е било добре известно в древния
свят, въпреки че е имало разногласия относно това кои богове са ги пускали. И не само
камъни, но и безценния метал - желязото. Преди изобретяването на топенето метеоритите
са били основен източник на това важно вещество. Не е изненадващо, че те станали
свещени и често били обект на поклонение.
Но по-просветените мислители от XVIII век, епохата на разума, не са вярвали в
подобни суеверни глупости. Френската академия дори издава резолюция, в която
разяснява, че метеоритите са изключително със земен произход. Ако въображението си
представя, че някои от тях идват от небето, то е, защото се появяват в резултат на удар от
мълния - разбираема грешка. Затова уредниците на европейските музеи изхвърлят
безполезните камъни, които техните невежи предшественици старателно са събирали.
Само няколко години след съобщението на Френската академия, на няколко километра
от Париж, в присъствието на безпогрешни свидетели, пада мощен метеоритен дъжд, който
е една от най-остроумните подигравки със съдбата в историята на науката. Академията
трябваше набързо да оттегли думите си.
Въпреки това едва в зората на космическата ера се осъзнава значението и
потенциалната стойност на метеоритите. В продължение на десетилетия учените се
съмняваха и дори отричаха факта, че метеоритите са причина за възникването на
основните геоложки образувания на Земята. Невероятно е, че почти до средата на ХХ век
някои геолози смятат, че известният метеоритен кратер в Аризона е неправилно наречен,
и доказват, че той е с вулканичен произход! Едва след като космическите сонди доказаха,
че Луната и повечето по-малки тела в Слънчевата система са били бомбардирани от
космоса в продължение на векове, спорът най-накрая получи своето разрешение.
След като геолозите започват да търсят метеоритни кратери, особено с появата на
новия начин за наблюдение от камери, монтирани в орбита, те започват да се откриват
навсякъде. Причината, поради която не са били откривани по-често, вече изглеждаше
очевидна. Всички древни кратери са били унищожени от въздействието на атмосферата.
Някои от тях бяха толкова големи, че не можеха да се видят нито от земята, нито дори от
въздуха. Такива мащаби можеха да се оценят само от космоса.
Всичко това представляваше голям интерес за геолозите, но беше твърде далеч от
проблемите на обикновения човек, за да развълнува широката публика. Тогава,
благодарение на Нобеловия лауреат Луис Алварес и неговия син Уолтър, незначителната
наука метеоритика изведнъж попада на първите страници на вестниците.
Внезапното - поне в астрономически мащаби - изчезване на гигантските динозаври,
които доминираха на Земята в продължение на повече от сто милиона години, винаги е
било неразрешима загадка. Предложени са много обяснения. Някои от тях са били
разумни, други - направо смешни. Изменението на климата беше най-простият и очевиден
отговор. Тази версия е причината за едно класическо произведение на изкуството -
несравнимия фрагмент "Свещена пролет" в шедьовъра на Уолт Дисни "Фантазия"[2
].
Но подобно обяснение не е напълно задоволително, тъй като повдига повече въпроси,
отколкото дава отговори. Ако климатът се е променил, защо се е променил? Появиха се
толкова много неубедителни теории, че учените започнаха да търсят други решения.
През хиляда деветстотин и осемдесета година Луис и Уолтър Алварес, които изучават
геоложките данни, обявяват, че са разгадали една дългогодишна загадка. В тесен скален
слой, който бележи границата между периодите креда и терциер, те откриват
доказателства за глобална катастрофа.
Динозаврите са били убити. Вече е ясно какво е послужило за оръжие на убийството.
ТРЕТА СРЕЩА
Мексикански залив, преди 65 000 000 години.
Той полетя вертикално, проби дупка в атмосферата с диаметър десет километра и
създаде такава температура, че самият въздух започна да гори. Когато се удари в земята,
скалата се превърна в течност, разпръсна се на планински вълни и замръзна, образувайки
кратер с диаметър до двеста километра.
Това беше само началото на катастрофата. След това дойде истинската трагедия.
Азотните оксиди се изсипват от въздуха и превръщат морето в киселина. Облаци от
сажди от превърнатите в пепел гори затъмниха небето и закриха слънцето за месеци.
Температурите се понижиха рязко по целия свят, убивайки растенията и животните, които
оцеляха в началото на бедствието. На някои видове било съдено да удължат
съществуването си с още няколко хилядолетия, но царуването на гигантските влечуги
приключило.
Часовникът на еволюцията е рестартиран. Започна обратното броене до времето,
останало преди появата на човека.
Това се е случило около 65 милиона години преди наши дни.
4 СМЪРТНА ПРИСЪДА
Умът, който при всеки конкретен
момента, всички сили щяха да са известни,
задвижване на природата в движение... да бъде той
Броят на хората в публичния сектор също е достатъчно широк, за да може да се
Данните могат да се анализират и да се
да се създаде единен закон за движението на най-големите
тела на Вселената и най-малкия атом; за
на такъв ум ще бъде нищо неясно и
Бъдещето щеше да съществува точно в неговите очи
Но и миналото е такова.
Пиер-Симон дьо Лаплас, 1814 г.[3]
Робърт Сингх нямаше търпение за философски разсъждения, но когато за пръв път
попадна на думите на великия френски математик в един учебник по астрономия, изпита
нещо подобно на ужас. Колкото и невероятно да му се струваше така нареченото огромно
съзнание, самата мисъл за възможността за нещо подобно го плашеше. Нима свободната
воля, която Сингх наивно вярваше, че притежава, не беше нищо повече от илюзия, ако
всяко негово действие можеше да бъде предопределено, макар и само по принцип?
Той изпитал огромно облекчение, когато научил, че демонът, създаден от Лаплас, е
бил прогонен в края на ХХ век с развитието на теорията на хаоса.
Тогава стана ясно, че бъдещето дори на един атом, да не говорим за цялата Вселена, не
може да бъде предсказано с пълна точност. Това изискваше първоначалното му
местоположение и скорост да бъдат известни с безкрайна точност. Всяка грешка в
милионната, милиардната или сантилионната цифра би се натрупвала и така нататък,
докато не остане и най-малкото сходство между реалността и теорията.
Но някои събития можеха да бъдат предсказани с пълна сигурност, поне за периоди от
време, които по човешките стандарти се смятаха за дълги. Движението на планетите под
влиянието на гравитационното поле на Слънцето и една на друга е класически пример, на
който Лаплас посвещава гения си, когато не говори за философия с Наполеон. В
дългосрочен план стабилността на Слънчевата система не можеше да бъде гарантирана,
но положението на планетите можеше да бъде изчислено за десетки хиляди години напред
с много малка грешка.
Движението на Кали е трябвало да бъде уточнено само за период от няколко месеца, а
допустимата грешка е била диаметърът на Земята. Сега, когато радиофарът на астероида
беше изчислил орбитата на небесното тяло с необходимата точност, вече нямаше никаква
несигурност, а следователно и никаква надежда...
Вярно е, че Робърт Сингх никога не си е правил излишни илюзии. Съобщението, което
Дейвид му предаде веднага след като пристигна с фокусиран инфрачервен лъч от лунната
ретранслаторна станция, съдържаше това, което той очакваше.
"Компютрите на космическия патрул съобщават, че Кали ще се сблъска със Земята
след двеста четиридесет и един дни, тринадесет часа и пет минути. Интервалът е плюс или
минус двадесет минути. Мястото на сблъсъка все още се изчислява - вероятно в Тихия
океан".
Така Кали ще потъне в океана. Това с нищо няма да намали мащаба на глобалната
катастрофа. Може дори да я влоши, когато километрична вълна се издигне до подножието
на Хималаите.
- Потвърдих получаването на съобщението - каза Дейвид.
- Знам.
Трябва да е било не повече от минута, но на капитана му се стори цяла вечност.
"Център за управление на космически патрули до Голиат. Нарежда се незабавно да
започнете операция "Атлант"."
5 "ATLANT"
Задачата на митологичния Атлант била да предпази небесата от срутване върху
Земята. Задачата на задвижващия модул "Атлант", превозван от "Голиат", е много по-
проста - просто да задържи много малка част от небето.
"Атлант", сглобен на Деймос, външния спътник на Марс, не беше нищо повече от
комплект ракетни двигатели, свързани с резервоари за гориво, съдържащи двеста хиляди
тона течен водород. Въпреки че термоядреният двигател на модула произвеждаше по-
малка тяга от примитивната ракета, която изведе Юрий Гагарин в космоса, той можеше да
работи без прекъсване не няколко минути, а в продължение на много седмици. Дори при
това положение ефектът му върху Кали би трябвало да е бил незначителен - промяна на
скоростта с няколко сантиметра в секунда. Но ако всичко вървеше както трябва, това
щеше да е достатъчно.
Би било жалко, ако хората, които така яростно защитаваха и критикуваха проекта
"Атлант", никога не разберат до какви резултати са довели усилията им.
6 СЕНАТОР
Сенатор Джордж Ледстоун, независим представител на Западна Америка, имаше една
нескрита приумица и, както с готовност признаваше, един свой таен порок. Винаги
носеше масивни очила с рогови рамки, разбира се, с обикновени стъкла, тъй като те имаха
сплашващ ефект върху непокорните свидетели, от които малцина се бяха сблъсквали с
подобна невиждана гледка в епохата на лазерната експресна очна хирургия.
Тайният му порок, добре известен на всички, беше стрелбата с пушка на стрелбище,
оборудвано по всички олимпийски стандарти в изоставен ракетен силоз близо до
планината Шайен[4]
. След демилитаризацията на планетата Земя подобни развлечения са
били отхвърляни, макар и не изрично забранени.
Сенаторът одобрява резолюция на ООН, която е отговор на масовите кръвопролития
през ХХ век. Този документ забраняваше както на държавата, така и на отделните лица да
притежават оръжия, способни да причинят вреда на повече от един човек, към когото са
насочени. Но към прочутия лозунг на хората, наричащи себе си спасители на света:
"Оръжията са протезни импотенти", Ледстоун се отнасяше с насмешка.
- Нямам нужда от това", пошегува се той по време на едно от безбройните интервюта,
заради които пресата го обожаваше. - Имам две деца и бих имал десетина, ако законът го
позволяваше. Не се срамувам да кажа, че харесвам доброто оръжие. Той е произведение
на изкуството. Натискаш спусъка докрай и виждаш, че си уцелил в десетката. Няма нищо
по-хубаво от това усещане! Ако стрелбата е заместител на секса, аз съм за това да имам и
двете.
Но ако има нещо, което сенаторът категорично отрича, това е ловът.
- Добре, преди не е имало друг начин за добиване на месо, но да се стреля по
беззащитни животни за забавление е наистина отвратително! Опитах го веднъж, когато
бях дете. Една катерица се заблуди в ливадата ни - за щастие не беше от защитените
видове - и не можах да устоя на изкушението. Баща ми ме напсува, но вече нямаше нужда
да го правя. Никога няма да забравя бъркотията, която направи куршумът ми.
Никой не се съмняваше, че сенатор Ледстоун е оригинален. Изглеждаше, че това е
семейно. Баба му беше повишена в полковник от прочутата милиция на Бевърли Хилс,
чиито сблъсъци с нередовните части на Лос Анджелис бяха породили безброй
психологически драми във всички жанрове - от добрия стар балет до мнемониката. А дядо
му беше един от най-скандалните контрабандисти на двадесет и първи век. Беше убит при
престрелка от канадски агенти за контрол на наркотиците, когато се опитваше да
осъществи хитра схема за контрабанда на хиляда тона тютюн до Ниагарския водопад.
Смяташе се, че красивият Ледстоун има на съвестта си поне двадесет милиона смъртни
случая.
Сенаторът не се разкайва за делата на дядо си, чиято сензационна смърт довежда до
отхвърлянето на третия и най-трагичен опит за забрана в историята на бившите САЩ.
Дядото твърдял, че на независимите пълнолетни лица трябва да бъде позволено да се
самоубиват по какъвто си искат начин - чрез алкохол, кокаин или дори тютюн, стига при
това да не бъдат убивани невинни минувачи. Разбира се, дядото е бил просто светец в
сравнение с магнатите от рекламния бизнес, които са успели да създадат необратима
зависимост у немалко представители на човешкия род, докато високоплатените адвокати
все още са били в състояние да ги предпазят от затвора.
Генералната асамблея на Общността на американските държави все още се провежда
във Вашингтон, окръг Колумбия, в интериор, познат на поколения телевизионни зрители,
въпреки че всеки, роден през ХХ век, би бил изключително объркан от протоколните
процедури и форми на обръщение. Но много от комисиите и подкомисиите все още
запазват оригиналните си имена, тъй като повечето проблеми на администрацията са
непреходни.
Сенатор Ледстоун за пръв път научава за втората фаза на програмата "Космически
патрул", когато е председател на бюджетната комисия на САС, и изпада в ярост.
Безспорно световната икономика беше в добро състояние. След рухването на комунизма и
капитализма - сега, след толкова години, двете събития изглеждаха едновременни -
математиците на Световната банка, чрез умело прилагане на теорията на хаоса, бяха
прекъснали съществуващия цикъл на възходи и падения и бяха предотвратили, поне
засега, окончателната депресия, предсказвана от много песимисти. Въпреки това
сенаторът твърди, че тези пари биха могли да бъдат похарчени много по-добре, без да
напускат земята, особено за любимия му проект - възстановяването на това, което е
останало от Калифорния след голямото земетресение.
Когато Ледстоун два пъти наложи вето на предложение за финансиране на втората
фаза на програмата "Космически патрул", всички се съгласиха, че никой на Земята няма да
го накара да промени решението си. Но не взеха под внимание някой от Марс.
7 УЧЕНИК
Червената планета вече не беше толкова червена, макар че процесът на позеленяване
едва беше започнал. Съсредоточени върху проблемите на оцеляването, колонистите,
които мразеха тази дума и вече гордо казваха: "Ние, марсианците", не оставяха много
енергия за изкуство и наука. Но мълнията на гения удря, където си иска, и най-великият
теоретичен физик на века се ражда под балонните куполи на Порт Лоуел[5
].
Подобно на Айнщайн, с когото често го сравняват, Карлос Мендоса е отличен
музикант. Той притежаваше единствения саксофон на Марс и професорът свиреше добре
на старинния инструмент. Човекът притежаваше и айнщайновска самоирония. Когато
предсказанията му за съществуването на гравитационни вълни бяха убедително
потвърдени, единственият му коментар беше: "Е, това зачерква теорията за Големия взрив
в петата версия - поне до сряда.
Карлос можеше да получи Нобеловата си награда на Марс, всички очакваха да го
направи. Но той обичаше изненадите и шегите, затова се появи в Стокхолм като рицар във
високотехнологични доспехи, облечен в автономен екзоскелет, предназначен за инвалиди
с парализа на долните крайници. С подкрепата на този механизъм той можеше да
съществува почти пълноценно в среда, която в противен случай щеше да го дезинтегрира
много бързо.
Излишно е да казвам, че след края на церемонията Карлос беше затрупан с покани за
научни и социални събития. Сред малкото, на които успя да присъства, беше среща с
членовете на Комисията по бюджетните кредити на ASP, на които направи трайно
впечатление.
Сенатор Ледстоун: Професор Мендоса, чували ли сте някога за "Малкото пиле"?
Професор Мендоса: Страхувам се, че не, г-н председател.
Сенатор Ледстоун: Това е героят от приказката, който тичаше наоколо и крещеше:
"Небето пада! Небето пада!" Той ми напомня за някои от вашите колеги... Бих искал да
чуя мнението ви за проекта "Космически патрул". Знаете за какво говоря.
Професор Мендоса: Знам, г-н председател. Живея на планета, която все още носи
белезите на хиляди метеоритни удари. Някои от тях са широки стотици километри. Някога
те са били също толкова често срещани на Земята, но вятърът и дъждът - нещо, което все
още нямаме на Марс, но работим по въпроса! - са изравнили тези следи. Имате обаче един
непокътнат екземпляр в Аризона.
Сенатор Ледстоун: Знам, знам. Представителите на космическия патрул винаги сочат
към метеоритния кратер в Аризона. Доколко сериозно трябва да приемаме
предупрежденията им?
Професор Мендоса: Много сериозно, г-н председател. Рано или късно ще се стигне до
нов сериозен сблъсък. Това не е моята област на компетентност, но ще ви приведа
статистически данни.
Сенатор Ледстоун: Вече се давя в цифри, въпреки че вашето експертно мнение би
било ценно за мен. Благодарен съм ви, че приехте поканата ни, макар и в толкова кратък
срок, още повече че след няколко часа имате среща с президента Уиндзор.
Професор Мендоса: Благодаря ви, г-н председател.
Сенатор Ледстоун бил изумен и дори очарован от младия учен, но той не успял да го
убеди напълно. Не логиката беше тази, която промени мнението му. Карлос Мендоса така
и не получи аудиенция в Бъкингамския дворец. На път за Лондон той загина при
необичаен инцидент, когато системата за управление на екзоскелета му се повреди.
Ледстоун веднага спря да атакува "Космически патрул" и гласува отпускането на
средства за следващия етап от работата. Тъй като беше много стар човек, той каза на един
от асистентите си: - Казаха ми, че скоро ще можем да извадим мозъка на Мендоса от
резервоара с течен водород и да разговаряме с него чрез компютърен интерфейс. Ще бъде
интересно да разберем какво е мислил през всичките тези години.
Част II
8 СЛУЧАЙНОСТ И ПРЕДОПРЕДЕЛЕНИЕ
Тази история се разказва от векове на базарите в Ирак. Наистина е тъжна - затова
не се смейте.
Абдул Хасан е бил известен производител на килими по време на управлението на
великия халиф, който се възхищавал на майсторството му. Но един ден, докато
представял изделията си в съда, го сполетяло ужасно бедствие.
Абдул се поклони ниско на Харун-ал-Рашид и внезапно разруши въздуха.
Същата вечер майсторът затваря работилницата си, натоварва най-ценните си
килими на една камила и напуска Багдад. В продължение на много години, сменяйки
имената си, но не и занаята си, той се скита из земите на Сирия, Персия и Ирак.
Преуспявал, но винаги копнеел за града, в който бил роден, скъп на сърцето му.
Той вече бил старец, когато най-накрая се уверил, че всички са забравили срама му и
че може да се върне у дома без страх. Беше вече нощ, когато видя минаретата на
Багдад. Абдул решил да си почине в една гостилница, която се намирала по пътя, и да
влезе в града на сутринта.
Гостилничарят беше разговорлив и дружелюбен и Абдул с нетърпение го разпитваше
за всичко, което се беше случило по време на дългите му странствания.
Двамата се смееха на някакъв дворцов скандал, когато Абдул попита мимоходом:
- Кога се е случило това?
Гостилничарят се замисли за миг и се почеса по главата.
- Не съм сигурен за датата", казва той. - Но това е било около пет години след като
Абдул Хасан е пръднал.
Така че производителят на килими никога не се връща в Багдад.
Най-незначителните събития могат да променят изцяло хода на живота на човек за
една нощ. Понякога дори в ретроспективен план е невъзможно да се разбере дали
промяната е била към по-добро или към по-лошо. Кой знае, може би непреднамерената
недискретност на Абдул е спасила живота му. Ако майсторът беше останал в Багдад,
можеше да стане жертва на убиец или, което е още по-лошо, да познае позора на халифа и
уменията на неговите палачи.
Когато двадесет и пет годишният студент Робърт Сингх започва последния си
семестър в Института за космически технологии "Аристарх"[6]
, наричан обикновено
"Аритех", той би се изсмял, ако му бяха казали, че скоро ще стане олимпиец. Подобно на
всички лунни жители, които желаеха да запазят възможността да се върнат на Земята, той
изпълняваше упражненията с висока гравитация на центрофугата "Аристарх" с религиозен
плам. Въпреки че бяха скучни, времето не беше напълно пропиляно, защото голяма част
от него Сингх беше включил в тренировъчни програми.
Но един ден деканът на инженерния факултет го извиква в кабинета - достатъчно
необичайно събитие, за да изнерви всеки студент от последния курс. Но деканът
изглеждаше в добро настроение и Робърт се отпусна.
- Г-н Сингх, академичните ви постижения са задоволителни, макар и не блестящи. Но
не за това искам да говоря с вас. Може би не знаете, но според медицинските данни имате
забележително добро съотношение между тегло и енергия. Ето защо бихме искали да
започнете да се подготвяте за предстоящите олимпийски игри.
Сингх беше учуден и не се зарадва. Първата му реакция беше да попита: "Откъде ще
взема време?" Но почти веднага в съзнанието му изникна втора мисъл. Деканът можеше
да си затвори очите за всякакви пропуски в академичните постижения, стига те да бъдат
компенсирани със спортни постижения. Това беше дълга и почитана традиция.
- Благодаря ви, господине. Много съм поласкан. Може да се наложи да се преместя в
Астродома.
Под покрив с диаметър три километра, издигнат близо до източната стена на кратера,
наречен на името на Платон, се намира най-голямата въздушна платформа на Луната,
която се превръща в популярно място за полети с човешка тяга. В продължение на
няколко години се говореше за превръщането им в олимпийски спорт, но МОК не можеше
да реши дали участниците трябва да използват крила или витла. Сингх нямаше да има
нищо против и двете. Той изпробва и двете, когато посещава комплекса Astrodome.
Очакваше го още една изненада.
- Няма да полетите, г-н Сингх. Ще тичате. На откритата лунна повърхност. Може би
през Sinus Iridum[7]
.
Фрейда Карол беше на Луната само от няколко седмици и сега, когато усещането за
новост се беше изчерпало, тя искаше да се върне на Земята.
От една страна, тя не можеше да се приспособи към една шеста от земната гравитация.
Някои от новодошлите така и не се адаптираха. Те или подскачаха като кенгуру, като от
време на време удряха главите си в тавана, но изобщо не напредваха, или пък предпазливо
потропваха с крака, спирайки се преди всяка следваща стъпка. Нищо чудно, че местните
жители ги нарекли земни червеи.
Като студентка по геология Фрейда също беше разочарована от Луна. О, не, имаше
достатъчно геология - или по-скоро селенология - за да занимава всекиго за стотици
животи напред. Но интересните части на Луната се оказаха трудни за достигане. Човек не
можеше да се разхожда с кирка и джобен масспектрометър като на Земята. Трябваше да се
носят скафандри, които Фрейда ненавиждаше, или да седи в луноход и да наблюдава
сензорите - което не беше по-добре.
Фрейда се надяваше, че безкрайните тунели и подземни структури на "Аритех" ще й
позволят да види части от горните сто метра на Луната, но нямаше късмет. Мощните
лазери, използвани за изкопните работи, разтопяваха камъка и реголита, така че се
образуваше безформена повърхност, гладка като огледало. Не е изненадващо, че беше
лесно да се изгубиш в монотонната еднообразност на тунелите и коридорите.
Изследванията, с които Фрейда се бе захванала страстно на Земята, не бяха подпомогнати
от дреголитни плочки със следното съдържание:
"Преминаването е забранено във всички ситуации!"
"Само втора класа роботи!"
"Затворен за работа по поддръжката".
"Внимавайте! Въздухът е негоден за дишане. Използвайте респиратор.
Този ден, както обикновено, тя се изгуби, бутна вратата, зад която се намираше
проходът към главното отделение на мазето номер три, и се промъкна през него
внимателно, но, както се оказа, недостатъчно.
Почти веднага я порази голям, бързо движещ се предмет. Тя се завъртя и полетя назад
към стената на широкия коридор, в който току-що беше влязла. За секунда момичето беше
напълно дезориентирано, за да се опомни няколко секунди по-късно и да провери дали е
цяла и невредима.
Съществото, което сякаш беше излязло от страниците на стар комикс, бавно се
приближаваше към нея. То очевидно беше от човешкия вид и беше облечено в блестящ
сребърен костюм, стегнат около тялото като чорапогащник на балерина. Главата на
носителя на костюма беше скрита от глобус, който изглеждаше несъразмерно голям. В
огледалната му повърхност Фрейда виждаше само собствените си изкривени очертания.
Очакваше обяснение или извинение, макар че, като се замисли, наистина трябваше да
бъде по-внимателна. Фигурата се приближи до нея, като сгъна умолително ръце.
Фрейда чу приглушен, едва доловим мъжки глас:
- Извинявам се. Надявам се, че не си пострадал. Мислех, че никой няма да влезе тук.
Фрейда се опита да види нещо през шлема, но той напълно закриваше лицето на мъжа.
- Мисля, че няма нищо нередно в мен.
Гласът от скафандъра - а той не можеше да бъде друг, макар че Фрейда никога не беше
виждала нещо подобно - беше не само срамежлив, но и доста сладък. Раздразнението ѝ
бързо се изпари.
- Надявам се, че не съм ви наранил или повредил инструментите ви.
Господин Х вече стоеше толкова близо, че костюмът му почти я докосваше, и Фрейда
разбра, че непознатият я изучава отблизо. Струваше ѝ се несправедливо, че той може да я
вижда, а тя нямаше представа какъв е този човек. Изведнъж се улови, че много й се иска
да разбере.
Няколко часа по-късно в кафене "Аритех" тя не остана разочарована. Изглеждаше, че
Боб Сингх все още се чувства неудобно от случилото се, макар и не точно по причината,
която можеше да се предположи. След като Фрейда го увери, че вероятно ще остане жива,
той премина към тема, която очевидно беше по-належаща.
- Все още работим по костюма - обясни Робърт. - Тестваме системата за поддържане на
живота на закрито, тя е безопасна! Следващата седмица, ако всичко е наред, ще я
изпробваме на повърхността. Но има проблем с... хм... информационната сигурност.
Колежът "Клавиус" очевидно ще е сред участниците, хората от Циолковски от обратната
страна на Луната също мислят за това. След това има Масачузетски технологичен
институт, Калтех и Гагарин, но никой не ги обмисля сериозно. Те не разполагат с
необходимото ноу-хау. А и не могат да се обучават на Земята при подходящи условия.
Интересът на Фрейда към леката атлетика беше почти нулев, но отношението ѝ към
темата бързо се затопляше. Ако не към нея, то поне към Робърт Сингх.
- Страхувате ли се, че някой ще вземе назаем модела ви на костюм?
- Точно така. Ако се окаже толкова успешен, колкото смятаме, че е, той може да
предизвика революция в оборудването за открито пространство - поне за краткосрочни
излети. Искаме лаврите да отидат при Aritech. Минали са повече от сто години, а
скафандрите все още са тромави и неудобни. Знаете, че има една стара шега: "Това не бих
го носил дори под оръжие".
Шегата наистина беше стара, но Фрейда се засмя силно, после стана сериозна,
погледна новата си приятелка право в очите и каза:
- Надявам се, че не сте в опасност.
Тогава тя осъзнава, че се е влюбила едва за втори или трети път в живота си.
Деканът на факултета, който и без това беше в малко унило настроение, тъй като
шпионинът му в Масачузетския технологичен институт току-що беше тържествено
изхвърлен в река Чарлз, не беше много доволен от новия съквартирант на Робърт Сингх.
- Ще направя така, че да я изпратят на експедиция поне три дни преди състезанието -
заплаши той, но след като размисли, се смили.
Психологическите фактори оказват влияние върху представянето на спортиста в
същата степен, както и физиологичните фактори.
Беше решено Фрейда да не бъде изгонена преди маратона.
9 ПЪТНИКЪТ
Грациозната извивка на залива Рейнбоу е една от най-впечатляващите лунни форми на
релефа. Той представлява оцелялата половина на типична кратерна купа с диаметър
триста километра, чиято цяла северна страна е отмита от поток лава от Морето на дъгата
преди три милиарда години. Останалият полукръг, през който лавата не е могла да
проникне, завършва от западната страна с нос Хераклидес - група еднокилометрови
хълмове, които в определени моменти създават краткотрайна и красива илюзия. Когато
Луната е на десет дни и изгрява, наближавайки пълнолуние, нос Хераклидес посреща
изгрева и дори в най-малките телескопи на Земята за няколко часа изглежда като профил
на младо момиче с развети коси на запад. След това, когато Слънцето се издига по-високо,
рисунъкът на сянката се променя и лунната девойка изчезва.
Но сега, когато участниците в първия лунен маратон се събраха в подножието на носа,
нямаше Слънце. Беше почти полунощ местно време. Пълната Земя се бе спуснала в
средата на южното небе, хвърляйки наоколо електриково синьо сияние, петдесет пъти по-
ярко от това, което хвърля самата кръгла Луна. Тя затъмняваше дори звездите в небето.
Само ниско на запад, ако се вгледаш достатъчно внимателно, Юпитер се виждаше слабо.
Робърт Сингх все още не беше имал възможност да се появи публично, но съзнанието,
че жителите на три планети и дузина изкуствени спътници го наблюдават, не караше
момчето да се притеснява прекалено. Преди двадесет и четири часа той бе казал на
Фрейда, че е напълно уверен в перфектната работа на цялото си оборудване.
- Е, ти току-що го показа - промърмори тя отпуснато.
- Благодаря ви. Но обещах на декана, че преди състезанието повече няма да го правя.
- Хайде! Наистина?
- Не че съм обещал. Беше, да кажем, негласно джентълменско споразумение.
Фройд изведнъж става много сериозен.
- Надявам се, разбира се, да спечелите, но още повече се притеснявам от някаква
повреда. Не сте имали време да тествате скафандъра както трябва.
Това е напълно вярно, но Сингх не притеснява Фройд, като го признава. Дори и да
имаше срив в системата - а това винаги беше възможно, независимо колко предварителни
тестове бяха проведени - нямаше реална опасност. Придружаваше ги малка армада от
лунни роувъри. Бяха наблюдателни автомобили с представители на пресата, лунни
джипове с поддържащи екипи и инструктори. Най-важното беше, че екипите на линейките
с рекомпресионна камера щяха да бъдат на не повече от няколкостотин метра разстояние
през цялото време.
Докато го настаняваха във вагона на Aritech, Сингх обмисляше кой от участниците ще
трябва да бъде спасен пръв. Почти всички те се бяха запознали само преди няколко часа и
си бяха разменили обичайните неискрени пожелания за късмет. Първоначално
участниците бяха единадесет, но четирима се бяха отказали. Останаха представителите на
"Аритех", "Клавиус Индъстрис", колежа "Гагарин", колежа "Циолковски", "Годард",
"Калтех" и Масачузетския технологичен институт. Един състезател от Масачузетския
технологичен институт, тъмен кон на име Робърт Стийл, все още не беше пристигнал и
трябваше да бъде дисквалифициран, ако не се появи през следващите десет минути.
Възможно е това да е била хитра уловка, за да се обърка състезанието или да се
предотврати прекалено внимателното разглеждане на космическото оборудване на
състезателя, въпреки че на този етап подобни трикове едва ли биха имали голямо
значение.
- Как дишате? - попита Сингх треньорът, когато каската беше запечатана.
- Всичко е наред.
- В момента не се напрягате. Ако се наложи, регулаторът може да увеличи подаването
на кислород до десет пъти. А сега да отидем до шлюза и да проверим подвижността ви...
- Отборът на Масачузетския технологичен институт току-що пристигна - обяви по
радиото наблюдателят на Междупланетния олимпийски комитет. - Маратонът ще започне
след петнадесет минути.
- Моля, потвърдете функционирането на всички системи - гласът на съдията прозвуча
в ухото на Робърт Сингх. - Номер едно?
- ДОБРЕ.
- Номер две?
- Да.
- Номер три?
- Всичко е наред.
Но номер четири от Калтех не отговори. Той се отдалечи много тромаво от стартовата
линия.
"Останахме само шестима", помисли си Сингх и почувства мимолетен прилив на
съчувствие.
Няма такъв късмет! Да долетиш от самата Земя и в последния момент да се сблъскаш с
повреда в оборудването! Но там беше невъзможно да се проведе пълномащабно
изпитание, не можеше да се намери симулатор с необходимите размери. Тук беше
достатъчно само да се излезе от шлюза и имаше достатъчно вакуум за всички.
- Отброявам. Десет, девет, осем...
Това състезание не беше спечелено или загубено на стартовата линия. Сингх изчака
малко след думата "нула", внимателно калибрира стартовия ъгъл и едва тогава направи
тласъка.
В изчисленията са участвали много математици. Почти цяла милисекунда от
компютърното време на Аритех беше посветена на този проблем. Шест пъти по-малката
гравитация на Луната беше най-важният, но в никакъв случай не единственият фактор.
Плътността на скафандъра, оптималната консумация на кислород, топлинният стрес,
умората - всичко това трябваше да се вземе предвид. Преди това обаче трябваше да се
разреши един дългогодишен спор, датиращ от времето на първите хора на Луната. Кое е
по-добре - скачането или дългите скокове?
И двете бяха достатъчно добри, но нямаше прецедент за това, което се опитваше да
направи сега. Досега всички космически костюми бяха тромави устройства. Те
ограничаваха подвижността, добавяха толкова много тегло на човека, че се изискваха
усилия не само за да се започне движение, но и при спиране, понякога не по-малко. Този
дизайн беше напълно различен.
Робърт Сингх се опита да обясни разликите, без да издава търговски тайни, по време
на едно от задължителните интервюта преди старта.
- Как успяхме да го направим толкова лесно? - отговори той на първия въпрос. - На
първо място, костюмът не е подходящ за използване през деня.
- Защо това е толкова важно?
- Тя не се нуждае от топлоизолационна система. Слънцето може да ви бомбардира с
повече от един киловат. Ето защо работим през нощта.
- Ааа. Имах този въпрос. Но не рискуваш ли да изстинеш твърде много? Не става ли в
лунна нощ няколкостотин градуса под нулата?
Сингх успя да не се усмихне, когато чу този простодушен въпрос.
- Тялото ви произвежда цялата необходима топлина, дори и на Луната. А ако бягате
маратон - много повече, отколкото ви е необходимо.
- Но можете ли да бягате, завити като мумия?
- Изчакайте и се убедете сами!
Докато беше под сигурната защита на студиото, той говореше доста уверено. Сега,
когато стоеше на безжизнената лунна равнина, фразата "като мумия" се появи в
съзнанието му и не искаше да изчезне. Сравнението не беше от най-
жизнеутвърждаващите.
Сингх се утешаваше с мисълта, че това не е съвсем точно. Той не беше увит в бинтове,
а опакован в два плътно прилепнали костюма - единият активен, другият пасивен.
Вътрешният, ушит от памук, го покриваше от врата до глезените и съдържаше компактна
мрежа от тесни порести тръбички, които трябваше да отвеждат потта и излишната
топлина. Върху него имаше здрав, но изключително гъвкав външен защитен костюм,
изработен от еластичен материал и закрепен към шлема с уплътнителна халка,
осигуряваща видимост от сто и осемдесет градуса. Когато Сингх попита: "Защо не е
осигурена видимост във всички посоки?", Синг отговори твърдо: "Когато бягаш, не се
обръщай назад".
Сега настъпи моментът на истината. Завъртя се с двата крака едновременно и се
изтласка нагоре под малък ъгъл, като умишлено се опитваше да изразходва възможно най-
малко сила. Две секунди по-късно Робърт достигна най-високата точка на траекторията си
и се движеше успоредно на лунната повърхност, на четири метра над нея. На Земята,
където скоковете от височина от половин век се задържат на малко под три метра, това би
било нов рекорд.
За миг времето се забави и едва-едва пропълзя. Сингх видя огромната блестяща
равнина, която се простираше до непрекъснат извит силует. Земната светлина, падаща
косо иззад дясното му рамо, създаваше необикновената илюзия, че Синус Иридум е
покрит със сняг. Всички останали бегачи вървяха напред, някои се издигаха, други се
спускаха, всеки в своята собствена плавна парабола. Беше ясно, че един от тях се спуска с
главата надолу. Добре, че самият Сингх не беше направил такава злощастна грешка в
изчисленията.
Той се приземи на крака, като вдигна облак прах. Робърт изчака тялото му да
възстанови правия си ъгъл, за да се издигне отново нагоре, като остави силата на
инерцията да го тегли напред.
Тайната на лунните състезания, както бързо открива Сингх, е да не скачаш твърде
високо и да се приземяваш твърде стръмно, като губиш енергия при падането си на
повърхността. Той се упражнява няколко минути, намира правилния компромис и влиза в
стабилен ритъм. При толкова монотонен терен беше невъзможно да се определи колко
бързо се движи Робърт, но той вече беше изминал повече от половината от първия
километър.
По-важното е, че Сингх настигна останалите. На разстояние сто метра зад него нямаше
никой. Противно на съветите да не се оглежда, той си позволи лукса да следи хода на
състезанието. Робърт установи, че сега в състезанието освен него бяха останали само
трима участници, и изобщо не се изненада.
- Става все по-самотно тук - каза той. - Какво не е наред?
Предполагаше се, че каналът за комуникация е конфиденциален, но Сингх се
съмняваше, че е така. Другите отбори и пресата трябваше да го следят.
- Goddard има скрита неизправност. А вие?
- Условие седем.
Всеки, който е чул този разговор, може лесно да се досети какво означава той. Каквото
и да е. Седем се смяташе за щастливо число и Сингх се надяваше, че ще може да го
използва и по-нататък, чак до края на състезанието.
- Изминахме само един километър - каза глас в ухото му. - Времето от началото на
състезанието е четири минути и десет секунди. Номер две е на петдесет метра зад теб,
като спазва дистанцията.
"Трябва да се постараем повече" - помисли Сингх. - Всеки може да измине един
километър за четири минути, дори на Земята. Но аз все още не съм се справил с това.
На втория километър той наложи стабилно, комфортно темпо и измина разстоянието
за малко под четири минути. Ако успееше да го задържи, макар че това със сигурност
беше малко вероятно, щеше да стигне до финала за около три часа. Никой не знаеше със
сигурност колко време щеше да отнеме традиционният четиридесет и два километров
маратон на Луната. Предположенията варираха от изключително оптимистичните два часа
до десет часа. Сингх се надяваше да се справи с пет часа.
Изглежда, че костюмът работи, както беше обещано. Не беше прекалено ограничаващ,
а кислородният регулатор успешно се справяше с нуждите на белите му дробове. Сингх
започваше да се наслаждава на този вид дейност. Това не беше просто състезание, а нещо
неизследвано за цялото човечество, откриване на съвсем нови хоризонти в спорта, а може
би и много повече.
Петдесет минути по-късно, на десетте километра, Сингх получава поздравително
съобщение:
- Справяте се чудесно. Имаме още един отпаднал ученик от колежа "Циолковски".
- Какво не му е наред?
- Няма значение. Ще ти кажа по-късно. Всичко е наред.
Робърт може да се опита да отгатне. Веднъж, в първите дни на обучението, той почти
беше повърнал в скафандъра си. Това беше сериозен проблем, тъй като можеше да
завърши с много неприятна смърт. Той си спомни отвратителното усещане за студ и
лепкавост, предшестващо пристъпа, което облекчи, като увеличи подаването на кислород
и увеличи термостата на скафандъра. Сингх така и не разбра какво предизвиква тези
симптоми. Може би беше от нерви, а може би беше ял нещо неправилно на обяд -
безвкусна, висококалорична, но нискокалорична храна, тъй като малко скафандри бяха
оборудвани с пълни санитарни помещения.
Опитвайки се да отклони вниманието си от тази безперспективна мисъл, Сингх повика
каретата:
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx
Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx

More Related Content

More from EmilBoyadzjiwb

Джон Каценбах Човекът сянка.pptx
Джон Каценбах Човекът сянка.pptxДжон Каценбах Човекът сянка.pptx
Джон Каценбах Човекът сянка.pptxEmilBoyadzjiwb
 
Алън Брадли Сладкото на дъното на пая.pptx
Алън Брадли Сладкото на дъното на пая.pptxАлън Брадли Сладкото на дъното на пая.pptx
Алън Брадли Сладкото на дъното на пая.pptxEmilBoyadzjiwb
 
Ранкин Дейвис Право на мълчание.pptx
Ранкин Дейвис Право на мълчание.pptxРанкин Дейвис Право на мълчание.pptx
Ранкин Дейвис Право на мълчание.pptxEmilBoyadzjiwb
 
Ранкин Дейвис Злоупотреба с правосъдие.pptx
Ранкин Дейвис Злоупотреба с правосъдие.pptxРанкин Дейвис Злоупотреба с правосъдие.pptx
Ранкин Дейвис Злоупотреба с правосъдие.pptxEmilBoyadzjiwb
 
Смущаващият човек.pptx
Смущаващият човек.pptxСмущаващият човек.pptx
Смущаващият човек.pptxEmilBoyadzjiwb
 
Мозайка от Йерихон.pptx
Мозайка от Йерихон.pptxМозайка от Йерихон.pptx
Мозайка от Йерихон.pptxEmilBoyadzjiwb
 
Нилски сенки.pptx
Нилски сенки.pptxНилски сенки.pptx
Нилски сенки.pptxEmilBoyadzjiwb
 
Йерусалимски покер.pptx
Йерусалимски покер.pptxЙерусалимски покер.pptx
Йерусалимски покер.pptxEmilBoyadzjiwb
 
Синайски гоблен.pptx
Синайски гоблен.pptxСинайски гоблен.pptx
Синайски гоблен.pptxEmilBoyadzjiwb
 
Убийствата в Оксфорд.pptx
Убийствата в Оксфорд.pptxУбийствата в Оксфорд.pptx
Убийствата в Оксфорд.pptxEmilBoyadzjiwb
 
ЛЕДЕН ЧОВЕК ФИЛИП КАРЛО.pptx
ЛЕДЕН ЧОВЕК ФИЛИП КАРЛО.pptxЛЕДЕН ЧОВЕК ФИЛИП КАРЛО.pptx
ЛЕДЕН ЧОВЕК ФИЛИП КАРЛО.pptxEmilBoyadzjiwb
 
Божият гняв.pptx
Божият гняв.pptxБожият гняв.pptx
Божият гняв.pptxEmilBoyadzjiwb
 
Елизабет Джордж Изчезналият Джоузеф.docx
Елизабет Джордж Изчезналият Джоузеф.docxЕлизабет Джордж Изчезналият Джоузеф.docx
Елизабет Джордж Изчезналият Джоузеф.docxEmilBoyadzjiwb
 
Long Shadows - Nieizviestno bg.docx
Long Shadows - Nieizviestno bg.docxLong Shadows - Nieizviestno bg.docx
Long Shadows - Nieizviestno bg.docxEmilBoyadzjiwb
 
The Farm - Scott Nicholson bg.docx
The Farm - Scott Nicholson bg.docxThe Farm - Scott Nicholson bg.docx
The Farm - Scott Nicholson bg.docxEmilBoyadzjiwb
 
Робин Кук Хромозома 6.pdf
Робин Кук  Хромозома 6.pdfРобин Кук  Хромозома 6.pdf
Робин Кук Хромозома 6.pdfEmilBoyadzjiwb
 
Дейвид Розенфелт. Отворено и затворено.pdf
Дейвид Розенфелт. Отворено и затворено.pdfДейвид Розенфелт. Отворено и затворено.pdf
Дейвид Розенфелт. Отворено и затворено.pdfEmilBoyadzjiwb
 
Уилям Макилвани, Иън Ранкин ТЪМНИТЕ ОСТАНКИ.pdf
Уилям Макилвани, Иън Ранкин ТЪМНИТЕ ОСТАНКИ.pdfУилям Макилвани, Иън Ранкин ТЪМНИТЕ ОСТАНКИ.pdf
Уилям Макилвани, Иън Ранкин ТЪМНИТЕ ОСТАНКИ.pdfEmilBoyadzjiwb
 
Сърце, пълно с надгробни камъни.pdf
Сърце, пълно с надгробни камъни.pdfСърце, пълно с надгробни камъни.pdf
Сърце, пълно с надгробни камъни.pdfEmilBoyadzjiwb
 
Иън Ранкин Песен за мрачните времена.pdf
Иън Ранкин Песен за мрачните времена.pdfИън Ранкин Песен за мрачните времена.pdf
Иън Ранкин Песен за мрачните времена.pdfEmilBoyadzjiwb
 

More from EmilBoyadzjiwb (20)

Джон Каценбах Човекът сянка.pptx
Джон Каценбах Човекът сянка.pptxДжон Каценбах Човекът сянка.pptx
Джон Каценбах Човекът сянка.pptx
 
Алън Брадли Сладкото на дъното на пая.pptx
Алън Брадли Сладкото на дъното на пая.pptxАлън Брадли Сладкото на дъното на пая.pptx
Алън Брадли Сладкото на дъното на пая.pptx
 
Ранкин Дейвис Право на мълчание.pptx
Ранкин Дейвис Право на мълчание.pptxРанкин Дейвис Право на мълчание.pptx
Ранкин Дейвис Право на мълчание.pptx
 
Ранкин Дейвис Злоупотреба с правосъдие.pptx
Ранкин Дейвис Злоупотреба с правосъдие.pptxРанкин Дейвис Злоупотреба с правосъдие.pptx
Ранкин Дейвис Злоупотреба с правосъдие.pptx
 
Смущаващият човек.pptx
Смущаващият човек.pptxСмущаващият човек.pptx
Смущаващият човек.pptx
 
Мозайка от Йерихон.pptx
Мозайка от Йерихон.pptxМозайка от Йерихон.pptx
Мозайка от Йерихон.pptx
 
Нилски сенки.pptx
Нилски сенки.pptxНилски сенки.pptx
Нилски сенки.pptx
 
Йерусалимски покер.pptx
Йерусалимски покер.pptxЙерусалимски покер.pptx
Йерусалимски покер.pptx
 
Синайски гоблен.pptx
Синайски гоблен.pptxСинайски гоблен.pptx
Синайски гоблен.pptx
 
Убийствата в Оксфорд.pptx
Убийствата в Оксфорд.pptxУбийствата в Оксфорд.pptx
Убийствата в Оксфорд.pptx
 
ЛЕДЕН ЧОВЕК ФИЛИП КАРЛО.pptx
ЛЕДЕН ЧОВЕК ФИЛИП КАРЛО.pptxЛЕДЕН ЧОВЕК ФИЛИП КАРЛО.pptx
ЛЕДЕН ЧОВЕК ФИЛИП КАРЛО.pptx
 
Божият гняв.pptx
Божият гняв.pptxБожият гняв.pptx
Божият гняв.pptx
 
Елизабет Джордж Изчезналият Джоузеф.docx
Елизабет Джордж Изчезналият Джоузеф.docxЕлизабет Джордж Изчезналият Джоузеф.docx
Елизабет Джордж Изчезналият Джоузеф.docx
 
Long Shadows - Nieizviestno bg.docx
Long Shadows - Nieizviestno bg.docxLong Shadows - Nieizviestno bg.docx
Long Shadows - Nieizviestno bg.docx
 
The Farm - Scott Nicholson bg.docx
The Farm - Scott Nicholson bg.docxThe Farm - Scott Nicholson bg.docx
The Farm - Scott Nicholson bg.docx
 
Робин Кук Хромозома 6.pdf
Робин Кук  Хромозома 6.pdfРобин Кук  Хромозома 6.pdf
Робин Кук Хромозома 6.pdf
 
Дейвид Розенфелт. Отворено и затворено.pdf
Дейвид Розенфелт. Отворено и затворено.pdfДейвид Розенфелт. Отворено и затворено.pdf
Дейвид Розенфелт. Отворено и затворено.pdf
 
Уилям Макилвани, Иън Ранкин ТЪМНИТЕ ОСТАНКИ.pdf
Уилям Макилвани, Иън Ранкин ТЪМНИТЕ ОСТАНКИ.pdfУилям Макилвани, Иън Ранкин ТЪМНИТЕ ОСТАНКИ.pdf
Уилям Макилвани, Иън Ранкин ТЪМНИТЕ ОСТАНКИ.pdf
 
Сърце, пълно с надгробни камъни.pdf
Сърце, пълно с надгробни камъни.pdfСърце, пълно с надгробни камъни.pdf
Сърце, пълно с надгробни камъни.pdf
 
Иън Ранкин Песен за мрачните времена.pdf
Иън Ранкин Песен за мрачните времена.pdfИън Ранкин Песен за мрачните времена.pdf
Иън Ранкин Песен за мрачните времена.pdf
 

Molot Gospodien' - Artur Klark bg.docx

  • 1.
  • 2.
  • 3.
  • 5. Всички събития, описани в миналото, са се случили в определено време и на определено място, и то от Бъдещето е вероятно. И има нещо, което не подлежи на съмнение. Рано или късно ще срещнем Кали.
  • 6. Част I ПЪРВА СРЕЩА [1] Орегон, 1972 г. Беше с размерите на малка къща, тежеше девет хиляди тона и се движеше със скорост петдесет хиляди километра в час. Докато прелиташе над националния парк Гранд Тетон, бдителен турист засне пламтящото огнено кълбо с дългата му газова опашка. За по-малко от две минути балонът навлезе в земната атмосфера и се върна в космоса. Най-малката промяна в орбитата през милиардите години на обиколка около Слънцето и тя би могла да удари всеки от големите градове на планетата. Силата на взрива щеше да е пет пъти по-голяма от тази на бомбата, унищожила Хирошима. Това се случи на десети август хиляда деветстотин седемдесет и втора година. 1 ОТ АФРИКА Капитан Робърт Сингх обичаше тези разходки из гората със сина си Тоби. Гората, вярно, беше кротка и спокойна, без опасни зверове, но беше вълнуващ контраст с обстановката в предишния им дом в пустинята на Аризона. Най-важното беше, че беше приятно да се живее толкова близо до океана, към който всички космически изследователи изпитваха дълбока привързаност. Дори и тук, на тази поляна, на почти километър от брега, отдалеч се чуваше ревът на прибоя, задвижван от мусоните и удрящ се във външните рифове. - Татко, какво е това? - попита четиригодишното дете, сочейки към малко космато лице с бели мустаци, което ги изучаваше през завесата от листа. - Хм... някакъв вид маймуна. Питахте ли Кибермозъка? - Попитан. Той не отговаря. "Още един проблем" - помисли си Сингх. Понякога копнееше за простия живот, който предците му бяха водили в прашните равнини на Индия, макар да осъзнаваше, че не би издържал на такова съществуване повече от няколко милисекунди. - Попитай отново, Тоби. Понякога говориш прекалено много. Централният сървър не може да разпознае гласа ти. Не забравихте ли да изпратите изображение? Той не може да ти каже какво гледаш, ако не може да го види. - О! Забравих. Сингх се обади на личния канал на сина си и просто натисна отговора на централния сървър у дома. - Това е бял колобус, семейство маймуни... - Благодаря ти, Cyberbrain. Можеш ли да си играеш с него? - Не мисля така - прекъсна го Сингх набързо. - Може би той хапе. Или има бълхи. Вашите роботизирани играчки са много по-добри. - Те все пак не са като Тигрета.
  • 7. - Макар че с тях има по-малко проблеми, дори сега, когато, слава Богу, е прикована към дома. Добре, по-добре да тръгваме. "И да видим как се справя Фрейда" - добави той за себе си. - Как се справя с въпросите си към Централния сървър. Откакто службата за доставка на Небесен асансьор разтовари дома им в Африка, нещо постоянно се повреждаше. Последната неизправност, която заплашваше да се превърне в най-сериозната, беше открита в цикъла на обработка на храната. Въпреки че системата беше гарантирана срещу повреди, така че реалният риск от отравяне беше сведен до астрономически малък, снощната пържола имаше непонятен метален вкус. Фрейда, с язвителна насмешка, предложи да се върнем към начина на живот на ловците и събирачите отпреди електронната ера и да готвим с дърва. Чувството ѝ за хумор понякога беше малко странно. Самата мисъл за ядене на натурално месо, издълбано от мъртви животни, беше дълбоко отвратителна. - Да слезем ли на брега? Тоби, който беше прекарал по-голямата част от живота си, заобиколен от пясък, беше очарован от морето. Той все още не можеше да повярва, че някъде може да има толкова много вода наведнъж. Баща му обеща, че веднага щом североизточният мусон утихне, ще го заведе до рифа и ще му покаже чудесата, които сега бяха скрити от разгневените вълни. - Зависи от това какво казва майка ви. - Мама ще каже, че е време и двамата да се приберете у дома. Изглежда сте забравили, че тази вечер имаме гости. А стаята ти, Тоби, е разхвърляна. Време е сам да я почистиш, вместо да я оставяш на Дорка. - Но аз го програмирах... - Няма възражения. Вкъщи, и двамата! Устата на Тоби започна да се извива, предвещавайки позната реакция. Но има моменти, когато дисциплината е по-важна от съчувствието. Капитан Сингх вдигна сина си на ръце и с онази слабо изкривена тежест тръгна обратно към къщата. Тоби беше твърде тежък, за да го носи много далеч, но протестите му бързо заглъхнаха и скоро баща му с облекчение му позволи да продължи напред със собствени сили. Къщата, под чийто покрив живееха Робърт Сингх, Фрейда Карол, синът им Тоби, любимият му минитигър и всевъзможни роботи, би се сторила изненадващо малка на посетител от предишните векове. По-скоро като вила, отколкото като къща. В този случай обаче външният вид е измамен, тъй като повечето от стаите са многофункционални и могат да се променят по желание. Мебелите се трансформираха, стените и таваните изчезваха, заменени от гледки към земята или небето, дори към космоса, достатъчно правдоподобни на външен вид, за да заблудят всеки, освен астронавт. Сингх не можеше да не признае, че постройката, състояща се от централен купол и четири полуцилиндрични пристройки, не е много приятна за окото и изглежда откровено неуместна в тази джунгла. Въпреки това тя напълно отговаряше на описанието на "машина, предназначена за обитаване". Робърт беше прекарал по-голямата част от живота си в такива превозни средства, често в условия на безтегловност. Във всяка друга среда той би се чувствал некомфортно. Входната врата се сгъна нагоре и към тях се насочи размазано златисто петно. Тоби разпери ръце встрани и се втурна напред, за да поздрави Тигрета.
  • 8. Но те не се срещнаха, защото тази реалност съществуваше преди трийсет години и на половин милиард километра. 2 СРЕЩА С КАЛИ Невронният запис приключи. Звуците, картините, мирисът на непознати цветя и нежното докосване на вятъра до кожата, по-млада с десетилетия, постепенно се стопиха. Капитан Сингх се озова отново в каютата си, на борда на междуорбиталния кораб "Голиат". Тоби и майка му останаха в свят, който той никога повече нямаше да посети. Дългите години в Космоса и пренебрегването на упражненията, необходими за деня на безтегловност, го отслабиха дотолкова, че сега можеше да ходи само по Луната и Марс. Силата на гравитацията прогони Робърт от родната му планета. - Един час до срещата, капитане - каза мекият, но настойчив глас на Дейвид, както, разбира се, се наричаше централният компютър на "Голиат". - Активен режим, според инструкциите. Време е да приберем мнемочиповете и да се върнем в реалния свят. Мъжът, който караше "Голиат", бе залят от вълна от тъга, докато последните образи от изгубеното му минало се разтваряха в безформена трептяща мъгла от бял шум. Прекалено бързото преминаване от една реалност в друга е чудесен начин да си спечелите шизофрения. Капитан Сингх винаги смекчаваше шока с най-успокояващия звук, който познаваше - шума на вълните, които ласкаво се плискаха по брега, и виковете на чайките в далечината. Това беше още един спомен за живота, който беше изгубил, и за спокойното минало, заменено от плашещо настояще. Още няколко мига той изпълняваше това тежко задължение, после въздъхна и свали неврошлема, който плътно обгръщаше главата му за подаване на сигнал. Както всички астронавти, капитан Сингх изповядваше убеждението, че "плешивостта е красива", дори само защото в безтегловност перуките бяха досадно неудобство. Социалните историци никога не са преставали да се възхищават от факта, че едно-единствено изобретение - преносимият "Мозък" - е променило външния вид на човешката раса за едно десетилетие и е върнало древното изкуство на перукерството в статута на една от най-важните индустрии. - Капитане - каза Дейвид. - Знам, че си тук. Или искаш аз да поема управлението? Това беше стара шега, вдъхновена от образите на бунтовнически компютри от книгите и филмите от ранната електронна ера. Дейвид имаше изненадващо тънко чувство за хумор. В края на краищата, според прочутата Стотна поправка, той беше неантропоморфен вид юридическо лице и беше възприел, ако не и надминал, почти всички свойства на създателите си. Но имаше цели области, сетивни и емоционални, които оставаха извън неговия контрол. В един момент изобретателите сметнали за ненужно да го снабдят със сетива за мирис и вкус, макар че не би било трудно да го направят. Освен това всичките му опити да разказва неприлични вицове се оказали толкова жалки, че той изоставил жанра. - Това е всичко, Дейвид - отвърна капитанът. - Аз все още командвам. Той свали маската от очите си, избърса насъбралите се сълзи и неохотно се обърна към илюминатора. Там, точно пред очите му, Кали висеше в пространството.
  • 9. Изглеждаше достатъчно безобиден - още един малък астероид, който приличаше на фъстъчен плод толкова много, че приликата беше дори комична. Няколко големи и стотици малки ударни кратери бяха осеяли безредно черната му като въглен повърхност. Нямаше визуални ориентири, които да дават представа за размера, но Сингх знаеше размерите му наизуст. Максималната му дължина беше хиляда двеста деветдесет и пет метра, а минималната му ширина - шестстотин петдесет и шест. Кали лесно би се вместила в много градски паркове. Не е изненадващо, че дори и сега по-голямата част от човечеството не може да повярва, че това е инструмент на съдбата. Или, както го наричат християнските фундаменталисти, "чукът на Господ". На мнозина им хрумна, че капитанският мостик на "Голиат" е копиран от звездолета "Ентърпрайз". Дори век и половина по-късно телевизионният сериал "Стар Трек" все още от време на време се връщаше от забравата с нотка на забавление. Той напомняше за наивната младост на космическата епоха, когато хората мечтаеха, че е възможно да се противопоставят на законите на физиката и да се надбягват из Вселената дори по-бързо от светлината. Но не беше открит начин да се преодолее ограничението на скоростта, определено от Айнщайн. Оказа се, че "тунели" в пространството наистина съществуват, но през тях може да премине само атомно ядро. Въпреки това мечтата за истинско завладяване на междузвездните пространства не умира окончателно. Кали запълни целия главен визуален дисплей. Не се налагаше увеличение, тъй като "Голиат" висеше само на двеста метра над древната ѝ, разкъсана от времето повърхност. Днес, за първи път в съществуването на Кали, тя имаше посетители. Макар че привилегията да направи първата крачка на девствената планета принадлежеше на командира на кораба, капитан Сингх бе възложил кацането на трима членове на екипажа, които имаха повече опит в открития космос. Той не искаше да губи нито минута. Почти цялата човешка раса ги наблюдаваше в очакване на присъдата, която щеше да реши съдбата на Земята. Ходенето по малки астероиди е невъзможно. Силата на гравитацията е толкова слаба, че невнимателният изследовател лесно може да набере втора космическа скорост и да излезе на независима орбита. Затова един от членовете на експедиционната група носеше автономен твърд костюм, снабден с външни грайфери. Другите двама се придвижваха на малки ракетни шейни, които можеха да бъдат сбъркани със скандинавските си аналози. Капитан Сингх и дузината офицери, събрали се около него на мостика на "Голиат", имаха благоразумието да не безпокоят екипа за космическа разходка с излишни въпроси и съвети, докато не възникне спешна ситуация. шейната докосна върха на голям камък, няколко пъти по-голям от размера на шейната, и вдигна огромен облак прах. - Трогателно, "Голиат"! Виждам една гола скала. Да пуснем ли котва? - Мястото е хубаво, изглежда толкова добре, колкото и всяко друго. Хайде. - Пускам сондата... влиза лесно... Няма ли да е чудесно, ако намерим петрол? На мостика се чу приглушен кикот. Подобни закачки бяха добро облекчение и Сингх ги приветстваше. От срещата насам моралният дух на екипажа се бе променил неусетно, като всички непредсказуемо преминаваха от мрачно настроение към младежки плам. "Покрай гробището, свирка", както корабният лекар наричаше настроението за себе си.
  • 10. Веднъж вече ѝ се беше наложило да предпише успокоителни, след като беше открила лек случай на маниакално-депресивен синдром. През следващите седмици и месеци ситуацията постепенно щеше само да се влошава. - Настройка на антената, настройка на радиофара. Какви са сигналите? - Силно, ясно. - Добре. Кали вече няма къде да се скрие. Да не говорим, че имаше и най-малката опасност да го изгуби, както се бе случвало много пъти в миналото с лошо проследени астероиди. Все още не беше изчислена по- внимателно орбита, но все още съществуваше известна несигурност. Все още имаше слаба надежда, че Господарският чук ще пропусне наковалнята. Гигантските радиотелескопи на Земята и на обратната страна на Луната бяха замразени и се подготвяха за приемане на импулси от радиомаяци, синхронизирани с точност до хилядна от милионната част на секундата. Щеше да минат повече от двайсет минути, преди тези импулси да достигнат целта си, образувайки невидима измервателна лента, която щеше да определи орбитата на Кали с точност до сантиметър. След няколко секунди компютрите на космическия патрул ще произнесат присъдата си: живот или смърт, но ще мине още почти час, преди новините да се върнат на "Голиат". Започва първият период на изчакване. ВТОРО СЪБРАНИЕ Тунгуска, Сибир, 1908 г. Космическият айсберг дойде от страната на слънцето, така че никой не го видя, докато небето не се взриви. Няколко секунди по-късно ударната вълна изравни със земята две хиляди квадратни километра борова гора, а най-силният звук от изригването на Кракатау насам обхвана целия свят. Ако фрагментът от кометата беше закъснял с два часа по време на вековното си пътуване, десетмегатонна експлозия щеше да помете Москва от лицето на земята и да промени хода на историята. Беше на тридесети юни хиляда деветстотин и осма година. КОСМИЧЕСКИ ПАТРУЛ Космическият патрул е един от най-новите проекти на легендарната НАСА от началото на ХХ век. Първоначалната цел беше съвсем скромна: да се направи възможно най-обстойно проучване на астероидите и кометите, които се пресичат с орбитата на Земята, и да се определи дали те представляват потенциална заплаха. Заглавието на проекта, взето от някакъв незначителен научнофантастичен роман от същия век, беше донякъде неточно. Критиците обичаха да изтъкват, че би било много по-подходящо да се нарича Spacewatch или Space Alert. С общ бюджет, който рядко надхвърля десет милиона долара годишно, към две хиляди години е изградена световна мрежа от телескопи, повечето от които се управляват от опитни любители. Шестдесет и една години по-късно зрелищното завръщане на Халеевата комета стимулира допълнителното финансиране, а гигантският болид от две хиляди седемдесет и девета, който за щастие се сблъска със Земята в средата на Атлантическия океан, повиши престижа на Космическия патрул. До края на века Патрулът е открил повече от един милион астероида, а проучването се смята за деветдесет процента завършено. Въпреки това нямаше начин то да бъде завършено. Винаги съществуваше
  • 11. вероятността от неизследваните външни граници на Слънчевата система да нахлуе някой неканен гост. Точно това се случи с Кали, открита в края на две хиляди сто деветдесет и девета година, когато тя премина орбитата на Сатурн и пое курс към Слънцето. 3 КАМЪКА ОТ НЕБЕТО Никога досега Белият дом не е събирал толкова много талант от времето на тук Томас Джеф е вечерял сам... ferson. От президентско обръщение Джон Кенеди пред делегацията учени в САЩ По-вероятно е да повярвам, че двама професо- Янките излъга от това, че cam- нито могат да паднат от небето. От изявление на президента Томас Джеферсън, който е изслушал доклада за падането на метеорита в Нова Англия Метеоритите не падат на Земята. Те правят пада върху Слънцето, а Земята е скрита Пътят е техен собствен път. Джон У. Кембъл Това, че камъните наистина могат да падат от небето, е било добре известно в древния свят, въпреки че е имало разногласия относно това кои богове са ги пускали. И не само камъни, но и безценния метал - желязото. Преди изобретяването на топенето метеоритите са били основен източник на това важно вещество. Не е изненадващо, че те станали свещени и често били обект на поклонение. Но по-просветените мислители от XVIII век, епохата на разума, не са вярвали в подобни суеверни глупости. Френската академия дори издава резолюция, в която разяснява, че метеоритите са изключително със земен произход. Ако въображението си представя, че някои от тях идват от небето, то е, защото се появяват в резултат на удар от мълния - разбираема грешка. Затова уредниците на европейските музеи изхвърлят безполезните камъни, които техните невежи предшественици старателно са събирали. Само няколко години след съобщението на Френската академия, на няколко километра от Париж, в присъствието на безпогрешни свидетели, пада мощен метеоритен дъжд, който е една от най-остроумните подигравки със съдбата в историята на науката. Академията трябваше набързо да оттегли думите си. Въпреки това едва в зората на космическата ера се осъзнава значението и потенциалната стойност на метеоритите. В продължение на десетилетия учените се
  • 12. съмняваха и дори отричаха факта, че метеоритите са причина за възникването на основните геоложки образувания на Земята. Невероятно е, че почти до средата на ХХ век някои геолози смятат, че известният метеоритен кратер в Аризона е неправилно наречен, и доказват, че той е с вулканичен произход! Едва след като космическите сонди доказаха, че Луната и повечето по-малки тела в Слънчевата система са били бомбардирани от космоса в продължение на векове, спорът най-накрая получи своето разрешение. След като геолозите започват да търсят метеоритни кратери, особено с появата на новия начин за наблюдение от камери, монтирани в орбита, те започват да се откриват навсякъде. Причината, поради която не са били откривани по-често, вече изглеждаше очевидна. Всички древни кратери са били унищожени от въздействието на атмосферата. Някои от тях бяха толкова големи, че не можеха да се видят нито от земята, нито дори от въздуха. Такива мащаби можеха да се оценят само от космоса. Всичко това представляваше голям интерес за геолозите, но беше твърде далеч от проблемите на обикновения човек, за да развълнува широката публика. Тогава, благодарение на Нобеловия лауреат Луис Алварес и неговия син Уолтър, незначителната наука метеоритика изведнъж попада на първите страници на вестниците. Внезапното - поне в астрономически мащаби - изчезване на гигантските динозаври, които доминираха на Земята в продължение на повече от сто милиона години, винаги е било неразрешима загадка. Предложени са много обяснения. Някои от тях са били разумни, други - направо смешни. Изменението на климата беше най-простият и очевиден отговор. Тази версия е причината за едно класическо произведение на изкуството - несравнимия фрагмент "Свещена пролет" в шедьовъра на Уолт Дисни "Фантазия"[2 ]. Но подобно обяснение не е напълно задоволително, тъй като повдига повече въпроси, отколкото дава отговори. Ако климатът се е променил, защо се е променил? Появиха се толкова много неубедителни теории, че учените започнаха да търсят други решения. През хиляда деветстотин и осемдесета година Луис и Уолтър Алварес, които изучават геоложките данни, обявяват, че са разгадали една дългогодишна загадка. В тесен скален слой, който бележи границата между периодите креда и терциер, те откриват доказателства за глобална катастрофа. Динозаврите са били убити. Вече е ясно какво е послужило за оръжие на убийството. ТРЕТА СРЕЩА Мексикански залив, преди 65 000 000 години. Той полетя вертикално, проби дупка в атмосферата с диаметър десет километра и създаде такава температура, че самият въздух започна да гори. Когато се удари в земята, скалата се превърна в течност, разпръсна се на планински вълни и замръзна, образувайки кратер с диаметър до двеста километра. Това беше само началото на катастрофата. След това дойде истинската трагедия. Азотните оксиди се изсипват от въздуха и превръщат морето в киселина. Облаци от сажди от превърнатите в пепел гори затъмниха небето и закриха слънцето за месеци. Температурите се понижиха рязко по целия свят, убивайки растенията и животните, които оцеляха в началото на бедствието. На някои видове било съдено да удължат съществуването си с още няколко хилядолетия, но царуването на гигантските влечуги приключило. Часовникът на еволюцията е рестартиран. Започна обратното броене до времето, останало преди появата на човека.
  • 13. Това се е случило около 65 милиона години преди наши дни. 4 СМЪРТНА ПРИСЪДА Умът, който при всеки конкретен момента, всички сили щяха да са известни, задвижване на природата в движение... да бъде той Броят на хората в публичния сектор също е достатъчно широк, за да може да се Данните могат да се анализират и да се да се създаде единен закон за движението на най-големите тела на Вселената и най-малкия атом; за на такъв ум ще бъде нищо неясно и Бъдещето щеше да съществува точно в неговите очи Но и миналото е такова. Пиер-Симон дьо Лаплас, 1814 г.[3] Робърт Сингх нямаше търпение за философски разсъждения, но когато за пръв път попадна на думите на великия френски математик в един учебник по астрономия, изпита нещо подобно на ужас. Колкото и невероятно да му се струваше така нареченото огромно съзнание, самата мисъл за възможността за нещо подобно го плашеше. Нима свободната воля, която Сингх наивно вярваше, че притежава, не беше нищо повече от илюзия, ако всяко негово действие можеше да бъде предопределено, макар и само по принцип? Той изпитал огромно облекчение, когато научил, че демонът, създаден от Лаплас, е бил прогонен в края на ХХ век с развитието на теорията на хаоса. Тогава стана ясно, че бъдещето дори на един атом, да не говорим за цялата Вселена, не може да бъде предсказано с пълна точност. Това изискваше първоначалното му местоположение и скорост да бъдат известни с безкрайна точност. Всяка грешка в милионната, милиардната или сантилионната цифра би се натрупвала и така нататък, докато не остане и най-малкото сходство между реалността и теорията. Но някои събития можеха да бъдат предсказани с пълна сигурност, поне за периоди от време, които по човешките стандарти се смятаха за дълги. Движението на планетите под влиянието на гравитационното поле на Слънцето и една на друга е класически пример, на който Лаплас посвещава гения си, когато не говори за философия с Наполеон. В дългосрочен план стабилността на Слънчевата система не можеше да бъде гарантирана, но положението на планетите можеше да бъде изчислено за десетки хиляди години напред с много малка грешка. Движението на Кали е трябвало да бъде уточнено само за период от няколко месеца, а допустимата грешка е била диаметърът на Земята. Сега, когато радиофарът на астероида беше изчислил орбитата на небесното тяло с необходимата точност, вече нямаше никаква несигурност, а следователно и никаква надежда... Вярно е, че Робърт Сингх никога не си е правил излишни илюзии. Съобщението, което Дейвид му предаде веднага след като пристигна с фокусиран инфрачервен лъч от лунната ретранслаторна станция, съдържаше това, което той очакваше. "Компютрите на космическия патрул съобщават, че Кали ще се сблъска със Земята след двеста четиридесет и един дни, тринадесет часа и пет минути. Интервалът е плюс или
  • 14. минус двадесет минути. Мястото на сблъсъка все още се изчислява - вероятно в Тихия океан". Така Кали ще потъне в океана. Това с нищо няма да намали мащаба на глобалната катастрофа. Може дори да я влоши, когато километрична вълна се издигне до подножието на Хималаите. - Потвърдих получаването на съобщението - каза Дейвид. - Знам. Трябва да е било не повече от минута, но на капитана му се стори цяла вечност. "Център за управление на космически патрули до Голиат. Нарежда се незабавно да започнете операция "Атлант"." 5 "ATLANT" Задачата на митологичния Атлант била да предпази небесата от срутване върху Земята. Задачата на задвижващия модул "Атлант", превозван от "Голиат", е много по- проста - просто да задържи много малка част от небето. "Атлант", сглобен на Деймос, външния спътник на Марс, не беше нищо повече от комплект ракетни двигатели, свързани с резервоари за гориво, съдържащи двеста хиляди тона течен водород. Въпреки че термоядреният двигател на модула произвеждаше по- малка тяга от примитивната ракета, която изведе Юрий Гагарин в космоса, той можеше да работи без прекъсване не няколко минути, а в продължение на много седмици. Дори при това положение ефектът му върху Кали би трябвало да е бил незначителен - промяна на скоростта с няколко сантиметра в секунда. Но ако всичко вървеше както трябва, това щеше да е достатъчно. Би било жалко, ако хората, които така яростно защитаваха и критикуваха проекта "Атлант", никога не разберат до какви резултати са довели усилията им. 6 СЕНАТОР Сенатор Джордж Ледстоун, независим представител на Западна Америка, имаше една нескрита приумица и, както с готовност признаваше, един свой таен порок. Винаги носеше масивни очила с рогови рамки, разбира се, с обикновени стъкла, тъй като те имаха сплашващ ефект върху непокорните свидетели, от които малцина се бяха сблъсквали с подобна невиждана гледка в епохата на лазерната експресна очна хирургия. Тайният му порок, добре известен на всички, беше стрелбата с пушка на стрелбище, оборудвано по всички олимпийски стандарти в изоставен ракетен силоз близо до планината Шайен[4] . След демилитаризацията на планетата Земя подобни развлечения са били отхвърляни, макар и не изрично забранени. Сенаторът одобрява резолюция на ООН, която е отговор на масовите кръвопролития през ХХ век. Този документ забраняваше както на държавата, така и на отделните лица да притежават оръжия, способни да причинят вреда на повече от един човек, към когото са насочени. Но към прочутия лозунг на хората, наричащи себе си спасители на света: "Оръжията са протезни импотенти", Ледстоун се отнасяше с насмешка.
  • 15. - Нямам нужда от това", пошегува се той по време на едно от безбройните интервюта, заради които пресата го обожаваше. - Имам две деца и бих имал десетина, ако законът го позволяваше. Не се срамувам да кажа, че харесвам доброто оръжие. Той е произведение на изкуството. Натискаш спусъка докрай и виждаш, че си уцелил в десетката. Няма нищо по-хубаво от това усещане! Ако стрелбата е заместител на секса, аз съм за това да имам и двете. Но ако има нещо, което сенаторът категорично отрича, това е ловът. - Добре, преди не е имало друг начин за добиване на месо, но да се стреля по беззащитни животни за забавление е наистина отвратително! Опитах го веднъж, когато бях дете. Една катерица се заблуди в ливадата ни - за щастие не беше от защитените видове - и не можах да устоя на изкушението. Баща ми ме напсува, но вече нямаше нужда да го правя. Никога няма да забравя бъркотията, която направи куршумът ми. Никой не се съмняваше, че сенатор Ледстоун е оригинален. Изглеждаше, че това е семейно. Баба му беше повишена в полковник от прочутата милиция на Бевърли Хилс, чиито сблъсъци с нередовните части на Лос Анджелис бяха породили безброй психологически драми във всички жанрове - от добрия стар балет до мнемониката. А дядо му беше един от най-скандалните контрабандисти на двадесет и първи век. Беше убит при престрелка от канадски агенти за контрол на наркотиците, когато се опитваше да осъществи хитра схема за контрабанда на хиляда тона тютюн до Ниагарския водопад. Смяташе се, че красивият Ледстоун има на съвестта си поне двадесет милиона смъртни случая. Сенаторът не се разкайва за делата на дядо си, чиято сензационна смърт довежда до отхвърлянето на третия и най-трагичен опит за забрана в историята на бившите САЩ. Дядото твърдял, че на независимите пълнолетни лица трябва да бъде позволено да се самоубиват по какъвто си искат начин - чрез алкохол, кокаин или дори тютюн, стига при това да не бъдат убивани невинни минувачи. Разбира се, дядото е бил просто светец в сравнение с магнатите от рекламния бизнес, които са успели да създадат необратима зависимост у немалко представители на човешкия род, докато високоплатените адвокати все още са били в състояние да ги предпазят от затвора. Генералната асамблея на Общността на американските държави все още се провежда във Вашингтон, окръг Колумбия, в интериор, познат на поколения телевизионни зрители, въпреки че всеки, роден през ХХ век, би бил изключително объркан от протоколните процедури и форми на обръщение. Но много от комисиите и подкомисиите все още запазват оригиналните си имена, тъй като повечето проблеми на администрацията са непреходни. Сенатор Ледстоун за пръв път научава за втората фаза на програмата "Космически патрул", когато е председател на бюджетната комисия на САС, и изпада в ярост. Безспорно световната икономика беше в добро състояние. След рухването на комунизма и капитализма - сега, след толкова години, двете събития изглеждаха едновременни - математиците на Световната банка, чрез умело прилагане на теорията на хаоса, бяха прекъснали съществуващия цикъл на възходи и падения и бяха предотвратили, поне засега, окончателната депресия, предсказвана от много песимисти. Въпреки това сенаторът твърди, че тези пари биха могли да бъдат похарчени много по-добре, без да напускат земята, особено за любимия му проект - възстановяването на това, което е останало от Калифорния след голямото земетресение.
  • 16. Когато Ледстоун два пъти наложи вето на предложение за финансиране на втората фаза на програмата "Космически патрул", всички се съгласиха, че никой на Земята няма да го накара да промени решението си. Но не взеха под внимание някой от Марс. 7 УЧЕНИК Червената планета вече не беше толкова червена, макар че процесът на позеленяване едва беше започнал. Съсредоточени върху проблемите на оцеляването, колонистите, които мразеха тази дума и вече гордо казваха: "Ние, марсианците", не оставяха много енергия за изкуство и наука. Но мълнията на гения удря, където си иска, и най-великият теоретичен физик на века се ражда под балонните куполи на Порт Лоуел[5 ]. Подобно на Айнщайн, с когото често го сравняват, Карлос Мендоса е отличен музикант. Той притежаваше единствения саксофон на Марс и професорът свиреше добре на старинния инструмент. Човекът притежаваше и айнщайновска самоирония. Когато предсказанията му за съществуването на гравитационни вълни бяха убедително потвърдени, единственият му коментар беше: "Е, това зачерква теорията за Големия взрив в петата версия - поне до сряда. Карлос можеше да получи Нобеловата си награда на Марс, всички очакваха да го направи. Но той обичаше изненадите и шегите, затова се появи в Стокхолм като рицар във високотехнологични доспехи, облечен в автономен екзоскелет, предназначен за инвалиди с парализа на долните крайници. С подкрепата на този механизъм той можеше да съществува почти пълноценно в среда, която в противен случай щеше да го дезинтегрира много бързо. Излишно е да казвам, че след края на церемонията Карлос беше затрупан с покани за научни и социални събития. Сред малкото, на които успя да присъства, беше среща с членовете на Комисията по бюджетните кредити на ASP, на които направи трайно впечатление. Сенатор Ледстоун: Професор Мендоса, чували ли сте някога за "Малкото пиле"? Професор Мендоса: Страхувам се, че не, г-н председател. Сенатор Ледстоун: Това е героят от приказката, който тичаше наоколо и крещеше: "Небето пада! Небето пада!" Той ми напомня за някои от вашите колеги... Бих искал да чуя мнението ви за проекта "Космически патрул". Знаете за какво говоря. Професор Мендоса: Знам, г-н председател. Живея на планета, която все още носи белезите на хиляди метеоритни удари. Някои от тях са широки стотици километри. Някога те са били също толкова често срещани на Земята, но вятърът и дъждът - нещо, което все още нямаме на Марс, но работим по въпроса! - са изравнили тези следи. Имате обаче един непокътнат екземпляр в Аризона. Сенатор Ледстоун: Знам, знам. Представителите на космическия патрул винаги сочат към метеоритния кратер в Аризона. Доколко сериозно трябва да приемаме предупрежденията им? Професор Мендоса: Много сериозно, г-н председател. Рано или късно ще се стигне до нов сериозен сблъсък. Това не е моята област на компетентност, но ще ви приведа статистически данни.
  • 17. Сенатор Ледстоун: Вече се давя в цифри, въпреки че вашето експертно мнение би било ценно за мен. Благодарен съм ви, че приехте поканата ни, макар и в толкова кратък срок, още повече че след няколко часа имате среща с президента Уиндзор. Професор Мендоса: Благодаря ви, г-н председател. Сенатор Ледстоун бил изумен и дори очарован от младия учен, но той не успял да го убеди напълно. Не логиката беше тази, която промени мнението му. Карлос Мендоса така и не получи аудиенция в Бъкингамския дворец. На път за Лондон той загина при необичаен инцидент, когато системата за управление на екзоскелета му се повреди. Ледстоун веднага спря да атакува "Космически патрул" и гласува отпускането на средства за следващия етап от работата. Тъй като беше много стар човек, той каза на един от асистентите си: - Казаха ми, че скоро ще можем да извадим мозъка на Мендоса от резервоара с течен водород и да разговаряме с него чрез компютърен интерфейс. Ще бъде интересно да разберем какво е мислил през всичките тези години.
  • 18. Част II 8 СЛУЧАЙНОСТ И ПРЕДОПРЕДЕЛЕНИЕ Тази история се разказва от векове на базарите в Ирак. Наистина е тъжна - затова не се смейте. Абдул Хасан е бил известен производител на килими по време на управлението на великия халиф, който се възхищавал на майсторството му. Но един ден, докато представял изделията си в съда, го сполетяло ужасно бедствие. Абдул се поклони ниско на Харун-ал-Рашид и внезапно разруши въздуха. Същата вечер майсторът затваря работилницата си, натоварва най-ценните си килими на една камила и напуска Багдад. В продължение на много години, сменяйки имената си, но не и занаята си, той се скита из земите на Сирия, Персия и Ирак. Преуспявал, но винаги копнеел за града, в който бил роден, скъп на сърцето му. Той вече бил старец, когато най-накрая се уверил, че всички са забравили срама му и че може да се върне у дома без страх. Беше вече нощ, когато видя минаретата на Багдад. Абдул решил да си почине в една гостилница, която се намирала по пътя, и да влезе в града на сутринта. Гостилничарят беше разговорлив и дружелюбен и Абдул с нетърпение го разпитваше за всичко, което се беше случило по време на дългите му странствания. Двамата се смееха на някакъв дворцов скандал, когато Абдул попита мимоходом: - Кога се е случило това? Гостилничарят се замисли за миг и се почеса по главата. - Не съм сигурен за датата", казва той. - Но това е било около пет години след като Абдул Хасан е пръднал. Така че производителят на килими никога не се връща в Багдад. Най-незначителните събития могат да променят изцяло хода на живота на човек за една нощ. Понякога дори в ретроспективен план е невъзможно да се разбере дали промяната е била към по-добро или към по-лошо. Кой знае, може би непреднамерената недискретност на Абдул е спасила живота му. Ако майсторът беше останал в Багдад, можеше да стане жертва на убиец или, което е още по-лошо, да познае позора на халифа и уменията на неговите палачи. Когато двадесет и пет годишният студент Робърт Сингх започва последния си семестър в Института за космически технологии "Аристарх"[6] , наричан обикновено "Аритех", той би се изсмял, ако му бяха казали, че скоро ще стане олимпиец. Подобно на всички лунни жители, които желаеха да запазят възможността да се върнат на Земята, той изпълняваше упражненията с висока гравитация на центрофугата "Аристарх" с религиозен плам. Въпреки че бяха скучни, времето не беше напълно пропиляно, защото голяма част от него Сингх беше включил в тренировъчни програми. Но един ден деканът на инженерния факултет го извиква в кабинета - достатъчно необичайно събитие, за да изнерви всеки студент от последния курс. Но деканът изглеждаше в добро настроение и Робърт се отпусна.
  • 19. - Г-н Сингх, академичните ви постижения са задоволителни, макар и не блестящи. Но не за това искам да говоря с вас. Може би не знаете, но според медицинските данни имате забележително добро съотношение между тегло и енергия. Ето защо бихме искали да започнете да се подготвяте за предстоящите олимпийски игри. Сингх беше учуден и не се зарадва. Първата му реакция беше да попита: "Откъде ще взема време?" Но почти веднага в съзнанието му изникна втора мисъл. Деканът можеше да си затвори очите за всякакви пропуски в академичните постижения, стига те да бъдат компенсирани със спортни постижения. Това беше дълга и почитана традиция. - Благодаря ви, господине. Много съм поласкан. Може да се наложи да се преместя в Астродома. Под покрив с диаметър три километра, издигнат близо до източната стена на кратера, наречен на името на Платон, се намира най-голямата въздушна платформа на Луната, която се превръща в популярно място за полети с човешка тяга. В продължение на няколко години се говореше за превръщането им в олимпийски спорт, но МОК не можеше да реши дали участниците трябва да използват крила или витла. Сингх нямаше да има нищо против и двете. Той изпробва и двете, когато посещава комплекса Astrodome. Очакваше го още една изненада. - Няма да полетите, г-н Сингх. Ще тичате. На откритата лунна повърхност. Може би през Sinus Iridum[7] . Фрейда Карол беше на Луната само от няколко седмици и сега, когато усещането за новост се беше изчерпало, тя искаше да се върне на Земята. От една страна, тя не можеше да се приспособи към една шеста от земната гравитация. Някои от новодошлите така и не се адаптираха. Те или подскачаха като кенгуру, като от време на време удряха главите си в тавана, но изобщо не напредваха, или пък предпазливо потропваха с крака, спирайки се преди всяка следваща стъпка. Нищо чудно, че местните жители ги нарекли земни червеи. Като студентка по геология Фрейда също беше разочарована от Луна. О, не, имаше достатъчно геология - или по-скоро селенология - за да занимава всекиго за стотици животи напред. Но интересните части на Луната се оказаха трудни за достигане. Човек не можеше да се разхожда с кирка и джобен масспектрометър като на Земята. Трябваше да се носят скафандри, които Фрейда ненавиждаше, или да седи в луноход и да наблюдава сензорите - което не беше по-добре. Фрейда се надяваше, че безкрайните тунели и подземни структури на "Аритех" ще й позволят да види части от горните сто метра на Луната, но нямаше късмет. Мощните лазери, използвани за изкопните работи, разтопяваха камъка и реголита, така че се образуваше безформена повърхност, гладка като огледало. Не е изненадващо, че беше лесно да се изгубиш в монотонната еднообразност на тунелите и коридорите. Изследванията, с които Фрейда се бе захванала страстно на Земята, не бяха подпомогнати от дреголитни плочки със следното съдържание: "Преминаването е забранено във всички ситуации!" "Само втора класа роботи!" "Затворен за работа по поддръжката". "Внимавайте! Въздухът е негоден за дишане. Използвайте респиратор.
  • 20. Този ден, както обикновено, тя се изгуби, бутна вратата, зад която се намираше проходът към главното отделение на мазето номер три, и се промъкна през него внимателно, но, както се оказа, недостатъчно. Почти веднага я порази голям, бързо движещ се предмет. Тя се завъртя и полетя назад към стената на широкия коридор, в който току-що беше влязла. За секунда момичето беше напълно дезориентирано, за да се опомни няколко секунди по-късно и да провери дали е цяла и невредима. Съществото, което сякаш беше излязло от страниците на стар комикс, бавно се приближаваше към нея. То очевидно беше от човешкия вид и беше облечено в блестящ сребърен костюм, стегнат около тялото като чорапогащник на балерина. Главата на носителя на костюма беше скрита от глобус, който изглеждаше несъразмерно голям. В огледалната му повърхност Фрейда виждаше само собствените си изкривени очертания. Очакваше обяснение или извинение, макар че, като се замисли, наистина трябваше да бъде по-внимателна. Фигурата се приближи до нея, като сгъна умолително ръце. Фрейда чу приглушен, едва доловим мъжки глас: - Извинявам се. Надявам се, че не си пострадал. Мислех, че никой няма да влезе тук. Фрейда се опита да види нещо през шлема, но той напълно закриваше лицето на мъжа. - Мисля, че няма нищо нередно в мен. Гласът от скафандъра - а той не можеше да бъде друг, макар че Фрейда никога не беше виждала нещо подобно - беше не само срамежлив, но и доста сладък. Раздразнението ѝ бързо се изпари. - Надявам се, че не съм ви наранил или повредил инструментите ви. Господин Х вече стоеше толкова близо, че костюмът му почти я докосваше, и Фрейда разбра, че непознатият я изучава отблизо. Струваше ѝ се несправедливо, че той може да я вижда, а тя нямаше представа какъв е този човек. Изведнъж се улови, че много й се иска да разбере. Няколко часа по-късно в кафене "Аритех" тя не остана разочарована. Изглеждаше, че Боб Сингх все още се чувства неудобно от случилото се, макар и не точно по причината, която можеше да се предположи. След като Фрейда го увери, че вероятно ще остане жива, той премина към тема, която очевидно беше по-належаща. - Все още работим по костюма - обясни Робърт. - Тестваме системата за поддържане на живота на закрито, тя е безопасна! Следващата седмица, ако всичко е наред, ще я изпробваме на повърхността. Но има проблем с... хм... информационната сигурност. Колежът "Клавиус" очевидно ще е сред участниците, хората от Циолковски от обратната страна на Луната също мислят за това. След това има Масачузетски технологичен институт, Калтех и Гагарин, но никой не ги обмисля сериозно. Те не разполагат с необходимото ноу-хау. А и не могат да се обучават на Земята при подходящи условия. Интересът на Фрейда към леката атлетика беше почти нулев, но отношението ѝ към темата бързо се затопляше. Ако не към нея, то поне към Робърт Сингх. - Страхувате ли се, че някой ще вземе назаем модела ви на костюм? - Точно така. Ако се окаже толкова успешен, колкото смятаме, че е, той може да предизвика революция в оборудването за открито пространство - поне за краткосрочни излети. Искаме лаврите да отидат при Aritech. Минали са повече от сто години, а скафандрите все още са тромави и неудобни. Знаете, че има една стара шега: "Това не бих го носил дори под оръжие".
  • 21. Шегата наистина беше стара, но Фрейда се засмя силно, после стана сериозна, погледна новата си приятелка право в очите и каза: - Надявам се, че не сте в опасност. Тогава тя осъзнава, че се е влюбила едва за втори или трети път в живота си. Деканът на факултета, който и без това беше в малко унило настроение, тъй като шпионинът му в Масачузетския технологичен институт току-що беше тържествено изхвърлен в река Чарлз, не беше много доволен от новия съквартирант на Робърт Сингх. - Ще направя така, че да я изпратят на експедиция поне три дни преди състезанието - заплаши той, но след като размисли, се смили. Психологическите фактори оказват влияние върху представянето на спортиста в същата степен, както и физиологичните фактори. Беше решено Фрейда да не бъде изгонена преди маратона.
  • 22. 9 ПЪТНИКЪТ Грациозната извивка на залива Рейнбоу е една от най-впечатляващите лунни форми на релефа. Той представлява оцелялата половина на типична кратерна купа с диаметър триста километра, чиято цяла северна страна е отмита от поток лава от Морето на дъгата преди три милиарда години. Останалият полукръг, през който лавата не е могла да проникне, завършва от западната страна с нос Хераклидес - група еднокилометрови хълмове, които в определени моменти създават краткотрайна и красива илюзия. Когато Луната е на десет дни и изгрява, наближавайки пълнолуние, нос Хераклидес посреща изгрева и дори в най-малките телескопи на Земята за няколко часа изглежда като профил на младо момиче с развети коси на запад. След това, когато Слънцето се издига по-високо, рисунъкът на сянката се променя и лунната девойка изчезва. Но сега, когато участниците в първия лунен маратон се събраха в подножието на носа, нямаше Слънце. Беше почти полунощ местно време. Пълната Земя се бе спуснала в средата на южното небе, хвърляйки наоколо електриково синьо сияние, петдесет пъти по- ярко от това, което хвърля самата кръгла Луна. Тя затъмняваше дори звездите в небето. Само ниско на запад, ако се вгледаш достатъчно внимателно, Юпитер се виждаше слабо. Робърт Сингх все още не беше имал възможност да се появи публично, но съзнанието, че жителите на три планети и дузина изкуствени спътници го наблюдават, не караше момчето да се притеснява прекалено. Преди двадесет и четири часа той бе казал на Фрейда, че е напълно уверен в перфектната работа на цялото си оборудване. - Е, ти току-що го показа - промърмори тя отпуснато. - Благодаря ви. Но обещах на декана, че преди състезанието повече няма да го правя. - Хайде! Наистина? - Не че съм обещал. Беше, да кажем, негласно джентълменско споразумение. Фройд изведнъж става много сериозен. - Надявам се, разбира се, да спечелите, но още повече се притеснявам от някаква повреда. Не сте имали време да тествате скафандъра както трябва. Това е напълно вярно, но Сингх не притеснява Фройд, като го признава. Дори и да имаше срив в системата - а това винаги беше възможно, независимо колко предварителни тестове бяха проведени - нямаше реална опасност. Придружаваше ги малка армада от лунни роувъри. Бяха наблюдателни автомобили с представители на пресата, лунни джипове с поддържащи екипи и инструктори. Най-важното беше, че екипите на линейките с рекомпресионна камера щяха да бъдат на не повече от няколкостотин метра разстояние през цялото време. Докато го настаняваха във вагона на Aritech, Сингх обмисляше кой от участниците ще трябва да бъде спасен пръв. Почти всички те се бяха запознали само преди няколко часа и си бяха разменили обичайните неискрени пожелания за късмет. Първоначално участниците бяха единадесет, но четирима се бяха отказали. Останаха представителите на "Аритех", "Клавиус Индъстрис", колежа "Гагарин", колежа "Циолковски", "Годард", "Калтех" и Масачузетския технологичен институт. Един състезател от Масачузетския технологичен институт, тъмен кон на име Робърт Стийл, все още не беше пристигнал и трябваше да бъде дисквалифициран, ако не се появи през следващите десет минути. Възможно е това да е била хитра уловка, за да се обърка състезанието или да се
  • 23. предотврати прекалено внимателното разглеждане на космическото оборудване на състезателя, въпреки че на този етап подобни трикове едва ли биха имали голямо значение. - Как дишате? - попита Сингх треньорът, когато каската беше запечатана. - Всичко е наред. - В момента не се напрягате. Ако се наложи, регулаторът може да увеличи подаването на кислород до десет пъти. А сега да отидем до шлюза и да проверим подвижността ви... - Отборът на Масачузетския технологичен институт току-що пристигна - обяви по радиото наблюдателят на Междупланетния олимпийски комитет. - Маратонът ще започне след петнадесет минути. - Моля, потвърдете функционирането на всички системи - гласът на съдията прозвуча в ухото на Робърт Сингх. - Номер едно? - ДОБРЕ. - Номер две? - Да. - Номер три? - Всичко е наред. Но номер четири от Калтех не отговори. Той се отдалечи много тромаво от стартовата линия. "Останахме само шестима", помисли си Сингх и почувства мимолетен прилив на съчувствие. Няма такъв късмет! Да долетиш от самата Земя и в последния момент да се сблъскаш с повреда в оборудването! Но там беше невъзможно да се проведе пълномащабно изпитание, не можеше да се намери симулатор с необходимите размери. Тук беше достатъчно само да се излезе от шлюза и имаше достатъчно вакуум за всички. - Отброявам. Десет, девет, осем... Това състезание не беше спечелено или загубено на стартовата линия. Сингх изчака малко след думата "нула", внимателно калибрира стартовия ъгъл и едва тогава направи тласъка. В изчисленията са участвали много математици. Почти цяла милисекунда от компютърното време на Аритех беше посветена на този проблем. Шест пъти по-малката гравитация на Луната беше най-важният, но в никакъв случай не единственият фактор. Плътността на скафандъра, оптималната консумация на кислород, топлинният стрес, умората - всичко това трябваше да се вземе предвид. Преди това обаче трябваше да се разреши един дългогодишен спор, датиращ от времето на първите хора на Луната. Кое е по-добре - скачането или дългите скокове? И двете бяха достатъчно добри, но нямаше прецедент за това, което се опитваше да направи сега. Досега всички космически костюми бяха тромави устройства. Те ограничаваха подвижността, добавяха толкова много тегло на човека, че се изискваха усилия не само за да се започне движение, но и при спиране, понякога не по-малко. Този дизайн беше напълно различен. Робърт Сингх се опита да обясни разликите, без да издава търговски тайни, по време на едно от задължителните интервюта преди старта.
  • 24. - Как успяхме да го направим толкова лесно? - отговори той на първия въпрос. - На първо място, костюмът не е подходящ за използване през деня. - Защо това е толкова важно? - Тя не се нуждае от топлоизолационна система. Слънцето може да ви бомбардира с повече от един киловат. Ето защо работим през нощта. - Ааа. Имах този въпрос. Но не рискуваш ли да изстинеш твърде много? Не става ли в лунна нощ няколкостотин градуса под нулата? Сингх успя да не се усмихне, когато чу този простодушен въпрос. - Тялото ви произвежда цялата необходима топлина, дори и на Луната. А ако бягате маратон - много повече, отколкото ви е необходимо. - Но можете ли да бягате, завити като мумия? - Изчакайте и се убедете сами! Докато беше под сигурната защита на студиото, той говореше доста уверено. Сега, когато стоеше на безжизнената лунна равнина, фразата "като мумия" се появи в съзнанието му и не искаше да изчезне. Сравнението не беше от най- жизнеутвърждаващите. Сингх се утешаваше с мисълта, че това не е съвсем точно. Той не беше увит в бинтове, а опакован в два плътно прилепнали костюма - единият активен, другият пасивен. Вътрешният, ушит от памук, го покриваше от врата до глезените и съдържаше компактна мрежа от тесни порести тръбички, които трябваше да отвеждат потта и излишната топлина. Върху него имаше здрав, но изключително гъвкав външен защитен костюм, изработен от еластичен материал и закрепен към шлема с уплътнителна халка, осигуряваща видимост от сто и осемдесет градуса. Когато Сингх попита: "Защо не е осигурена видимост във всички посоки?", Синг отговори твърдо: "Когато бягаш, не се обръщай назад". Сега настъпи моментът на истината. Завъртя се с двата крака едновременно и се изтласка нагоре под малък ъгъл, като умишлено се опитваше да изразходва възможно най- малко сила. Две секунди по-късно Робърт достигна най-високата точка на траекторията си и се движеше успоредно на лунната повърхност, на четири метра над нея. На Земята, където скоковете от височина от половин век се задържат на малко под три метра, това би било нов рекорд. За миг времето се забави и едва-едва пропълзя. Сингх видя огромната блестяща равнина, която се простираше до непрекъснат извит силует. Земната светлина, падаща косо иззад дясното му рамо, създаваше необикновената илюзия, че Синус Иридум е покрит със сняг. Всички останали бегачи вървяха напред, някои се издигаха, други се спускаха, всеки в своята собствена плавна парабола. Беше ясно, че един от тях се спуска с главата надолу. Добре, че самият Сингх не беше направил такава злощастна грешка в изчисленията. Той се приземи на крака, като вдигна облак прах. Робърт изчака тялото му да възстанови правия си ъгъл, за да се издигне отново нагоре, като остави силата на инерцията да го тегли напред. Тайната на лунните състезания, както бързо открива Сингх, е да не скачаш твърде високо и да се приземяваш твърде стръмно, като губиш енергия при падането си на повърхността. Той се упражнява няколко минути, намира правилния компромис и влиза в стабилен ритъм. При толкова монотонен терен беше невъзможно да се определи колко
  • 25. бързо се движи Робърт, но той вече беше изминал повече от половината от първия километър. По-важното е, че Сингх настигна останалите. На разстояние сто метра зад него нямаше никой. Противно на съветите да не се оглежда, той си позволи лукса да следи хода на състезанието. Робърт установи, че сега в състезанието освен него бяха останали само трима участници, и изобщо не се изненада. - Става все по-самотно тук - каза той. - Какво не е наред? Предполагаше се, че каналът за комуникация е конфиденциален, но Сингх се съмняваше, че е така. Другите отбори и пресата трябваше да го следят. - Goddard има скрита неизправност. А вие? - Условие седем. Всеки, който е чул този разговор, може лесно да се досети какво означава той. Каквото и да е. Седем се смяташе за щастливо число и Сингх се надяваше, че ще може да го използва и по-нататък, чак до края на състезанието. - Изминахме само един километър - каза глас в ухото му. - Времето от началото на състезанието е четири минути и десет секунди. Номер две е на петдесет метра зад теб, като спазва дистанцията. "Трябва да се постараем повече" - помисли Сингх. - Всеки може да измине един километър за четири минути, дори на Земята. Но аз все още не съм се справил с това. На втория километър той наложи стабилно, комфортно темпо и измина разстоянието за малко под четири минути. Ако успееше да го задържи, макар че това със сигурност беше малко вероятно, щеше да стигне до финала за около три часа. Никой не знаеше със сигурност колко време щеше да отнеме традиционният четиридесет и два километров маратон на Луната. Предположенията варираха от изключително оптимистичните два часа до десет часа. Сингх се надяваше да се справи с пет часа. Изглежда, че костюмът работи, както беше обещано. Не беше прекалено ограничаващ, а кислородният регулатор успешно се справяше с нуждите на белите му дробове. Сингх започваше да се наслаждава на този вид дейност. Това не беше просто състезание, а нещо неизследвано за цялото човечество, откриване на съвсем нови хоризонти в спорта, а може би и много повече. Петдесет минути по-късно, на десетте километра, Сингх получава поздравително съобщение: - Справяте се чудесно. Имаме още един отпаднал ученик от колежа "Циолковски". - Какво не му е наред? - Няма значение. Ще ти кажа по-късно. Всичко е наред. Робърт може да се опита да отгатне. Веднъж, в първите дни на обучението, той почти беше повърнал в скафандъра си. Това беше сериозен проблем, тъй като можеше да завърши с много неприятна смърт. Той си спомни отвратителното усещане за студ и лепкавост, предшестващо пристъпа, което облекчи, като увеличи подаването на кислород и увеличи термостата на скафандъра. Сингх така и не разбра какво предизвиква тези симптоми. Може би беше от нерви, а може би беше ял нещо неправилно на обяд - безвкусна, висококалорична, но нискокалорична храна, тъй като малко скафандри бяха оборудвани с пълни санитарни помещения. Опитвайки се да отклони вниманието си от тази безперспективна мисъл, Сингх повика каретата: