La mineria de cobre y sus impactos en el ecuador

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La mineria de cobre y sus impactos en el ecuador

  1. 1. LA MINERÍA DE COBRE Y SUS IMPACTOS EN EL ECUADORCarlos ZorrillaEn época que el gobierno, al igual que las empresas multinacionales, se encuentrandifundiendo los dones de la minera a gran escala utilizando datos falsos, se vuelveindispensable conocer la realidad sobre la minería de cobre, y los impactos que éstaproduciría en el país.RESERVAS, CONSUMO Y PRODUCCIÓN. Según el Servicio Geológico de losEstados Unidos, las reservas de cobre explotable en el mundo, y hasta ahora identificadas,se calculan en 630 millones de toneladas, una cifra que cada año aumenta (sin embargo, secalcula que hay por lo menos 5 veces más “recursos”)1. En el 2010, el mundo consumió22 millones de toneladas de cobre; 16 millones provenientes de minas, el resto,aproximadamente el 30%, del reciclaje). Esto equivale a aproximadamente 2,4 kilogramospor personaa1a,2,3. En el 2000, los ciudadanos de los países más ricos, con 15% de lapoblación mundial, consumieron el 61.5% del cobre; equivalente a 10 KILOS por persona(los latinoamericanos consumimos 2 kilos por persona en el mismo período). En total,América del Sur consumió 534.000 toneladas de cobre en el 2000, comparado a 3’649.000toneladas consumidos en norte América. Chile produce alrededor del 30% del cobremundial, y la empresa estatal chilena, Codelco, el 12,4%2.China consumió 7 millones de toneladas en el 2009. Estados Unidos le siguió con 2,4millones de toneladas. Japón, a pesar de no contar con minas de cobre en su territorio,consumió 1,3 millones de toneladas1 América Latina exporta el 75% de todos sus metalesexplotados, y aproximadamente el 90% de su cobre. China, Japón y los Estados Unidosson los mayores compradores del cobre proveniente de América Latina. En cuanto areciclaje, solo aproximadamente el 35% del cobre consumido es reciclado3.Este consumo masivo de cobre ha creado enormes problemas sociales y ambientalesalrededor del mundo, además de desplazar a comunidades enteras y ha generado conflictosviolentos en comunidades que se oponen a las minas5.El primer proyecto minero metálico a gran escala será el proyecto El Mirador, ubicado enla biodiversa Cordillera del Cóndor, y perteneciente a un consorcio de empresas chinas.Será también la primera mina metálica a cielo abierto del país.USOS: Los principales usos del cobre son: Construcción: 30%; Transporte 27%;Maquinaria 22%; y bienes y usos comerciales, solo el 8.7%2,3.PRECIOS Y PERSPECTIVAS. Aunque en los últimos años el precio del cobre hatenido un significante repunte, la tendencia durante el último siglo ha sido a la baja. Hayvarios factores que influyen en el precio de este metal, incluyendo: hallazgos importantesde nuevas reservas, reemplazo del cobre por otros materiales (como la fibra óptica paratransmisión de datos y tubería de pvc para el agua), o desarrollo de nuevas tecnologías(telefonía celular, la cual reduce drásticamente la necesidad de cables de cobre) Elaluminio también se está utilizando más y más para transmisión de electricidad en vez delcobre. Las recesiones o depresiones económicas también reducen la demanda por este, ytodo otro mineral. Por tanto, no se puede decir con seguridad que el precio del cobreseguirá alzando indefinidamente.TIPO DE MINERÍA. El bajo contenido metálico del cobre en la mena (subsuelomezclado con los metales buscados), hace que casi todo el cobre sea explotado a cieloabierto. Estas minas consisten de cráteres de hasta de siete kilómetros cuadrados y un
  2. 2. LA MINERÍA DE COBRE Y SUS IMPACTOS EN EL ECUADORkilómetro de profundidad (700-1500 hectáreas solo para el cráter de la mina) El cráter de lamina de cobre estadounidense de Bigham Canyon mide aproximadamente 5 kilómetros dediámetro. Una mina a gran escala y a cielo abierto puede procesar cientos de miles detoneladas de tierra y subsuelo diariamente. Para poder procesar tanto material, las minasutilizan millones de libras de explosivos (principalmente nitrato de amonio y diesel)ocasionando enormes problemas ambientales pocos conocidos por las poblaciones, y aúnmenos informado a las autoridades (por ejemplo, la mina de cobre Bingham Canyon, en losEEUU, utiliza cerca de 70 millones de libras de explosivos al año6)DESECHOS SÓLIDOS. Las minas modernas generan enormes cantidades de desechossólidos y ocupan enormes extensiones de tierra. Es por ello que la minería canadiense, porejemplo, genera 60 veces más desechos que sus ciudades6. Y, mientras más profundo seencuentra el cobre, mayores son los impactos y la producción de deshechos. Encomparación a la minería subterránea, la minería a cielo abierto produce entre 8-10 vecesmás desechos sólidos6. Esto se debe al bajo contenido metálico de la mena que, en el casodel cobre ecuatoriano, es menos del 1%. En el caso del oro, el promedio es menos de 10gramos por tonelada, y en algunos casos menos de un gramo/Tn.Aparte de producir inconcebibles cantidades de desechos sólidos, las instalaciones de estasoperaciones mineras requieren extensas áreas. Por ejemplo, la mina de cobre de LaEscondida (Chile) ocupa más de 64.000 hectáreas. Grandes minas como ésta movilizan yprocesa cientos de millones de toneladas de tierra anualmente. El Mirador, en el sur delpaís procesará 30.000 toneladas de mena diariamente para producir aproximadamente 200toneladas al día equivalente de cobre puro. Sin embargo, sus instalaciones están siendopreparadas para procesar el doble de este volumen.Para producir una tonelada de cobre, en promedio, es necesario procesar 497 toneladas demateriales sólidos: 147 toneladas de mena y 350 toneladas de escombros6a. Los escombrosconsisten en tierra fértil, bosques, vegetación y el subsuelo que no contiene cobre, pero quetiene que ser removido para acceder a la mena (subsuelo mezclado con metales). . En elcaso del oro, la producción de desechos sólidos puede variar de entre 20 y 250 toneladaspara producir una onza de oro6,6b. Los escombros, que las empresas los denominan“estériles”, comúnmente contienen metales pesados como el arsénico y plomo quecontaminan el medio ambiente.En 1996 técnicos japoneses calcularon que para una pequeña mina de cobre a cielo abiertoen la Cordillera de Toisán (Imbabura), de tan solo 450.000 toneladas de cobre, senecesitaría 600 hectáreas solo para botar los escombros.Y, mientras más profunda la mina, más desechos y más contaminación por el simple hechoque para acceder a la mena se tiene que remover más suelo y subsuelo.Otro factor que complica enormemente el panorama en el país y supone inimaginablesimpactos ambientales, es no solo el bajo contenido metálico de la mina ecuatoriana, sinoque el cobre se encuentra en “cinturones” metálicos, en las profundidades de nuestrascordilleras. Lo que quiere decir que no será una mina que se explote en el Cóndor oToisán, sino varias minas que se abrirán a lo largo de las cordilleras.AGUA Y MINERÍA. La minería moderna utiliza y contamina enormes cantidades deagua. Para producir una tonelada de cobre se requiere cientos de miles litros de este vitalrecurso6. El proyecto minero cuprífero El Mirador, en Zamora Chinchipe, prevé utilizarcerca de 35 millones de litros por día. Cifras como ésta no incluye los millones de galonesde agua que tienen que ser evacuados o desviados diariamente para que no inunden el tajoy poder acceder a la mena. Mientras más profunda la mina y más pluviosidad, mayores 2
  3. 3. LA MINERÍA DE COBRE Y SUS IMPACTOS EN EL ECUADORprobabilidades de encontrarse con la presencia de aguas freáticas. Por otro lado, para evitarque los gigantescos tajos se llenen de agua, algunas minas secan todos los ríos y vertientesalrededor de las minas; afectando a las capas freáticas y el flujo de este líquido vital aguasabajo de las operaciones mineras. Para mejor dimensionar el tema, una mina de oro a cieloabierto en el estado de Nevada, EE UU, bombea igual cantidad de agua a la utilizada por laciudad de Nueva York6.Los yacimientos de cobre de Junín (Cordillera de Toisán) y Cordillera del Cóndor seencuentran en áreas muy ricas en recursos hídricos, los que definitivamente seríancontaminados. Alarmantemente, la Ley de Minería del Ecuador le otorga a las empresasmineras el derecho a usufructuar del agua dentro y fuera de sus concesiones.PISCINAS DE RELAVES. Las colas (mena molida y procesada) cuyo cobre y otrosminerales han sido extraídos se almacenan en piscinas de relaves. Estas pueden medirvarios cientos de hectáreas, y contener millones de galones de una verdadera mezcla desustancias tóxicas; principalmente metales pesados. Por más medidas que se tomen paraevitar que se filtren o fuguen estas sustancias, es común que contaminen las aguas freáticasaguas abajo de las piscinas. Los problemas relacionados al almacenamiento de las colasson muchos más agudos en áreas de alta pluviosidad, como las Cordilleras del Cóndor yToisán.Por otro lado, no es nada raro que las piscinas se agrieten y envíen su mortal carga ríoabajo, envenenando a absolutamente todo en su camino; la probabilidad de este tipo dedesastre aumenta en países con riesgos sísmicos. Torrenciales aguaceros también puedencausar el desbordamiento de los relaves. Estos desastres han ocurrido en varios países enlos últimos años en proyectos mineros supuestamente utilizando “tecnología de punta” Porejemplo, en 2000 la brecha de una piscina de relave en una mina de oro en Rumania, matóa miles de toneladas de peces del río Danubio y fue considerado como uno de mayoresdesastres ecológicos de Europa en décadas. Y en 2010, Kolontal, Hungría fue el pueblomás afectado por uno de los desastres ambientales más espectaculares en los últimos años,a causa de la ruptura de una piscina de relaves que envió olas de entre 2 y 3 metros delodos tóxicos provenientes de una empresa productora de alúmina, lo cual causó 9 muertosy más de 100 heridos, y afectó a 40 km2.Pero aún más destructivo es la práctica de botar los escombros y colas directamente a losríos. Este es el caso de las minas de cobre y oro en Papua-Nueva Guinea e Indonesia,donde las empresas diariamente botan cientos de miles de toneladas de sus desechos a losríos, causando inimaginables impactos sociales y ambientales. Un ejemplo es la mina decobre y oro Grasberg, donde se le permitió a una empresa norteamericana contaminaratrozmente los ríos, una vez que la construcción de las piscinas de relaves se leimposibilitó por la accidentada topografía del lugar y la alta pluviosidad. Los desechos hanhecho desbordar los ríos y destruido cientos de miles de hectáreas de humedales y otroshábitats que servían como fuentes de alimentos de los pobladores8. Según la propiaempresa, esta mina de cobre y oro habrá destruido 300.000 hectáreas de bosques cuando sehaya extraído la último onza de otro y libra de cobre.UBICACIÓN. La mayor parte de los yacimientos minerales en el Ecuador se encuentranen las estribaciones de los Andes. Estas áreas, que incluyen a millones de hectáreas debosques nublados y de páramos, juegan un rol crucial en la protección de las cuencas altasy medias de la mayoría de los ríos del país, y proveen de agua bebible a millones dehabitantes. Los bosques también protegen a gran parte de la biodiversidad de la nación (lamayoría de las especies de plantas en el Ecuador se encuentra en las zonas de vida demontaña). Estas áreas se encuentran dentro de la región más biodiversa del planeta: el 3
  4. 4. LA MINERÍA DE COBRE Y SUS IMPACTOS EN EL ECUADORSitio Candente Andes Tropicales. Según un informe de la UICN y la WWF, la mineríaamenaza al 49% de los bosques mundiales no intervenidos9. Por otro lado, la gran mayoríade las más de un millón de hectáreas actualmente en manos de empresas transnacionales ytraficantes de concesiones se concesionaron irrespetando el derecho Constitucional a laconsulta previa. El gobierno del Presidente Correa está empeñado a entregar por lo menos10 veces más concesiones de las actualmente otorgadas; sin incluir también la entrega delfondo marino10. Indudablemente, la medida, además de generar incontables conflictossociales expondrá grandes extensiones del país a la contaminación y degradaciónambiental.GEOLOGÍA. Las menas con alto contenido metálico fueron explotadas hace décadas. Loque queda son yacimientos con menos de 15 libras de cobre, y unos gramos de oro portonelada, y ubicados a cientos de metros de profundidad. La mayoría de yacimientoscupríferos explotados más común en el mundo, son ricos también en azufre y metalespesados. Por ejemplo, los yacimientos de cobre de Junín y el Mirador contienen 0,7%cobre; lo que quiere decir que una tonelada de mena producirá un poco más que 15 librasde cobre puro, y 1985 libras de desechos sólidos.Para dar la impresión que el país tiene un excepcional potencial minero, el estadoecuatoriano, sin la menor prueba y sin fundamentos, alega que el yacimiento cuprífero deJUNIN es el más rico del país. Si fuera cierto- lo cual no lo es- implicaría que esta minapodría generar más de mil millones de toneladas de desechos sólidos; incluyendocientos de millones de toneladas de desechos sólidos contaminados con elementosexcepcionalmente tóxicos (colas). Sin embargo, la única exploración realizada en JUNÍNdio como resultado la posible existencia de un yacimiento de una cuarta parte de lo quedifunde el gobierno (total 2,26 millones de toneladas de cobre). Toda esta supuesta“riqueza”, la cual demoraría más de una década en explotar, solo sería suficiente parasatisfacer el consumo mundial durante aproximadamente un mes.A pesar que solo una pequeña parte del potencial minero del país ha sido probado- y aúnasí solo por las propias empresas- y que no existen datos independientes, el gobierno siguedifundiendo datos falsos sobre el potencial minero ecuatoriano. Gran parte de la contaminación proveniente de la minería de cobre se debe a que el metalno se encuentra en estado puro en la naturaleza, sino mezclado con otros elementos-incluyendo los metales pesados antes señalados. De hecho, el cobre en nuestro país seencuentra asociado con, además del arsénico, el cromo, plomo, cadmio y molibdeno, y elmercurio (caso Mirador). Por otro lado, mientras más profundo el yacimiento, máspropenso a que el cobre se encuentre mezclado con sustancias sulfurosas (como la pirita).La mayoría de los yacimientos de cobre del mundo en la actualidad contienen azufre.Drenaje ácido de mina. El azufre es el elemento responsable por el drenaje ácido demina, unos de los problemas ambientales más destructivo relacionado a la minería a cieloabierto, y el más difícil de controlar. El drenaje ácido de mina catastróficamentecontamina el recurso agua. Esto ocurre cuando el azufre mezclado con el cobre acidifica elagua de lluvia, o de los ríos las aguas subterráneas. El agua ácida extrae los metalespesados de los materiales con los cuales entra en contacto, y es un proceso que inicia con laexplotación minera pero que no termina con ella, y puede durar siglos o, incluso enalgunos casos, miles de años. Por ello, algunas provincias en los Estados Unidos hanprohibido la minería a menos que se compruebe con proyectos similares al propuesto,que la minería no generará drenaje ácido minero.Los yacimientos de cobre del Mirador y el de la Cordillera del Toisán, contienentodos los elementos para la generación de Drenaje Ácido Minero. 4
  5. 5. LA MINERÍA DE COBRE Y SUS IMPACTOS EN EL ECUADORAparte de la pesadilla que representa el drenaje ácido de mina, los riesgos sísmicos enpaíses como el nuestro aumenta la peligrosidad de todo gran proyecto minero, y es algoque las empresas encargadas de elaborar los estudios ambientales normalmente no evalúancorrectamente (por obvias razones)Y, MÁS QUÍMICOS.... Además de los elementos tóxicos arriban mencionados, laminería de cobre requiere de ciertas sustancias para separar el cobre de otros minerales. EnChile y otros países, por ejemplo, el sistema más común utilizado es de rociar enormescúmulos de piedra y roca molida con ácido sulfúrico y posteriormente separar el cobre dela solución (denominada solución preñada). Y aunque la producción de concentrado decobre (30% cobre) no requiere de químicos muy tóxicos; los subproductos del proceso silos son (sustancias que incluyen metales pesados). Dependiendo de los minerales que seencuentran mezclados con el cobre, sin embargo, se utilizan otras sustancias. En losEstados Unidos, las minas que explotan menas de cobre similar al de Junín utilizan 38diferentes químicos para este fin11. Si hay oro o plata en la mena mezclado con el cobre- locual es muy común- la minería a gran escala utiliza cianuro de sodio para segregar el orodel resto de los otros minerales. El cianuro es una de las sustancias más tóxicas conocidaspor el ser humano. En estado puro, la cantidad equivalente a un par de granos de arroz essuficiente para matar a una persona adulta.FUNDICIÓN. Hasta aquí algunos de los impactos relacionado con la explotación yconcentración del cobre. La fundición del concentrado de cobre contamina el aire conácido sulfúrico y acidifica grandes extensiones de tierra. La acidificación de la tierra, comoes bien conocido, destruye bosques y toda vegetación adyacente a las minas, y causagraves problemas respiratorios. La mina rusa Norilsk (níquel) es un ejemplo de ladevastación producida por la fundición: hasta la fecha sus emisiones han destruido más de350.000 hectáreas de bosques. Otro preocupante ejemplo es la mina de cobre de Southern,en Perú causó y aún causa, problemas respiratorios en la población de Ilo, a pesar de estarubicada a varios kilómetros de la planta de fundición. A la planta de fundición poli-metálica ubicada en la localidad peruana de la Oroya, Perú, se le responsabiliza por haberenvenenado con plomo al 99.9% de los niños en los alrededores de la planta. Además dela contaminación de plomo, la planta arroja 900 toneladas métricas de dióxido sulfurodiariamente a la atmósfera.El problema empeora puesto que cualquier otro elemento que se encuentre mezclado con elcobre será emitido al aire y contaminará el medio ambiente durante la fundición. Elarsénico es uno de los contaminantes más comunes asociados a la fundición de cobre2.Miles de niños en el poblado de Kabwe, una ciudad en Zambia, sufren de envenenamientode plomo por las emisiones provenientes de las minas de cobre en la región.Hipócritamente, la contaminación de las plantas de fundición ha llevado a que “....exigentes regulaciones relacionados a la calidad del aire ha sido uno de los factores reduciendo la fundición de cobre en lugares como los Estados Unidos. Esto ha sido un problema en plantas de fundición en lugares como Perú y Zambia”2ENERGÍA Y CO2La industria minera utiliza miles de millones de galones de hidrocarburos anualmente paraexplotar, procesar y transportar los minerales. Aparte de esto, es una de las industrias quemás energía eléctrica utiliza: Mundialmente consume aproximadamente 10% de laelectricidad6. En algunos casos, como Chile, se aproxima al 50% de la energía producidaen el país2. En vista que existe un déficit energético en el Ecuador, el gobierno tendrá queconstruir nuevas centrales hidroeléctricas para satisfacer la demanda creada por la minería; 5
  6. 6. LA MINERÍA DE COBRE Y SUS IMPACTOS EN EL ECUADORconvirtiendo a las empresas en beneficiarios de un subsidio pagado por todos losecuatorianos y ecuatorianas. El proyecto Mirador, por ejemplo, proyecta utilizar 28megavatios de electricidad diariamente; equivalente al consumo de decenas de miles dehogares, y la energía se facturará a un precio mucho más barato que lo normal. En caso de que la energía sea producida por centrales termoeléctricos, la contaminaciónatmosférica se disparará. Dicha contaminación incluye la generación de gases de efectosinvernaderos, como el dióxido de carbono. La producción de una tonelada de cobre puro,genera no menos de 5000 kilogramos de C02 y, en algunos países, como la China, estarelación es mucho más alta.REHABILITACIÓN, PASIVOS AMBIENTALES Y MINERÍA. Uno de lospreceptos más fundamentales y más enraizados en la minería transnacional se denomina elderecho a contaminar. Con esto se quiere decir que la minería moderna, para rebajar suscostos de operación, presume que no tendrá que asumir los pasivos ambientales producidospor sus actividades- lo cual incluye los costes reales de proteger el medio ambiente y larehabilitación y cierre de las minas. Estos costos le pueden significar al estado cientos demillones de dólares, a la vez que se convierten en ganancias netas para las empresas12.Este concepto y práctica es más visto en países en desarrollo donde, o bien las leyesfavorecen a las empresas- o no se respetan, o también donde la corrupción es endémica. Envista que los ciudadanos de los países ricos están exigiendo un medio ambiente cada vezmás sano, lo cual se traduce en altos costos de operaciones mineras, las empresas minerastransnacionales se trasladan a países como el Ecuador, donde las leyes ambientalesprácticamente no existen. En otras palabras, es mucho más rentable contaminar, quecumplir con las leyes. Si estos pasivos ambientales (también denominadas“externalidades”) fueran adecuadamente incluidos en los costos de operaciones, muchasminas- en especial en países como el Ecuador- no operarían por el alto costo que suoperación significaría.EMPLEO Y DESARROLLO. Los proyectos mineros no crean mucho empleo: En el Perú, la gran minería da empleo a poco más de 75,000 personas, que representan alrededor del 0.9% de la población económicamente activa (PEA) en el país. En Chile emplea alrededor de 78,000 personas, 1.4% de la PEA, y en Brasil a 91,000 personas, alrededor de 0.1% de la PEA. El economista peruano Juan Aste Daffós señala que “la actividad minera no tiene un efecto multiplicador en las regiones, pues las compras de la empresa a nivel local son mínimas y la capacidad de generar empleo se reduce cada vez más debido al desarrollo tecnológico” 13.¿Desarrollo? ¿Para quién? En el Perú, los departamentos donde prevalece la minería ostentan los más altos niveles de pobreza en el país.13Esta situación es aún peor en Bolivia, donde la extrema pobreza afecta al 80% de lapoblación en la provincia de Potosí, sitio de la mina de plata más rica del planeta13.Y, como se ha señalado anteriormente, los empleos serán muy escasos para lapoblación lugareña. Por ejemplo, el proyecto minero Mirador, solo generará 415empleos permanentes; la gran mayoría requiriendo mano de obra calificada.IMPACTOS INDIRECTOS. Los impactos indirectos de la minería pueden ser peoresque los directos. Por ejemplo, el estudio de impacto ambiental para el proyecto mineroJunín prevé, en las palabras del Estudio: “deforestación masiva” ... la cual “dará paso aun proceso de desertificación”14. El secamiento del clima, por lógica, afectará a los miles 6
  7. 7. LA MINERÍA DE COBRE Y SUS IMPACTOS EN EL ECUADORde agricultores que dependen de las lluvias para sus actividades agrícolas. Ladesertificación es un proceso que puede durar siglos en rectificarse- e incluso, puedeconvertirse en permanente.Las áreas mineras son de igual manera plagada por impactos sociales, como el incrementode la delincuencia, alcoholismo, prostitución, y enfermedades venéreas15. Y, como si fuerapoco, las más impactadas por la minería son las mujeres, quienes sufren más los embatesde una sociedad en descomposición, mayor violencia intra-familiar, y asumen roles dentrode la comunidad normalmente asumidos por sus parejas.Tele impactos.Es indispensable tener claro que los impactos de la minería- sean esta a pequeña o granescala- no solo se siente en las inmediaciones de las minas, sino que se pueden sentir acientos de kilómetros de distancia de las áreas mineras. Por ejemplo, las minas en lasmontañas descargan su contaminación en los ríos aledaños a las minas, y envenenan a losorganismos acuáticos en toda la trayectoria de los ríos, hasta llegar al mar. Si las aguastóxicas son utilizadas para el riego en la trayectoria, como lo es en la costa ecuatoriana porlo bananeros, por ejemplo, las plantas absorben elementos tóxicos como el arsénico yplomo y los transfiere a las frutas. Una vez desembocado en el mar, los metales pesados yotras sustancias tóxicas son absorbidos por los mariscos y otros organismos (incluyendoaves). El impacto podría devastar a la economía de los recolectores de conchas al igualque a las camaroneras, e intoxicar a los consumidores de dichos productos. Estos impactosya se han confirmado en el país.Impactos Sociales. Al igual que es muy difícil establecer el verdadero valor de los bienesy servicios producidos por los sistemas ecológicos destruidos por la gran minería, esimposible facturar los costos sociales o culturales. Estos incluyen los costes sociales,económicos y sicológicos relacionados a la reubicación de comunidades enteras, lamigración, la destrucción de referentes espirituales, los impactos a la garantía alimenticia,al tejido socio-cultural de una región causado por la degradación social y cultural de lascomunidades y por el cambio de actividad e identidad. Por otro lado, las violaciones de losderechos humanos son, desgraciadamente, muy comunes en áreas donde las poblacionesoptan por defender su modo de vida y sus comunidades y ambiente, y evitar el caos socialque normalmente acompaña actividades mineras. En Perú, por ejemplo, el mayor númerode conflictos socio-ambientales se producen en áreas mineras.Para los que piensan que estas proyecciones son irreales o exageradas, tomen en cuenta elEstudio de Impacto Ambiental para el proyecto minero Junín, el cual, basado en unapequeña mina de cobre, identificó la necesidad de reubicar a cientos de familias de cuatrocomunidades. Después de este pronóstico, los japoneses encontraron cuatro veces máscobre.COBRE VS. DESARROLLO SUSTENTABLE Según el Banco Mundial, una hectáreade bosque tropical produce el equivalente de entre 1.500 y 10.000 dólares al año enservicios ambientales, especialmente debido a su capacidad de almacenar dióxido decarbono16. Esto lo hacen los bosques a la vez que purifican el aire y el agua, regulan elflujo de agua en las vertientes y ríos, controlan la sedimentación e inundaciones, regulan elclima, protegien la biodiversidad, facilitan la polinización, y proveen de agua bebible a laspoblaciones humanas- entre muchas otras funciones. Estos servicios, si bien no generanmillones de dólares para las arcas estatales directamente, son fundamentales para sostenerun desarrollo sano y equilibrado (sustentable), y benefician a un amplio sector del país. Eldesarrollo minero, en cambio, es relativamente de corto plazo y concentra la riqueza a lavez que genera contaminación que impacta a la salud humana, crea conflictos sociales y 7
  8. 8. LA MINERÍA DE COBRE Y SUS IMPACTOS EN EL ECUADORdegrada el medio ambiente durante siglos. Y logra todo esto a la misma vez que destruyelas bases de otras actividades sustentables, como el turismo de naturaleza, la agroecología,y la generación de energía hidroeléctrica.Minería, Mentiras y Desarrollo. Que la minería es incompatible con el desarrolloeconómico en países como el Ecuador se ha comprobado por varios estudios, incluyendo elde Oxfam Ámerica17, y el de la Conferencia de las Naciones Unidas para el Comercio yDesarrollo (UNCTAD por sus siglas en inglés)18. Incluso, la relación pobreza-subdesarrollo es tan común en países ricos en recursos naturales como el nuestro, que setuvo que inventar un término para describirlo: la maldición de los recursos.El cobre sacado de las entrañas de nuestras cordilleras y páramos no se quedará en elEcuador. El país no tiene la capacidad industrial de procesar el cobre para purificarlo, nipara transformarlo en productos de consumo. Por ende, el concentrado de cobre- que seráel producto producido en el Ecuador y conteniendo 30% cobre- tendrá que ser exportado apaíses como la China, Japón y la India, donde se le agregará valor y exportado comoproductos de consumo al Ecuador.A pesar de irrefutables pruebas de lo nefasto que el desarrollo minero significa paranuestros países, los intereses mineros, a través de la Cámara de Minería y sus engañosascampañas publicitarias, venden la idea de la minería como salvación nacional basado endatos falsos del potencial minero en el Ecuador. El ejemplo representativo de este manejode la información es el de la Ascendant Copper Corporation, que por años difundió almundo- y de modo especial dentro del gobierno- que el yacimiento de Junín contenía 9millones de toneladas de cobre. Esto es cuatro veces más cobre de lo hallado por unproyecto de exploración japonés que duró cuatro años en estas mismas concesiones.Preocupantemente, el gobierno de Correa ha tomado la posta en difundir esta y otrasgrandes mentiras sobre el potencial minero ecuatoriano en el Plan Nacional para elDesarrollo del Sector Minero 2011-201510, conociendo perfectamente que la informaciónde los yacimientos no son confiables, y proviene únicamente de las empresas mineras.TECNOLOGÍA DE PUNTA.Una de las más grandes mentiras popularizada por las cámaras de minería y los interesesmineros transnacionales es que los problemas ambientales de la minería son cosas delpasado, o de la minería artesanal, y que la minería moderna no causa mayores impactosambientales debido al uso de la tecnología de punta. Sin embargo, no existe una sola minade cobre a cielo abierto en países tropicales y sitios como las Cordillera del Cóndor o la deToisán que no haya destrozado el medio ambiente. Los pobladores de Kolontal y elgobierno de Hungría, también confiaban en la supuesta tecnología de punta, la misma queacabó con la vida de nueve pobladores y en destruir la comunidad.Cerramos con la siguiente reflexión: en 1997, el estado norteamericano de Wisconsinaprobó una legislación que exige a las empresas mineras de que antes de que se les autoricesus proyectos que presenten un ejemplo de un proyecto parecido al propuesto que no hayacontaminado el agua ni durante la operación de la mina, ni durante los diez añosposteriores al cierre de la misma. Hasta la fecha, el gobierno de Wisconsin sigueesperando constancia de la existencia de esa mina, y por ende, no se ha autorizadoningún proyecto minero. 8
  9. 9. LA MINERÍA DE COBRE Y SUS IMPACTOS EN EL ECUADORPARA MAYOR INFORMACIÓN VEASE: www.infomineria.orgFuentes1. United States Geological Survey, (Investigación Geológica de los EEUU) http://minerals.usgs.gov/minerals/pubs/commodity/copper/1ª 2010 World Copper Fact Book: http://www.icsg.org/;2,3. Abriendo Brecha, MMSD, 2002 (Minería, Minerales y Desarrollo Sustentable); 2010 World Copper Fact Book:http://www.icsg.org/4. Situación Mundial, WorldWatch Institute, 2003 (capítulo 6)5. Natural Resources andViolent Conflict, World Bank. 20056. http://www.nationaldriller.com/Articles/Cover_Story/183cb9d5c2197010VgnVCM100000f932a8c0____6,6a, 6b. Earthworks. www.earthworks.com ;. 6a Scarcity and Growth Revisited, Resources for the Future, 2005 (varios capítulos);6b datos pasra el oro: http://ngm.nationalgeographic.com/2009/01/gold/larmer-text7. http://visibleearth.nasa.gov/search.php?q=la+escondida8. Below a Mountain of Wealth, a River of Waste. Artículo en: The New York Times. 27 Diciembre 20059. Los bosques y sus minerales (IUCN, WWF, 1999)10. Plan Nacional de Desarrollo del Sector Minero 2011-2015 http://www.mrnnr.gob.ec/upload/doc_mineria/plan-nacional-de-desarrollo-minero.pdf11. Extraction and Beneficiation of Ores and Minerals. Volumen 4: Copper. EPA (Environmental Protection Agency (Agencia de Protección Ambiental de los EEUU).12. Los daños ambientales ocasionados por la mina de oro Summitville, le han costado al gobierno estadounidense más de 200 millones de dólares, debido a que la empresa canadiense dueña de la mina se declaró en bancarrota y abandonó el proyecto minero13. Impacto de la Minería. Noticias Aliadas, Enero 26, 2005, volumen 42 no. 214. Informe Final de la Exploración Mineral de Cooperación Técnica en Las Áreas de Junín y Cuellaje. República del Ecuador. Japan International Cooperation Agency. Marzo 199615. La Minería y La Comunidad. Prodeminca, Banco Mundial. Junio 199716, http://news.bbc.co.uk/2/hi/business/6077752.stm 23 Octubre 2006. Original en inglés.17. Sectores Extractivos y Pobreza. Oxfam América. 200318. Países menos adelantados, Informe 2002 http://www.unctad.org/sp/docs/ldc2002overview_sp.pdf*La mina de oro Iron Mountain, en California, actualmente contamina el río Sacramento con plomo, y según expertos, lo seguirá haciendo por lo menosdurante otros dos mil años más, o hasta que se agote el azufre presente en los escombros Ejemplo de minería a cielo abiertoVista aérea de la mina de cobre Chuquicamata cubre decenas de miles hectáreas del desierto deAtacama, Chile. Toda la población del poblado de Chuquicamarca tuvo que ser reubicado a laciudad de Calama debido a los impactos de la mina. 9

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