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  • 1. I UNIDAD. LA INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA. 1. La investigación científica, definición. “La investigación científica es una investigación sistemática, controlada, empírica y critica, de proposiciones hipotéticas sobre las supuestas relaciones que existen entre fenómenos naturales” (Kerlinger, 1983). Puede verse también, como el proceso más formal, sistemático e intensivo de llevar a cabo el método científico (Best, Tamayo-Tamayo 2000). Es el proceso de indagar para descubrir o tratar de descubrir una cosa. Se basa principalmente en la observación de fenómenos y hechos físicos, a partir de los cuales se infiere su comportamiento, sus relaciones y sus características (Tamayo-Tamayo 2000). Para Eco (1999), una investigación cumple con el carácter de ser científica cuando acata los siguientes requisitos: a. Versa sobre un objeto reconocible y definido de tal modo que también sea reconocible por los demás, puede ser un constructo y no necesariamente un objeto físico. b. Tiene que decir sobre este objeto cosas que todavía no han sido dichas o bien revisar con óptica diferente las cosas que ya han sido dichas. c. Tiene que ser útil a los demás. d. Debe de suministrar elementos para la verificación y la refutación de las hipótesis que presenta, y, por lo tanto, tiene que suministrar los elementos necesarios para su seguimiento público. La investigación debe ser objetiva, es decir, no debe involucrar preferencias o sentimientos, por tanto, se debe tener cuidado con argumentos, procesos, premisas, prejuicios o creencias que menoscaben la validez de la misma. Se debe adoptar la mayor objetividad posible en todos los aspectos de esta: planteamiento del problema, diseño del estudio, toma de datos e interpretación de resultados. Aun así el investigador denota un interés que puede darse por experiencias previas, valores y creencias, prejuicios, posición ideológica, razones prácticas, presión social, razones económicas, etc. Por mucho que estemos desprejuiciados a un problema de investigación, el objeto de nuestro interés aparece dotado de ciertos rasgos que tienen un significado concreto para nosotros (Ladron de Guevara 1981). A grandes rasgos, las etapas del proceso de investigación son la observación, la descripción la explicación y la predicción (Ladron de Guevara 1981). La primera etapa puede aportar perspectivas nuevas o distintas sobre observaciones previas. La segunda representa y explica las distintas partes o cualidades del fenómeno. La tercera es una argumentación que responde al porque de una cuestión, es un objetivo, situación o acontecimiento; es producto de un proceso intelectual y racional de jerarquía de los rasgos observados y descritos. Según Bunge, es la frase más útil en la construcción del conocimiento científico. Las cualidades de una investigación de alta calidad, según Salkind (1997) son las siguientes: Se basa en el trabajo previo de otros. Se puede repetir. Se puede generalizar a otras situaciones. Se basa en algún razonamiento lógico y está vinculado a una teoría. Se puede hacer. Genera nuevas preguntas.
  • 2. Incrementa los conocimientos. Es una actividad apolítica que debe emprenderse con el fin de mejorar la sociedad. ¿Qué es la ciencia? Ciencia: Conjunto de conocimientos obtenidos mediante la conservación, razonamiento y la, experimentación, sistemáticamente estructurados y de los que se deducen principios y leyes generales. Ciencia Pura: Estudio de los fenómenos naturales y otros aspectos del saber por si mismos, sin tener en cuenta sus aplicaciones. Ciencias Humanas: Las que, como la psicología, antropología, sociología, historia, filosofía, etc., se ocupan de aspectos del hombre no estudiados en las ciencias naturales. Ciencias Naturales: Las que tienen por objeto el estudio de la naturaleza, como la geología, la botánica, la zoología, etc. A veces se incluyen la física, la química, etc. La ciencia procura explicar porqué los sucesos observados de hecho ocurren, identificando las condiciones que hacen posible su expresión, características que son también compartidas por otras formas de conocimiento sistemático, como las matemáticas y la filosofía. En la ciencia, no obstante, las explicaciones deben ser formuladas de tal manera que puedan ser sometidas a pruebas empíricas, proceso que debe incluir la posibilidad de refutación. La refutación o falsacion ha sido propuesta como el criterio de demarcación que diferencia a la ciencia de las demás formas de conocimiento. (Popper, en Ruiz y Ayala, 1998) La principal tarea filosófica y científica debe ser entonces la búsqueda de la verdad, aunque no podamos pretender alcanzar una certeza absoluta (Popper, en Cravero, 1992). Pero de ser así, ¿para que reemplazamos una teoría falsa por otra cuya falsedad se tratará de demostrar, hasta finalmente lograrlo? (Lorenzano, 1992). Según Lorenzano (1992) hacemos ciencia porque cada nueva teoría es una mejor aproximación a la verdad. Añade que una teoría derrota a otra por cuanto lo que afirma tiene una bajísima probabilidad de producirse casualmente, es decir, por su mayor rigor y exactitud; a la vez, por su mayor contenido empírico. Concluye, entonces, que el avance de la ciencia no lleva a un conocimiento mas verdadero, pero si más adecuado. Esta misma idea la sintetiza Rescher (1994) cuando refiere que “No tenemos más remedio que reconocer que nuestra ciencia, tal como existe aquí y ahora, no nos representa la verdad real; lo mas que puede hacer es proporcionarnos una estimación tentativa y provisional de ella”. La ciencia es, por tanto, progresiva, aunque con frecuencia una teoría científica es eventualmente reemplazada por una teoría distinta que resulta mas completa, mas precisa y más comprensiva, aunque la validación empirica generalmente no es suficiente para que una teoría científica desbanque a otra, y debe estar acompañada con un mayor valor explicativo (Ruiz y Ayala, 1998). La ciencia se desarrolla en dos etapas: una a la que denomina ciencia normal y está caracterizada por la acumulación del conocimiento; la otra, a la que llama ciencia revolucionaria, se caracteriza porque en ella se rompen esos cauces y se establecen nuevas concepciones teóricas metodológicas. A los estados de conocimiento de estas últimas los denomina paradigmas y las transformaciones de los paradigmas constituyen revoluciones científicas, patrón usual de desarrollo de una ciencia madura. “Ninguna teoría resuelve todos los problemas con que en un momento dado se enfrentan pero, a la vez, los paradigmas surgidos en diferentes ciencias no deben entrar en contradicción entre sí” (Kuhn). No es el contenido de verdad lo que lleva a una teoría a establecerse como paradigma, sino la aceptación o el consenso de la comunidad científica.
  • 3. “…lo esencial de la ciencia es ser una actividad social e histórica, mediante la cual el hombre se apropia de un mundo, y por tanto una práctica de producción de conocimientos que le permiten transformar la realidad (él y su entorno): lo central de la ciencia es, pues, la investigación” (Torrano, 2003). En razón de lo anterior, dos principios éticos deben cumplir el científico (Hull en Ruiz y Ayala, 1998): 1. No robar información de otros estudios, lo cual señala que debe dar los criterios a la información tomada de otros autores. 2. No falsear la información. Ahora bien, si el principio de la ciencia es la búsqueda de la verdad, un investigador que falsea información claramente no puede ser llamado científico; a la vez, ocasiona gran daño en la búsqueda de la verdad por cuanto sus “resultados” pueden contradecir la dirección correcta de búsqueda. La Espíteme o idea del saber es creación de Aristóteles; proviene del griego y su significado primordial es: saber, conocimiento, ser capaz de, saber con incertidumbre, estar bien informado; del griego paso al latín como Scientia. La teoría del conocimiento o Epistemología, como rama especializada, aparece tan solo hasta el siglo XIX. (Sierra- Gutiérrez. 2004) La epistemología se sitúa como la teoría de la ciencia. También a la filosofía de, en, desde, con y para la ciencia; describe sus problemas, métodos e hipótesis. Se trata de una filosofía que pretende serle útil a la ciencia al revisar sus fundamentos; si se quiere, se refiere a la meta-ciencia o ciencia de la ciencia (Bunge, 1996). La ciencia es producto de acciones razonadas y sistemáticas que permiten descubrir nuevos elementos esclarecedores y significativos en la realidad. Es resultado de la reflexión profunda sobre evidencia teórica y empírica para entender la realidad, analizar su estructura y dinámica interna para explorar nuevos componentes y nuevas maneras de entenderla y operar sobre ella. Esto supone el dominio de la literatura especializada, tanto como, la apertura a nuevas formas de concebir la realidad desde la teoría y proponer de modo fundamentado nuevos marcos de referencia más precisos y útiles que abren vías de desarrollo de la realidad. La aproximación a la realidad se desarrolla a partir de estrategias rigurosamente aplicadas para percibir correctamente las manifestaciones de esa realidad y orientar la posterior intervención sobre ella. La investigación científica cuenta con paradigmas de aproximación a la realidad, que representan a las formas de concebir y desarrollar el conocimiento. Los dos grandes caminos son el Empírico Analítico Cuantitativo y el Interpretativo Constructivo Cualitativo, dentro de cada uno de ellos se inscriben diversas metodologías y tipos de estudios que tienen especificidades y criterios de rigor científico necesarios para su aplicación. Es condición obligada el conocimiento preciso de estos criterios para posibilitar que la investigación tenga valor científico y sus resultados puedan ser difundidos con confianza en la comunidad científica y sociedad en general. Se debe analizar cuidadosamente la información obtenida e interpretarla mediante relaciones y argumentaciones teóricamente coherentes que ilustren correctamente la realidad estudiada. La interpretación de resultados se respalda en un vigoroso marco teórico conceptual que permite leer la realidad a la luz de la teoría, para encontrar elementos nuevos y formularlos teóricamente incorporándolos como nuevos aportes. Es fundamental que el ejercicio reflexivo de interpretación esté apoyado en el razonamiento y argumentación antes que en la simple intuición, puesto que la investigación y el conocimiento avanzan en
  • 4. la medida en que se revisan las ideas para mejorar su potencial de representación de la realidad. Es necesario gestionar claramente recursos materiales y humanos de acuerdo con la sistematicidad del proceso de investigación a desarrollar. Puede entenderse esto como el sentido básico de coherencia técnica y ética con relación a la gestión de recursos necesarios para el desarrollo efectivo y eficiente del proceso de investigación. Se trata, en definitiva, de no perder de vista en ningún momento el sentido y el costo de la investigación para que ambos aspectos confluyan en una ejecución presupuestaria transparente y productiva. 1.1. Método, Metodología y Técnica. Ladron de Guevara (1981) diferencia los siguientes niveles jerárquicos al interior de las ciencias: 1.1.1. En el primer nivel están las reglas metodológicas de la investigación científica, se refiere al conjunto de principios, requisitos y pautas que deben tener en cuenta todas las ciencias. A este nivel se le ha denominado el Método Científico. Corresponde al nivel epistemológico de una ciencia particular y allí se establecen proposiciones, enunciados y supuestos acerca de cómo es la realidad que estudia y cuáles son sus características más generales. Por tanto, plantea su propia filosofía del conocimiento y debate problemas tales como el grado de objetividad, el grado de universalidad, la validez de sus leyes o el tipo de teorías que debe construir. Es, pues, el nivel más abstracto general de una ciencia, en donde esta reflexiona sobre si misma y sobre su propio desarrollo. Los pasos que se siguen durante el método científico se simplifican así (modificados de Bunge. 1996 y Muñoz-Razo. 1998). a. Planteamiento del problema: se examinan unos hechos y se percibe una dificultad en su interpretación. No se puede explicar un acontecimiento observado y se descubre la laguna en el cuerpo del saber. Se plantea una pregunta de investigación. b. Formulación de hipótesis: se enuncian conjeturas acerca de la solución del problema. Se definen relaciones posibles en la nueva configuración y se genera un soporte racional al mismo. Se formulan las hipótesis de investigación. c. Levantamiento de información: se diseñan pruebas para validar las hipótesis. Se realizan experimentos u observaciones para probar si la conjetura propuesta es cierta o no. La recolección y el análisis de datos se hace conforme a las reglas de la estadística. d. Análisis e interpretación de datos: a la luz de los procedimientos más apropiados para cada ciencia, se interpretan y estudian los resultados arrojados por los experimentos y observaciones. Se clasifican, analizan o evalúan los datos empíricos. e. Comprobación de la hipótesis: se acepta o rechaza la hipótesis propuesta. Se interpretan los resultados a la luz del modelo teórico. Se compara lo encontrado con lo esperado. Se corrige el modelo. f. Conclusiones: se afianza o debilita la teoría que soporta el estudio. Se proponen nuevos enfoques o extensiones. 1.1.2. En el segundo nivel, se tratan los principios de investigación, reglas y prerrequisitos empleados por cada disciplina particular. Se le conoce como Metodología de la Investigación Científica y sus procedimientos están ligados a las características de la realidad de dominio de cada ciencia, al conocimiento y a la experiencia allí acumulada. En este grado se encuentran las teorías de cada disciplina científica, las cuales pueden dar explicaciones generales, intermedias o incluso relativas a fenómenos específicos. Incluye también, la teoría de los métodos empleados en la investigación científica, el estudio de las características de cada uno, las técnicas que les son propias, el estudio de sus bondades y
  • 5. limitaciones y las circunstancias mas aconsejables para su empleo. En relación con el área social. Nos refiere Ladron de Guevara que hay dificultades de investigación que le son propias, aun ciñéndose a los requisitos generales establecidos por la metodología general. 1.1.3. En el tercer nivel, figuran las investigaciones concretas al interior de cada disciplina, las cuales están condicionadas a los niveles anteriores. El método particular a implementar en una investigación está determinado por las hipótesis formuladas y por la clase e observaciones que hay que efectuar para someterlas a prueba. Para Desantes-Guanter y Lopez-Yepes (1996) el método es el camino que se encuentra entre la hipótesis y la tesis. Para Lonergan (en Sierra-Guiterrez 2004) “es un esquema normativo de operaciones recurrentes y relacionadas que produce resultados acumulativos y progresivos”. 1.1.4. El cuarto nivel corresponde al de las técnicas el cual reúne los procedimientos por medio de los cuales se observa, se analiza y se manipula la realidad. Este nivel esta subordinado a los anteriores. El siguiente ejemplopodría ilustrarnos las clases previamente referidas: Contaminación de un lago por materia orgánica. a. Método Científico: corresponde a los puntos previamente referidos: planteamiento de un problema, formulación de hipótesis, levantamiento de información, análisis e interpretación de datos, comprobación de la hipótesis y conclusiones. b. Método: los problemas de contaminación orgánica en aguas superficiales pueden estudiarse desde diferentes enfoques: concentración de oxigeno, niveles de coliformes fecales o totales, concentración de amonio o nitritos principalmente. Incluso, pueden estudiarse a la luz de las especies o comunidades presentes y sus abundancias. La conceptualización y la elección de las variables de estudio se encuentran en este nivel. c. Metodología de la investigación científica: se va a determinar la concentración de oxigeno superficial en una red de estaciones distribuidas en forma sistemática o de enrejado, de tal forma que de amplia cobertura y, son ello, representación al respecto de agua del lago estudiado y a los posibles gradientes ambientales horizontales, por tanto, inductivo, objetivo y estático. d. Técnica: es de carácter cuantitativo –concentración del oxigeno- y se basa en investigación no experimental. Se emplearan diversos instrumentos como un geoposicionador satelital (GPS) para la ubicación de cada estación, un bote con motor fuera de borda para el desplazamiento entre estaciones y un oximetro previamente calibrado para determinar la concentración de oxigeno en las estaciones de muestreo. Método Científico. La investigación científica es, en estricto sentido, el proceso de producción deconocimientos científicos. Para producir este tipo de conocimientos se emplea unmétodo específico. El método que más ha influido en el desarrollo científicotecnológico de la humanidad es el método hipotético deductivo que, según Popper,es un proceso lógico del pensar que conduce las tareas que cumple el investigador,promovido por su afán de producir nuevos conocimientos y acercarse a la verdad.Este proceso lógico según el cual discurre el pensamiento, en una versión sintética,es el siguiente: 2. Pasos metodológicos de la investigación.
  • 6. En cuanto a la metodología, unos autores se refieren a procesos de pensamiento o razonamiento como es el caso de: inducción, deducción, análisis, síntesis, analogías, clasificación e incluso intuición. Otros mas, hacen alusión a procedimientos propiamente dichos como: fenomenológico, conductista, histórico, dialectico (Seiffert, 1977), hermenéutico, semiótico o de psicoanálisis (Torrado 2003), principalmente. Algunas características de los métodos más importantes son: 2.1. Analogía.La analogía se refiere a la relación de semejanza o conexión que realizamos entre aspectos esencialmente diferentes (Boden 1994). 2.2. Inducción – Deducción. La inducción es un método de razonar que consiste en sacar de los hechos particulares una conclusión general. Es un razonamiento que analiza una porción de un todo, por lo que va de lo particular a lo general. La deducción es un método de razonamiento que lleva a conclusiones partiendo de lo general, aceptado como valido, hacia aplicaciones particulares. Este método se inicia con el análisis de los postulados, teoremas, leyes y principios de aplicación universal y, mediante la deducción, el razonamiento y las suposiciones, entre otros, se comprueba su validez para aplicarlo en forma particular. Las reglas del método de inducción-deducción son (Muñoz-Razo, 1998): Observar como ciertos fenómenos están asociados y por inducir intentar descubrir la ley o los principios que permiten dicha asociación. A partir de la ley anterior, inducir una teoría más abstracta que sea aplicable a fenómenos distintos de los que se partió. Deducir las consecuencias de la teoría con respecto a esos nuevos fenómenos. Efectuar observaciones o experimentos para ver si las consecuencias son verificadas por los hechos. Dicho método considera que entre mayor sea el numero de experimentos realizados, mayores serán las probabilidades de que las leyes resulten verídicas. 2.3. Análisis – Síntesis. El análisis incluye los siguientes pasos: Observación de un fenómeno, sus hechos, comportamiento, partes y componentes. Descripción e identificación de todos sus elementos y componentes. Examen riguroso de cada uno de los elementos. Descomposición de los comportamientos y características de cada uno de los elementos. Enumeración de los componentes a fin de identificarlos y establecer sus relaciones. Reacomodación de cada una de las partes a fin de restituir su estado original. Clasificación de las partes siguiendo el patrón del fenómeno analizado. Conclusión sobre los resultados obtenidos para dar una explicación del fenómeno observado. Y la síntesis: Observación. Examen global. Experimentación. Suposición. Agrupación. Comprobación. 2.4. Conductismo-behaviorismo. Estudia a las personas por su conducta externa y no por lo que dicen que sienten. Los sentimientos que el investigador haya
  • 7. experimentado para si mismo no pueden ser involucrados. Por tanto, registra solo variables observables. 2.5. Fenomenología. Las experiencias del investigador son aceptadas como validas de interpretación de sentimientos de los demás –introspección-. Así, si el investigador ha experimentado el amor, recurre a conocer lo que este representa en otras personas. Se acude a preguntarle a las personas sus sentimientos de la vida cuyos resultados corresponden a enunciados enmarcados en un tiempo y un espacio definido. 2.6. Histórico - filosófico. Se refiere a las producciones y vivencias ocurridas en el hombre y se fundamenta tanto en las fuentes transmitidas sin intensión como intencionalmente. Relaciona sucesos del pasado con acontecimientos del presente o busca explicar acontecimientos sucedidos. Se aplica a cualquier disciplina. 2.7. Dialectico. Representa al arte de llevar un dialogo entre las ramas más conocidas está el Marxismo y la dialéctica de Hegel. Se refiere ante todo a enunciados y se realiza en tres pasos: Se plantea una tesis. Se plantea una antítesis o enunciado contrario. Se realiza una síntesis o concertación entre las dos anteriores. 3. Clases de investigación No todas las investigaciones son de un mismo tipo. Existen diferentes o variados tipos de investigaciones. La bibliografía refiere una gama muy amplia de tipos de investigación, que se presentan en forma poco sistematizada. La sistematización de esta diversa gama de tipos de investigación que existe puede haberse estableciendo algunos criterios pertinentes según los cuales sea posible clasificarlas. Una clasificación, se entiende, debe ser exhaustiva y excluyente, vale decir que si se clasifica algo, a partir de un determinado criterio, todos los elementos que se clasifican deben ser incluidos en una de las categorías de la clasificación: esto es la exhaustividad. Y se dice que una clasificación debe ser excluyente, porque el elemento que se está clasificando debe pertenecer o ubicarse en una sola categoría, debe estar en una o en otra, pero no en dos o tres categorías al mismo tiempo. En un intento de poner orden en esta complicada serie de propuestas de tipificación de las investigaciones, se proponen los siguientes criterios para tipificar o clasificar las investigaciones. 3.1. Según el tipo de conocimientos previos usados en la investigación. a. Filosóficas. Filosofía.-Estudio racional de pensamiento humano desde el doble punto de vista del conocimiento y de la acción. b. Científicas. Ciencia.-Conjunto de conocimientos obtenidos mediante la conservación, razonamiento y la, experimentación, sistemáticamente estructurados y de los que se deducen principios y leyes generales. Si un investigador emplea marcos teóricos o conceptos filosóficos, sus investigaciones serán filosóficas. En cambio si un investigador emplea marcos teóricos derivados de la ciencia, sus investigaciones serán científicas. No es posible admitir la existencia de investigaciones no científicas, porque los conocimientos no científicos se construyen en base a la opinión, al dogma, a la intuición, o al capricho. Por eso no es posible admitir la existencia de una investigación no científica, pero sí es posible reconocer que existen conocimientos no científicos y añadir que tales conocimientos no científicos se han producido de modo distinto a como se produce el conocimiento científico. Como se ha dicho, los conocimientos no científicos derivan del dogma y no de la razón, motivo por el cual en tales tipos de conocimientos no es posible usar hipótesis, ni mucho menos asumir
  • 8. un estilo de pensamiento hipotético. En resumidas cuentas, según los conocimientos previos que usa el investigador, las investigaciones pueden ser filosóficas o científicas. 3.2. Según la naturaleza del objeto de estudio. a. Formales.Las investigaciones científicas formales se llaman así porque su objeto de estudio lo constituyen los fenómenos racionales, los fenómenos que se resuelven o interpretan por medio de la razón o la demostración. Las investigaciones formales son propias de la lógica o de la matemática que son conocidas, precisamente, como ciencias formales. b. Factuales o empíricas.En cambio, las ciencias naturales y las ciencias sociales tienen como objeto de estudio los hechos materiales, los fenómenos que son visibles en la realidad; por eso en estas ciencias se realiza investigación factual o empírica, es decir, investigación referida a los hechos observables en la realidad. Se dice que son investigaciones factuales o fácticas porque estudian los hechos, que los romanos llamaban factum; y se dice que son empíricas porque derivan de la experiencia, del contacto con los fenómenos reales. Aquí, lo empírico se entiende como un tipo especial de fenómeno, la experiencia, a la que consideraban fuente del conocimiento los empiristas ingleses como Locke, Berkeley o Hume. Sin embargo, en el lenguaje común lo empírico es lo no científico, lo artesanal o lo que se hace sin formación académica previa. El uso del término empírico, según esta connotación, se descarta por no pertinente. 3.3. Según el tipo de pregunta planteada en el problema. a. Teóricas. La investigación teórica también recibe el nombre de investigación pura, investigación sustantiva o investigación básica y está orientada a proporcionar los fundamentos teóricos y conceptuales al problema planteado. La investigación práctica, llamada también investigación tecnológica o investigación aplicada, es aquella que se realiza con el propósito de transformar la realidad y adecuarla a las necesidades de la vida del hombre. Algunos autores sostienen que la investigación teórica es más importante quela investigación práctica y aún hay quienes sostienen que ésta no es, en esencia,investigación auténtica. Ante esto cabe argumentar que la ciencia es teoría y prácticaal mismo tiempo, como si se tratara de una moneda de dos caras inseparables. Estaconcepción de ciencia es contraria a la concepción griega de la ciencia, en la quesí se hacía distinción entre teoría y práctica, debido a que los griegos, que vivieronen la época esclavista, consideraban que la actividad científica era sólo la actividadteórica, reflexiva o especulativa y por tanto era propia de los hombres libres, mientrasque la actividad práctica, como la construcción de barcos o el cultivo de los campos,era considerada actividad propia de los esclavos, por lo que dicho tipo de actividadno era considerada científica. Esta distinción no es posible seguir manteniéndola en nuestros días porque yano estamos en la época de la esclavitud y más bien, si postulamos un nuevohumanismo, debemos considerar que la práctica es tan importante como la teoría y,en atención al espectacular desarrollo tecnológico de la humanidad, hasta se podríadecir que la práctica es más importante que la teoría. De todos modos, en la actualidadno existen argumentos aceptables para negar el carácter científico de la práctica.Las investigaciones prácticas son investigaciones de tanta calidad científica comolo son las investigaciones teóricas. Aquí cabe hacer notar que se está reservando las denominaciones de prácticao tecnología a todo quehacer encaminado a transformar la realidad, siempre y cuandose halle teóricamente fundamentado. Todo quehacer que carezca de fundamentoteórico no puede ser considerado tecnológico, y para esos quehaceres se reservanlos conceptos de técnica o artesanía. Como las técnicas o las artesanías no tienenfundamento teórico, no existe investigación científica en estos campos.
  • 9. b. Prácticas.Las investigaciones prácticas o tecnológicas, como se ha dicho, plantean la modificación o la transformación de la realidad en los términos más convenientes para el hombre, de ahí que la forma de plantear preguntas de investigación de tipo práctico es la siguiente: ¿qué hacer para transformar la situación “a” en la situación “b”? 3.4. Según el método de contrastación de las hipótesis a. De la causa al efecto. Cuando se procede según la secuencia causa–efecto, lo que se hace es manipular, activar u observar las causas para luego establecer los efectos que producen estas causas. Al analizar esta secuencia metodológica se distinguen todavía tres tipos de investigación: La investigación preexperimental. La investigación se denomina experimental cuando el investigador puedecontrolar todas las variables extrañas que podrían presentarse y así, atribuir losefectos que haya sólo a la actuación de o las variables independientes. Paraque una investigación sea considerada experimental se requiere que se presentenlas siguientes condiciones: 1) que, por lo menos, el investigador trabaje con dosgrupos, 2) que estos grupos sean iguales y 3) que los grupos hayan sido formadospor el mismo investigador. De darse tales condiciones, se puede decir que elinvestigador está ante una típica situación experimental. La investigación experimental. En muchos casos, no es posible que se den juntas estas tressituaciones. En estos casos se dice que la investigación es pre experimental.En efecto, cuando se trabaja con un solo grupo o se trabaja con dos grupos queno son iguales, no puede decirse que se esté haciendo experimentos. En lainvestigación pre experimental no se puede controlar eficientemente las variablesextrañas, por lo que este tipo de investigación no proporciona aportessignificativos al conocimiento de los fenómenos que se estudian. La investigación cuasi experimental.En las investigaciones cuasi experimentales se trabaja con dos grupos queson casi iguales o con grupos supuestamente iguales pero que el investigadorno los ha formado, sino que los encuentra ya formados. Es un caso investigacióncuasi experimental el trabajar con dos grupos de estudiantes de maestríade dos universidades distintas. Se supone que, en términos generales, losestudiantes de maestría son iguales, en tanto y en cuanto son todos profesionales,todos tienen las mismas motivaciones para cursar estudios de post grado, todosellos desempeñan su profesión y tienen niveles intelectuales más o menoshomogéneos. Sin embargo, ¿por qué esta situación no es consideradaexperimental? No es experimental porque el investigador encontró los gruposya formados. En este caso el investigador no ha tenido oportunidad de formarlos grupos y asignar, según sus criterios de formación de grupos iguales, a unosparticipantes a una universidad y a otros a la otra universidad. También se diceque una situación es cuasi experimental cuando, por más que lo quiera, elinvestigador no puede formar más de un grupo, como por ejemplo cuando deseaanalizar los efectos de una decisión administrativa en la marcha de una institución.Esa decisión administrativa es única para dicha institución y no se puedepretender experimentar aplicando la decisión en una institución y no aplicandoen otra. b. Del efecto a la causa. La investigación que va del efecto a la causa se denomina también investigación ex post facto y, en este caso, el investigador se halla ante los efectos y desea identificar las causas que lo produjeron. Es el caso típico de la investigación policial o judicial, en la que el investigador está ante el delito cometido y lo que debe hacer es identificar a quien cometió el delito. En educación también se hacen investigaciones ex post facto cuando se desea averiguar, por ejemplo, las causas de los bajos estándares de calidad de la formación profesional universitaria o cuando se trata de averiguar las causas del deficiente desempeño académico de los estudiantes.
  • 10. En la investigación ex post facto, como ya sucedieron las cosas, es difícil identificar las causas, pues los márgenes de error son más grandes. Más precisa es la investigación que va de la o las causas al efecto porque en este caso el investigador tiene la oportunidad de manipular las causas y observar los efectos que éstas producen, lo que no se puede hacer en la investigación ex post facto, en la que el investigador sólo conoce los efectos y no tiene la seguridad de dar con las causas que lo produjeron. Sin embargo este tipo de investigación se usa en las ciencias jurídicas, por ejemplo, porque es la única manera posible de investigar. 3.5. Según el método de estudio de las variables a. Investigaciones cualitativas. Las investigaciones son cualitativas cuando, para hacer variar las variables, sedenomina, se da nombre o se rotula cada una de sus variaciones con denominacionestales como masculinas o femeninas, nacionales o extranjeras, vivas o muertas, solteras,casado, conviviente, viudo o divorciado. En estos casos, cada una de lasdenominaciones de las variaciones de la variable sólo expresan nominaciones. Noexpresan, de ninguna manera, cantidad ni magnitud. Pertenecer al género masculinono significa ser más ni menos que pertenecer al género femenino: ser soltero ocasado no implica cantidad, no se puede decir que alguien es soltero y esta situaciónvale tres puntos o casado y esta otra situación vale cinco puntos. En estos casos loque se tiene en cuenta es simplemente la constatación fáctica de la manera cómovaría la variable. Cuando las investigaciones se hacen utilizando variables que nopueden cuantificarse se dice que se hace investigación cualitativa. b. Investigaciones cuantitativas. En los últimos años ha surgido una polémica interesante con respecto a si laauténtica investigación científica debe realizarse sólo con el enfoque cualitativo.Quienes sostienen este argumento afirman que los intentos de cuantificación deciertas variables han fracasado y ante tal fracaso sólo cabe hacer investigacióncualitativa. Otros autores, por su parte, sostienen que ésta no es la posición correcta,pero sí reconocen que algunas variables no pueden cuantificarse, en cuyo casocorresponderá realizar investigación cualitativa, pero se reconoce que existen muchasotras variables susceptibles de ser expresadas en cantidades, susceptibles de medirsey, en este caso, la investigación es, en estricto sentido, investigación cuantitativa. Las investigaciones cualitativas se denominan también investigacionesetnográficas o comprensivas y emplean, por lo general, el método hermenéuticopara analizar los datos que recogen. La investigación cuantitativa se realiza cuando el investigador mide las variablesy expresa los resultados de la medición en valores numéricos. El avance científicotecnológico del mundo moderno se debe precisamente a la capacidad de medir ocuantificar, con cada vez mayor precisión, los valores de estas variables. Se puedemedir la inteligencia, el rendimiento académico, la talla, la estatura, los nivelesde ansiedad, etc. El ideal científico se orienta hacia la cuantificación de todas lasvariables y los esfuerzos de la ciencia se encaminan en esta dirección. 3.6. Según el número de variables a. Univariadas. Las investigaciones univariadas, como su nombre lo indica, sólo consideran una sola variable. Las investigaciones descriptivas son, por lo general, investigaciones univariadas. En este caso, no se puede hablar de causa ni de efecto ni de variables independientes ni dependientes, pues sólo una es la variable de estudio. b. Bivariadas. En las investigaciones bivariadas sí se puede establecer relaciones de causalidad como en el caso: el calor dilata los cuerpos, donde la causa de la dilatación de los cuerpos es el calor. Como se ha dicho más adelante, en la investigación científico natural se trabaja por lo general con dos variables y se establecen relaciones de causalidad muy claras.
  • 11. c. Multivariadas o factoriales. Las investigaciones multivariadas o factoriales consideran que el efecto es producido por la concurrencia de dos ó más variables independiente que actúan sobre la variable dependiente. Esta situación es típica en las ciencias sociales y en especial en la educación, en la que, por ejemplo, el investigador debe atribuir un determinado rendimiento académico de los estudiantes a factores tales como sus intereses vocacionales, la calidad de la enseñanza, sus hábitos de estudio o los estímulos externos que recibe. Las investigaciones multivariadas, llamadas también factoriales son más plausibles en las ciencias sociales, pero eso no significa que sean más complicadas de realizar. En la actualidad existen programas de computadora que facilitan enormemente la tarea de los investigadores científico sociales cuando desean probar sus hipótesis con métodos cuantitativos. Claro está que los investigadores sí deben tener gran habilidad para identificar las variables de estudio y plantear la relación entre ellas en los términos correspondientes con la teoría. Así es muy factible plantear y realizar buenas investigaciones multivariadas o factoriales. 3.7. Según el ambiente en que se realizan a. Bibliográficas o de gabinete.Muchos autores sostienen que los dos primeros tipos de investigación no sontan importantes ni trascendentales y que en cambio la investigación de campo es lamás importante en el terreno de las ciencias sociales. Todas las investigaciones sonimportantes y la necesidad de realizarlas depende del avance y desarrollo de laciencia y de la naturaleza de la disciplina científica en la que se realiza la investigación. Las investigaciones bibliográficas o de gabinete se realizan cuando se requiereinterpretar los datos que se encuentran reportados en la bibliografía o aún no sedispone de conocimiento suficiente en una determinada ciencia como para poderextraer datos de la realidad. En algunas ciencias, ésta es la única manera de hacerinvestigaciones, como en la historia, en la que deben elaborarse teorías que expliquenlos fenómenos del pasado a partir de la información teórica que se dispone al respecto. b. De laboratorio. Las investigaciones de laboratorio, como es obvio, se realizan en laboratoriosespecializados. Los físicos, los químicos o los biólogos pasan mucho tiempoinvestigando en sus laboratorios, realizando experimentos o acopiando evidenciasempíricas que abonen en pro o en contra de sus conjeturas. Por lo general, en lainvestigación de laboratorio se realizan los experimentos para probar hipótesis, esdecir bajo un control total de las variables intervinientes. Los espectacularesresultados de la investigación en las ciencias naturales se han producido principalmenteen condiciones de laboratorio. Y esto está bien. Sin embargo hay quienes sostienenque la investigación de laboratorio es artificial, alejada de la realidad y, por tanto, depoca relevancia, y que la auténtica investigación es la investigación de campo. Loque debe quedar claro es que el laboratorio es el escenario de trabajo de determinadoscientíficos en el que se producen importantes y trascendentales descubrimientos. c. De campo. Las investigaciones de campo son las que realizan los arqueólogos cuandodescubren los restos arqueológicos en diferentes lugares del mundo. Un arqueólogopuede trabajar en Egipto o en el norte del Perú y no tiene por qué estar atado a unabiblioteca o a un laboratorio. Los restos arqueológicos se ubican, se excavan, seinventarían, etc., en su propio terreno. También los sociólogos o los antropólogosdeben trabajar en el campo, llámese éste la comunidad, la aldea, o la tribu, etc. Perono todos los científicos deben adentrarse en las tribus para hacer investigaciones. 3.8. Según el tipo de datos que producen a. Primarias. b. Secundarias.
  • 12. Algunas ciencias producen datos primarios o información de primera fuente,mientras que en otras disciplinas, los investigadores, a partir de datos primarios,producen información de segunda fuente. Los arqueólogos, antropólogos, sociólogos,estadísticos, etc., producen datos primarios, porque son ellos quienes están encontacto directo con los hechos. El arqueólogo excava en los sitios arqueológicos,el antropólogo se interna en la selva para describir la forma de vida de lascomunidades primitivas, el sociólogo sondea la intención de voto de los electores oel estadístico pregunta en los mercados de abasto los precios de los productos deprimera necesidad. Todos ellos aportan con datos primarios, directamente recogidosdel contacto con la realidad. En cambio, los historiadores, basándose en las evidenciasarqueológicas, elaboran teorías que pretenden explicar las formas de vida de lassociedades antiguas descubiertas por los arqueólogos. Los economistas, usando lasfuentes proporcionadas por los estadísticos o contadores, elaboran teoríaseconómicas que pretenden estudiar, a nivel micro o a nivel macro, el comportamientode la economía en una determinada sociedad. Así también, los educadores,empleando los datos proporcionados por los psicólogos, por ejemplo acerca de lanaturaleza y las características del aprendizaje, ensayan métodos o estrategias didácticas que guarden coherencia con las teorías del aprendizaje aportadas por lospsicólogos. 3.9. Según el enfoque utilitario predominante a. Teoréticas o especulativas. b. Pragmáticas, de acción o participantes. Si la personalidad del investigador se inclina hacia la reflexión, la teorización, elanálisis profundo, sus investigaciones serán teoréticas o especulativas. Si lapersonalidad del investigador es más bien utilitaria, sus investigaciones seránpragmáticas, de acción o participantes. Las necesidades del desarrollo científicotecnológico determinan uno u otro tipo de investigación. La reflexión teórica, laespeculación científica, es importante porque fundamenta racionalmente losdesarrollos posteriores del conocimiento científico, mientras que la investigaciónacción o participante, muy usada en el terreno de la etnografía, antropología osociología, es una alternativa que los científicos pueden usar para el cambio cualitativode las condiciones de vida de los grupos humanos que constituyen sus objetos deestudio. Muchas veces es necesario emprender una tarea transformadora de larealidad al mismo tiempo que se hace la investigación, por eso este tipo deinvestigación se denomina investigación acción. Se debe decir al respecto, queambos tipos de investigaciones son importantes, pues la especulación acerca dedeterminadas teorías científicas es tan importante como participar en la mejora devida de las sociedades primitivas, al tiempo que se investiga sus costumbres. 3.10. Según la profundidad con que se trata el tema a. Estudios previos, estudios piloto, estudios exploratorios, o survey. b. Estudios en profundidad o estudios propiamente dichos. Si el investigador está preocupado por validar sus hipótesis en pequeña escalaantes de acometer la empresa de realizar un estudio en profundidad y con mayoramplitud, entonces está realizando estudios previos o lo que los norteamericanosllaman survey. En cambio, los estudios propiamente dichos, los estudios enprofundidad pueden realizarse después de analizar los resultados de los estudiosexploratorios y, en este caso, es posible corregir algunos aspectos que la evidenciahallada en el estudio previo así lo haya establecido. 3.11. Según el tiempo de aplicación de la variable a. Longitudinales o diacrónicas.Los estudios longitudinales o diacrónicos se hacen a lo largo del tiempo, porejemplo, la investigación acerca de los efectos que
  • 13. puede producir, en la calidad dela formación profesional, un currículo recientemente reestructurado. En estecaso deberá ponerse en práctica este nuevo currículo, en forma gradual, año poraño, y a lo largo de cinco años se podrá averiguar los efectos que ha producido elnuevo currículo en la calidad de la formación profesional de quienes han estudiadocon este nuevo currículo. Esto significa que el investigador dispone de suficientetiempo y dinero como para esperar, como en este caso, cinco años, antes de hacerel informe de su investigación. b. Transversales o sincrónicas.En cambio cuando el investigador no tiene tiempo para estudiar los efectos deuna variable a lo largo del tiempo, tiene la opción de realizar estudios transversaleso sincrónicos, es decir, puede hacer cortes temporales en un proceso históricopara averiguar los efectos de la o las variables que le preocupan pero sin tener queesperar, como en el caso anterior, cinco años, tiempo muy prolongado para hacer,por ejemplo, una tesis. En este caso, en una sola semana puede aplicar un test derendimiento académico a estudiantes de todos los ciclos que se encuentran estudiandocon un currículo reformado que ha comenzado a aplicarse en los últimos cincoaños. Con esta estrategia se puede obtener datos de alumnos que cursan diversosciclos académicos sin necesidad de esperar que pasen cinco años, pues haciendoun corte en el tiempo, el investigador puede recoger datos de estudiantes de diversosciclos y puede formarse una idea de cómo el currículo vigente está influyendo en elrendimiento académico de tales estudiantes.