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Eternos candidatos al Nobel

  1. 1. BLANCO WHITE ART JORGE LOZANO 015 MUSEUMS IN CRISIS 026 LEO MARGETS THE ART OF JABI MACHADO GASTRONOMY THE QUEEN OF POKER 029 THE TASTE OF THE REGIONS 030 JOSE´MERCÉ THE LAST COLONY THE VOICE OF THE PEOPLE 032 12,496 SAHARI NIGHTS 038 DON QUIXOTE IVE GOT AN IDEA THESECONDARYCHARACTERS 046 INTERVIEW WITH BASSAT 054© MIKEL CANO (JORGE LOZANO), © ANDREW MCCONNELL (SAHARA), © REBECA SARAY (BASSAT, JUAN JOSE BALLESTA)
  2. 2. THE BASQUE CONFLICTWAR AND PEACE 062THE ART OF RICARD CHIANGCRUEL FATE 070LATIN AMERICAN NOBEL PRIZESACENTURYFULLOFABSENCES 079BABYLON SHOWCASEJUAN JOSÉ BALLESTA 090
  3. 3. Alejo Carpentier · Rómulo Gallegos · Ernesto Sábato · Rubén Darío · Gonzalo Rojas · Augusto Roa · Juan Gelman. · MaJorge Luis Borges · Julio Cortázar · Carlos Fuentes · César Vallejo · Juan Rulfo · Nicanor Parra · Ernesto Cardenal · JuCarlos Onetti · Alejo Carpentier · Rómulo Gallegos · Ernesto Sábato · Rubén Darío · Gonzalo Rojas · Augusto Roa · JuGelman. · Mario Benedetti · Adolfo Bioy Casares · Salomón de la Selva · Eduardo Galeano · Roberto Bolaño · José LezamLima · José Donoso · Amado Nervo · Jorge Edwards · Sergio Pitol · Alfonso Reyes · Guillermo Cabrera Infante · Jorge LuBorges · Julio Cortázar · Carlos Fuentes · César Vallejo · Juan Rulfo · Nicanor Parra · Ernesto Cardenal · Juan Carlos One· Alejo Carpentier · Rómulo Gallegos · Ernesto Sábato · Rubén Darío · Gonzalo Rojas · Augusto Roa · Juan Gelman. · MarBenedetti · Adolfo Bioy Casares · Salomón de la Selva · Eduardo Galeano · Roberto Bolaño · José Lezama Lima · José Dono· Amado Nervo · Jorge Edwards · Sergio Pitol · Alfonso Reyes · Guillermo Cabrera Infante · Jorge Luis Borges · JuCortázar · Carlos Fuentes · César Vallejo · Juan Rulfo · Nicanor Parra · Ernesto Cardenal · Juan Carlos Onetti · AlCarpentier · Rómulo Gallegos · Ernesto Sábato · Rubén Darío · Gonzalo Rojas · Augusto Roa · Juan Gelman. · Mario Benede· Adolfo Bioy Casares · Salomón de la Selva · Eduardo Galeano · Roberto Bolaño · José Lezama Lima · José Donoso · AmaNervo · Jorge Edwards · Sergio Pitol · Alfonso Reyes · Guillermo Cabrera Infante · Jorge Luis Borges · Julio Cortázar · Car NOBELFuentes · César Vallejo · Juan Rulfo · Nicanor Parra · Ernesto Cardenal · Juan Carlos Onetti · Alejo Carpentier · RómuGallegos · Ernesto Sábato · Rubén Darío · Gonzalo Rojas · Augusto Roa · Juan Gelman. · Mario Benedetti · Adolfo BiCasares · Salomón de la Selva · Eduardo Galeano · Roberto Bolaño · José Lezama Lima · José Donoso · Amado Nervo · JorEdwards · Sergio Pitol · Alfonso Reyes · Guillermo Cabrera Infante · Jorge Luis Borges · Julio Cortázar · Carlos FuenteCésar Vallejo · Juan Rulfo · Nicanor Parra · Ernesto Cardenal · Juan Carlos Onetti · Alejo Carpentier · Rómulo GallegoErnesto Sábato · Rubén Darío · Gonzalo Rojas · Augusto Roa · Juan Gelman. · Mario Benedetti · Adolfo Bioy CasareSalomón de la Selva · Eduardo Galeano · Roberto Bolaño · José Lezama Lima · José Donoso · Amado Nervo · Jorge Edwar· Sergio Pitol · Alfonso Reyes · Guillermo Cabrera Infante · Jorge Luis Borges · Julio Cortázar · Carlos Fuentes · CésVallejo · Juan Rulfo · Nicanor Parra · Ernesto Cardenal · Juan Carlos Onetti · Alejo Carpentier · Rómulo Gallegos · ErnesSábato · Rubén Darío · Gonzalo Rojas · Augusto Roa · Juan Gelman. · Mario Benedetti · Adolfo Bioy Casares · Salomónla Selva · Eduardo Galeano · Roberto Bolaño · José Lezama Lima · José Donoso · Amado Nervo · Jorge Edwards · Sergio Pi· Alfonso Reyes · Guillermo Cabrera Infante · Jorge Luis Borges · Julio Cortázar · Carlos Fuentes · César Vallejo · Juan Ru· Nicanor Parra · Ernesto Cardenal · Juan Carlos Onetti · Alejo Carpentier · Rómulo Gallegos · Ernesto Sábato · Rubén Dar· Gonzalo Rojas · Augusto Roa · Juan Gelman. · Mario Benedetti · Adolfo Bioy Casares · Salomón de la Selva · EduarGaleano · Roberto Bolaño · José Lezama Lima · José Donoso · Amado Nervo · Jorge Edwards · Sergio Pitol · Alfonso Rey· Guillermo Cabrera Infante · Jorge Luis Borges · Julio Cortázar · Carlos Fuentes · César Vallejo · Juan Rulfo · NicanParra · Ernesto Cardenal · Juan Carlos Onetti · Alejo Carpentier · Rómulo Gallegos · Ernesto Sábato · Rubén Darío · GonzaRojas · Augusto Roa · Juan Gelman. · Mario Benedetti · Adolfo Bioy Casares · Salomón de la Selva · Eduardo GaleanRoberto Bolaño · José Lezama Lima · José Donoso · Amado Nervo · Jorge Edwards · Sergio Pitol · Alfonso Reyes · GuillermCabrera Infante · Jorge Luis Borges · Julio Cortázar · Carlos Fuentes · César Vallejo · Juan Rulfo · Nicanor Parra · ErnesCardenal · Juan Carlos Onetti · Alejo Carpentier · Rómulo Gallegos · Ernesto Sábato · Rubén Darío · Gonzalo Rojas · AugusRoa · Juan Gelman. · Mario Benedetti · Adolfo Bioy Casares · Salomón de la Selva · Eduardo Galeano · Roberto Bolaño · JoLezama Lima · José Donoso · Amado Nervo · Jorge Edwards · Sergio Pitol · Alfonso Reyes · Guillermo Cabrera Infant Five Latin American authors (and more than 20Jorge Luis Borges · Julio Cortázar · Carlos Fuentes · César Vallejo · Juan Rulfo · Nicanor Parra · Ernesto Cardenal · Ju candidates who have left with their hands empty)Carlos Onetti · Alejo Carpentier · Rómulo Gallegos · Ernesto Sábato · Rubén Darío · Gonzalo Rojas · Augusto Roa · JuGelman. · Mario Benedetti · Adolfo Bioy Casares · Salomón de la Selva · Eduardo Galeano · Roberto Bolaño · José Lezam in a century of Nobel Prizes for LiteratureLima · José Donoso · Amado Nervo · Jorge Edwards · Sergio Pitol · Alfonso Reyes · Guillermo Cabrera Infante · Jorge Lu full of absences.Borges · Julio Cortázar · Carlos Fuentes · César Vallejo · Juan Rulfo · Nicanor Parra · Ernesto Cardenal · Juan Carlos One· Alejo Carpentier · Rómulo Gallegos · Ernesto Sábato · Rubén Darío · Gonzalo Rojas · Augusto Roa · Juan Gelman. · MarBenedetti · Adolfo Bioy Casares · Salomón de la Selva · Eduardo Galeano · Roberto Bolaño · José Lezama Lima · José Dono· Amado Nervo · Jorge Edwards · Sergio Pitol · Alfonso Reyes · Guillermo Cabrera Infante · Jorge Luis Borges · JuCortázar · Carlos Fuentes · César Vallejo · Juan Rulfo · Nicanor Parra · Ernesto Cardenal · Juan Carlos Onetti · AlCarpentier · Rómulo Gallegos · Ernesto Sábato · Rubén Darío · Gonzalo Rojas · Augusto Roa · Juan Gelman. · Mario Benede words by david pérez· Adolfo Bioy Casares · Salomón de la Selva · Eduardo Galeano · Roberto Bolaño · José Lezama Lima · José Donoso · AmaNervo · Jorge Edwards · Sergio Pitol · Alfonso Reyes · Guillermo Cabrera Infante · Jorge Luis Borges · Julio Cortázar · CarFuentes · César Vallejo · Juan Rulfo · Nicanor Parra · Ernesto Cardenal · Juan Carlos Onetti · Alejo Carpentier · RómuGallegos · Ernesto Sábato · Rubén Darío · Gonzalo Rojas · Augusto Roa · Juan Gelman. · Mario Benedetti · Adolfo BiCasares · Salomón de la Selva · Eduardo Galeano · Roberto Bolaño · José Lezama Lima · José Donoso · Amado Nervo · JorEdwards · Sergio Pitol · Alfonso Reyes · Guillermo Cabrera Infante · Jorge Luis Borges · Julio Cortázar · Carlos FuenteCésar Vallejo · Juan Rulfo · Nicanor Parra · Ernesto Cardenal · Juan Carlos Onetti · Alejo CarpentierA·GRómulo9Gallego B A BY L O N M AZINE 7Ernesto Sábato · Rubén Darío · Gonzalo Rojas · Augusto Roa · Juan Gelman. · Mario Benedetti · Adolfo Bioy CasareSalomón de la Selva · Eduardo Galeano · Roberto Bolaño · José Lezama Lima · José Donoso · Amado Nervo · Jorge Edwa
  4. 4. I and presidents censured the awarding of the of Gabriela Mistral and Neruda are central to prize to the Peruvian for political reasons. The the configuration of the national identity. The left wing heirs of the Cuban revolution talked of persistent claims for a Nobel Prize for Nicanor conspiracies, of bribes. That is another charac- Parra, who has had political support at certain teristic of the Nobel Prize: it’s also capable of times and without doubt wide-scale popular multiplying your enemies. backing, has much to do with a certain idea that the prize should go, almost by right, to the Eternal candidates latest great poet”. The founder of anti poetry was A few days before the ceremony, during his nominated for the first time in 1995, with the acceptance speech, Vargas Llosa made several support of the University of New York. His name references eulogizing various Latin American was put forward once more in 2000 and yet colleagues. He named Borges, Rulfo and his again in 2005, supported on these occasions by compatriot César Vallejo (two mentions for each a powerful public and private machine both in of the three), and also remembered Cortázar, Chile and in Spain. Today, his cause has cooled Fuentes, Cabrera Infante, Juan Carlos Onetti, off. “Now he’s 96, I see it as impossible. On top Carpentier, Jorge Edwards, Amado Nervo, José of that, how do you give a third prize to Chile Donoso, Neruda, García Márquez and Oc- without even one for Argentina and Uruguay?” tavio Paz. With the exception of the last three, asks Binns. “Cardenal has things in his favour, n the centre of the stage stands Per Wästberg, none of the authors on the list had ever won a but his revolutionary argument, which so se- dressed in a black suit, giving a solemn speech. Nobel Prize, although most of them have been duced people a couple of decades ago, sounds The president of the Nobel Committee recites candidates at some time and those that are still ever more dated. Roberto Bolaño died young. it from memory, in English, while the audience alive have been from time to time. Each Nobel Candidates for the future? No idea”. at the Stockholm Concert Hall listens, uninter- Prize winner has his or her own dark double; rupted by other sounds and wrapped in strict their own antiNobel. If in the case of Miguel Artur Lundkvist silence, as from another era. From time to Ángel Asturias it was Borges, and until last year In 1980, two years before he received the time, the set director for the ceremony changes that of García Márquez had been Vargas Llosa, Nobel Prize, an article by García Márquez the scene and another person appears in the Mexico’s Carlos Fuentes has now been turned about the Swedish academics was published picture. The first time Mario Vargas Llosa was a into the antiNobel of the Peruvian. “If we are in Spain. “How they go about things, how they candidate for the Nobel Literature Prize he was to balance up an era of reach agreement, a 41-year-old novelist. Today he’s a grey-haired Latin American literature what are the real maestro, and he remained seated along with we can speak of the commitments that the rest of the award winners for the year. He Academy now complying determine their didn’t get up from his seat until the Swedish with the boom. It’s pos- intentions is one of academic addressed him directly, for the first sible that the importance the best kept se- time in the history of the ceremony speak- of Fuentes has been crets of our times”. ing in Spanish. “You have encapsulated the mitigated”, says another In the shadows of history of twentieth century society in a bubble Peruvian, the poet Renato the candidature of of imagination. This has been kept floating in Sandoval. “But there are the Colombian and the air for 50 years, and it’s still shining. The still so many authors to the majority of the Swedish Academy salutes you.” More than 20 be considered… such as firm candidatures years had passed since the last Latin Ameri- Ernesto Sábato, who in of other Spanish- can author walked up the blue carpet. The June will be 100 years speaking authors Spanish-speaking part of the universe could old! and in a way is our during the ‘70s now celebrate the victory of the author of La Dostoevsky, even if in and ‘80s was the guerra del fin del mundo (The war of the End of the Argentina there are many hidden presence of World) as if it were a World Cup. Being a Nobel who are not in favour Swedish poet and Literature Prize winner is another way of leading of him.” Every year the translator Artur a people. Vargas Llosas failed in his attempt to Swedish Academy writes hundreds of letters to Lundkvist. Before the Second World War he become President of Peru in 1990, but via the institutions all around the world inviting them had introduced his country to authors such as literary path he has just become a national hero. to nominate candidates for the Nobel Prize. Ever Arthur Rimbaud, T.S. Eliot, James Joyce and At the same time, around much of the world the since 2006, Sábato has been one of the three William Faulkner. In the ‘40s, he met Gabriela media was publishing, as every year, the names chosen by the Sociedad General de Autores Mistral in Stockholm, and the poet opened the of its eternal national candidates for the Nobel. (authors’ society - SGAE). In 2010, the Spanish doors for him to Neruda and Mexico’s Octavio In Argentina they were talking of Sábato, and body also pushed in Stockholm for Ernesto Paz. It was he who translated the poetry of remembered Borges and Cortázar. In Chile, of Cardenal -“I’m not interested in the Nobel”, Guatemala’s Miguel Ángel Asturias and Paz Nicanor Parra; in Nicaragua, Ernesto Cardenal; he told journalists last February- and Spain’s into Swedish for the first time, both of whom and in Spain, Javier Marías. Once again the Miguel Delibes, who died in March 2010. later became winners of the Nobel Prize. And, Mexicans resuscitated Juan Rulfo. Meanwhile, British professor Niall Binns has a deep in spite of what would happen later, he was different juries of writers, professors, journalists knowledge of the Chilean scene. “The figures also the first translator of Borges into Swedish.8 0 B A BY L O N M A G A Z I N E
  5. 5. e nacionales al Nobel. En Argentina se hablaba instituciones de todo el mundo invitándo- de Sábato y se recordaba a Borges y Cortázar. las a proponer candidatos al Nobel. Desde En Chile, de Nicanor Parra. En Nicaragua, de 2006, Sábato es uno de los tres elegidos de Ernesto Cardenal; de Javier Marías en España. la Sociedad General de Autores (SGAE). En Un invierno más, los mexicanos resucitaban 2010, el ente español también pujó en Es- a Juan Rulfo. Mientras tanto, diferentes tri- tocolmo por Ernesto Cardenal -“a mí no me bunas de escritores, profesores, periodistas y interesa el Nobel”, dijo a los periodistas en presidentes censuraban el premio al peruano febrero- y el español Miguel Delibes, que fa- por razones políticas. La izquierda heredera lleció en marzo. de la revolución cubana hablaba de conspira- El profesor británico Niall Binns conoce ciones, de amaños. Ésa es otra característica en profundidad el escenario chileno. “Las del Nobel: también es capaz de multiplicar tus figuras de Gabriela Mistral y Neruda son enemigos. centrales en la configuración de la identidad nacional, y los insistentes reclamos del Nobel Candidatos eternos para Nicanor Parra, que han tenido respaldo Varios días antes de la ceremonia, durante político en ciertos momentos y sin duda un su discurso, Vargas Llosa hizo elogiosas re- amplio apoyo popular, tienen que ver con ferencias a varios colegas latinoamericanos. cierta idea de que el premio  debería llegar,n el centro del escenario, Per Wästberg, ves- Nombró a Borges, Rulfo y a su compatriota casi por derecho propio, al nuevo poeta gran-tido de frac, pronuncia un solemne discurso. César Vallejo (dos veces a cada uno de los de”. El fundador de la antipoesía fue propuestoEl presidente del Comité Nobel lo recita de tres), y se acordó también de Cortázar, Fuen- por primera vez en 1995, con el apoyo de lamemoria, en inglés, mientras la audiencia del tes, Cabrera Infante, Juan Carlos Onetti, Car- Univerdidad de Nueva York. Volvió a serlo enPalacio de Conciertos de Estocolmo escucha pentier, Jorge Edwards, Amado Nervo, José el año 2000 y de nuevo en 2005, impulsadosumida en un silencio diáfano y riguroso, Donoso, Neruda, García Márquez y Octavio esta vez por una potente maquinaria públi-surgido de otra época. De vez en cuando, el Paz. A excepción de los tres últimos, ninguno ca y privada tanto en Chile como en España.realizador de la ceremonia cambia de plano y de los autores de la lista había ganado nun- Hoy, su causa se ha enfriado. “A sus 96 añosen la imagen aparece otro hombre. La prime- ca el Nobel, aunque la mayoría habían sido lo veo imposible. Además, ¿cómo dar unra vez que Mario Vargas había sido candidato candidatos alguna vez, y los que seguían vi- tercer premio a Chile sin que haya uno soloal Nobel de Literatura era un novelista de 41 vos todavía lo en Argentina y Uruguay?”, se pregunta Bins.años. Ahora es un maestro eran de vez en “Cardenal tiene cosas a favor, pero su discur-de pelo blanco, y permane- cuando. Cada so revolucionario, que tanto sedujo hace unce sentado junto al resto Premio Nobel par de décadas, va sonando cada vez más ana-de los galardonados de este tiene su propio crónico. Roberto Bolaño murió joven. ¿Can-año; no se levanta de su bu- doble oscuro, didatos del futuro? Ni idea”.taca hasta que el académico su antinobel. Sisueco se dirige directamente el de Miguel Artur Lundkvista él, por primera vez en la Ángel Asturias En 1980, dos años antes de recibir el Nobel,historia de la ceremonia ha- fue Borges y García Márquez publicó en España un artícu-blando en español. “Usted hasta el año pa- lo sobre los académicos suecos. “Cómo pro-ha encapsulado la historia sado el de Gar- ceden, cómo se ponen de acuerdo, cuáles sonde la sociedad del siglo XX cía Márquez los compromisos reales que determinan susen un burbuja de imagina- había sido designios, es uno de los secretos mejor guar-ción. Ésta se ha mantenido Vargas Llosa, dados de nuestro tiempo”. En la sombra de laflotando en el aire durante el mexicano candidatura del colombiano y de la mayoría50 años, y todavía reluce. La Carlos Fuentes de propuestas firmes de otros autores hispa-Academia Sueca le felicita.” se ha transfor- nohablantes durante los 70 y los 80 se ocul-Desde la última vez que un mado ahora en ta la presencia del poeta y traductor Arturautor latinoamericano había cruzado la al- el antinobel del peruano. “Si con saldar una Lundkvist. Antes de la 2ª Guerra Mundial, elfombra azul habían pasado más de 20 años. época de la literatura latinoamericana ha- sueco había introducido en su país a autoresEl universo hispanohablante celebraba ahora blamos de que la Academia ha cumplido ya como Arthur Rimbaud, T.S. Eliot, James Joycela victoria del autor de La guerra del fin del mun- con el boom, es posible que la importancia de o William Faulkner. En los años 40, conociódo como un Mundial de fútbol. Ser Nobel de Fuentes se relativice”, piensa el poeta (tam- en Estocolmo a Gabriela Mistral, y la poetaLiteratura es una forma alternativa de liderar bién peruano) Renato Sandoval. “Pero que- le abrió las puertas de Neruda y del mexica-un pueblo. Vargas Llosas había fracasado en darían aún tantos autores por considerar… no Octavio Paz. Fue él quien tradujo por pri-su tentativa de ser Presidente de Perú en 1990, como Ernesto Sábato, que en junio cumple mera vez al sueco la poesía del guatemaltecopero por la vía literaria se acababa de convertir ¡100 años!, y que de alguna manera es nues- Miguel Ángel Asturias y del propio Paz, a laen héroe nacional. Al mismo tiempo, en me- tro Dostoievski, si bien en Argentina hay postre ambos ganadores del Nobel. Y a pesardio mundo los medios publicaban, como cada muchos que no lo favorecen.” La Academia de lo que ocurriría después, también fue elaño, los nombres de sus eternos candidatos Sueca escribe cada año cientos de cartas a primer traductor al sueco de Borges. B A BY L O N M A G A Z I N E 81
  6. 6. i never failed to be a candidate for the Nobel hon- on subtle tendencies. “What’s more, we must our. The point of inflection came in 1976. That not forget that it’s not always the same jury that year Borges received a University of Chile Hon- is voting. And it is clear that the lobbies, both by oris Causa doctorate from the hands of Augusto definition and practice, are also central in the Pinochet, an event that would pass into the decision-taking,” argues the Mexican professor. history books as being the official omen for the Every 31 January the date closes for present- author of El Aleph with the Chilean dictatorship. ing candidatures, and from February onwards The detail was not appreciated in Europe, and the selection process is tremendous. From an caused much displeasure to Artur Lundkvist. In initial list of 300 names, usually no more than the book Borges, esplendor y derrota (Borges, splen- five are left by the month of May. Over the sum- dour and defeat), Maria Esther Vázquez added mer the academics read the complete works of a chapter in which the Swede is also a leading the candidates in as many translations as pos- figure. In 1964, at a dinner in Stockholm, one sible, and then vote on them in September. The of the guests read a poem of Lundkvist’s and reasons for a number of controversial rejections Borges ridiculed it in a low voice. According to have in some cases a certain logic. Juan Rulfo the author, who was there at the time, the aca- dazzled with his Pedro Páramo, but his work, in demic never forgave him. Borges died in 1986 general, cannot be considered extensive. César and Lundkvist five years later. Speaking about Vallejo, on the other hand, was a prodigious n 1968, when he was proposed to become part the Swedish translator, García Márquez thought poet, yet when he died he had only published of the Academy, Lundkvist admitted that he did he was the only member of the Academy who two books, and his most important collections it “for Neruda”. “That way I could have more in- knew how to read in Spanish. “It’s Lundkvist of poems, Poemas humanos and España aparta fluence in the prize”. Notwithstanding the hidden who knows the works of our writers, who de mí este cáliz, were published posthumously. pressures from the CIA via the Congress for Cul- proposes our candidatures and fights the hidden Although the Swedish Academy takes personal tural Freedom, the Chilean managed to get the battle for them”. Since Lundkvist’s death, Mario charge of the translations of some authors with academics agreement in 1971. Seven years later, Vargas Llosa is the first Spanish-speaking writer the goal of getting a deep knowledge of their Lundkvist made public a list of his 18 favourites to receive the award. work, language has often become a barrier. for the following year. Among them were Vargas “How many authors are translated into Swedish, Llosa, García Márquez, Jorge Luis Borges and After the eclipse or even into English, French, Italian and German, Julio Cortázar, but the Swede was only given Until the boom exploded in the ‘60s, Latin which are the languages that are used by 90% time to present the Colombian to the King of American literature had lived under a per- of those that make up the Nobel Committee”, Sweden. Many years later Vargas Llosa would manent eclipse. Before that big bang, many asks the poet Renato Sandoval. “Almost a have a second chance. Cortázar, on the other important authors from the previous generation, century had to pass before at last a writer in hand, died soon after, in 1984, and his adhesion such as Uruguay’s Juan Carlos Onetti, Carpen- Portuguese, Saramago, was awarded the prize; to revolutionary ideology – as happened also to tier, Borges and Rulfo, were barely read outside or in Arabic, Mahfuz”. Cuba’s Alejo Carpentier – was not well regarded their own countries. “It’s a fact that from that Neruda believed that “all writers from this in the Prize’s Scandina- decade onwards planet called Earth want at some time to win vian homelands. certain political the Nobel Prize, including those who don’t say The case of Borges events, such as the it and also those who deny it.” The youngest merits its own explana- Cuban revolution; Latin American authors (or those who have tion. The reports on and commercial lived enough) have received the Premio Cervan- the deliberations of ones, as well as tes (Spanish literature award), but the Swedish the Nobel jury are kept the boom, made Academy has already left out many outstand- each year in a sealed the Europeans ing figures such as Rómulo Gallegos, Alfonso envelope. One of the look at Latin Reyes, José Lezama Lima, Bioy Casares, rules of the Academy American culture Augusto Roa and Mario Benedetti, and has still prohibits revealing any and literature”, not taken into account writers like Juan Gel- information about the notes Eduardo man, Gonzalo Rojas, Sergio Pitol and Eduardo arguments against a Ramos-Izquierdo, Galeano. One thing is clear: a century is not candidate until 50 years professor of long enough to contain the world’s literature. after his or her last Hispanic American Like the referee of a football match, perhaps official nomination. In Literature at the the Swedish Academy is right and wrong in accordance with this Sorbonne. That is such a balanced way that all the world’s writers norm, the truth about when the writers feel, at the end of their lives, as content on one Borges’ absence from the Nobel lists will not be from the cono sur (the southern part of South- side as they do on the other. At the end of the known until 2035. Fortunately, there is sufficient ern America) started to be translated into vari- day, ending up sharing posterity with writers information to complete the story. In 1968, the ous languages and to emerge from the water like who died without a Nobel Prize, such as Franz Argentinean was on the point of winning for a vast lost continent. However, editorial, popular Kafka, James Joyce, Henrik Ibsen, Paul Valéry, the first time before Miguel Ángel Asturias took and critical success is not enough to win a Nobel Graham Greene and Vladimir Nabokov is not it, and from then until the time of his death he Prize. It depends on more intimate sensitivities, profane luck but a divine honour.8 2 B A BY L O N M A G A Z I N E
  7. 7. e Lundkvist. En el libro Borges, esplendor y derrota de los candidatos en todas las traducciones Maria Esther Vázquez añade un capítulo don- posibles, y votan en septiembre. Las razones de el sueco también es un personaje principal. de algunos descartes polémicos son en cier- En 1964, durante una cena en Estocolmo, un tos casos de una lógica verosímil. Juan Rulfo invitado leyó un poema de Lundkvist y Borges deslumbró con Pedro Páramo, pero su obra, en lo ridiculizó en voz baja. Según la autora, que general, no puede considerarse extensa. César estaba presente, el académico no se lo perdo- Vallejo, en cambio, fue un poeta voluminoso, nó jamás. Borges murió en 1986 y Lundkvist pero cuando murió sólo había publicado dos cinco años más tarde. Sobre el traductor sue- libros y sus poemarios más importantes, Poe- co, García Márquez pensaba que era el único mas humanos y España aparta de mí este cáliz, fue- miembro de la Academia que sabía leer en cas- ron póstumos. Aunque la Academia Sueca en- tellano. “Es Lundkvist quien conoce la obra de carga por su cuenta traducciones de algunos nuestros escritores, quien propone sus candi- candidatos con el fin de conocer a fondo su daturas y quien libra por ellos la batalla secre- obra, el idioma se ha convertido a menudo en ta”. Desde su muerte, Mario Vargas Llosa es el una barrera. “¿Cuántos autores están traduci- primer escritor hispanohablante que obtiene dos al sueco o, en todo caso al inglés, francés, el galardón. italiano o alemán, que son los idiomas que maneja el 90% de los que conforman el Comi-n 1968, cuando le propusieron formar parte Después del eclipse té Nobel”, se pregunta el poeta Renato Sando-de la Academia, Lundkvist confesó que lo Hasta que el boom estalló en los años 60, la val. “Ha tenido que pasar casi un siglo para quehacía “por Neruda”. “Así podré influir más en literatura latinoamericana había vivido bajo por fin se premiara a un autor en portugués,el Premio”. En contra de las presiones encu- un eclipse permanente. Antes del aquel big Saramago; o en árabe, Mahfuz”.biertas de la CIA a través del Congreso por la bang, muchos autores importantes de la gene- Neruda creía que “todo escritor de esteLibertad de la Cultura (CLC), el chileno logró ración anterior, como el uruguayo Juan Car- planeta llamado Tierra quiere alcanzarponer de acuerdo a los académicos en 1971. los Onetti, Carpentier, Borges o Rulfo, apenas alguna vez el Premio Nobel, incluso los queSiete años después, Lundkvist hizo públi- se habían leído más allá de sus propios países. no lo dicen y también los que lo niegan.” Losca una lista con sus 18 favoritos para el año “Es un hecho que a partir de esa década cier- autores latinoamericanos más jóvenes (o lossiguiente. Allí estaban Vargas Llosa, García tos hechos políticos, que han vividoMárquez, Jorge Luis Borges y Julio Cortázar, la revolución cubana; lo suficiente) hanpero al sueco sólo le dio tiempo a llevar al co- y comerciales, el boom, recibido el Premiolombiano ante el Rey de Suecia. Muchos años atrajeron la mirada Cervantes, pero ladespués, Vargas Llosa tendría una segunda europea a la cultura y Academia Suecaoportunidad. Cortázar, en cambio, murió literatura latinoameri- ya ha saltadopronto, en 1984, y su adhesión al ideario re- canas”, apunta Eduar- por encima devolucionario -como le ocurrió también al do Ramos-Izquierdo, muchas figurascubano Alejo Carpentier- no estaba bien vista catedrático de literatu- sobresalientesen el patria escandinava. ra hispanoamericana como Rómulo El caso Borges merece una explicación apar- en la Sorbonne. Los Gallegos, Alfonsote. Los informes sobre las deliberaciones del autores del cono sur Reyes, Joséjurado del Nobel se guardan cada año en un empezaron entonces a Lezama Lima,sobre sellado. Una de las normas de la Acade- traducirse a múltiples Bioy Casares,mia prohíbe revelar cualquier información so- idiomas, y emergieron Augusto Roa obre los argumentos en contra de un candidato sobre las aguas como Mario Benedetti,hasta que no hayan transcurrido 50 años des- un vasto continente y todavía no hade su última proposición oficial. Según esto, la perdido. Sin embar- tenido en cuentaverdad sobre la ausencia de Borges en la lista go, el éxito editorial, popular y de crítica no a autores como Juan Gelman, Gonzalo Rojas,de los Nobel se conocerá en el año 2035. Por es suficiente para ganar un Nobel. Depende Sergio Pitol o Eduardo Galeano. Una cosasuerte, existen indicios suficientes para com- de sensibilidades más íntimas, de tendencias está clara: un siglo no es tiempo suficientepletar la historia. En 1968, el argentino estuvo sutiles. “Además, no podemos olvidar que no para contener la literatura universal. Comopor primera vez a punto de ganar ante Miguel siempre es el mismo jurado el que vota. Y está el árbitro de un partido de fútbol, quizásÁngel Asturias, y desde entonces hasta la fecha claro que los lobbies, por definición y práctica, la Academia Sueca acierta y se equivocade su muerte ya no dejó de ser candidato al también son centrales en la toma de decisio- de forma tan equilibrada que todos losNobel. El punto de inflexión fue 1976. Ese año, nes”, argumenta el profesor mexicano. escritores del mundo se sienten, al final de suBorges recibió de manos de Augusto Pinochet Cada 31 de enero se cierra el plazo para vida, tan contentos a un lado como al otro. Alel Doctorado Honoris Causa de la Universidad la presentación de candidaturas, y a partir de fin y al cabo, llegar a compartir la posteridadde Chile, y esos hechos pasarían a los libros febrero el proceso de criba es fulminante. De con autores que murieron sin Nobel comode historia como el auspicio oficial del autor una lista inicial de trescientos nombres no Franz Kafka, James Joyce, Henrik Ibsen, Paulde El Aleph a la dictadura chilena. El detalle no suelen llegar más de cinco al mes de mayo. En Valéry, Graham Greene o Vladimir Nabokov nogustó en Europa, y disgustó mucho a Artur verano, los académicos leen la obra completa es un azar profano, sino un honor divino. B A BY L O N M A G A Z I N E 8 3

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