TESOROS DE NUESTRA BIODIVERSIDAD
EL CAIMÁN DEL ORINOCO
¿Un éxito en conservación?
Álvaro Velasco / Biólogo
Grupo de Especi...
58
El Cocodrilo o Caimán del Orinoco es la segunda
especie de cocodrílido más grande del mundo,pero
a su vez es una de las...
59Tesoros de nuestra biodiversidad
Fotografía: Javier Mesa
Fotografía:AlvaroVelasco
60
Fotografía: Javier Mesa
Fotografía: Javier Mesa
61Tesoros de nuestra biodiversidad
Ardeidae),gabanes (Mycteria americana),guacos (Mycticorax nycti-
corax) y chicuacos (Bu...
64
La conservación y manejo de la especie se plasma en 1985 en
dos documentos elaborados por el Grupo de Especialistas en
...
65Tesoros de nuestra biodiversidad
Fotografía: Javier Mesa
Fotografía: Edouard Paiva
66
Desde el 2010 se incorpora
como zoocriadero el Hato
El Cedral – Empresa Socialista
Ganadera Agroecológica Bra-
vos de A...
Caimán del Orinoco. ¿Un éxito en conservación?. Álvaro Velasco
Caimán del Orinoco. ¿Un éxito en conservación?. Álvaro Velasco
Caimán del Orinoco. ¿Un éxito en conservación?. Álvaro Velasco
Caimán del Orinoco. ¿Un éxito en conservación?. Álvaro Velasco
Upcoming SlideShare
Loading in …5
×

Caimán del Orinoco. ¿Un éxito en conservación?. Álvaro Velasco

1,520 views

Published on

Articulo escrito por el Biólogo Álvaro Velasco para la Revista Río Verde.

Published in: Environment
0 Comments
4 Likes
Statistics
Notes
  • Be the first to comment

No Downloads
Views
Total views
1,520
On SlideShare
0
From Embeds
0
Number of Embeds
10
Actions
Shares
0
Downloads
23
Comments
0
Likes
4
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Caimán del Orinoco. ¿Un éxito en conservación?. Álvaro Velasco

  1. 1. TESOROS DE NUESTRA BIODIVERSIDAD EL CAIMÁN DEL ORINOCO ¿Un éxito en conservación? Álvaro Velasco / Biólogo Grupo de Especialistas en Cocodrilos de Venezuela velascocaiman@gmail.com Fotografía: Javier Mesa
  2. 2. 58 El Cocodrilo o Caimán del Orinoco es la segunda especie de cocodrílido más grande del mundo,pero a su vez es una de las más amenazadas debido a la explotación irracional por parte del humano. Fue sólo hasta la década de los setenta,cuando casi se les llevó al borde de la extinción enVenezuela,que comenzaron las iniciativas para frenar su desapari- ción. Iniciativas que hoy por hoy han mostrado resultados satisfactorios pero aún faltan acciones puntuales por ejecutar, como la realización de un censo nacional de la especie en toda su área de distribución,de manera de conocer su status real, y apoyo logístico y financiero que se le debe a los zoocriaderos para que puedan seguir en cabal funcionamiento. De las 23 especies de cocodrilos que habitan en el planeta, cinco de ellas viven enVenezuela.La Baba o Caiman crocodilus en los llanos orientales y occidentales,con las poblaciones de los es- tados Apure, Barinas, Cojedes, Guárico y Portuguesa bajo un programa de aprovechamiento comercial para la obtención de piel y carne. Las babas enanas Paleosuchus trigonatus y Paleosu- chus palpebrosus no se encuentran amenazados y no están bajo ningún programa de manejo. Finalmente están los Caimanes, el de la Costa o Crocodylus acutus y el del Orinoco o Crocodylus in- termedius catalogados como en peligro de extinción y bajo programas de conservación. EnVenezuela los caimanes son llamados “babas” (Caiman croco- dilus) y los cocodrilos son llamados“caimanes”,los llamados“Cai- manes del Orinoco (Crocodylus intermedius) o Caimanes de la Costa (Crocodylus acutus)” en realidad son cocodrilos y no cai- manes. Los caimanes y cocodrilos tienen diferencias entre sí, la primera es el tamaño, los cocodrilos son mucho más grandes cuando son adultos que los caimanes (babas), hasta el doble de longitud. La forma de la cabeza es otra diferencia, en las babas son pequeñas, anchas y más redondeadas en la mandíbula, en los cocodrilos son más alargadas y angostas. El cuarto diente in- ferior en la babas no se observa al estar la boca cerrada,en cam- bio en los cocodrilos queda por fuera. Al alumbrarlos en las noches con faros, los candiles de los ojos de las babas reflejan la luz de color rojizo y los caimanes lo reflejan de color amarillento. Con relación a la piel, las babas son más osificadas con la pre- sencia de osteodermos en la barriga y lomo, no así en los coco- drilos, aunado a que la escamación de los laterales de la barriga es más uniforme en los cocodrilos que en las babas. Los huevos de los cocodrilos son puestos en nidos enterrados en la arena, y las babas lo hacen con materia vegetal en descomposición. El Caimán del Orinoco es el segundo cocodrilo más grande del mundo, pudiendo llegar a medir hasta unos siete metros de lon- gitud, siendo la hembra más pequeña que el macho. La dieta del Crocodylus intermedius varía en función del tamaño, los recién na- cidos se alimentan de insectos y otros pequeños invertebrados.A medida que crecen incorporan a su dieta peces,ranas,serpientes, aves y mamíferos.Los ejemplares juveniles y adultos no tienen de- predadores naturales;sin embargo,durante su primer año de vida son presas fáciles de diferentes especies como las garzas (familia Fotografía:AlvaroVelasco
  3. 3. 59Tesoros de nuestra biodiversidad Fotografía: Javier Mesa Fotografía:AlvaroVelasco
  4. 4. 60 Fotografía: Javier Mesa Fotografía: Javier Mesa
  5. 5. 61Tesoros de nuestra biodiversidad Ardeidae),gabanes (Mycteria americana),guacos (Mycticorax nycti- corax) y chicuacos (Butorides spp); de reptiles como el mato (Tu- pinambis spp), la anaconda (Eunectes murinus) y la baba (Caiman crocodilus);y de mamíferos como el zorro común (Duscyon thous) y el zorro cangrejero (Procuon cancrivorus). La reproducción comienza con el dominio del caimán más grande y fuerte manteniendo un harem de hasta cuatro hembras. Se inicia con un movimiento de la cabeza del macho golpeando el agua de una a cuatro veces y con dos a cinco bramidos fuer- tes. Esta actividad tiene su pico entre noviembre y diciembre coincidiendo con la temporada del cortejo y apareamiento de los caimanes. La construcción de nidos son cavidades en playas de arena que luego son rellenadas con el mismo material, y el des- ove de los huevos ocurre de enero a marzo.La incubación es de 80 a 90 días y cada hembra coloca dependiendo de su edad entre 40 a 70 huevos. Los recién nacidos tienen un tamaño de 28 cm en promedio, y hay un cuidado maternal por aproxima- damente un año. Las madres ayudan a los caimancitos a nacer y los guían hasta el cuerpo de agua más cercano. El Caimán del Orinoco estuvo sometido a cosechas silvestres desde 1920 hasta la década de los 60 del siglo pasado sin nin- gún programa de manejo, lo que trajo como consecuencia la disminución de las poblaciones a niveles críticos de desaparición. A finales de los años 60 se prohíbe su caza comercial y es co- locada en la lista de especies en peligro de extinción. Gracias a iniciativas privadas a principios de 1970 por el zoo- tecnista DonTomás Blohm (†), se inicia la cría en cautiverio del Caimán del Orinoco cerca de Camatagua estado Aragua,y pos- teriormente en la Finca Agropecuaria Masaguaral,Corozo Pando estado Guárico. Este zoocriadero se basa el mantenimiento de parejas reproductoras conformadas por nueve hembras y cua- tro machos, produciendo un promedio 200 de animales anual- mente, los cuales son mantenidos en cautiverio por un año para su posterior reintroducción en su hábitat natural. A finales de los años 70, se une la Estación Biológica Hato El Frio, Mantecal estado Apure, hoy Empresa Socialista Ganadera Agroecológica Marisela, con una pareja reproductora y con la recolección de crías inicialmente en el río Cojedes estado Co- jedes y posteriormente huevos provenientes del Refugio de Fauna Silvestre y Reserva de Pesca Caño Guaritico. En los años 80, la Universidad Experimental Ezequiel Zamora UNELLEZ, sede Guanare Portuguesa instala un zoocriadero con tres parejas reproductoras y con la recolección de nida- das e incubación de huevos provenientes del río Manapire estado Guárico. En la década de los 90, del siglo pasado, se une la Agropecua- ria Puerto Miranda, estado Guárico, hoy forma parte de la ESGA Marisela, con varias parejas en cautiverio que producían aproximadamente unos 300 animales al año. Finalmente, la Fundación para el Desarrollo de las Ciencias Fí- sicas Matemáticas y Naturales (FUDECI) instala un zoocriadero en Puerto Ayacucho Amazonas bajo la recolección de neona- tos en el Parque Nacional Capanaparo-Cinaruco. Fotografía:AlvaroVelasco
  6. 6. 64 La conservación y manejo de la especie se plasma en 1985 en dos documentos elaborados por el Grupo de Especialistas en Cocodrilos deVenezuela (GECV) y la coordinación de la Funda- ción para la Defensa de la Naturaleza (FUDENA). El año si- guiente José Ayarzaguena (†) y JohnThorbjarnarson (†) preparan el documento titulado “Conservación del Caimán del Orinoco enVenezuela”, pero es en 1993 que se publica el primer Plan de Acción titulado “Supervivencia del Caimán del Orinoco en Ve- nezuela 1994-1999”,elaborado por el GECV y FUDENA con el apoyo del Servicio Autónomo de Fauna (Profauna) del Ministe- rio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables (MARNR). Un año más tarde,Andres Eloy Seijas y Carlos Chá- vez, investigadores de la especie,elaboran el Plan Estratégico para la especie, a solicitud de Profauna, el cual permitiría la imple- mentación del Plan de Acción. En el 2001 se realizó en Caracas unTaller binacional Colombia- Venezuela organizado por la Oficina Nacional de Diversidad Biológica (ONDB) del MARNR, en el cual se analizó y evalua- ron los logros del Plan de Acción de 1993. Uno de los resulta- dos principales fue el rediseño y actualización del documento y la publicación de las memorias del taller y del Plan de Acción para la Conservación del Caimán del Orinoco. Posteriormente, en 2007, en la ciudad de San Carlos Cojedes, se realizó otro ta- ller internacional para evaluar las acciones implementadas y dio como resultado una serie de recomendaciones y acciones que fueron enviadas a la ONDB para que fuesen incluidas en el Plan de Acción de la especie. La liberación o reintroducción de ejemplares de Caimán del Orinoco se inició en el año 1990 en el Refugio de Fauna Sil- vestre Caño Guaritico y Reserva de Pesca,con 30 animales pro- venientes de los zoocriaderos. Hasta la fecha, en 23 años, se han liberado o reintroducido unos 8.853 ejemplares de la es- pecie, nacidos y criados en los diferentes zoocriaderos del país. Las localidades donde se han liberado o reintroducido los cai- manes del Orinoco con un año de edad, más o menos, son en el estado Apure son Caño Guaritico y cuerpos de agua aleda- ños, Parque Nacional Capanaparo-Cinaruco, Refugio de Silves- tre de laTortuga Arrau y Hato El Cedral; en el estado Guárico en el Refugio de Fauna Silvestre Esteros de Camaguan, Parque Nacional Aguaro-Guariquito,río Manapire;río Cojedes,Embalse Tucupido y en los ríos Anaro y Orituco. Uno de los logros más destacables, o quizás el más importante, es el establecimiento de una población totalmente nueva con ca- pacidad reproductiva, generada a partir de las liberaciones de caimanes en su área de distribución,es la que se encuentra en el Refugio de Fauna Silvestre y Reserva de Pesca Caño Guaritico. Antes de iniciarse la liberación o reintroducción de ejemplares del Caimán del Orinoco, no se tenían reportes de la presencia de la especie en dicha área, la cual se protegió legalmente para la especie en sí. Actualmente, se cuenta con una población de más de 400 caimanes adultos con capacidad reproductiva, y anualmente se colectan y certifican nidos silvestres, al punto que en el año 2013,se llegaron a colectar unos 400 huevos silvestres que fueron incubados artificialmente en las instalaciones del zo- ocriadero ubicado en la ESGA Marisela – Hato El Frio. Fotografía: Javier Mesa
  7. 7. 65Tesoros de nuestra biodiversidad Fotografía: Javier Mesa Fotografía: Edouard Paiva
  8. 8. 66 Desde el 2010 se incorpora como zoocriadero el Hato El Cedral – Empresa Socialista Ganadera Agroecológica Bra- vos de Apure S.A., con la reco- lección de huevos provenientes de ejemplares silvestres reintro- ducidos en el Hato provenien- tes de diferentes decomisos o donaciones particulares. Estos dos hechos demuestran que el programa de liberación de Cai- manes del Orinoco en su hábi- tat natural da resultados, permitiendo la creación de nuevas poblaciones silvestres con capacidad reproductiva, lo que permitirá en el largo plazo recuperar los niveles poblacio- nales de la especie. Sin embargo, aún faltan accio- nes por ejecutar,como la reali- zación de un censo nacional de la especie en toda su área de distribución, de manera de co- nocer el status real del Caimán del Orinoco en Venezuela. Aunque los zoocriaderos si- guen en funcionamiento, su mantenimiento cada día es más difícil debido a los costos asociados a la alimentación,su- plementos vitamínicos y mine- rales de los animales. Fotografía: Javier Mesa

×