Hong kong creative city between east and west (lung & kunzmann august 2013)


Published on

Published in China City Planning Review, Urban Planning Society o fChina, No.9, Sanlihe Road, Beijing 100037, Beijing, China (Vol.22, No.3, 2013)

1 Like
  • Be the first to comment

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Hong kong creative city between east and west (lung & kunzmann august 2013)

  1. 1. 1 Hong Kong: Creative City Between East and West  Alan Ka‐lun Lung, Klaus R. Kunzmann       1. Hong Kong: a Chinese city between East and West    Hong Kong is one of the world’s acupuncture points—vibrant, exciting, with a fusion of the  East and the West, the old and the modern.  It is a place of dazzling contrasts (see Fig.1).   Moulded by the British yet bonded to China, Hong Kong, the 7 ‐ million ‐ people city, is part  of the Pearl River Delta, one of the three mega‐regions in China at the crossroads of  cultures.      Hong Kong is one of the most important financial centres in the world (along with New York  and London) and the 38th  economy of the world. It is often said that the city is a cultural  black hole, a city which was created to make money and to trade, not to produce arts. But  that is only half of the truth. Hong Kong is not just a mercantile society. There is no lack of  social and cultural consciousness in the city. Instead, there is a strong sense of fair play and  social justice. Hong Kong is also much more liberal and free ‐ thinking when compared to  their counterparts in Mainland China.     Hong Kong was a remote outpost of Qing Dynasty China before it became a British colony in  1841 under the Treaty of Nanking. Many generations of experienced British administrators  built Hong Kong’s legal and administrative infrastructure, using UK’s experience as a model.   Hong Kong’s administrative system—essentially a system of “… good laws, well  administered”—has been kept in place after the People’s Republic of China resumed  sovereignty of Hong Kong in 1997.     Today, “One Country, Two Systems” is the political slogan, guiding local and Mainland  Chinese policies in the bilingual city. The HKSAR Government is a separate administration  system under the Basic Law, Hong Kong’s mini‐constitution bounded by the Joint  Declaration—a bi‐lateral treaty between China and the Great Britain.    Under the Basic Law, urban, economic and cultural policies in Hong Kong are autonomous  areas of the local government. Fearing political backlash, the Chinese Central Government in  Beijing does not particularly want to interfere with these areas. In effect, the Basic Law and  the Sino ‐ British Joint Declaration1  gave much freedom to the local Hong Kong  Administration to initiate and implement local development strategies, programmes and  projects.    Hong Kong has a strong civil society, which is vibrant but loosely organised. Hong Kong  intellectuals are enthusiastic in advocating ideas and values, and they have the ability to  shape social policies. The main agenda of most civil society members in Hong Kong are  1 The Basic Law is Hong Kong’s mini ‐ constitution. It was adopted by the National People’s  Congress of China on 4 April 1990. The Sino‐British Joint Declaration is an international  treaty signed by China and the Great Britain in Beijing on 19 December 1984.   
  2. 2. - 2 - human rights, political reform, gender equality, social equality and environment. Many  members of the civil society also have a strong interest in culture, cultural identity and  therefore in cultural and creative industries. However, shaping the development of  economic policy is not on the top the agenda and very few NGOs come up with coherent  policy recommendations.       2. The role of culture and creativity in Hong Kong    Hong Kong is not a city with prominent cultural facilities, not a target of tourists seeking first  class museums, new musical experiences, or innovative architectural flagship projects.  However, the city is more than a financial centre. It has a long festival culture and tradition.  The citizens of Hong Kong celebrate the Chinese New Year with much fervour, enjoy the Mid  ‐ Autumn Festival and many other traditional Chinese festivals, and  celebrate all Western  festivals, such as Christmas, Easter, Halloween and Oktoberfest. The world comes to Hong  Kong to play Ruby Seven every spring. The Hong Kong Arts Festival and the Hong Kong  International Film Festival have been running for 39 years and 35 years respectively. They  have attracted the global artists and film communities who value the quality of the festivals,  enjoy a unique scenic cityscape, and appreciate the gastronomic delights of Cantonese and  fusion food. The Home Affairs Bureau has been supporting the performing arts industry,  particularly the Hong Kong Arts Festival and the Hong Kong International Film Festival, for  more than 30 years.    A shining example of the strong local cultural and performing arts industry is the Cantonese  opera. This indigenous art form, which has its origin in Guangdong Province, was once the  most popular art form and a great commercial success from the 1940s to the early 1970s, and it happened without any support from the Hong Kong Government. There are only two  cities in the world—Guangzhou and Hong Kong—that could continue to develop this  cultural heritage which is deep in the heart of the largely Cantonese ‐ speaking population of  Hong Kong. Lately, however, running Cantonese opera as a business has become difficult  mainly because of high land prices. This is why the HKSAR Government will continue to  subsidize the theatre until a new facility, Chinese Opera House,  is completed by the end of  2015. It will be the very first building project completed in the context of the West Kowloon  Cultural District (WKCD).     Hong Kong has a dense network of cultural facilities serving local communities. The City Hall  in Central and the Cultural Centre in Tsimshatsui, built in 1962 and 1989 respectively, are  part of the network of cultural facilities managed directly by the Leisure and Cultural  Services Department of the HKSAR Government. The 16 facilities are spread all over Hong  Kong and were designed to serve the local districts. They are fully booked and used  frequently for school performances, school graduations, and other local cultural and  performing events.     In recent years, all over the city, factory buildings in former industrial areas (e.g., Fotan,  Kowloon Bay, and Kwun Tong) are turned into offices and workshops of creative industries.  These “clusters” are spread all over Hong Kong, but most of them are connected by the mass  transit system. They are there because operators of the creative industries are attracted by 
  3. 3. - 3 - the low rent offer on these factory buildings, which have been left under‐used since the  manufacturing industry moved into Mainland China in the early 1980s.     Policies relating to the cultural and creative industry in Hong Kong are still very fragmented.  The Home Affairs Bureau, which includes a role as ministry of culture, is responsible for the  performing arts, and provides 2.82 billion HK dollars annually. The Central Policy Unit is  responsible for policy research. The Hong Kong Trade Development Council aims to facilitate  opportunities for international trade. Such a situation has prompted the new HKSAR Chief  Executive Leung Chun‐ying to propose a separate “Cultural Bureau” (i.e., ministry) to  oversee the policies  concerning cultural and creative development and  creative industries.  However, such a proposal was met with opposition from the Legislative Council, and the  earliest date that the “Cultural Bureau” could be put into place is April 2013.     Hong Kong has also an international image as a renowned centre of advanced higher  education. Seven universities offer a broad spectrum of programmes including well  known  education in fine and applied arts, as well as in design, architecture and music. Hong Kong  does not particularly focus on the education for the cultural and creative industries. Middle   class parents often flog their children with private violin lessons, dancing lessons, and art  lessons. But they do not seem to progress into careers in arts and culture as the career  prospects are not really good. However, when the WKCD comes on stream, this situation is  likely to change dramatically as there will be a shortage of experienced art administrators  and performing arts professionals. The local universities are beginning to develop education  programmes to meet the demands and to solve the perceived manpower shortage in the  next 10 to 15 years.     Manpower in arts and culture has been a recent concern of the city government as  competition for talents becomes increasingly keen with the rise of the cultural and creative  economy. Hong Kong is trying to catch up with other regions and countries in exploring the  needs for manpower  for the arts and cultural sector through a stock‐taking exercise and by  collecting views and concerns from the community, namely, from arts organizations as well  as practitioners in the field.  Michael Lynch, Chief Executive Officer of West Kowloon Cultural  District Authority, said at a speaker luncheon that he had been talking to universities and  schools and he was “...beginning to see some encouraging data around those issues.” So  despite political difficulties faced by Mr. C.Y. Leung’s Administration, it seems that solid  progress has been made both in preparing and positioning Hong Kong as a globally  competitive centre of the cultural and creative economy.        Hong Kong always had a unique status amongst the cities of China when it was under British  rule. The political status of Hong Kong changed when it came under the Chinese rule, but  Hong Kong is no less unique. Under the “One Country, Two Systems” arrangement, Hong  Kong can still sign trade treaties with other regions and countries, send its own team to the  Olympics, maintain its own legal system that is separate from the mainland, and still uses  English as one of its official languages. However, Hong Kong also faces strong competition  from Shanghai and Singapore, so it has been trying to broaden its economic profile. One of  such economic and cultural ambitions is to become Asia’s Creative Capital. To implement  such an ambition, the HKSAR Government has allocated 21.6 billion HK dollars 
  4. 4. - 4 - (approximately 2.1 billion Euro) and 40 ha of land in the middle of the city to make it  happen.       3. Creative industries in Hong Kong    In 2010, according to a HKSAR Government study based on a broadly ‐ applied definition by  Department of Culture, Media and Sports (DCMS of the UK) , the creative industries in the  city accounted for over 60 billion HK dollars of Hong Kong GDP (around 5% of GDP). There  were around 32,000 creative  industry  related establishments, mostly privately ‐ owned,  employing 176,000 people (4.7% of the total labour force of approximately 3.7 million).    As one of the world’s trading and financial centre, past Hong Kong and HKSAR Governments  probably did not think of the cultural and creative industries as a major economic driver. Nor  did they take them as an attraction or economic advantage to express Hong Kong’s cultural  diversity, or a vehicle to create business value and employment.  The new Hong Kong  Administration is trying to change this situation. Even though the HKSAR Government always  includes high value‐added industries into GDP calculation for the creative industries—such  as advertising, architecture, television and the fashion industry. According to the declared  intention of the new government, Hong Kong will eventually diversify its industrial bases and  economic capacity, including to build a viable and vibrant cultural and creative industry over  the next 10 to 15 years.     Over the last seven to eight years, the film industries and the design industry did get more  attention and hence more financial support than other industries. But supporting specific  sectors of the creative industries is, in many aspects, an old fashioned way of supporting  economic development. Hong Kong’s unique history, its bridging role between China and the  West, rule of law, corruption‐free administration, freedom of speech, freedom of  information, and free market environment, provide the fundamental conditions needed to  develop a world  class economy that relies on innovation, creativity and knowledge. More  than of local significance, the type of economic activities that will thrive in Hong Kong are  television, film, digital entertainment and architectural services that serve the regional Asia‐ Pacific and mainland China markets. Other creative industries, such as fashion design and  industrial design  could have been further developed to support Hong Kong’s economic  diversification and commercialisation of scientific output from Mainland China and the rest  of the world.     A study on creative industries in Hong Kong reported that the creative industries in the city  accounted for 3.9% of Hong Kong’s GDP (slightly lower than the figure of approximately 5%  given by the Government to the legislative Council), and 4.9% of employment (slightly higher  than the 4.7% given by government).  Even though the GDP share figure from the creative  industries is low when compared to that of the financial industry (19.5%), the creative  industry employs nearly as many people as the financial industry. Hong Kong is still very  much dominated by the financial industry, property development and trade. This fairly  biased mode of economic development that often results in high property price also partially  explains why the creative institutions and firms in Hong Kong have not been able to project 
  5. 5. - 5 - its profile, promote the importance of creative industries, and develop Hong Kong  into an  innovative, creative and knowledge ‐ based economy.      4. Policies and strategies to promote creative industries in Hong Kong    In recent years, following the international interest in creative and cultural industries, the  HKSAR Government, aware of Hong Kong's potential as an innovation and technology centre,  has commissioned a number of studies to explore and monitor the field and to develop  strategies for the promotion of creative and cultural industries. Other efforts to promote  creativity in Hong Kong were made by non‐governmental institutions. These studies were:     • The 2003 Baseline Study on Hong Kong’s Creative Industries, a 200 ‐ page report  commissioned by the Central Policy Unit and conducted by the Centre for Cultural Policy  Research of the University of Hong Kong. This study is probably the most scholarly and  comprehensive study on what Hong Kong has been doing in this area for the last 30 or  40 years. The report examined the 11 industry sectors as described in UK’s DCMS Model,  but did not propose policy recommendations or implementation plans.     • The Hong Kong Arts and Cultural Indicator was prepared in 2005 by the UK consultancy  firm, International Intelligence on Culture, for the Hong Kong Arts Development Council.   The report mapped the key cultural indicators in Hong Kong (i.e., “making it talk”) with  the aim to deliver a more holistic approach to policy development. Concepts used in the  study include value chain analysis, knowledge management, UK’s DCMS Model of the  creative industries, and the developing social capital. Overall, it was a very high quality  and sophisticated study that has set out a very useful strategy and approach. The report  suggested an operational policy recommendation, as well as a list of distribution issues  and recommendations. However, it was not clear if the Hong Kong Arts Development  Council or the Home Affairs Bureau had the  policy support from higher level of the  HKSAR Government to execute the policy recommendations and put things into action,  or“making it walk.”     • In 2006, a study titled “Hong Kong: Culture and Creativity”, conducted by Jonathan  Thomson, and edited by the Hong Kong Arts Development Council, outlined ideas  discussed at the forum “How to Become a Creative City”. The study was intended to set  an agenda for action based on ideas put forward during the forum. John Howkins,  Professor K.C.Chan who is now Secretary for Financial Services  in Hong Kong, and John  Kreidler from Cultural Initiatives Silicon Valley, made some very useful comments. For  whatever political or institutional reasons, the goals set up in this document were not  taken forward to implementation.    Study on the Relationship Between Hong Kong’s Cultural and Creative Industries and the  Pearl River Delta was commissioned in 2006 by the Central Policy Unit of the HKSAR  Government and conducted by the Centre for Cultural Policy Research of the University  of Hong Kong.     • The Bauhinia Foundation Research Centre of Hong Kong contributed a policy paper to  the HKSAR Government entitled Hong Kong: A Creative Metropolis. The intention of this 
  6. 6. - 6 - paper was to turn Hong Kong into a creative metropolis and to enhance Hong Kong’s  overall competitiveness and attractiveness. Thereby the core idea was to “… invigorate  Hong Kong creative ecology—urban space, institutional support, leadership, talent and  knowledge, and the creative economy.” The report, however, did not propose a clear  strategy for future action and implementation.  • Study on Creative Industries in Hong Kong is a very short study          carried  out by the Hong Kong Ideas Centre in 2006. It produced 11 short and practical  recommendations for the policy makers of the HKSAR Government. One of the  recommendations proposed a “Creative IN Zone”, linking historical buildings in the  Central District of Hong Kong Island to the Hollywood Road Police Married Quarters  (PMQ) project. It also recommended an upgrading of CreateHK by giving it a higher  status and hiring more staff from the private sector.     • The most recent effort to raise the local knowledge on creative industries in the city is  the 2012 Study on the Manpower Situation and Needs of the Arts and Cultural Sector in  Hong Kong, carried out by the Chinese University of Hong Kong and presented by the  Central Policy Unit of HKSAR. The study reviewed and evaluated the manpower situation  in the local cultural and creative economy, and identified development needs to prepare  Hong Kong for the global competitiveness in this field.    All these studies demonstrate that the HKSAR  Government is well aware of the need to  establish a sound information base for policies aimed to promote creativity in the city. In  2009, based on the findings of early studies, the HKSAR Government established CreateHK, a  new government department, as the institutional face and marketing agency of Hong Kong’s  creative industries both locally and internationally. To assist the creative industries in Hong  Kong, an additional budget of 300 million HK dollars was set aside. This budget was aimed to  support government policy initiatives ranging from human capital development, facilitating  start‐ups, promotion and generating demands, so as to promote Hong Kong to be Asia’s  Creative Capital.     Even though CreateHK was meant to be the unit that put together the solid strategic goals  and implementation plans for the creative industries, the outcome—whether government  funding for cultural and creative industries and projects will bring employment and  economic growth to Hong Kong—is not very clear. Though everybody in the city  administration is talking about creativity, Hong Kong, so far, is not able to link all the policy  initiatives together. Obviously, there is insufficient coordination of all the actors in the  creative field to make such a vibrant city of Hong Kong more creative.    Duncan Pescod, the permanent secretary who founded CreateHK, said at a speaker  luncheon that the government “… will focus on the infrastructure to allow the industry to do what it should do best and be creative.” He also pledged to engage people in the  industries on what needs to be done. Unfortunately, he was not able to follow through with  the ideas he created, as he was transferred to head the Housing Department soon after he  put together the administrative framework behind CreateHK. There were properly ‐  designed policies to link creative content, creative service, creative experience, and  economic value creation that would make cultural and creative industries sustainable and  vital. Nevertheless, the Commerce and Economic Development Bureau (CEDB), the ministry 
  7. 7. - 7 - that oversees creative industries, has been busy dealing with more other problems, such as  implementation of Competition Law, regulation of tourism operators and press freedom  issues relating to RTHK, the public broadcasting unit of the HKSAR Government.  Hong Kong  still has to wait a bit for a coordinated policy framework behind the creative and cultural  industries to be implemented properly.    Some government departments, however, were obviously braver and they do produce more  results than others. The Development Bureau is not part of the creative industry policy  scheme, but it took the initiative to set aside a physical space in the form of the former  Police Married Quarter in Central District of Hong Kong, which will be refurbished with  approximately 400 million HK dollars. A philanthropist from the private will also invest 100  million HK dollars to provide soft infrastructure to create a focal point in the creative  industries in Hong Kong. The project is expected to come into service in 2014.    The Hong Kong Design Centre is a qualified success in terms of putting Hong Kong’s design  industry on the world map, even though the project does not focus on the value creation  dimension and has yet to set a strategic goal that will transform this very important part of  the creative and cultural industries in Hong Kong.  The primary mission of the Centre is to  deliver the national design policy. It is well funded and hassuccessfully raised the awareness  of Hong Kong, amongst the design industries of the world, through the annual event of  Business of Design Week held in Hong Kong. Critics of the Hong Kong Design Centre said that  other than organising the conference, it has not done very much to help industries in Hong  Kong apply design as a singular approach to enhancing the value of the products and  services of Hong Kong ‐ based companies.     Cyberport is probably the most robust and dynamic agency that has created a great deal of  success through its incubation programme on the specific sector it focuses on—the digital  entertainment industry. Cyberport is a project with an investment of 15.8 billion HK dollars  (2 billion US dollars) from a government ‐ owned corporation, and it was created as the  flagship of Hong Kong ICT facilities. It was also the organiser of the annual Venture Capital  Forum from 2004 to 009. Cyberport’s IncuTrain Programme—a successful incubation and  training programme for start‐ups—provides physical space, network, training and business  tutoring to start‐ups, as well as a small grant of 100,000 HK dollars in cash to successful  applicants for taking creative ideas to the "proof  of  concepts" and developing prototype  products. The IncuTrain Programme has been running since 2007 and has “graduated” 49  start‐ups, some of which managed to get several rounds of venture capital funding and have  become successful business entities. These “graduates” remain in Cyberport’s IncuTrain  network and act as mentors to the new comers.  Such a business incubation programme is a  good template for other sectors of the cultural and creative industries in Hong Kong.     The Hong Kong Jockey Club is the city’s largest donor to charity causes. It is a regulated  private membership club, which has the monopoly of legal gambling in Hong Kong. From  time to time, the Club funds projects of cultural and creative industries in the city.  A major  related project, on which the Jockey Club partners with the HKSAR Government, is to  preserve the Central Police Station—the largest cluster of historical buildings still left intact  in Hong Kong. The project will have a mixed performance of arts and creative industry  content. 
  8. 8. - 8 -   To promote Hong Kong as a cultural centre in Asia, the city decided in 2008 to raise its  cultural infrastructure to an international level. A very ambitious project is the West  Kowloon Cultural District on the site of the former Hong Kong Airport (see Fig.2). The British  architect Norman Foster won the bid to make its physical design. The West Kowloon Cultural  District will be located right in the middle of the city in Kowloon, next to the Hong Kong  terminal of China’s Express Rail System that connects to Guangzhou and all major cities of  Mainland China. It will be the new flagship of Hong Kong’s cultural and performing arts. The  WKCD is still an infrastructure project on the drawing board. In 2012, the project seemed to  be moving toward a good start under the leadership of Michael Lynch, a native of Australia  who has worked on many cultural district projects in Australia and in Europe, including the  Sydney Opera House and the South Bank Centre in London. Planning and construction are  well underway. With the political support from the new HKSAR government under Mr C.Y.  Leung ,WKCD stands an extremely good chance to deliver the promised service in a user‐ friendly and unique way, which may help put Hong Kong on the cultural map of the world in  10 to 15 years.      5. Assessment and Outlook    Hong Kong’s profile is still dominated by its image as the financial and trade centre in Asia  and the gateway to Mainland China. It is surprising, however, how such a vibrant, exciting  and dazzling place like Hong Kong, until today and despite considerable institutional efforts,  could not pull together and come up with more coordinated implementation initiatives.  Given the creativity and entrepreneurial skills of its citizens, Hong Kong could certainly have  achieved more. There is no lack of resources in the city. There is no lack of ideas from the  civil society. Some government units associated with the creative industries have been also  delivering services faithfully to the public for many years. The location between East and  West, the bilingualism of its cosmopolitan society, and the access to a huge market in  Mainland China constitute a tremendous territorial capital few other cities in the world  would be able to match.    The Central Government in Beijing and the HKSAR Government in Hong Kong take pain to  explain to the international community that Hong Kong enjoys a high degree of autonomy  under this “One Country, Two Systems” arrangement, except in foreign affairs and defence  matters. In practice, the Central Government in Beijing has placed restriction on visits to  Hong Kong by senior officials from ministries and provincial governments, thus minimising  interference from the mainland. Hong Kong’s cultural and creative industries will, therefore,  still develop quite separately from Mainland China.     Hong Kong will have to find its niche in Asia’s and the world’s cultural and creative industry  market. Hong Kong is very likely to be able to formulate coordinated policy initiatives that  link creative industries, cultural and artistic contents and physical infrastructure projects in  the pipeline. Hong Kong also needs to come up with an outlook for cultural and creative  industries that can better contribute to local economic development.    
  9. 9. - 9 - While Hong Kong was not designed as a cultural and creative city, excellent physical  infrastructure and Mass Transit Railway (MTR) system make up the underlying fundamental  factors that are important for Hong Kong’s further development into a vibrant cultural and  creative city. Hong Kong also has the business, internet, legal and administrative systems  that can take the city into the future. Hong Kong, however, needs to be aware of its  weaknesses in the capacity of policy development and the ability to define goals on its own.   Hong Kong needs to define its own goals and execute those goals consistently through the  excellent implementation capacity that has been the hallmark of the Hong Kong  Government. However, given the diverse public opinions reflected by the powerful Hong  Kong legislature, stronger  political leadership, good mediation, effective policy development  skills and good execution of policy measures  are needed if Hong Kong aspires to become a  creative city of China, of Asia and of the world.      Source: Wang Fang   
  10. 10. - 10 - Source: Michael Lynch. West Kowloon Cultural District Authority