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Goya Foods en Castilla y León Económica

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La historia del emprendedor que en 1903 emigró a América con 17 años y constituyó Goya Foods, hoy en día la compañía líder en alimentos hispanos en EE UU con una facturación cercana a los 800 millones de euros

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Goya Foods en Castilla y León Económica

  1. 1. 6 empresasEl sueño americano del emigranteburgalés Prudencio UnanueLa historia del emprendedor que en 1903 emigró a América con 17 años yconstituyó Goya Foods, hoy en día la compañía líder en alimentos hispanosen EE UU con una facturación cercana a los 800 millones de euros C orría el año 1886 cuando Prudencio Unanue nació en el pequeño municipio del norte bur- galés de Villasana de Mena. Era una época de depresión económica y de precariedad, más aún en una localidad alejada de los principa- les núcleos de población y con una orografía complicada. En 1903, con 17 años, tomó la decisión más importante de su vida: subirse a un barco en Santander junto a su primo Ju- lián Moreno para cruzar el océano Atlántico en busca de una vida mejor. Comenzaba el sueño americano de Prudencio Unanue. Su primera parada fue Puerto Rico, que por aquel entonces ya era un Estado asocia- do de EE UU y donde trabajó en distintos ofi- cios. Su carácter emprendedor le llevó a fun- dar Goya Foods en 1936 en Nueva York (EE UU), convertida en la actualidad en la multi- nacional de alimentos hispanos líder en EE UU, con una cifra de negocio cercana a los 800 millones de euros. En Puerto Rico conoció a la pontevedresa Carolina Casal, quien había emigrado junto a sus hermanos en 1908 y se convirtió en su esposa en 1921. Previamente, en 1914, en los albores de la Primera Guerra Mundial, la eco- nomía puertorriqueña atravesó una etapa crítica, lo que empujó a Unanue a volver a Vi-El empresario burgalés Prudencio Unanue y su esposa Carolina Casal. llasana de Mena, si bien su estancia en Bur- Nº 190 MAR’12
  2. 2. empresas 7gos se prolongó poco más de un año antes de que cerró acuerdos de representación con De izquierda a derecha,volver a Puerto Rico, donde apenas hizo una varias firmas alimentarias, disolvió la socie- Agustín Lamas, director ge-escala, pues se embarcó a EE UU, en concreto dad y fundó Unanue Inc. en Manhattan y se neral de Goya Nativo en Es- paña; Joseph Pérez, vice-a Connecticut, en la que comenzó a estudiar centró en las bodegas -como se conocían a presidente principal deinglés. Poco tiempo después viajó hasta Al- las tiendas de ultramarinos- españolas, cuba- Goya Foods; William Una-bany, en el Estado de Nueva York, donde se nas, puertorriqueñas y de otras nacionalida- nue, director adjunto dematriculó en el Departamento de Contabili- des latinoamericanas concentradas en Man- Goya Nativo; y Robert Una-dad y Teneduría de Libros del Albany Busi- hattan, Brooklyn, el Bronx y otros puntos de nue, presidente de la multi-ness College, escuela graduada de mecano- la ciudad, cuyo censo crecía de forma expo- nacional norteamericana.grafía, taquigrafía y telegrafía. En marzo de nencial. Unanue era consciente de que, con1918 finalizó sus estudios de Administra- independencia de donde vaya, el emigranteción Comercial y se trasladó a la próspera y lleva consigo su cultura alimenticia.cosmopolita ciudad de Nueva York, que poraquel entonces contaba con cuatro millones Los orígenes de Goya Foodsde habitantes. Se estableció en el Barrio Lati- El nombre de la compañía también tieneno, al este de Harlem. Con 35 años encontró una historia detrás. En 1936, con una Españatrabajo como corredor de aduanas, donde que se desangraba en la Guerra Civil, el espa-adquirió experiencia en el ámbito de la im- ñol José Calderón, amigo de Prudencio Una-portación. nue, le ofreció unas sardinas enlatadas en Unanue, con su familia -cuatro hijos- es- aceite de oliva “muy del gusto de los espa-tablecida en Nueva Jersey, abrió una casa de ñoles y latinoamericanos” procedentes decomercio en Nueva York, que se conoció ori- Marruecos, por aquel entonces protectoradoginalmente como Unanue & López Inc.. Tra- español, bajo la marca Goya, nombre que lebajaba como comerciante a comisión y agen- gustó mucho al empresario burgalés, por serte de compañías dedicadas a la importación corto, fácil de recordar y pronunciar, y pory exportación de víveres españoles y ameri- su vinculación con nuestro país por ser elcanos. Tras un viaje a España en 1929 en el apellido del afamado pintor. Unanue compró Nº 190 MAR’12
  3. 3. 8 empresas Michelle Obama y Goya Foods promueven Más de 2.200 referencias la dieta sana en EE UU Entre las más de 2.200 referen- cias que comercializa Goya Foods se encuentran productos tan exóticos para los españoles como quinua, gandules, yuca, pacaya, ponche, pi- loncillo, frijoles de diversos tipos, adobo, sazón, agua de coco, mon- dongo y guayaba. Esta despensa re- fleja la riqueza culinaria de la cultu- ra hispanoamericana. “Nuestra em- presa siempre ha buscado la forma de identificarse con los inmigran- tes y cada tipo de cocina de sus pa- íses de origen”, apunta Robert Una- nue, presidente de la compañía. Sede de Goya Foods en Secaucus, Nueva Jersey (EE UU). Es conocido el problema que la población estadounidense tiene con la obe- sidad. Por ello, el Gobierno Obama ha tomado cartas en el asunto y ha lanzado una campaña para promover la alimentación saludable. Y para llegar a los más de 50 millones de latinos que residen en el país -se estima que doce millones más están de forma ilegal- y que constituyen el grupo minoritario más nume- roso al acaparar un 16% de la población total, la Casa Blanca contactó con Goya Foods para hacer llegar ese mensaje a través de la compañía. Michelle Obama se entrevistó con Robert Unanue, presidente de la multinacional y, tras el en- cuentro, el grupo se comprometió a distribuir fichas sobre cocina saludable en rantiza entrar a formar parte de la com- 32.000 supermercados donde venden sus productos. En este sentido, la com- pañía: “yo mismo, cuando tenía diez pañía ha realizado una clara apuesta con importantes inversiones destinadas a años, trabajé en la línea de produc- la obtención de productos sin gluten, bajos en sal o con menos azúcares. ción del aceite. Hay que formarse, ob- tener un título universitario y trabajara Calderón la marca Goya por un dólar segmento de alimentación de produc- duro. Para nosotros Goya Foods lo esy empezó a envasar y comercializar tos hispanos, con 4.000 empleados y todo, sin importar sacrificios”, explica.productos bajo esa enseña. 2.214 artículos en el mercado, el 90% de Al margen de la familia, la compañía El empresario continuó importando ellos comercializados como marca pro- cuenta con ejecutivos expertos en cadaproductos españoles, como aceite de pia y el resto como representación de área del negocio, que en algunos casosoliva, aceitunas, sardinas o alcaparras, enseñas líderes en su país de origen. han dedicado buena parte de su vidaa los que años más tarde, con las suce- También es número uno por cifra de re- profesional a Goya Foods. Es el caso desivas oleadas de latinoamericanos a ferencias y distribución, como apunta Pérez, con casi cuatro décadas en laNueva York, incorporó referencias cari- Joseph Pérez, vicepresidente principal empresa. Este aspecto también es fun-beñas. de la compañía. Su gestión corre a car- damental para el presidente, quien inci- go de la tercera y la cuarta generación, de en la “lealtad de los trabajadores aGoya Foods, hoy que hace apenas un lustro comenzó a la firma y el orgullo de pertenecer a Han pasado más de 75 años -en desempeñar tareas de responsabilidad, una empresa con éxito”.2011 la compañía celebró esta efeméri- con seis y nueve miembros, respectiva- La firma posee casi una veintena dede- desde la puesta en marcha de la em- mente. Al frente se sitúa Robert Una- instalaciones en EE UU, Puerto Rico, Re-presa y Goya Foods es en la actualidad nue, presidente y nieto del fundador. El pública Dominicana y España, reparti-referencia indiscutible en EE UU en el ejecutivo asegura que el apellido no ga- dos en plataformas logísticas propias y Nº 190 MAR’12
  4. 4. empresas 9fábricas. Además, está prevista la aper-tura de una fábrica en México, otra deenlatado de frijoles en Texas y su ex- Presencia en Españapansión, también dentro de los EE UU, anuevas localizaciones, como Atlanta. En España, Goya Foods cuenta con una fábrica de aceite de oliva y aceitu- Pero la trayectoria de la compañía nas en Alcalá de Guadaira (Sevilla), en marcha desde 1973, y un centro de dis-no ha estado exenta de dificultades. Ro- tribución en Casarrubios del Monte (Toledo), así como almacenes en Barcelo-bert Unanue señala que hasta las déca- na y Murcia. En nuestro país posee una plantilla de 300 trabajadores y el di-das de los 60 y 70 “no se aceptó la co- rector general es Agustín Lamas, mientras que William Unanue, bisnieto delmida latina en los grandes supermer- fundador e hijo del presidente, ocupa el cargo de adjunto a la dirección. Des-cados por los prejuicios raciales, si de España exportan a EE UU aceite, aceitunas, turrón, marisco, sidra, pimien-bien nuestra marca era reconocida y tos y alcachofas, entre otros. “Entre un 10 y un 15% de los productos queconseguimos acceder a las principales vende en EE UU, su principal mercado, son de origen español”, precisa Ro-cadenas de distribución en los años bert Unanue, presidente de Goya Foods, quien añade que la presencia en Es-70”. Prueba de ese reconocimiento es paña es una “vuelta a nuestras raíces”.que aún hoy se mantiene en los estable-cimientos una sección de comida hispa-na en la que los productos de la marca nos para latinos, distribuye sus produc- En palabras del presidente, la marcaGoya tienen una relevancia de primer tos en casi una treintena de países, des- Goya equivale a los productos que leorden. de Canadá hasta China, pasando por son “familiares al hispano, que le ha- Italia, España, Polonia, Libia, Latinoa- cen recordar su hogar, porque damosDe Rusia a Nigeria mérica y Nigeria. Precisamente en este más valor a la comida de nuestra tie- Aunque Goya Foods es una empre- país africano el aceite de oliva de la em- rra cuando estamos fuera de nuestrosa eminentemente de productos hispa- presa causa furor. país”. Nº 190 MAR’12

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