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Writing the Perfect Poster Abstract in 20 Minutes or Less


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One of the easiest ways to begin your publishing career is to present a poster during one of the many annual meetings held by professional optometry. These meetings include but are not limited to the College of Optometrists in Vision Development, American Academy of Optometry and the American Optometric Association. This presentation reviews the step by step process involved in writing an abstract that will be accepted for presentation by these and other organizations most of the time. Once the abstract is written, you are one third of the way to making a significant contribution to the optometric literature. The other two thirds include, creating the poster and writing the final paper to be submitted to an appropriate journal for publication (the last two topics will be addressed at other meetings and/or within future VDR articles). You are encouraged to bring information for a case report and/or case series that you wish to use for a poster in the future.

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Writing the Perfect Poster Abstract in 20 Minutes or Less

  1. 1. 4/8/2016 1 Writing the  Perfect Poster  Abstract in 20  Minutes or Less Dominick M. Maino, OD, MEd, FAAO, FCOVD‐A Professor of Pediatrics/Binocular Vision Illinois Eye Institute/Illinois College of Optometry Lyons Family Eye Care Chicago, Il FB: Vision Therapy at  Lyons Family Eye Care Writing the Perfect Abstract One of the easiest ways to begin your publishing career is to present a poster  during one of the many annual meetings held by professional optometry. These  meetings include but are not limited to the College of Optometrists in Vision  Development, American Academy of Optometry and the American Optometric  Association. This presentation reviews the step by step process involved in  writing an abstract that will be accepted for presentation by these and other  organizations most of the time. Once the abstract is written, you are one third  of the way to making a significant contribution to the optometric literature.  The  other two thirds include, creating the poster and writing the final paper to be  submitted to an appropriate journal for publication (the last two topics will be  addressed at other meetings and/or within future VDR articles). You are  encouraged to bring information for a case report and/or case series that you  wish to use for a poster in the future. Writing the Perfect Abstract Before the writing begins Choose one or more cases for your abstract This case should be unique, new or unusual The case should highlight timely or essential information The case should demonstrate complete follow‐ through of patient care The case should be appropriate for your audience Writing the Perfect Abstract Submitting the Abstract Follow the Rules of Submission!!!  Follow the Guidelines Explicitly!  The abstract submission form must be  filled out completely
  2. 2. 4/8/2016 2 Writing the Perfect Abstract Writing the Case Report/Case Series Abstract Follow the Recommended Format of a Case  Report TITLE: Title should be short and indicative of  the nature of the case report Think of a title that uses “hot topic” words.  Some reviewers like “cutesy” titles, some do  not.   Background: This should give sufficient  information so that your case report’s  uniqueness is obvious Writing the Perfect Abstract Case Summary: This should include: Who (tell me about the patient/s) What (what was the intervention) How (how did you treat this patient,  intervention/therapy techniques used) Outcomes (include the most  important data that a reviewer needs  to evaluate your case report,  before/after findings, quality of life  improvements, demonstrate  completed care and not be an “in  progress” report, etc) Writing the Perfect Abstract Conclusion:  This should once again  highlight the  uniqueness of the case  report and why the  information contained  within the report will  lead to enhanced  patient care, improved  outcomes and an  enriched quality of life  for your patient. Writing the Perfect Abstract Quick Review of Essentials When Writing the Case Report Tell the reviewer why this case is unique, new and/or  unusual. The uniqueness may be obvious to you, but  not to the reviewer. The information conveyed must be of sufficient  general interest to the community The abstract must be clear, concise, and well‐written  in anticipation of publication The abstract must contain sufficient detail for  evaluation The case report must highlight timely or essential  information, not just a review of information already  in the literature Writing the Perfect Abstract The case report/series must be unique The case report must demonstrate complete follow‐through of patient care The clinical significance of the case report  must be clear from the abstract Writing the Perfect Abstract Example This poster was accepted for the June 2016 meeting of the AOA (Authors: Dominick M. Maino, OD, MEd, FAAO, FCOVD‐A;  Stephanie Lyons, OD; Kelsey Fredericks OD; Rachael Barker, OD all at Lyons Family Eye Care in Chicago) Title: Neuroplasticity and Vision Therapy for Adults: A Case Series Background: Optometric Vision Therapy is considered a viable treatment option for  children with various binocular vision disorders (strabismus, amblyopia and  other dysfunctions of the binocular vision system). Unfortunately, children  with these disorders, if left untreated, become adults with strabismus,  amblyopia, convergence insufficiency, etc. Current research suggests that the  human visual system retains a good deal of neuroplasticity into adulthood and  that even senior individuals can learn new ways of seeing. Unfortunately,  optometrists are less likely to suggest vision therapy to their adult patients  even though it has been shown to be effective for various groups within the  adult population.
  3. 3. 4/8/2016 3 Writing the Perfect Abstract Case Series/Summary: The diagnostic data, therapy utilized and treatment outcomes are  presented for 3 adults with strabismus. LM is a 69 y/o WM who  presented with severe symptoms associated with one or more vision  dysfunctions (intermittent exotropia at near, convergence  insufficiency, diplopia) that interfered with his ability to work. MP is  a 24 y/o WF with a post‐surgical (surgery at age 5 years) intermittent  esotropia, convergence excess (variable), accommodative  insufficiency and suppression. The final patient (SP) is a 29 y/o BF  with a 90PD IAXT, diplopia, accommodative excess and oculomotor  dysfunction. Depending upon the patient noted above, anywhere  from 29 to 42, 45 minute in office vision therapy sessions resulted in  significant improvement in vision function and relief of symptoms  for up to 2 years post therapeutic intervention. Writing the Perfect Abstract Discussion/Conclusion: The visual cortex has the capacity for experience dependent  change (neuroplasticity) throughout life. Unfortunately,  when it comes to the adult with binocular vision problems,  this is not always recognized as being true even though  there is strong clinical evidence to suggest a high level of  adult neuroplasticity. Current research shows that adults  tend to have numerous anomalies associated with the  binocular vision system especially within certain  populations. This case series demonstrates how those even  approaching 70 years of age can benefit from optometric  vision therapy. Writing the Perfect Abstract Does this abstract meet all of the requirements to be accepted by  the reviewers? Title: Neuroplasticity and Vision Therapy for Adults:  A Case Series Short title, Hot topic, Suggests uniqueness,  Tells you what is to come “Neuroplasticity”: Hot topic word ` “Vision Therapy for Adults”: Why unique “A Case Series”: What you are presenting Writing the Perfect Abstract Case Series/Summary: “The diagnostic data, therapy utilized and treatment  outcomes are presented for 3 adults with strabismus”:  Note I did not use the phrase “will be” but rather “are”.  “Will be” may be interpreted as an ongoing activity and  not one of completed patient care. “LM is a 69 y/o WM who presented with severe  symptoms associated with one or more vision  dysfunctions…: This section gives you some basic data,  tells you Who, What, How and the significant outcomes. Writing the Perfect Abstract Discussion/Conclusion: “The visual cortex has the capacity for experience  dependent change (neuroplasticity) throughout life.” Hot  topic “Unfortunately, when it comes to the adult with binocular  vision problems, this is not always recognized as being true  even though there is strong clinical evidence to suggest a  high level of adult neuroplasticity. Current research shows  that adults tend to have numerous anomalies associated  with the binocular vision system especially within certain  populations.” Demonstrates Uniqueness, Uses Hot Topic  Word again, Suggests need within “certain populations”. Writing the Perfect Abstract “This case series demonstrates how those  even approaching 70 years of age can  benefit from optometric vision therapy.”  Highlights uniqueness (adults/seniors),  shows enhanced patient care, improved  outcomes and an enriched quality of life.
  4. 4. 4/8/2016 4 Writing the Perfect Abstract Limitations Most organizations will  only let you use a limited  number of words in your  abstract. Choose these  words carefully! Writing the Perfect Abstract Most organizations should  have a reviewer with content expertise review your poster. Depending upon the audience,  the example given above may or may not have been accepted.  For instance, this was for the general OD audience that  attends the AOA meeting therefore very appropriate. It was  reviewed by a Fellow of COVD who is also a Diplomate in the  AAO (a great content expert!). This may not be true for all  organizations. Would this same abstract be appropriate for  the COVD members? Would this be unique enough? Would  this tell COVD members something new, or something they did  not know? Writing the Perfect Abstract The Presentation Rule: Writing the Perfect Abstract Questions? Cases? Discussion Dominick M. Maino, OD, MEd, FAAO, FCOVD‐A Professor of Pediatrics/Binocular Vision  Illinois Eye Institute Illinois College of Optometry 3241 S. Michigan Ave.   Chicago, Il 60616 Lyons Family Eye Care 3250 N. Lincoln Ave.   Chicago, Il 60657 FB: Vision Therapy at Lyons  Family Eye Care