Anna freud y los mecanismos de defensa

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Anna freud y los mecanismos de defensa

  1. 1. Anna Freud 1895-1982Parece ser que cada vez que Freud ya había escogido su sucesor, el nominadole abandonaría. Por lo menos, esto ocurrió con Jung y Adler. No obstante,mientras tanto, su hija Anna iba leyendo sus obras, se embarcaba en análisis consu padre y perfilando su carrera como psicoanalista tardíamente. Anna tambiénse convirtió en su cuidadora desde el momento en que su padre desarrolló uncáncer en 1923. Más tarde se convertiría en su sucesor simbólico.Psicología del YoA diferencia de Jung y Adler, Anna se mantuvo fiel a las ideas básicas de su padre. No obstante,se preocupó más de la dinámica mental que de su estructura y estuvo particularmente fascinadapor el lugar del Yo en todo esto. Después de todo, Freud dirigió la mayor parte de sus esfuerzosal Ello y a la parte inconsciente de la vida psíquica. Como acertadamente afirmó, el Yo es el“lugar de observación” desde el cual observamos el trabajo del Ello y el Superyo, así como delinconsciente en general. Por esta razón, Anna se merece un estudio aparte.La autora es probablemente mejor conocida por su libro El Yo y los Mecanismos de Defensa,en el cual presenta una descripción particularmente clara de cómo funcionan las defensas,incluyendo además una atención especial al uso de las defensas en adolescentes. La secciónsobre las defensas en el capítulo de Freud de este libro está basada casi en su totalidad tanto enel trabajo de Anna como en el de Sigmund.Este énfasis sobre el Yo empezó un movimiento en los círculos psicoanalíticosllamado psicología del Yo que representa en la actualidad, de manera discutible, la mayoría delos freudianos. (Se podría decir que la tendencia actual en psicoanálisis americano es ésta. EnEuropa, existen muchos seguidores de esta corriente, aunque todavía perviven extensivamentelas “viejas escuelas”. N.T.).Esta surge y se apoya en los trabajos tempranos de Freud, pero se complementa con una visiónmás actual, ordinaria y práctica del mundo del Yo. En este sentido, la teoría freudiana puedeaplicarse no solo a la psicopatología, sino también a campos relacionados como lo social yevolutivo. Erik Erikson es el ejemplo mejor conocido de la psicología del Yo.Psicología infantilPero Anna Freud no era primordialmente una teórica. Sus intereses eran más prácticos y muchode su esfuerzo fue dirigido hacia el análisis de niños y adolescentes, logrando perfeccionar latécnica. Después de todo, su padre se había dedicado exclusivamente a pacientes adultos. ¿Quépodemos hacer con un niño que sufre en el presente las crisis y traumas, así como las fijacionesno son meras recolecciones del pasado?.En primer lugar, la relación del niño con el terapeuta es distinta. Los padres de éste constituyenuna gran parte de la vida de él; una parte que el terapeuta no puede usurpar. Pero, el terapeutano puede convertirse en otro niño. Sigue siendo una figura de autoridad para el paciente. Así queAnna ideó una técnica para manejar este problema de “transferencia”, utilizando la forma másnatural posible: siendo un adulto cuidadoso, no un nuevo compañero de juegos, no un padresustituto. Actualmente, su acercamiento al paciente puede considerarse todavía un pocoautoritario, pero tiene más sentido que otros.
  2. 2. Otro problema del análisis de niños es que sus habilidades simbólicas no están tan desarrolladascomo en los adultos. De hecho, los más jóvenes, tienen problemas a la hora de verbalizar susdificultades emocionales. Incluso los más mayores tienen problemas para esconder sus conflictostras símbolos complejos, como hacen los adultos. Después de todo, los problemas de los chicosse establecen en el “aquí y ahora”; no hay mucho tiempo para construir defensas. Por lo tanto, losproblemas están más cercanos a la superficie y tineden a expresarse de manera más directa,menos simbólica, en términos conductuales y emocionales.La mayoría de sus contribuciones la estudio de la personalidad proceden de su experiencia enel Hamstead Child Therapy Clinic (Clínica de Terapia Infantil Hamstead) en Londres que ellamisma ayudó a construir. En este lugar, Anna se percató de que uno de los mayores problemasera la comunicación entre terapeutas: mientras que los problemas adultos se comunicaban pormedio de etiquetas tradicionales, los de los niños era imposible.Dado que estos problemas de los niños son más inmediatos, Anna los reconceptualizó entérminos de movimientos del niño en una línea temporal de desarrollo. Un niño se desarrolla ycrece relacionándose con sus progenitores a través de sus comportamientos alimentarios, higienepersonal, estilos de juego, relaciones con otros niños y así sucesivamente. Estoscomportamientos son considerados como sanos.Cuando un aspecto del desarrollo es bastante más duradero que otros, el clínico puede asumirque existe algún problema, describiendo el área particular de atención.InvestigaciónLa mayoría del trabajo de Anna Freud se encuentra en The Writings of Anna Freud, consiste enun compendio de siete volúmenes de sus libros y artículos, incluyendo El Yo y los Mecanismosde Defensa, así como sus trabajos sobre análisis de niños y adolescentes.Es una gran escritora, no se envuelve en tecnicismos en la mayoría de sus trabajos y presentamuchos casos clínicos como ejemplos.LOS MECANISMOS DE DEFENSA.El Yo lidia con las exigencias de la realidad, del Ello y del Superyo de la mejor manera quepuede. Pero cuando la ansiedad llega ser abrumadora, el Yo debe defenderse a sí mismo. Estolo hace bloqueando inconscientemente los impulsos o distorsionándoles, logrando que seanmás aceptables y menos amenazantes. Estas técnicas se han llamado mecanismos defensivosyoicos y tanto Freud como su hija Anna, así como otros seguidores han señalado unos cuantos. LA NEGACIONSe refiere al bloqueo de los eventos externos a la consciencia. Si una situación es demasiadointensa para poder manejarla, simplemente nos negamos a experimentarla. Esta defensa esprimitiva y peligrosa (nadie puede desatender la realidad durante mucho tiempo). Estemecanismo usualmente opera junto a otras defensas, aunque puede funcionar en exclusiva. LA REPRESIONDefensa que Anna Freud llamó también “olvido motivado” es simplemente la imposibilidad derecordar una situación, persona o evento estresante. Esta defensa también es peligrosa y casisiempre va acompañada de otras más. ASCETISMO
  3. 3. Es la renuncia de las necesidades es una de las defensas que menos hemos oído hablar, perose ha puesto nuevamente de moda con la emergencia del trastorno llamado anorexia. Los pre-adolescentes, cuando se sienten amenazados por sus emergentes deseos sexuales, puedenprotegerse a sí mismos inconscientemente a través de negar no sólo sus deseos sexuales, sinotambién todos sus deseos. Así, se embarcan en una vida como si fueran monjes, con unatendencia ascética donde renuncian a cualquier interés sobre lo que los demás renuncian. AISLAMIENTO (Intelectualización)Consiste en separar la emoción (o el afecto. N.T.) de un recuerdo doloroso o de un impulsoamenazante. La persona puede reconocer, de forma muy sutil, que ha sido abusada depequeña, o puede demostrar una curiosidad intelectual sobre su orientación sexual reciéndescubierta. Algo que debe considerarse como importante, sencillamente se trata como si no lofuera. EL DESPLAZAMIENTO (Redireccion)Es la “redirección” de un impulso hacia otro blanco que lo sustituya. Si el impulso o el deseo esaceptado por ti, pero la persona al que va dirigido es amenazante, lo desvías hacia otrapersona u objeto simbólico. Por ejemplo, alguien que odia a su madre puede reprimir ese odio,pero lo desvía hacia, digamos, las mujeres en general. Alguien que no haya tenido laoportunidad de amar a un ser humano puede desviar su amor hacia un gato o un perro. Unapersona que se siente incómodo con sus deseos sexuales hacia alguien, puede derivar estedeseo a un fetiche. Un hombre frustrado por sus superiores puede llegar a casa y empezar apegar al perro o a sus hijos o establecer discusiones acaloradas. PROYECCION (Desplazamiento hacia fuera)Como Anna Freud le llamó, es casi completamente lo contrario de la agresión contra el propioself. Comprende la tendencia a ver en los demás aquellos deseos inaceptables para nosotros.Que los deseos permanecen en nosotros, pero no son nuestros. Confieso que cuando oigo aalguien hablar sin parar sobre cómo está de agresiva nuestra sociedad o cómo está aquellapersona de pervertida, no puedo dejar de preguntarme si esta persona no tiene una buenaacumulación de impulsos agresivos o sexuales que no quiere ver en ella misma. LA RENDICIONAltruista es una forma de proyección que parece a primera vista como lo opuesto: aquí, lapersona intenta llenar sus propias necesidades de forma vicaria a través de otras gentes. LA FORMACION REACTIVA (Creencia en lo opuesto)Como Anna Freud llamó, es el cambio de un impulso inaceptable por su contrario. Así, un niño.Enfadado con su madre, puede volverse un niño muy preocupado por ella y demostrarle muchocariño. El niño que sufre abusos por parte de un progenitor, se vuelve hacia él corriendo. Oalguien que no acepta un impulso homosexual, puede repudiar a los homosexuales. LA ANULACION RETROACTIVOComprende rituales o gestos tendientes a cancelar aquellos pensamientos o sentimientosdisplacenteros después de que han ocurrido. Por ejemplo, Anna Freud mencionaba a un niñoque recitaba el alfabeto al revés siempre que tenía un pensamiento sexual, o que se volvía yescupía cuando se encontraba con otro niño que compartiese su pasión por la masturbación. LA INTROYECCION (Identificación)
  4. 4. Comprende la adquisición o atribución de características de otra persona como si fueran deuno, puesto que hacerlo, resuelve algunas dificultades emocionales. Por ejemplo, si se le dejasolo a un niño con mucha frecuencia, él intenta convertirse en “papá” de manera de disminuirsus temores. En ocasiones les vemos jugando a con sus muñecos diciéndoles que no debentener miedo. También podemos observar cómo los chicos mayores y adolescentes adoran asus ídolos musicales, pretendiendo ser como ellos para lograr establecer una identidad. IDENTIFICACION CON EL AGRESOR.Es una versión de la introyección que se centra en la adopción no de rasgos generalesopositivos del objeto, sino de negativos. Si uno está asustado con respecto a alguien, meconvierto parcialmente en él para eliminar el miedo. Dos de mis hijas, las cuales se han criadocon un gato de bastante mal genio, recurren muchas veces a maullar y chillar para evitar quesalga repentinamente de un armario o de una esquina oscura y vaya a morderle los tobillos. LA REGRESIONConstituye una vuelta atrás en el tiempo psicológico cuando uno se enfrenta a un estrés.Cuando estamos en problemas o estamos atemorizados, nuestros comportamientos se tornanmás infantiles o primitivos. Un niño, por ejemplo, piede empezar a chuparse el dedonuevamente o a hacerse pis si necesitan pasarse un timepo en el hospital. Un adolescentepuede empezar a reirse descontroladamente en una situación de encuentro social con el sexoopuesto. Un estudiante preuniversitario debe traerse consigo un muñeco de peluche de casa aun exámen. Un grupo de personas civilizadas se pueden volver violentas en un momento deamenaza. O un señor mayor que después de 20 años en una empresa es despedido y a partirde ese momento se vuelve perezoso y dependiente de su esposa de una manera infantil. RACIONALIZACIONEs la distorsión cognitiva de los “hechos” para hacerlos menos amenazantes. Utilizamos estadefensa muy frecuentemente cuando de manera consciente explicamos nuestros actos condemasiadas excusas. Pero, para muchas personas con un Yo sensible, utilizan tan fácilmentelas excusas, que nunca se dan cuenta de ellas. En otras palabras, muchos de nosotrosestamos bastante bien preparados para creernos nuestras mentiras. LA SUBLIMACIONEs la transformación de un impulso inaceptable, ya sea sexo, rabia, miedo o cualquier otro, enuna forma socialmente aceptable, incluso productiva. Por esta razón, alguien con impulsoshostiles puede desarrollar actividades como cazar, ser carnicero, jugador de rugby o fútbol oconvertirse en mercenario. Una persona que sufre de gran ansiedad en un mundo confusopuede volverse un organizado, o una persona de negocios o un científico. Alguien con impulsossexuales poderosos puede llegar a ser fotógrafo, artista, un novelista y demás. Para Freud, dehecho, toda actividad creativa positiva era una sublimación, sobre todo de la pulsión sexual.

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