EL IMPERIO AZTECA-LA CONQUISTA

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EL IMPERIO AZTECA-LA CONQUISTA

  1. 1. PLAN DE MEJORA INSTITUCIONAL 2010EL IMPERIO AZTECA: LA CONQUISTAE.M.E.M. N° 1 / D.E. 13 “MANUEL MUJICA LAINEZ” 1
  2. 2. TRABAJO REALIZADO POR LOS ALUMNOS DE 2° AÑO 1° DIVISIÓN Acorinti, Carlos Arenas, Romina Azari, Erika Barraza, Lucas Blanco, Claudio Blanco, Solange Chura, Pamela Estigarribia, Karina Garcia Condori, Arturo Giménez, Johana González, Gabriel Iñiguez, Florencia Lagraña, Maximiliano López Nieto, Cristian López, Ramiro Nuñez, Julia Ojeda, Melina Sol Onorato, Julio Cesar Orellana, Natalia Palomino, Edgar Adrián Retamozo, Cristina Rodríguez, Brenda Rodríguez, Camila Ropat, Walter Damián Sánchez, Jorge Santana, Ayelen Sosa, Nicole Suárez, Jennifer Tanquia, Silvana Terrazas Vera, Erwin Tevez, Johana Vallejos, Juana Videla, Axel Villarreal, Evelyn Zalazar, Mariana Docente de Historia: Guillermo Allo Docente de informática: Andrés Cranstoun Coordinación: Cristina Abad Director: Prof. Carlos Mirés 2
  3. 3. LA CONQUISTA DE MÉXICOA principios del siglo XVI, la civilización occidental se hallaba en el umbral de una nueva era, sinparalelo hasta nuestros días, de descubrimientos e incentivos, de fronteras que saltaban enpedazos y de horizontes lejanos y no soñados. América había sido descubierta, pero el continenteestaba prácticamente inexplorado.En 1519 iban a cambiar las cosas, con la aparición en aquellas costas de un hombre de caráctermuy distinto al de cuantos lo habrían precedido. Su nombre era Hernán Cortés, y en menos de tresaños, con sus brillantes dotes de mando, su valor y su suerte casi increíble, iba a conseguir elhundimiento del imperio mexicano, y del emperador Moctezuma, como ya dijo nuestro profesor.Su historia tiene significación especial, por que señala el primer enfrentamiento directo, con todasu fuerza y poder del Viejo Mundo con el Nuevo.Los recursos del jefe español eran pocos: once naves que transportaban menos de setecientoshombres. Pero poseía dos armas secretas, desconocidas para los nativos americanos: armas defuego, entre ellas varios cañones pequeños, y 16 caballos. Cortés utilizó los dos en su primerencuentro con los habitantes de tierra firme. En una batalla librada cerca de Tabasco, al sudestede México, los aterrorizados indios Mayas se mantuvieron valerosamente firmes contra los cañones,pero los caballos fueron demasiado para ellos.Al principio imaginaron que hombre y caballo eran verdaderamente un solo animal, algúnmonstruoso centauro que cargaba contra ellos, y huyeron. Cortés, avanzó a grandes pasos haciaun árbol cercano, dio sobre el un gran golpe con su espada y declaró español el territorio. Laconquista de México había comenzado.Al día siguiente, los tabasqueños enviaron emisarios de paz al campamento español, con ricospresentes para sus conquistadores. Entre los regalos iba una joven india llamada Malitzín. Estamuchacha a quien Bernal Díaz describe como " de buen parecer y desenvuelta", fue sin duda elmayor don divino que jamás recibiera Cortés; no por que finalmente llegara a ser su amante y lamadre de sus dos hijos, sino porque hablaba náhuatl y maya. Cortés ya tenía un intérpreteespañol maya, de modo que desde el momento que se le unió Malitzín terminaron los problemasde lenguaje.El siguiente desembarco tuvo lugar a unas 200 millas al norte de Tabasco, dentro de las fronterasdel belicoso imperio Azteca de Moctezuma.Uno de los primeros golpes de suerte de Cortés, Quetzalcoatl (la serpiente emplumada), suleyenda revela una fantástica serie de coincidencias que da a la historia de la conquista elcarácter de un cuento maravilloso: Hace mucho tiempo, dice la leyenda, Quetzalcoatl habíabajado a la tierra en forma de hombre de piel blanca y barba negra; al cabo de veinte añoshabía embarcado hacia el este. Se decía que algún día volvería para restablecer su dominio. Suregreso tendría ligar en un "Año Uno Caña", y traería consigo muchas tribulaciones y sufrimientos.Según el calendario Azteca 1519 era un Año Uno Caña.Moctezuma tenía razones para inquietarse, incluso antes de conocer la llegada de Cortés, varios"malos presagios" se habían sucedido, y cuando sus espías dijeron haber visto una banda demisteriosos extranjeros mandados por un hombre de faz inusitadamente pálida y barba negra, lasmas horrendas sospechas del emperador parecieron confirmarse. 3
  4. 4. Mientras Cortés hacía los preparativos para la marcha llegó otro grupo de emisarios indios aVeracruz. Estos afables miembros de la tribu Totonaca explicaron que habían sido conquistadospor los Aztecas y de los tributos que les habían impuesto sus odiados señores, por lo que queríanunirse a los españoles en su campaña. El conquistador accedió a llevarlos consigo.Antes de emprender la marcha, Cortés tomó una decisión que por su valor y sangre fría debe serconsiderada como la más notable de su vida: ordeno a algunos de sus marineros perforar loscascos de sus naves y, con el pretexto de que estaban carcomidas y eran inútiles para lanavegación las llevasen a tierra. De allí en adelante ocurriese lo que ocurriese, no había retiradaposible.El 8 de noviembre de 1519 conducía Hernán Cortés 400 hombres cansados y sucios por la calzadasur, hacia el interior de la capital azteca, una procesión distinta avanzaba en dirección contraria,el mismo emperador, en su palanquín de oro, salía para encontrarse con su dios.Desmontando de su caballo, Cortés avanzó a grandes pasos hacia el emperador, y entonces, porprimera vez, el Viejo y el Nuevo Mundo se vieron a la cara.Para comienzos de 1520 podía decirse que la conquista de México estaba terminada. Pero lasuerte de Cortés cambió súbitamente: las autoridades españolas en Cuba, enfurecidas por suinsubordinación enviaron una expedición de castigo, que Cortés destruyó.Entre tanto en la capital se producía un desastre. En mayo durante un festival religioso, Alvaradodecidió saquear a los indios nobles ataviados con sus mejores joyas y ordenó a sus soldados unamatanza para apoderarse de ellas.Más de 1000 nativos fueron muertos, y antes de que transcurriera una hora toda la ciudad estabalevantada en armas, desde entonces los españoles fueron rodeados en su palacio y cuandopidieron a Moctezuma su ayuda, este fue muerto a pedradas por su propia gente. El nuevoemperador fue Cuitlahuac, pero este murió al muy poco tiempo victima de la viruela para sersucedido por Cuauhtémoc.Las últimas esperanzas de Cortés de permanecer en la ciudad, murieron con Moctezuma. Se diocuenta de que había de retirarse y esa misma noche cuando la multitud pareció calmarseemprendió la marcha.Súbitamente, las aguas a ambos lados de la pasarela se llenaron de canoas que lanzaron unalluvia de flechas contra los españoles, los que no murieron por las flechas murieron ahogados por elpeso del oro que llevaban consigo. Cortés perdió más de la mitad de su ejército. Aquella terriblenoche del 30 de junio de 1520 se recuerda como "La Noche Triste".Tras tal hecatombe, pocos jefes hubieran querido continuar la batalla. Pero Cortés estabadecidido a tomar México y el 28 de diciembre condujo hacia el Valle de México un nuevo ejércitode 550 españoles pero esta vez reforzados por cerca de 10,000 indios aliados además de 13bergantines para poder atacar por agua.El asalto final se inició en abril de 1521 pero la victoria resultó más difícil de lo que había creído.Cortés supo que solo había una solución, aniquilar lenta y sistemáticamente la ciudad. Y dio laorden a sus hombres de que destruyesen casa por casa y calle por calle y usaran los escombrospara rellenar el lago. Y así el 13 de agosto de 1521, cayó finalmente la ciudad de Tenochtitlan. 4
  5. 5. No hay estatua del conquistador en la moderna ciudad de México, pero la plaza de las tresculturas, en el lugar donde Cuauhtémoc reconoció el fin de su imperio, una lápida de mármolpone el mas sabio quizá de os epílogos."No fue triunfo ni derrota. Fue el doloroso nacimiento del pueblo mestizo que es el México de hoy". Ciudad de TenochtitlanLa Batalla de OtumbaLuego de su huida de la ciudad de Tenochtitlan, Hernán Cortés y sus huestes llegaron a Popotla,donde el capitán veía pasar su cansado y abatido ejército con lágrimas en los ojos, ante elconocido Árbol de la Noche Triste. Así llegaron a Cuajimalpa, donde pudieron dormir y curar susheridas, para regresar a la media noche y reanudar el camino, aunque fueron descubiertos ynuevamente perseguidos.El 2 de julio de 1520, las hostilidades se reanudaron, pero los españoles tomaron el cerro donde seencontraba un templo llamado Teocalhueyacan, desde donde resistieron eficazmente; la intenciónde los invasores era seguir los lomeríos del poniente del valle en dirección norte para alejarse lomás posible de México y alcanzar el camino de Tlaxcala, donde tenían aliados indígenas.Del 3 al 6 de julio del mismo año, los españoles pasaron por Tepotzotlán, Aychcualco,Aztaquemécan y Tonaníxpan, donde libraron diversas batallas. Al día siguiente, al pasar porOtumba para llegar a Tlaxcala, enfrentaron a un numeroso ejército formado por mexicas,tepanecas, chalcas, xochimilcas y acolhuas, que venían persiguiéndolos con aliados de Tollan,Tenayuca y Otumba, todos dispuestos a aniquilar a los invasores.La batalla duró cuatro horas en el lugar conocido como Otompan, en el actual territorio deOtumba. Se dice que en cierto momento los españoles quedaron rodeados por los indígenas, antelo cual Cortés ordenó acometer al jefe guerrero Cihuacóatl Matlatzincátzin; este último fueabatido a manos de Juan de Salamanca.Muerto su jefe, los indígenas, atónitos, emprendieron la huida, hecho que alzó con la victoria a lashuestes españolas.Hernán Cortés:Conquistador español de México (Medellín, Badajoz, 1485 - Castilleja de la Cuesta, Sevilla, 1547).Procedente de una familia de hidalgos de Extremadura, Hernán Cortés estudió brevemente en laUniversidad de Salamanca. En 1504 pasó a las Indias recién descubiertas por Colón y se estableciócomo escribano y terrateniente en La Española (Santo Domingo). Participó en la expedición aCuba de 1511 como secretario del gobernador Diego Velázquez, con quien emparentó al casarsecon su cuñada y que le nombró alcalde de la nueva ciudad de Santiago.En 1518 Diego Velázquez confió a Hernán Cortés el mando de una expedición a Yucatán; sinembargo, el gobernador desconfiaba de Cortés, a quien ya había encarcelado en una ocasiónacusado de conspiración, y decidió relevarle del encargo antes de partir. Advertido Cortés, aceleróla partida y se hizo a la mar antes de recibir la notificación (1519). 5
  6. 6. HERNÁN CORTÉSCon once barcos, unos seiscientos hombres, 16 caballos y 14 piezas de artillería, Hernán Cortésnavegó desde Santiago a Cozumel y Tabasco; allí derrotó a los mayas y recibió -entre otrosregalos- a la india doña Marina, que le serviría como amante, consejera e intérprete durante todala campaña.Desobedeciendo órdenes expresas del gobernador Velázquez, fundó en la costa del golfo deMéxico la ciudad de Villa Rica de la Veracruz. Allí tuvo noticias de la existencia del imperio aztecaen el interior, cuya capital se decía que guardaba grandes tesoros, y se aprestó a su conquista.Para evitar la tentación de regresar que amenazaba a muchos de sus hombres ante la evidenteinferioridad numérica, Hernán Cortés hundió sus naves en Veracruz. Logró la alianza de algunospueblos indígenas sometidos a los aztecas, como los toltecas y tlaxcaltecas. Tras saquear Cholula,llegó a la capital azteca, Tenochtitlán, en donde fue recibido pacíficamente por el emperadorMoctezuma, que se declaró vasallo del rey de Castilla. La posible identificación de los españolescon seres divinos y de Cortés con el anunciado regreso del dios Quetzalcoátl favoreció quizá estaacogida a unos extranjeros que enseguida se empezaron a comportarse como invasoresambiciosos y violentos.Entonces tuvo que dejar la ciudad a su lugarteniente Alvarado, para hacer frente a las tropas dePánfilo de Narváez, enviadas por el gobernador Velázquez para castigar su rebeldía y devolverlea Cuba; Cortés los derrotó en Cempoala y consiguió que se uniese a él la mayor parte delcontingente (1520). Cuando regresó a Tenochtitlán, encontró una gran agitación indígena contralos españoles a causa de los ataques realizados a sus creencias y símbolos religiosos y de lamatanza de sus nobles por Alvarado para desbaratar una supuesta conspiración. Hizo prisioneroa Moctezuma e intentó que éste mediara para calmar a su pueblo, sin lograr otra cosa que lamuerte del emperador.MÉXICO, EL DESEMBARCO DE LA MUERTE: El 18 de noviembre de 1518 Hernán Cortés zarpó de lacolonia española de Cuba con un ejército de ochocientos hombres, mezcla de españoles amerindios. Desembarcó en la costa de Yucatán, donde recibió mensaje: amistosos y regalos delemperador azteca Moctezuma (imagen). Continuando el viaje, Fundó la ciudad de Veracruz, seaseguró la lealtad de sus vacilantes tropas quemando las naves —de manera que no pudieranregresar a Cuba— marchó hacía el interior, a Tlaxcala.Allí encontró una resistencia hostil y luego de una dura batalla pactó con los tlascaltecas y partióhacia la capital azteca de Tenochtitlán (en el mismo emplazamiento de la actual ciudad deMéxico), con un refuerzo de alrededor de mil tlascaltecas “amigos". La ciudad, una grancomunidad de aproximadamente 300.000 habitantes, se hallaba en medio de un gran lago, por 6
  7. 7. lo que se arribaba a ella por tres carreteras terraplenadas construidas en piedra, una de ellas decasi diez kilómetros.Cortés mantuvo relaciones amistosas con Moctezuma por algún tiempo pero se enemistarondespués de un ataque a Veracruz, aparentemente instigado por el rey azteca. Cortés lo tomóprisionero, lo multó con una importante cantidad de oro y lo forzó a reconocer el señorío deEspaña. Seis meses más tarde, en mayo de 1520, el jefe español supo que un segunct4 ejércitohispano-amerindio, bajo las órdenes de Pánfilo de Narváez, avanzaba desde la costa hacia elinterior con la intención de restablecer a Moctezuma en el poder.Dejando a Pedro de Alvarado a cargo de la capital, Cortés interceptó Narváez y lo derrotó en un sorpresivo ataque nocturno. Luego recibió noticias de que Alvarado estaba combatiendo una insurrección en la ciudad por lo que apresuré su regreso. Al llegar, el 24 de junio de 1520, encontró Moctezuma muerto. Alvarado había sitiado la ciudad con un pequeño remanente del ejército, mientras el pueblo azteca vivía una revuelta general Cortés forzó su salida con gran dificultad luego de una heroica batalla en que perdió casi la mitad de sus hombres, y se refugió entre los relativamente amigables tlascaltecas. Hacia fines de 1520 recibió algunos refuerzos españoles, recluté un ejército de 10.000 tlascaltecas y formó una flotilla de pequeñas embarcaciones Ordenó cavar un canal y tuvo éxito en llevar sus barcos hasta el lago que rodeaba la capital, a la que sitió en abril de 1521. Él mismo comandó la empresa, de 300 hombres, derrotó a una fuerza numéricamente muy superior efectuó desembarques en los terraplenes, pero sufrió un revés con muchas bajas en el primer intento de ingresar en la ciudad. Sin embargo, ésta cayó después de una obstinada resistencia, el 13 de agosto de 1521. Cuando los españoles entraron, encontraronlas casas repletas de muertos, pero no p heridas de combate o por hambre, sino por enfermedad.Cuando Pánfilo de Narváez dejó Cuba en mayo de 1520, en su viaje a México llevó consigo a unosafricanos, probablemente los mismos esclavos cristianizados (o sus hijos) que habían sidoembarcados hacia las Indias Occidentales por orden del rey Fernando. Algunos enfermarondurante el viaje y al menos uno fue bajado a tierra en América estando aún enfermo. Éste infectóa otros tripulantes y la enfermedad, a la que llamaron la “gran lepra’, se diseminó entre lapoblación amerindia. La descripción no tiene semejanza alguna con la lepra, y su rápidadispersión con una inmediata erupción cutánea no coincide con el aspecto de la frambesia o de lasífilis. Por estos datos, poca duda cabe de que se trataba de una forma letal de viruela.La enfermedad, ciertamente, era más cruenta que la viruela conocida en la Europa del siglo XVI.Puede considerarse que una forma epidémica que afectaba a los nativos tlascaltecas fuetransmitida por éstos a la capital en el primer intento abortado de su captura, durante el veranode 1521. Cuando Cortés entró en la ciudad en agosto, encontró que casi la mitad de los habitanteshabían muerto. En el curso de seis meses prácticamente no quedó un solo pueblo sin ser infectadoen las regiones conocidas de la Nueva España. Se ha estimado que casi la mitad de la poblaciónazteca pereció en esa primera epidemia. 7
  8. 8. Una segunda epidemia que, se sabe, ingresó por medio de la llegada de barcos españoles, provocódevastación en 1531. Tres posteriores rebrotes, en 1545, 1564 y 1576, redujeron la población nativade la Nueva España, de —se estima— entre 10 y 25 millones de habitantes anteriores a laConquista a menos de 2 millones a comienzos del siglo XVII. En la misma época, también lapoblación inca del Perú disminuyó, de cerca de 7 millones a, aproximadamente, medio millón.La viruela fue, sin duda, el principal villano, aunque no el único, ya que los españoles tambiénintrodujeron las paperas y el sarampión, ambos causantes de muchas muertes. No hay evidenciaalguna de que esas infecciones existieran en América antes de la llegada de los conquistadores.La espantosa mortandad tuvo otro efecto muy importante: los amerindios, en general, percibieronla resistencia —por lo menos, inicialmente— como un hecho sin mayores posibilidades de éxito. Losinvasores, capaces de provocar la muerte a esa escala, no podían ser simples mortales sino diosesvengativos. Por otro lado, tanta desgracia sólo podía disminuir el espíritu de lucha de los nativos.De acuerdo con esta visión, los nativos de Nuevo Mundo no estaban solos: también las tribusaborígenes del sudeste de Australia deben de haber sentido algo similar cuando, en los últimosaños del siglo XVII, fueron diezmados por su exposición repentina a la viruela, acompañando laprimera etapa de la colonización británica.La razón de la supuesta divinidad de los conquistadores no radicaba en que ellos usaranarmaduras capaces de anular las armas aztecas, o pólvora superando el alcance de las flechasnativas. La razón suprema para verlos como superhumanos radicaba en que ellos parecíaninmunes al terrible flagelo que azotaba a los amerindios.La epidemia inicial entre los aztecas en el verano de 1521 pudo haber sido causada por un casofortuito de la letal viruela malar introducida por un esclavo africano, o quizá la forma benignavariola minar o alastrim sufrió algún cambio hacia el tipo majar cuando fue contagiada apersonas desacostumbradas y desprotegidas. En cualquier caso, lo cierto es que los españolestenían cierta resistencia a la infección. No hay duda, de todos modos, que la viruela y lainmunidad relativa a ella, jugaron un papel, sino el mayor, en la destrucción del pueblo azteca,tanto como la superioridad de las armas españolas. De ahí en más México quedo como uno de losreservorios de la viruela virulenta. 8
  9. 9. LA CONQUISTA DE MÉXICOTras el descubrimiento de América, los europeos se interesaron por las noticias de grandesyacimientos de oro en ese continente. Carlos V, rey de España, necesitado de fondos para financiarsus campañas bélicas contra Inglaterra, autorizó que cualquier español emprendiera el “rescate deoro” en América con la condición de que su gobierno recibiera la quinta parte.La Historia Verdadera de la Conquista de la Nueva España, escrita por Bernal Díaz del Castillo,quien acompañó a Hernán Cortés, es la fuente principal para conocer los sucesos relacionados conla conquista de México por el Imperio Español. Los relatos de la gente conquistada rara vez seescuchan, pero existen documentos que datan de 1528, escritos en Náhuatl, donde se relatan ochopresagios que sucedieron diez años antes de la llegada de los españoles. Éstos son una extrañaaparición en el cielo; fuego consumiendo el templo de Huitzilopochtli; un relámpago destruyó eltemplo de paja de Xiuhtecuhtli, la apariencia de fuego cruzando el cielo; el hervor e inundación 9
  10. 10. de un lago cerca de Tenochtitlán; mujeres llorando noche tras noche; la captura de una creaturadesconocida en una red de pesca; y haber visto monstruos con dos cabezas caminando por laciudad. El Emperador Moctezuma consultó a los adivinos para determinar las causas de estospresagios y no pudieron dar una explicación, hasta la llegada de los españoles.En 1517, Hernández de Córdoba fue enviando a explorar la península de Yucatán. Veinte y dosespañoles murieron atacados por los mayas y Córdoba fue fatalmente herido. Un año después deesta fatídica expedición, el Gobernador Velázquez decidió comisionar otra, bajo el mando de susobrino Juan de Grijalva. Sus cuatro barcos viajaron a lo largo de la costa de Yucatán paradesembarcar en la región de Tabasco, parte del imperio Azteca. Antes de que ésta volviera,Velázquez decidió enviar una tercera y más grande expedición para explorar la costa de México,Hernán Cortés, uno de sus favoritos, fue nombrado comandante. Las instrucciones eran comenzarrelaciones de intercambio comercial con las tribus indígenas de las costas. A Cortés, motivado porsu ambición personal decía: “Nosotros los españoles sufrimos de una enfermedad que sólo el oropuede curar”.Su contingente consistió de once barcos con aproximadamente 100 marineros, 530 soldados, undoctor, algunos carpinteros, ocho mujeres, algunos cientos de cubanos y algunos africanos, libres yesclavos.Cortés pasó un tiempo en la isla de Cozumel, intentando convertir a los nativos al Cristianismo,después continuó su viaje a la Península de Yucatán. Encontró a Jerónimo de Aguilar, un españolque sobrevivió a un naufragio en 1511 y desde entonces había estado viviendo entre los mayas.Cortés luego conoció a una mujer que llamó Doña Marina, conocida comúnmente como Malinche.Estos dos personajes que se integraron al equipo de Cortés fueron la clave del éxito.Cortés le hablaba a Jerónimo de Aguilar en español, él traducía al maya para Malinche y ellatraducía al nahuatl, el idioma de los Aztecas. La Malinche aprendió español, se convirtió en laamante de Cortés y le dio un hijo. Malinche derivó en malinchista, un término que significa traidor.Los totonacas ayudaron a Cortés a construir la ciudad de La Villa Rica de la Vera Cruz, elcomienzo de su intento por conquistar al imperio azteca. El 10 de julio de 1519 se proclamó la VillaRica de la Vera Cruz, la actual ciudad de Veracruz. La ley de España establecía que si se fundabauna ciudad con cabildo, inmediatamente se convertía en autónoma. Cortés creó el cabildo y leordenó nombrarlo Capitán General.Con este nuevo rango, Cortés sólo le debía obediencia al Rey de España y ya no estaría sometidoa la autoridad de Velázquez. Los aztecas ofrecieron poca resistencia ante los avances de losespañoles porque creían que Cortés era el dios Quetzalcóatl quien, según la profecía, regresaría. Elhecho de que los hombres que habían llegado del mar tenían piel clara y barbas largas motivó lacreencia de que la divinidad Azteca había regresado. Algunos historiadores han discutido estaversión, argumentando que este mito fue fabricado por los españoles para convencer a los aztecassobre la naturaleza divina de su misión, facilitando la aceptación de Cristo al asociarlo con losdioses ancestrales. 10
  11. 11. Cortés luego llegó a Tlaxcala, una confederación de aproximadamente 200 pueblos que notenían un gobierno central. Los tlaxcaltecas llevaban casi cien años en guerra y sabían queinevitablemente los aztecas los conquistarían como ya lo habían hecho con todos los territoriosalrededor. Los tlaxcaltecas tenían rodeados y prácticamente derrotados a los españoles durante suprimera batalla pero fueron persuadidos por uno de sus líderes a bajar las armas, creyendo queera mejor aliarse con los españoles que matarlos. Así comenzó una muy amable alianza entre losdos, Cortés incluso convenció a los cuatro líderes de Tlaxcala a bautizarse y adoptar nombresespañoles.El 12 de octubre de 1519, Cortés y sus hombres, acompañados por 3,000 tlaxcaltecas, entraron aCholula. Moctezuma intentó detenerlos pero no tenía suficientes soldados porque era una ciudadsagrada donde se confiaba en el poder de los dioses para su protección. Se dice que en la Masacrede Cholula murieron 30,000 personas. Este evento causó tanto terror en otras culturasMesoamericanas, que el Imperio Azteca prefirió acatar las demandas de Cortés antes que sermasacrados. Existe un gran debate acerca de la manera en que Moctezuma, el gran emperador Azteca, recibió a Hernán Cortés en Tenochtitlán. El relato de testigos españoles cuenta que Moctezuma los recibió con gran fastuosidad, cubriendo a Cortés con las flores de su propio jardín, el mayor honor. Otros historiadores argumentan que esto era imposible que un emperador considerado sagrado, se profanara entrando en contacto con un foráneo que venía sucio del viaje, en frente de sus súbditos. La contradicción entre el emperador arrogante y el humilde servidor de Quetzalcóatl ha sido un gran tema de discusión. Moctezuma dio hospedaje al español y sus 3000 aliados en el palacio de su padre y aceptó todas las exigencias de Cortés. Le entregó regalos de oro, eliminó dos ídolos del templo principal, lavó la sangre que manchaba las paredes de la gran pirámide e instauró santuarios a la Virgen María. Tras cumplir con esto, Cortéstomó prisionero a Moctezuma en su propio palacio y exigió una enorme recompensa de oro, loque le fue entregado. La población de Tenochtitlán comenzó a sentir la presión de alimentarNo sólo a los españoles, sino también a sus miles de aliados Tlaxcaltecas.Durante una celebración en Tenochtitlán y sin la autorización de Cortés, varios españoles atacarony asesinaron a muchos miembros de la nobleza azteca, conocida como la Masacre del TemploMayor. Algunos argumentaron que los aztecas planeaban matar a los españoles pero se cree queno existía ninguna amenaza real. La matanza provocó una enorme indignación y los mexicas selanzaron contra el palacio donde los españoles se atrincheraron con Moctezuma de rehén. Enrespuesta, la ciudad se levantó en armas y procurando la paz, Cortés hizo que Moctezuma subieraa uno de los muros del palacio para que hablara con su gente. Sin embargo, una pedrada hirió aMoctezuma de gravedad durante su discurso y falleció un día después a causa de la herida. Seeligió a Cuitlahuac como su sucesor. El 30 de junio de 1520 comenzaron una caótica huida deTenochtitlán en la que más de 800 españoles y 5,000 aliados murieron atacados por los aztecas.Cuenta la leyenda que Cortés lloró por estas graves pérdidas en lo que se conoce como la NocheTriste.Tras una renovada alianza con los enemigos de los aztecas, Cortés sitió a Tenochtitlán duranteocho meses. Además de destruir su acueducto y cortar el suministro de alimentos, los habitantes deTenochtitlán estaban muriendo rápidamente debido a la viruela, una nueva enfermedad quellegó desde Europa y mató a un tercio de los habitantes del valle en menos de seis meses. A pesarde la valiente resistencia, el 13 de agosto de 1521, la ciudad se rindió ante los españoles. Cortés 11
  12. 12. personalmente torturó a Cuauhtemoc, el último emperador azteca, para forzarlo a confesar elescondite del oro de Moctezuma.El emperador jamás reveló esta información, tal vez porque tal tesoro nunca existió.El Emperador Carlos V nombró a Antonio de Mendoza como el primer virrey de la Nueva Españaen 1535. A Cortés sólo le tomó tres años tomar Tenochtitlán y es considerado el episodio principalde la Conquista pero el proceso en realidad tardó 60 años y hubiera tardado más si no fuese porlas epidemias de enfermedades europeas que mataron al 75% de la población mesoamericana. Tenochtitlan, mural de Diego Rivera.La Conquista de México se refiere principalmente al sometimiento del estado mexica o azteca,logrado por Hernán Cortés en el nombre del rey Carlos I de España y a favor del entoncesrampante Imperio español entre 1519 y 1521. El 13 de agosto de este último año, la ciudad deMéxico-Tenochtitlán cayó en poder de los conquistadores españoles, después de dos años deenconados intentos bélicos, políticos y conspirativos, en los que participaron activamente junto conlos españoles invasores, los pueblos previamente avasallados por los mexicas, en un afán porrebelarse —aprovechando la alianza circunstancial de los recién llegados— de las condiciones desojuzgamiento en que vivían. 12
  13. 13. Hubo otras expediciones y campañas militares, tanto de Hernán Cortés como de sus capitanes,entre 1521 y 1525, en la zona central, norte y sur del territorio de la actual nación mexicana, lascuales fueron estableciendo paulatinamente los límites de la Nueva España. A partir de estosacontecimientos que modificaron drásticamente la geopolítica mundial en los albores del siglo XVI,habrían de transcurrir aproximadamente tres siglos de dominación y colonialismo para que granparte de los territorios se transformaran por medio de una guerra de independencia, en lo que eshoy finalmente la República mexicana.Las conquistas y colonizaciones de la península de Baja California, de la península de Yucatán, dela zona occidental de lo que hoy es México —conocida como Nueva Galicia—, de la zona noresteconocida como Nuevo Reino de León, y de la zona norte en donde se encontraba la NuevaVizcaya fueron realizadas posteriormente por diversos conquistadores y Adelantados.Las fuentes principales de información de las campañas de Cortés y sus capitanes son las crónicasde Indias redactadas en el siglo XVI, de las que destacan la Historia verdadera de la conquista dela Nueva España de Bernal Díaz del Castillo, quien participó en las campañas bélicas, las cartasde relación de Hernán Cortés al rey Carlos I de España, y la obra de Francisco López de Gómara,conocida como Historia general de las Indias, quien nunca pisó el continente americano peroConoció a Cortés y se documentó con los relatos de los soldados que participaron en la conquista.A principios del siglo XVI, la civilización occidental se hallaba en el umbral de una nueva era, sinparalelo hasta nuestros días, de descubrimientos e incentivos, de fronteras que saltaban enpedazos y de horizontes lejanos y no soñados. América había sido descubierta, pero el continenteestaba prácticamente inexplorado.En 1519 iban a cambiar las cosas, con la aparición en aquellas costas de un hombre de caráctermuy distinto al de cuantos lo habrían precedido. Su nombre era Hernán Cortés, y en menos de tresaños, con sus brillantes dotes de mando, su valor y su suerte casi increíble, iba a conseguir elhundimiento del imperio mexicano, y del emperador Moctezuma, como ya dijo nuestro profesor.Su historia tiene significación especial, por que señala el primer enfrentamiento directo, con todasu fuerza y poder del Viejo Mundo con el Nuevo.Los recursos del jefe español eran pocos: once naves que transportaban menos de setecientoshombres. Pero poseía dos armas secretas, desconocidas para los nativos americanos: armas defuego, entre ellas varios cañones pequeños, y 16 caballos. Cortés utilizó los dos en su primerencuentro con los habitantes de tierra firme. En una batalla librada cerca de Tabasco, al sudestede México, los aterrorizados indios Mayas se mantuvieron valerosamente firmes contra los cañones,pero los caballos fueron demasiado para ellos.Al principio imaginaron que hombre y caballo eran verdaderamente un solo animal, algúnmonstruoso centauro que cargaba contra ellos, y huyeron. Cortés, avanzó a grandes pasos haciaun árbol cercano, dio sobre el un gran golpe con su espada y declaró español el territorio. Laconquista de México había comenzado.Al día siguiente, los tabasqueños enviaron emisarios de paz al campamento español, con ricospresentes para sus conquistadores. Entre los regalos iba una joven india llamada Malitzín. Estamuchacha a quien Bernal Díaz describe como " de buen parecer y desenvuelta", fue sin duda elmayor don divino que jamás recibiera Cortés; no por que finalmente llegara a ser su amante y lamadre de sus dos hijos, sino porque hablaba náhuatl y maya. Cortés ya tenía un intérpreteespañol maya, de modo que desde el momento que se le unió Malitzín terminaron los problemasde lenguaje. 13
  14. 14. El siguiente desembarco tuvo lugar a unas 200 millas al norte de Tabasco, dentro de las fronterasdel belicoso imperio Azteca de Moctezuma.Uno de los primeros golpes de suerte de Cortés, Quetzalcoatl (la serpiente emplumada), suleyenda revela una fantástica serie de coincidencias que da a la historia de la conquista elcarácter de un cuento maravilloso: Hace mucho tiempo, dice la leyenda, Quetzalcoatl habíabajado a la tierra en forma de hombre de piel blanca y barba negra; al cabo de veinte añoshabía embarcado hacia el este. Se decía que algún día volvería para restablecer su dominio. Suregreso tendría ligar en un "Año Uno Caña", y traería consigo muchas tribulaciones y sufrimientos.Según el calendario Azteca 1519 era un Año Uno Caña.Moctezuma tenía razones para inquietarse, incluso antes de conocer la llegada de Cortés, varios"malos presagios" se habían sucedido, y cuando sus espías dijeron haber visto una banda demisteriosos extranjeros mandados por un hombre de faz inusitadamente pálida y barba negra, lasmas horrendas sospechas del emperador parecieron confirmarse.Mientras Cortés hacía los preparativos para la marcha llegó otro grupo de emisarios indios aVeracruz. Estos afables miembros de la tribu Totonaca explicaron que habían sido conquistadospor los Aztecas y de los tributos que les habían impuesto sus odiados señores, por lo que queríanunirse a los españoles en su campaña. El conquistador accedió a llevarlos consigo.Antes de emprender la marcha, Cortés tomó una decisión que por su valor y sangre fría debe serconsiderada como la más notable de su vida: ordeno a algunos de sus marineros perforar loscascos de sus naves y, con el pretexto de que estaban carcomidas y eran inútiles para lanavegación las llevasen a tierra. De allí en adelante ocurriese lo que ocurriese, no había retiradaposible.El 8 de noviembre de 1519 conducía Hernán Cortés 400 hombres cansados y sucios por la calzadasur, hacia el interior de la capital azteca, una procesión distinta avanzaba en dirección contraria,el mismo emperador, en su palanquín de oro, salía para encontrarse con su dios.Desmontando de su caballo, Cortés avanzó a grandes pasos hacia el emperador, y entonces, porprimera vez, el Viejo y el Nuevo Mundo se vieron a la cara.Para comienzos de 1520 podía decirse que la conquista de México estaba terminada. Pero lasuerte de Cortés cambió súbitamente: las autoridades españolas en Cuba, enfurecidas por suinsubordinación enviaron una expedición de castigo, que Cortés destruyó.Entre tanto en la capital se producía un desastre. En mayo durante un festival religioso, Alvaradodecidió saquear a los indios nobles ataviados con sus mejores joyas y ordenó a sus soldados unamatanza para apoderarse de ellas.Más de 1000 nativos fueron muertos, y antes de que transcurriera una hora toda la ciudad estabalevantada en armas, desde entonces los españoles fueron rodeados en su palacio y cuandopidieron a Moctezuma su ayuda, este fue muerto a pedradas por su propia gente. El nuevoemperador fue Cuitlahuac, pero este murió al muy poco tiempo victima de la viruela para sersucedido por Cuauhtémoc.Las últimas esperanzas de Cortés de permanecer en la ciudad, murieron con Moctezuma. Se diocuenta de que había de retirarse y esa misma noche cuando la multitud pareció calmarseemprendió la marcha. Súbitamente, las aguas a ambos lados de la pasarela se llenaron de canoasque lanzaron una lluvia de flechas contra los españoles, los que no murieron por las flechasmurieron ahogados por el peso del oro que llevaban consigo. Cortés perdió más de la mitad de su 14
  15. 15. ejército. Aquella terrible noche del 30 de junio de 1520 se recuerda como "La Noche Triste". Trastal hecatombe, pocos jefes hubieran querido continuar la batalla. Pero Cortés estaba decidido atomar México y el 28 de diciembre condujo hacia el Valle de México un nuevo ejército de 550españoles pero esta vez reforzados por cerca de 10,000 indios aliados además de 13 bergantinespara poder atacar por agua.El asalto final se inició en abril de 1521 pero la victoria resultó más difícil de lo que había creído.Cortés supo que solo había una solución, aniquilar lenta y sistemáticamente la ciudad. Y dio laorden a sus hombres de que destruyesen casa por casa y calle por calle y usaran los escombrospara rellenar el lago. Y así el 13 de agosto de 1521, cayó finalmente la ciudad de Tenochtitlán.No hay estatua del conquistador en la moderna ciudad de México, pero la plaza de las tresculturas, en el lugar donde Cuauhtémoc reconoció el fin de su imperio, una lápida de mármolpone el mas sabio quizá de os epílogos."No fue triunfo ni derrota. Fue el doloroso nacimiento delpueblo mestizo que es el México de hoy". Moctezuma II Emperador, que recibió a CortésLos primeros asentamientos españoles se ubicaron en las islas Antillas, estableciendo su centro deoperaciones, primero en La Española y luego en Cuba, desde donde partió Hernán Cortés, unfuncionario del gobierno español, con estudios universitarios, en febrero de 1519, con 11 naves y 600hombres, a realizar la conquista del continente, impulsado por las ansias de hallar las riquezas delas que habían tomado conocimiento a través de los relatos de los aborígenes antillanos, pero sinautorización del gobernador de Cuba, Diego de Velásquez.El avance hacia la capital azteca, fue facilitado por numerosas tribus, primero los totonacas y,luego la de los tlaxcaltecas, que veían en los extranjeros la posibilidad de liberarse de los fuertestributos que imponían los aztecas a los pueblos sometidos, y especialmente por una mujer, que lefuera entregada a Cortés como esclava, llamada La Malinche quien aportó datos sobre lasituación de las tribus y sirvió de guía e intérprete. 15
  16. 16. En el camino, luego de fundar Veracruz, recibieron obsequios enviados por el emperadorMoctezuma, jefe de los aztecas, con el objetivo de detenerlos en su avance, pero estas magníficasofrendas estimularon aún más a los españoles, que llegaron a Tenochtitlán, rodeados de un halodivino, ya que los nativos interpretaron su llegada como un envío del dios supremo, Quetzalcoátl,rindiéndoles honores.Lejos de retribuir el gesto pacífico, los conquistadores tomaron a Moctezuma prisionero. La actitudde los invasores provocó la ira de este pueblo guerrero, que liderados por Cuauhtémoc, los sitiaron,amenazando a los invasores con sus rudimentarias armas: piedras, arcos y flechas.Mientras tanto, desde Cuba, una expedición a cargo de Pánfilo Narváez, pretendía hacer regresara Cortés a Cuba, ya que nunca se le otorgó permiso para dirigirse a México, pero éste salió a suencuentro y lo derrotó, acrecentando sus tropas con las que estaban al mando de Narváez.Durante la ausencia de Cortés, fue Pedro de Alvarado, a quién los aztecas apoderaron Tonatiuh,“el sol”, por su rubia cabellera, el que se puso al mando de la ciudad, intentando despojar a losaborígenes de sus ricas pertenencias, aprovechando que estaban reunidos en la celebraciónreligiosa de Tóxcatl. Ante la resistencia de los oprimidos, se produjo la matanza del Templo Mayor.Cortés, obligó a Moctezuma, para calmar la situación, a presentarse ante su pueblo para pedirlesque abandonen el ataque, pero el jefe azteca es asesinado por sus propios hombres enardecidos,que disparan sin discriminación. Ante la dramática situación el osado español, emprendió lahuida, que se realizó de manera sangrienta, ocasionando la muerte de gran cantidad deespañoles, en un episodio, que la historia conserva, con el nombre de “la noche triste”, acaecido el13 de agosto de 1520.Cortés y algunos de sus hombres huyeron a Veracruz, donde el jefe quemó sus naves, para impedirla huída de sus hombres e hizo construir bergantines, pieza a pieza que usó para el asedio final dela ciudad. Una vez que se reorganizaron, y con el apoyo de los tlaxcaltecas lograron regresar yvencer definitivamente a los aztecas, quienes habían sufrido una epidemia de viruela, traída porlos propios conquistadores, que mató a muchos aztecas, incluido el sucesor de Moctezuma,llamado Cuitláhuac. El último emperador de este pueblo originario fue Cuauhtémoc.Los españoles, tras una sangrienta lucha, donde fueron asesinados, aproximadamente 40.000aztecas, se convirtieron en dueños absolutos de un territorio rico y próspero.El lugar, ahora bajo el domino español, en ese momento bajo el reinado de Carlos I, fuedenominado Nueva España, y Cortés nombrado gobernador y capitán general de la nuevacolonia, recibiendo además tierras y riquezas.El término indio, corresponde a aborigen o indígenas, que significa que habitan en esas tierrasdesde su origen. En realidad el término indio, fue utilizado por Colón para nombrar a los hombresque se encontraban cuando llegó a tierra americana, pensando que había llegado a las IndiasOrientales. 16
  17. 17. CHINAMPAS TERRAZAS ACUEDUCTOS AZTECAS 17
  18. 18. LAS CHINAMPAS AZTECASSi en el siglo XX sorprendió el desarrollo de la hidroponía (que es la producción de plantas sinrequerir tierra) más asombroso resulta lo que hizo el pueblo mexica durante los siglos XV al XVIIcon la construcción de huertos que flotaban en la superficie de los lagos.La tecnología desarrollada se basaba en la construcción de una estructura parecida a la de lasbalsas de los náufragos. Una armazón de grandes troncos atados con cuerdas de ixtle que luego seiba completando con un entramado de ramas, cañas y troncos más delgados. Una especie deesqueleto tejido, que posteriormente era cubierto con capas de guijarros, grava y tierra propiapara la siembra. Puedes imaginar que, al estar sobre el agua, la humedad impregnaba laschinampas y esto, junto con la tierra rica en nutrientes, hacía que la producción de calabazas,frijol, maíz, flores y otros vegetales, fuera enorme. Claro que estos jardines flotantes no podíanestar así nada más a la deriva. Imagina al agricultor que en canoa se dirige una mañana atrabajar en su huerto y encuentra que el viento de la noche ya lo ha arrastrado muchoskilómetros. Sería un desastre en términos de organización. Más caótico si consideramos que, aligual que en Venecia, mucho del transporte de personas y mercancías se hacía en chalupas, queeran las barcas típicas en ese tiempo y lugar. ¿Qué tal si los pasos quedaran bloqueados alamontonarse varias chinampa? 18
  19. 19. Con una gran noción de urbanismo, los aztecas idearon formas para ir anclando las chinampas yde esa manera dejar libres canales intermedios, que serían el equivalente de las calles en unaciudad asentada sobre suelo firme. Aprovechando las características de resistencia a la humedadde los ahuejotes, estos árboles se sembraban a la orilla de las chinampas y al echar raíces en elfondo del lago —que no era muy profundo— el huerto quedaba atrapado en un lugar fijo Así fuetambién como creció paulatinamente la ciudad, y con una excelente traza además. Tras variosaños de producción en la chinampa, se iba acumulando materia orgánica que terminabaconvirtiéndose en más tierra. Esto hacía al huerto más pesado y se iba sedimentando sobre ellecho del lago. Pasado el tiempo iba tomando características de un terreno más firme y ya no sólose podía sembrar en el lugar, sino que incluso podía ser habitado al levantar construcciones muyligeras.Finalmente así se edificó la actual Ciudad de México y también como desaparecieron aquellosinventos (parcial o totalmente). Grandes extensiones que primero fueron chinampas, y queterminaron por convertirse en suelo más o menos firme. Luego, ante la extracción de agua paraabastecer a una cantidad creciente de habitantes, fue disminuyendo el nivel del agua. Pararematar, tratándose de una cuenca, los riesgos de inundaciones eran persistentes, por lo que entiempos relativamente recientes, se crearon desagües y drenajes que sacaran el agua del valle, ycon esto disminuyó notablemente la posibilidad de recarga para la recuperación del área lacustre.Actualmente, Xochimilco es el único sitio donde todavía es posible ver, conocer y visitar laschinampas tradicionales y recorrer los canales que las separan. Algunas de ellas se han conservadocon su vocación original: producir hortalizas y flores. Otras más se han cubierto de pastos y sirvenpara mantener algunos animales, particularmente vacas lecheras. Las restantes, continuando conaquella tendencia a convertirse en suelo firme, van tomando un uso habitacional, por lo que cadavez es más común ver cómo se levantan nuevas construcciones."Y luego ordenamos de hacer y fundar e poblar una villa, que se nombró la Villa Rica de laVeracruz, porque llegamos jueves de la Cena, y desembarcamos en viernes santo de la Cruz, e ricapor aquel caballero que se llegó a Cortés y le dijo que se mirase las tierras ricas y se supiese biengobernar, e quiso decir que se quedase por capitán general. Y luego le dimos a Cortés poderesmuy bastantísimos delante de un escribano del rey, e le hicimos justicia mayor y capitán general, ylo peor de todo que le otorgamos, que le daríamos el quinto del oro de lo que se hubiese, despuésde sacado el real quinto. Y fundada la villa, hicimos alcaldes y regidores, y señalamos capitánpara las entradas, y maestre de campo, y alguacil mayor, y tesorero, y contador, y alférez, y dirécómo se puso una picota en la plaza y fuera de la villa una horca" 19
  20. 20. 20
  21. 21. ESTE TRABAJO FUE REALIZADO DENTRO DEL MARCO DEL PROYECTO DE MEJORA INSTITUCIONAL, DEL MINISTERIO DE EDUCACIÓN DE LA NACIÓN.A partir de la utilización de la computadora y otras herramientas tecnológicas conlas que cuenta la institución, como elementos enriquecedores del estudio y lainvestigación, los alumnos desarrollaron los temas planteados y construyeron suspropios conocimientos y materiales, contando con el asesoramiento de los docentesde cada área y de informática.El objetivo fue disminuir el porcentaje de desaprobados en la materia y bajar losíndices de deserción y repitencia.Para su concreción, se implementó la utilización de nuevas tecnologías en el aulamediante un trabajo de complementación pedagógica especializada, tendiente amejorar el aprendizaje de los alumnos, a partir de la utilización de recursosinnovadores y el desarrollo de propuestas de trabajo en el aula amplias, variadas yparticipativas, enriqueciendo el trabajo docente. MATERIAL CONSULTADO INTERNET: Google Google Imágenes www.laguia2000.com/mexico/la-conquista-de-mexico www.biografiasyvidas.com/biografia/c/cortes.htm www.portalplanetasedna.com.ar/geno_aborigen.htm C.A.B.A., Noviembre de 2010 21

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