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Tema 6. la época del imperialismo

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Tema 6. la época del imperialismo

  1. 1. 6. LA ÉPOCA DEL IMPERIALISMO 1. EL IMPERIALISMO Y SUS CAUSAS 1.1. La Europa dominante En el último tercio del siglo XIX, la Segunda Revolución Industrial transformó la economía de las principales potencias europeas (Gran Bretaña, Francia, Holanda, Bélgica, Alemania, etc.). Aprovechando su superioridad técnica y financiera, pero también militar, Europa se lanzó al dominio del resto del mundo. Los países más avanzados ocuparon territorios en África y Asia, principalmente, y crearon imperios coloniales. Se trataba de tierras, sin Estados organizados, con estructuras económicas y políticas muy débiles. La colonización significó la explotación económica de recursos de esas tierras y su dominio político. 1.2. Las causas del colonialismo El colonialismo tuvo fundamentalmente una motivación económica, que se añadieron otros factores de carácter, político y social: • Desde un punto de vista económico, los países de Europa necesitaban, por una parte, vender el excedente de su producción, es decir, buscaban nuevos mercados. Por otra, debían comprar materias primas al mejor precio posible. También querían invertir sus excedentes de capital en otros lugares, donde la mano de obra, más barata, les permitiera obtener mayores beneficios. • Desde un punto de vista demográfico, el crecimiento europeo, dio lugar a un exceso de población, lo cual provocó dificultades para encontrar trabajo y tensiones sociales. La política colonial significaba la posibilidad, para millones de europeos, de emigrar hacia otras tierras y mejorar sus condiciones de vida y de trabajo. • Desde un punto de vista político, las fronteras de Europa se habían estabilizado a finales del siglo XIX y la expansión territorial debía hacerse sobre regiones extraeuropeas. Por ello, las grandes potencias entraron en una competencia política y militar para controlar áreas geográficas de interés económico o estratégico. • Desde un punto de vista ideológico, el nacionalismo conservador defendía la superioridad de algunas naciones y el derecho de estás a imponerse sobre otros pueblos. Se hablaba así de la misión civilizadora de Europa. Todo ello, sin embargo, desembocaba en el racismo, al considerar al hombre blanco superior a otras etnias. Sólo algunos intelectuales, sindicalistas y líderes políticos, sobre todo socialistas, se mostraron contrarios al colonialismo. 2. CONQUISTA, ORGANIZACIÓN Y EXPLOTACIÓN DE LAS COLONIAS 2.1. Exploración y conquista A mediados del siglo XIX, gran parte del interior de África, de Asia y de los océanos era prácticamente desconocida. La búsqueda por los europeos de territorios en los que expandirse propició una serie de viajes científicos y exploraciones geográficas. Británicos y franceses realizaron las primeras expediciones.
  2. 2. Una vez conocido el territorio, la conquista fue relativamente rápida y fácil. La superioridad militar y técnica europea era tan grande que la resistencia indígena resultó bastante débil. 2.2. La organización colonial Sometido el territorio, la colonia era organizada para ser controlada y administrada por la metrópoli. Podemos distinguir, tres clases de colonias. Colonias de explotación Eran las colonias propiamente dichas, en las que la metrópoli se dedicó especialmente a la explotación económica. No tenían gobierno propio y los europeos ejercían en ellas una verdadera política de ocupación: un gobernador, mandos militares y numerosos funcionarios mantenían la administración y el orden; el resto, pequeños funcionarios y soldados, solían ser indígenas. Los colonizadores se apropiaban de las tierras, o bien para crear grandes plantaciones, o bien para explotar yacimientos. Sus propietarios eran colonos blancos o grandes compañías con sede en Europa, y empleaban mano de obra indígena que cobraba unos salarios muy bajos. Además, se impedía a estas colonias comerciar con otros países. Colonias de poblamiento Eran colonias que, recibían población blanca que emigraba para establecerse de forma permanente. Estas colonias tenían una dependencia especial con la metrópoli, que les reconocía cierta autonomía en el gobierno interior. Dentro del Imperio británico recibieron el nombre de dominios. Ejemplos fueron Canadá, y más tarde Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica. Argelia. Protectorados Eran territorios que, tras la ocupación europea, mantuvieron la organización estatal, el gobierno indígena. Pero la metrópoli creó e impuso en ellos un gobierno paralelo que en la práctica dominaba el gobierno local y se reservaba las funciones de defensa y política exterior. En África, Marruecos fue el ejemplo más claro: repartido entre Francia y España. Gran Bretaña, estableció un protectorado en Egipto, donde participó en la construcción del Canal de Suez. 3. EL REPARTO DEL MUNDO A finales del siglo XIX las grandes potencias se lanzaron a la lucha por el reparto del mundo y llegaron a controlar casi toda África y Asia, la mayor parte de las islas del océano Pacífico y de Oceanía y amplios territorios de América. 3.1. El “reparto de África” A partir de 1870 se inició la colonización de África. Fue la más rápida y brutal y significó el dominio total del continente, con excepción de Liberia y Abisinia. Británicos y franceses tuvieron ventaja porque poseían bases en África desde el siglo XVIII. Ambos países soñaron con crear imperios continuos: de Norte a Sur los británicos; de Oeste a Este los franceses. El rey de Bélgica, Leopoldo II, llegó a adquirir como propiedad privada una gran colonia a lo largo del río Congo. Alemanes e italianos llegaron tarde al reparto y se produjeron roces que amenazaron con un enfrentamiento bélico.
  3. 3. El choque de intereses entre potencias rivales impulsó la convocatoria de la Conferencia de Berlín (1855), donde se decidieron las normas y se llevó a cabo un verdadero “reparto de África” entre las potencias imperialistas. 3.2. La ocupación de Asia Asia fue ocupada tanto por las potencias europeas occidentales, como por otros países deseosos de expandirse (Rusia, Estados Unidos, Japón). Los británicos, desde la India, su principal colonia, se anexionaron Birmania, y se enfrentaron con Rusia por el control de Afganistán. Más tarde, desde el puerto de Singapur, ocuparon Malasia. Francia se centró en Indochina (Vietnam, Laos, Camboya, etc.). En China, todas las potencias colonialistas querían estar presentes en un mercado tan importante y, a través de las llamadas guerras del opio, forzaron la apertura del comercio y la entrada de intereses occidentales en la explotación de sus riquezas. 3.3. El Imperio británico A finales del siglo XIX, Gran Bretaña poseía el mayor imperio colonial del mundo: de la India a África. Su objetivo era el control de las rutas comerciales marítimas. Así, se aseguró bases en el Atlántico, Índico, el Pacífico y el Mediterráneo. La principal colonia de explotación de Gran Bretaña fue la India: la “joya de la Corona”. 3.4. El Imperio francés y otros imperios El segundo imperio colonial era el de Francia, que se instaló en diversas partes, pero especialmente en África del Norte y en el Sudeste asiático (Indochina). También poseían importantes territorios coloniales países como Rusia, Holanda, Portugal y, en menor medida, Alemania, Italia, Bélgica y España. 3.5. Estados Unidos y Japón Tanto Estados Unidos como Japón fueron las únicas potencias extraeuropeas que iniciaron, también a finales del siglo XIX, una expansión colonial. Estados Unidos la llevó a cabo en dos direcciones: hacia el Pacífico y hacia el Caribe. En una guerra rápida expulsaron a los españoles de Filipinas, Cuba y Puerto Rico (1898) y se apoderaron de una franja de Panamá. Japón, intervino para detener el avance ruso en la provincia china de Manchuria, y ocupó las islas Kuriles, Corea y Formosa (Taiwán). 4. LAS CONSECUENCIAS DE LA COLONIZACIÓN 4.1. La introducción de avances europeos en las colonias Las potencias colonizadoras introdujeron algunos de sus avances en los territorios coloniales. Allí construyeron puertos, carreteras, ferrocarriles, puentes, líneas telefónicas. También pusieron nuevas tierras en cultivo y crearon industrias, aunque en beneficio propio. Asimismo, la introducción de medidas higiénicas y la construcción de nuevos hospitales permitieron la reducción de las epidemias. Como consecuencia, la mortalidad descendió noblemente y la población aumentó. Pero en muchas colonias, especialmente del continente africano, empezó a producirse una situación de subalimentación crónica. Los europeos también levantaron escuelas, que comportaron un descenso del analfabetismo. Pero en un intento de aculturización, es decir, de imponer las formas de vida de los colonizadores por encima de las tradiciones indígenas.
  4. 4. Por último, las misiones y los misioneros socorrían y ayudaban a los indígenas. Pero, a cambio, intentaban imponerles el cristianismo y las creencias y valores occidentales. 4.2. Las transformaciones económicas En las colonias se impusieron los intereses económicos de los colonizadores, quienes mantuvieron una situación de privilegio. Por el contrario, la mayoría de la población indígena quedó sometida y sus condiciones de vida empeoraron. Muchas tierras pasaron a manos de los colonizadores y se abandonaron determinados cultivos tradicionales, en cambio, se potenciaron las grandes plantaciones de productos que beneficiaban a la metrópoli: cacao, café, algodón, frutas, caucho, etc. Los nativos debían trabajar en las plantaciones para subsistir, y además tenían que comprar los alimentos, porque se impuso una economía monetaria y de mercado. Asimismo, la artesanía local se arruinó debido a la competencia de los productos industriales importados desde la metrópoli, a precios baratos y en grandes cantidades. 4.3. Los cambios sociales y culturales La estructura social también cambió como resultado de la imposición de los nuevos modelos coloniales. Las sociedades coloniales eran, reflejo de una profunda segregación. Los funcionarios y colonos de la metrópoli solían vivir en lujosas residencias, que contrastaban con la miseria de los poblados indígenas. El impacto de la cultura occidental hizo perder la identidad a las culturas indígenas. Este fenómeno de aculturización se dio más en África que en Asia, donde potentes culturas como la china o la india resistieron mejor la colonización cultural. 5. LAS CAUSAS DE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL Entre 1914 y 1918 se desarrolló la Primera Guerra Mundial. Las causas de esta guerra se gestaron desde finales del siglo XIX, razón por la cual muchos historiadores la han calificado como “guerra anunciada”. 5.1. Colonialismo y nacionalismo • La rivalidad entre las potencias coloniales. Los conflictos entre imperios rivales tuvieron su escenario preferente en Marruecos (1905 y 1911). Alemania, quiso imponerse a Francia y Gran Bretaña.Las tensiones estuvieron a punto de desencadenar una guerra, que en principio se evitó, pero permanecerían latentes. • La exaltación nacionalista. Enfrentaba a Alemania y Francia desde la derrota francesa en la guerra franco-prusiana (1871), que significó la pérdida de las regiones francesas de Alsacia y Lorena, en beneficio de Alemania. Además, ambas naciones deseaban liderar la hegemonía continental europea. Alemania y Gran Bretaña también mantenían una fuerte rivalidad por el control de las rutas marítimas y el comercio internacional. • El conflicto de los Balcanes. Esta zona de Europa era un foco de tensiones desde mediados del siglo XIX. Diversos pueblos sometidos al Imperio turco habían conseguido independizarse: Grecia, Serbia, Rumania, Bulgaria, Montenegro. Austria, un enorme Imperio multinacional formado por una minoría germánica dominante y múltiples nacionalidades sometidas, deseaba dominar la región.
  5. 5. Acusaba a Serbia de apoyar las protestas de los serbios que aún vivían dentro del Imperio. Pero los serbios eran esclavos, y Rusia pretendía tanto proteger a Serbia y a todos los pueblos eslavos (paneslavismo), como afianzar su poder en la zona y ocupar los estrechos del Bósforo y los Dardanelos, que abrirían el mar Mediterráneo a sus flotas. Cuando, en el año 1908, Austria ocupó el territorio de Bosnia, Rusia dejó bien claro que estaba dispuesta a enfrentarse a Austria en caso de conflicto armado. 5.2. Carrera de armamentos y alianzas El malestar existente entre las grandes potencias originó una carrera de armamentos. Asimismo, todas las potencias se lanzaron a un complejo sistema de alianzas militares para prepararse para un posible enfrentamiento. En 1882, Alemania, Austria-Hungría e Italia firmaron la Triple Alianza. Francia se alió con Rusia y mejoró sus relaciones con Gran Bretaña. Las tres potencias acabaron firmando la Triple Entente (1907). 5.3. El estallido de la guerra El 28 de junio fue asesinado en Sarajevo, capital de Bosnia (ocupada por los austriacos), el heredero del Imperio austrohúngaro, Francisco Fernando. El atentado fue realizado por un estudiante bosnio relacionado con los nacionalistas serbios. Austria le declaró la guerra a Serbia. Entonces Rusia intervino para proteger Serbia, y Alemania, aliada de Austria, declaró la guerra a Rusia ya Francia. Los acontecimientos se precipitaron, y en una semana los países fueron declarándose la guerra. Gran Bretaña también lo hizo cuando, los ejércitos alemanes, invadieron Bélgica, aliada suya. 6. LA GRAN GUERRA La Primera Guerra Mundial se conoce con el sobrenombre de la Gran Guerra. La guerra fue larga y tuvo etapas muy diferentes. 6.1. La guerra de movimientos Los ejércitos alemanes atacaron Francia, entrando por Bélgica y Luxemburgo, con la esperanza de vencerla rápidamente y poder dirigir luego todos sus esfuerzos al frente ruso. Al principio esta táctica pareció funcionar. Pero los ejércitos francés e inglés consiguieron reorganizarse y detener el avance del ejército alemán en la batalla del Marne. En el frente oriental, los alemanes también avanzaron, pero los rusos reaccionaron y llegaron a las fronteras del Imperio austriaco. 6.2. La guerra de trincheras Tras los primeros movimientos, los frentes se inmovilizaron. En el frente occidental se abrieron trincheras desde Suiza hasta el mar del Norte y se inició una fase muy dura de la guerra. Entonces se hizo necesaria la búsqueda de nuevos aliados. En 1915, Italia intervino a favor de los aliados (Francia y Gran Bretaña) y Bulgaria y el Imperio turco ayudaron a las potencias centrales. En 1916, los alemanes lanzaron una ofensiva para romper el frente francés, en la batalla de Verdún. Pero los franceses y sus aliados resistieron.
  6. 6. 6.3. La crisis de 1917 y el fin de la guerra Durante el año 1917 triunfó en Rusia la Revolución bolchevique y los revolucionarios firmaron la paz con Alemania (paz de Brest-Litovsk). El abandono ruso fue compensado con la intervención de EEUU. En 1918, en el frente Este, los aliados derrotaron a Austria y sus aliados. El imperio austrohúngaro y ruso pidieron el armisticio. En el Oeste, los alemanes fueron derrotados. El 11 de noviembre de 1918 se firmó el armisticio. Guillermo II se marchó a Holanda y en Alemania se proclamó la república. 6.4. La guerra en la retaguardia La Gran Guerra fue un conflicto de nuevo tipo por la movilización de muchos recursos y por la implicación de toda la población. Los medios técnicos, en transporte y armamento, ocasionaban una enorme cantidad de muertos, de mutilados y de destrucción. Los contendientes reconvirtieron sus industrias con el objetivo de fabricar armamento. La utilización de modernas técnicas de propaganda permitió movilizar a la opinión pública. 7. LA ORGANIZACIÓN DE LA PAZ En enero de 1919 se inauguró en Paris una conferencia para establecer las condiciones de paz. Asistían 32 países, pero tomaban las decisiones las cuatro grandes potencias vencedoras de la guerra: Estados Unidos, Francia, Gran Bretaña e Italia. El presidente estadounidense, Wilson, intentó aportar su visión de una paz fundada en la concordia y la ausencia de revancha contra Alemania. Pero las potencias europeas estaban deseosas de recibir fuertes compensaciones de los alemanes. 7.1. El Tratado de Versalles El tratado más importante fue el de la paz con Alemania. Se firmó en Versalles y los vencedores le impusieron duras condiciones: • Se declaraba a Alemania única culpable del estallido del conflicto y se obligaba a pagar fuertes reparaciones de guerra, sobre todo, a Bélgica y Francia. • Se desmantelaba casi por completo todo su ejército, así como su marina, y se le prohibía rearmarse. También se le arrebataba su imperio colonial. • Se devolvían los territorios de Alsacia y Lorena a Francia; Schleswig a Dinamarca; y dos cantones a Bélgica. La Posnania y una parte de la Prusia occidental se entregaron a Polonia. Alemania consideró que el Tratado de Versalles había sido una imposición y una paz humillante, lo cual reavivaría el deseo de revancha. 7.2. Un nuevo mapa de Europa Además del Tratado de Versalles, otra serie de tratados se ocuparon del resto de vencidos. El presidente de Estados Unidos, Wilson, en su declaración de 14 puntos, había propuesto que cada nación tenía derecho a formar un Estado independiente. De acuerdo con esta doctrina, los antiguos imperios europeos se resquebrajaron: • El Imperio ruso cedió grandes extensiones a la nueva Polonia. • El Imperio turco desapareció, quedando reducido sólo a Turquía, y en sus antiguos territorios de Oriente Próximo aparecieron Irak, Siria y Palestina. • El Imperio austrohúngaro se desintegró y en su lugar surgieron nuevos Estados: Checoslovaquia, Hungría y Austria. También se realizaron los sueños de la pequeña Serbia, que se convirtió en la cabeza de un nuevo Estado, Yugoslavia.
  7. 7. Se creó una gran Polonia y una gran Rumania, que debían ejercer de tapón frente a Rusia. 7.3. La Sociedad de Naciones A propuesta del presidente Wilson se creó una nueva organización, la Sociedad de Naciones (SDN), que debía garantizar la paz, fomentar la cooperación internacional, vigilar el cumplimiento de los tratados y dirimir de forma diplomática los conflictos. La sede se instaló en la ciudad de Ginebra y quedaron establecidos dos organismos: la Asamblea, un Consejo. Pero el panorama dificultó la labor de la nueva institución. Además, el hecho de que Estados Unidos no se integrara en la SDN, ni tampoco lo hicieran Alemania e Italia, convirtió la Sociedad de Naciones en una organización de vencedores, sin medios para imponer sus decisiones. 1. Responde las siguientes cuestiones sobre el imperialismo y sus causas: a. ¿Qué cambios permitieron a los europeos lanzarse a la conquista del mundo? ¿Qué territorios ocuparon? ¿Qué crearon? ¿Qué significó la colonización? b. Explica las causas del colonialismo 2. Responde las siguientes cuestiones sobre la conquista, organización y explotación de las colonias: a. ¿Qué territorios eran desconocidos a mediados del S.XIX? ¿Qué propiciaron los europeos? ¿Cómo fue la conquista? b. Explica las tres clases de colonias 3. Responde las siguientes cuestiones sobre el reparto del mundo: a. Explica el reparto de África y la ocupación de Asia b. Explica que dos potencias europeas y qué dos potencias no europeas se lanzaron a la carrera colonial y en qué territorios. ¿Qué otros países intervinieron? 4. Responde las siguientes cuestiones sobre las consecuencias de la colonización: a. Enumera las consecuencias de la colonización: introducción de avances, transformaciones económicas y cambios sociales y culturales. 5. Responde las siguientes cuestiones sobre las causas de la Primera Guerra Mundial: a. Explica las causas y el estallido de la Primera Guerra Mundial. 6. Responde las siguientes cuestiones sobre La Gran Guerra: a. Explica las etapas de la Gran Guerra b. Enumera las características de la Gran Guerra 7. Responde las siguientes cuestiones sobre la organización de la paz a. ¿Dónde se realizo la conferencia para establecer las condiciones de paz? ¿Cuándo? ¿Cuántos países asistieron? ¿Qué países tomaron las decisiones? b. ¿Qué condiciones se impusieron en el Tratado de Versalles? c. ¿Qué propuso Wilson en su doctrina de los 14 puntos? ¿Qué ocurrió como consecuencia? d. ¿Para qué se creó la SDN? ¿Cuál fue su principal problema?

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