863 Leadership Paper Fortier E Aspen Walker8.8.08


Published on

Published in: Education, Business
1 Like
  • Be the first to comment

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

863 Leadership Paper Fortier E Aspen Walker8.8.08

  1. 1. A Leadership Learning Journey                 ‐1‐      Running Head: A LEADERSHIP LEARNING JOURNEY      A Leadership Learning Journey  E. Aspen Walker  Emporia State University, School of Library & Information Management  LI 863 XI  Professor Fortier                        E. Aspen Walker                     Summer 2008, LI 863 XI, Fortier 
  2. 2. A Leadership Learning Journey                 ‐2‐        ABSTRACT  This  paper  looks  at  the  development  of  written  communication  skills,  using  emotionally‐intelligent  training  exercises,  through  the  lens  of  one  Colorado  public  library’s  internal  leadership  program  (“Leadership  Journey”).                             E. Aspen Walker                     Summer 2008, LI 863 XI, Fortier 
  3. 3. A Leadership Learning Journey                 ‐3‐    INTRODUCTION  In September of 2008, I will teach a short class about communication  to a cohort of ten students of public library leadership. After surveying  the group, I have learned they would like to spend our time together  working on their written communication skills. While I have spent a great  deal of time immersed in the practice of writing, I have little experience  teaching others, and plenty to learn still about the art of written  communication. This will be a big learning opportunity for me, too.   I don’t want this class to be a flash in the pan for any of us; I hope  we all genuinely grow from the experience. As a fellow student of  leadership, I am intrigued by Boyatzis’ Theory of Self‐Directed Learning  and the idea that emotionally intelligent training resonates deeply with  students, takes firm hold in the limbic region of the brain, and effects  long‐lasting change in leadership style. I hope I can help each student  launch a long‐term writing practice that results in improved written  communications and an appreciation for the benefits of lifelong, self‐ directed and emotionally‐intelligent learning. I also hope to improve my  own leadership skills and style through the hands‐on practice and  feedback and the class affords.   E. Aspen Walker                     Summer 2008, LI 863 XI, Fortier 
  4. 4. A Leadership Learning Journey                 ‐4‐    This paper looks at my approach and plan as I ready for the class. I  will discuss the Leadership Journey program; turn next to the philosophy  of emotionally intelligent learning; and conclude by describing the lesson  plan I have selected for the class.  THE LEADERSHIP JOURNEY    Douglas County Libraries (an independent public library district in  Douglas County, Colorado) initiated the Leadership Journey program in  2008, in order to develop and promote library leaders from within the  organization. Ten students were selected to participate in the two‐year  training program. Leadership Journey also aims to further develop the  organization’s current leadership, by asking managers and administrators  to teach the classes and mentor the students. All participants will traverse  a learning course designed to “develop the insights, skills, and tools  needed to successfully lead themselves and others in the library  community and beyond” (Douglas County Libraries, 2008).   Year one focuses on personal leadership and self‐development; or as  the Leadership Journey syllabus declares, “Before you lead others, you  must first learn to lead yourself ” (Douglas County Libraries, 2008). First  year activities include ongoing coaching and mentorship, reading and  homework assignments, regular postings to learning blogs, monthly classes  E. Aspen Walker                     Summer 2008, LI 863 XI, Fortier 
  5. 5. A Leadership Learning Journey                 ‐5‐    taught by DCL leaders, and outside training courses. Monthly class topics  include: emotional intelligence; self‐awareness and  social/communication/personality styles; change management; systems thinking  and organizational theory; and communication skills. Outside training includes  the development of a personal mission and vision statement with a certified  coach; EQ evaluation; a Social Styles workshop; a two‐day course in meeting  facilitation; a two‐day presentation skills clinic; and classes in business  writing, grammar, editing, technology, time management, and supervision.  Meanwhile, class instructors must stretch and grow as well. We must  learn how to embrace the visionary, coaching and democratic leadership styles  (Goleman, 2004, p. 55), in order to inspire and mentor the students, and receive  feedback about their experience. We must remember that teachers are students  too, do our research, and think long and hard on the subjects of leadership and  education. We must revitalize and employ our presentation and communication  skills to craft a learning experience that resonates with the students. We must  be willing to hear others, respond to feedback, and keep growing.  Together, we are designing a collaborative approach to building a  learning community comprised of many, who continually improve as both  leaders and participants. In order for this to work, we must all be invested in  the success of Leadership Journey. In my experience, I find I am motivated to  make the most of the classes, partly because I have been asked to be part of the  team. I have heard others express a similar sentiment: we are excited to be a  E. Aspen Walker                     Summer 2008, LI 863 XI, Fortier 
  6. 6. A Leadership Learning Journey                 ‐6‐    part of this creative, learning process. Leadership Journey is a true  collaboration; it belongs to no single hero or genius. We can all benefit from the  process, take pride in our contributions, and effect positive change at Douglas  County Libraries. This team pride and collaborative spirit reminds me of Olson  and Singer’s Third Change Principle: “Rely on the group as the primary unit of  work…remember to avoid hero worship on projects and instead focus on  harnessing, appreciating, and rewarding the work of all members of the group”  (2004, 41).   I don’t wish to fool the students or myself. We’ve all got a long road  ahead of us. They will not perfect their writing skills in a few hours. I  will not craft a quick presentation that delves into the deepest depths of  written communication. But they can launch and sustain a writing  practice that improves their written communication, while embracing the  benefits of self‐directed learning. I can help, by crafting emotionally‐ intelligent exercises that aim to engage and resonate with the students,  and encourage them to adopt a course of self‐directed learning. And we  can all remember we are a group of travel companions, in the midst of a  leadership learning journey.  EMOTIONALLY INTELLIGENT LEARNING   I think that the Leadership Journey offers a shared learning opportunity  that can work to effect positive change well “beyond the honeymoon effect”  E. Aspen Walker                     Summer 2008, LI 863 XI, Fortier 
  7. 7. A Leadership Learning Journey                 ‐7‐    (Goleman, 2004, p. 98) by employing emotionally‐intelligent learning strategies.  This includes limbic stimulation, Boyatzis’ Theory of Self‐Directed Learning,  and Kolb’s Learning Styles.  In Primal Leadership: Learning to Lead with Emotional Intelligence, we  discover that training/learning that triggers the emotional limbic region of the  brain can have a long‐lasting effect on the student, if it incorporates  “motivation, extended practice and feedback” (Goleman, 2004, p. 102). It  is my hope that I can draw on what I have learned in our Emporia  Leadership class, and accomplish the kind of resonant, emotionally‐ intelligent training, and sustainable and self‐directed learning that  Goleman, Boyatzis and McKee advocate in Primal Leadership (2004, pp. 99‐ 112).   With this in mind, my lesson plan and approach (discussed more  pointedly below) includes these limbic‐friendly and emotionally‐ intelligent components:  Motivation‐the  students  are  willingly  participating,  in  order  to develop as  leaders.  I  have also  asked them  to  choose  the  class  topic.  Hopefully  this  will  increase  the  likelihood  that  they  are  invested  in  ‐and  motivated by‐ the class.  Extended  practice‐  I  will  share  a  little  about  the  benefits  of  ongoing,  self‐directed  learning;  encourage  E. Aspen Walker                     Summer 2008, LI 863 XI, Fortier 
  8. 8. A Leadership Learning Journey                 ‐8‐    students  to  commence  a  long‐term  writing  practice,   take  advantage  of  the  continuing  education  and  collections  Leadership  Journey  and  Douglas  County  Libraries  offer;  and  remind  them  that  every  time  they  write  (for  work,  on  their  Leadership  Journey  blog,  or  elsewhere)  they  can  remember  they  are  practicing  writing  and  self‐directed  learning,  and  opt  to  use  the  experience as an opportunity to learn and improve.  Feedback‐  students  can  opt  to  share  their  work  in  class,  share  their  opinions  and  contribute  to  class  discussion,  ask  their  mentors  to  coach  their  writing  practice,  and  help  me  improve  by  sharing  their  comments.    I also have attempted to design lesson plan that makes the most of  the Leadership Journey format and the Five Discoveries of Boyatzis’  Theory of Self‐Directed Learning:   My ideal self—Who do I want to be?  My real self—Who Am I? What are my strengths  and weaknesses?  My  learning  agenda—How  can  I  build  on  my  strength, while reducing my gaps?  Experimenting  with  and  practicing  new  behaviors,  thoughts,  and  feelings  to  the  point  of mastery.  Developing trusting relationships that help,  E. Aspen Walker                     Summer 2008, LI 863 XI, Fortier 
  9. 9. A Leadership Learning Journey                 ‐9‐      support,  and  encourage  each  step  in  the  process.  (Goleman, 2004, p. 102)      Leadership Journey asks it students to spend a great deal of time  thinking about their ideal and real selves, especially in the first year, when  the curricular theme can be summed up simply: know thyself. They look to  the ideal by crafting mission and vision statements; they focus on the real  by examining their personality traits, emotional intelligence, social styles  and leadership strengths. Parenthetically, it is of note that the process of  preparing for, and teaching a Leadership Journey class has a very similar  influence on the teacher. The sheer contrast between my ideal and real  selves has become very apparent as I work to craft a lesson that meets my  idealistic vision, within the framework of my actual skills and limitations.    In looking at their ideal and real selves these past months, the  Leadership Journey students have spotted many of their strengths and  gaps in leadership skills and learning. This is an opportune time to  develop a learning agenda for their self‐directed learning practice. In this  particular case, the students have indicated that they would like to learn  more about written communication, so the leaning agenda includes time  E. Aspen Walker                     Summer 2008, LI 863 XI, Fortier 
  10. 10. A Leadership Learning Journey                 ‐10‐    for students to reflect on their writing strengths and weaknesses. I hope  that this experience and example will motivate the students to consciously  craft learning agendas throughout their lifelong learning journey.    As discussed above, the extended practice of any leadership skill  (including writing practice) helps us form the long‐lasting limbic  connections we need to change our habits and grow as leaders. Extended  practice is intimately related to the fourth discovery of self‐directed  learning: experimenting with and practicing new behaviors, thoughts, and  feelings to the point of mastery. Writing offers a perfect chance to  experiment and practice over time: we do it almost every day. You can bet  I will encourage the students to remember their learning agenda and  intentionally practice the art of writing, each time they employ the written  word.  Boyatzi’s Fifth Discovery is the importance of relationship, feedback  and support. Leadership Journey, by design, creates a network of peers  and mentors that the students can turn to. I will remind the students that  the competencies of emotional intelligence are comprised of two  categories: the self/personal and social/relationship, and point out that  Leadership Journey encompasses both. The students are getting to know  their own strengths and weaknesses, and learning how to play well with   E. Aspen Walker                     Summer 2008, LI 863 XI, Fortier 
  11. 11. A Leadership Learning Journey                 ‐11‐    and learn from others. The class will encourage students to enter a social  feedback loop, by sharing and discussing their writing with their fellow  students.   We don’t all learn best the same way. Emotionally‐intelligent  training remembers that “people actually learn best when they using  [learning] modes that suit them” (Goleman, 2004, p. 150). The class is  made up of learners with different styles, so my lesson plan will  incorporate Kolb’s work in learning styles. As you’ll soon see, I will use  training exercises that appeal to the learning modes Kolb found to be  most effective for most people:  Concrete experience: Having an experience that allows  them to see and feel what it is like.  Reflection: Thinking about their own and others’  experiences.  Model building: Coming up with a theory that makes  sense of what they observe.  Trial‐and‐error learning: trying something out by  actively experimenting with a new approach.  (Goleman, 2004, pp. 150‐1).  THE LESSON PLAN  Lesson I. Pre‐class Homework. The Leadership Journey classes  always include pre‐class homework, so the students are already thinking  E. Aspen Walker                     Summer 2008, LI 863 XI, Fortier 
  12. 12. A Leadership Learning Journey                 ‐12‐    about the topic when they get to class. The library district’s training  manager tells me the students can really use instruction in the art of  writing email, since this is the kind of writing they all do most frequently.  I will ask the students to read the “Email Intelligence” blog and  presentation (Walker, 2008) I created for our Emporia leadership class. I  will ask them to participate in the online “Collaboration Time” exercises  at Email‐Intelligence.blogspot.com. The blog –and this homework  assignment‐ are designed to capture several aspects of emotionally‐ intelligent training. I know that students write a lot of emails; hopefully  they will be motivated by the topic. The collaborative sections make use of  feedback, relationship, and reflection. A quiz on the blog (“Are you a rude  emailer?”) asks students to look at their real self. The tips for crafting  excellent emails speak to the students’ ideal self; call for a learning agenda  of extended practice and experimentation; and incorporate model building.  I will also ask the students spend some time looking at their most  recent writing. I will ask them to bring in 3‐4 samples to share with a few  classmates. The samples can include emails, letters, reports, book reviews,  instructions, library program descriptions, or any other kind of writing  the students do on a regular basis at Douglas County Libraries. The initial  project of gathering the writing samples will require the students to work  E. Aspen Walker                     Summer 2008, LI 863 XI, Fortier 
  13. 13. A Leadership Learning Journey                 ‐13‐    with several aspects of emotionally‐intelligent learning. In making their  selections, they will spend some time in reflection, and come face‐to‐face  with their real and ideal selves. They will also face the sometimes scary  idea of feedback and trusting relationship. More follows below about the  exercises that will put these personal writing samples to use.  Lesson II. Emotionally Intelligent Learning  I want the skeleton and underlying philosophy of the lesson plan to  be very transparent to the students. I hope that the intentional inclusion  of emotionally‐intelligent strategies in the classes’ structure will be  motivating for the students, and that they’ll feel there is a purpose to  everything we do in the class.   I will begin by providing a brief overview of the information  covered in the second part of this paper (“Emotionally Intelligent  Learning” above). We will discuss the limbic brain, and the long‐term  benefits of learning that incorporates motivation, extended practice and  feedback. We will look at Boyatzi’s Theory of Self‐Directed Learning  (Appendix A) and discuss its cyclical process of discoveries. We will also  touch briefly on Kolb’s learning modes. We will discuss a few final points:  How can writing practice help you practice self‐directed learning, and  change your bad habits over time? Is it possible that one learning  E. Aspen Walker                     Summer 2008, LI 863 XI, Fortier 
  14. 14. A Leadership Learning Journey                 ‐14‐    experience (like the development of written communication skills) can  teach you how to be a lifelong learner? How does a self‐directed learning  agenda contribute to the purpose and theme of Leadership Journey Year  One (“Know Thyself ”)? In addition to motivation, this exercise aims to  harness several other emotionally‐intelligent learning tools: feedback,  relationship, reflection and model‐building.  Lesson III. Written Communication & Leadership  At this point, I will ask the students to break into three groups to  explore this question: What’s the connection between written  communication and leadership? After 15 minutes of brainstorming, each  group will collectively present their ideas to the class, and we will  discuss. This lesson incorporates feedback, the ideal self, relationship,  reflection and model building.  Lesson IV. Get Your Point Across‐ Simply  Given the proliferation of information we all face at work, and  elsewhere, the contemporary art of written communication ultimately  means the ability to get your point across, simply, quickly, and in a style  that resonates with the reader. I will share four short documents with the  class that explore this topic: “Getting Ready to Write: Purpose, Point &  Person,” (Danziger, 2001); “Red Flags & Phrases to Avoid” (Kranz, 2007,  E. Aspen Walker                     Summer 2008, LI 863 XI, Fortier 
  15. 15. A Leadership Learning Journey                 ‐15‐    p. 60); “A List of Word Savers” (Briefings Publishing Group, 1997); and No  Bull’s “26 Phrases You Should Never Use in Business Writing” (2008). We  will read over the writing tips as a class, and discuss. This exercise is  designed to integrate awareness of the real and ideal selves, feedback, and  reflection.  Lesson V. Hands‐on Writing Practice  The hands‐on writing exercises I have selected relate to Lesson IV,  by offering students a chance to experiment with written clarity and  textual simplification. The exercises will incorporate the concrete  experience learning mode, and ask the students to experiment and practice  with written communication by employing trial‐and‐error. The students  will encounter aspects of their real and ideal selves, and discover  opportunities to establish a learning agenda for their future practice. The  two exercises I will use come from Bozek’s 50 One‐Minute Tips to Better  Communication (“Simplify & Clarify Your Document/The Bureau of  Proverbs,” pp. 76‐77, and “To Simplify the Language, Ask the Big  Question,” pp. 78‐79).  Lesson VI: Efficiency & Revision  I will ask the students to take Bozek’s quick writing efficiency quiz  (“How Efficiently Do you Write?,” p. 43‐46). In my experience, many  E. Aspen Walker                     Summer 2008, LI 863 XI, Fortier 
  16. 16. A Leadership Learning Journey                 ‐16‐    people like taking quizzes that reveal information about their own  personal style and competencies. I hope that this affinity for self‐ awareness will serve as motivation to learn. The exercise is also designed  to encompass feedback, the real and ideal selves, a learning agenda,  opportunities for experimentation and practice, and reflection.  We will also look at No Bull’s “The Secret to Better Business  Writing‐ Revision” (2008) and discuss the articles tips for revision. This  exercise will address the real and ideal selves, feedback, and reflection.  At this point, I will ask the students to select one of their shortest  writing samples, and rework it, using the tips and skills we learned in  lessons I‐VI. This approach embraces the concrete experience learning  mode, experimentation, practice and trial‐and‐error, the real and ideal selves,  and points to a learning agenda for future practice.  Lesson VII: Editing Other ’s Work  Students will take a look at sections from Grazian’s article, “Here’s a  Guide to Help You Write and Edit Better and Faster ” that address the  three functions of editing and how to edit others’ copy (Briefings  Publishing Group, 1997, p. 15‐16). Then I will ask students to exchange  their freshly revised writing sample, so that they can edit each others’  work. This exercise is designed to comprise feedback, the real and ideal  E. Aspen Walker                     Summer 2008, LI 863 XI, Fortier 
  17. 17. A Leadership Learning Journey                 ‐17‐    selves, the learning agenda, practice and experimentation, trusting relationship,  concrete experience, reflection and trial‐and‐error. I appreciate that this  exercise also incorporates both the personal and social competencies of  Goleman’s Emotional Intelligence Domains (2004, p. 39).  Lesson VIII: Strengths, Weaknesses & That First Step  The final part of my lesson plan comes from Maisel’s 20  Communication Tips that Work (2001, pp. 111‐113) I will ask the students to  create a two‐part list that inventories their writing strengths and  weaknesses, and then think of at least one step or action that will move  them towards a positive change in their writing skills. This exercise  closely follows the phases of Boyatzis’ Theory of Self‐Directed Learning.  The students must look at their ideal and real selves, determine their  strengths and gaps, come up with a learning agenda, so they can experiment  and practice with new behavior that will move them closer to their ideal  self. The exercise also makes the most of motivation, concrete experience,  reflection, and trial‐and‐error.  IX. Please Fill Out those Feedback Forms!  Leadership Journey isn’t just about the students. It’s about  developing the library managers and administrators who design and teach  the classes. I am looking forward to hearing about my performance from  E. Aspen Walker                     Summer 2008, LI 863 XI, Fortier 
  18. 18. A Leadership Learning Journey                 ‐18‐    the students. I will benefit from the motivation to improve, feedback, the  contrast between the real and ideal selves, trusting relationships and  reflection. Additionally, by preparing for and teaching the class, I will  have enjoyed the benefits of extended practice, the learning agenda,  experimentation, concrete experience, model building and trial‐and‐error.  CONCLUSION  This paper and process finds me in the midst of a leadership  learning journey that weaves between my formal schooling, work in  public libraries, and network of fellow learners. I am continually  reminded of stealth learning, in which the “Trick is to learn while doing  other things, a strategy that might be thought of as ‘stealth learning’ and  that can be useful for improving emotional intelligence abilities,  particularly leadership skills” (Goleman, 2004, p. 159). I am trying to  learn and grow as I go, by wedding what I am learning with what I can  share and teach. When I picture this stealth, self‐directed learning process  I see a vast feedback loop that continually informs all of the players, who  all participate and serve as both learners and teachers. I hope that we all  come away with skills in writing, leadership, and learning that will stick  with us for a good time to come. I hope we all remember that everything  we do is an opportunity to learn and grow. Wish us luck.  E. Aspen Walker                     Summer 2008, LI 863 XI, Fortier 
  19. 19. A Leadership Learning Journey                 ‐19‐    REFERENCES  (1997). 5‐Minute workshops for effective communication. Alexandria: Briefings Publishing  Group.  (2008). Writing. Retrieved August 4, 2008, from No Bull Business Blog Web site:  http://pbp.typepad.com/nobull/writing/ .  Bozek, P., (1997). 50 one‐minute tips to better communication: a wealth of business  communication Ideas. Menlo Park: Crisp Publications.  Danziger, E., (2001). Get to the point. New York: Three Rivers Press.  Douglas County Libraries. (2008). Leadership journey curriculum. Castle Rock, CO:   Goleman, D., Boyatzis, R., & Mckee, A. (2002). Primal leadership. Boston: Harvard  Business School Press.  Kranz, G., (2007). Communicating effectively. London: Collins.  Maisel, E., (2001). 20 Communication tips at work. Novato: New World Library.  Olson, C., & Singer, P. (2004). Winning with library leadership. Chicago: American Library  Association.  Walker, A. (2008). Email intelligence. Retrieved August 8, 2008, from Email Intelligence  Web site: http://email‐intelligence.blogspot.com/ .        E. Aspen Walker                     Summer 2008, LI 863 XI, Fortier