Artrópodos comestibles y medicinales
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Artrópodos comestibles y medicinales Artrópodos comestibles y medicinales Document Transcript

  • Facultad de Ciencias biológicas Artrópodos en la Alimentación y en la MedicinaCurso: Artrópodos TerrestresAlumna: Yesenia Rubí Girón Santa CruzProfesora: Carmen calderón Arias Artrópodos en la Alimentación y En La Medicina
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012 I. RESUMENLos insectos en su conjunto, representan la mayor biomasa sobre la tierra. Su masacorporal está constituida por un alto porcentaje de proteína. El uso alimenticio deartrópodos adultos o inmaduros, especialmente de la clase insecta es común endiversas partes del mundo. Su uso en generaciones pasadas ha sido importantedebido a su alto costo y escasez de las materias primas para producción deconcentrados en la alimentación, siendo vigente en estos momentos en estanecesidad, por lo que su uso adquiere importancia económica.La palabra entomofagia, deriva de las voces griegas: éntomos, "insecto", y phăgein,"comer". Combinado ambos términos significa la ingesta de insectos, como fuentealimenticia. Como punto de información la palabra es bastante nueva. No existeningún registro en el Diccionario de la Real Academia Española. “Su primer uso parareferirse al comportamiento humano, puede ser tan reciente como la década de 1950.Se analiza la práctica de la antropoentomofagia (nuevo término) en Brasil,presentando la importancia de los insectosLa entomofagia o alimentación a base de insectos no es un fenómeno nuevo. Ademásde las pruebas arqueológicas que indican que esta práctica se remonta a los tiemposmás antiguos, existen otras más antropológicas que evidencian la importancia quetuvieron los insectos en las dietas de nuestros antepasados homínidos.De los cientos de miles de especies de insectos catalogadas, más de dos mil sonutilizadas como alimento por cerca de tres mil grupos étnicos en más de 120 países. Elmayor grupo de insectos comestibles son los coleópteros (468 especies), seguido delos himenópteros (351 especies), ortópteros (267 especies) y lepidópteros (253especies). De éstas el 83% pertenece a insectos del ámbito terrestre y solo el 17% aecosistemas acuáticos continentales. El 55,8% de ellas se consume en los estadiosinmaduros (huevos, larvas, pupas y ninfas), y el 44,2% en estado adulto, pero algunasespecies se consumen en cualquier estado de desarrollo (Ramos-Elorduy, 2004).La práctica de entomofagia lleva ciertos riesgos. Por supuesto lo mismo puede decirsede la mayoría de otros tipos de consumo de alimentos, incluso los alimentosproducidos por métodos convencionales pueden tener efectos adversos para la salud,Sin embargo, la toxicidad de las especies desconocidas de los insectos (y hay especiestóxicas en casi todas las familias de insectos) no es el único problema potencial. Lamayoría de los insectos comen de todo el mundo salvaje cosechado, lo que significaque nadie puede estar seguro a lo que los insectos se han expuesto (Dennis, 2009). II. Introducción 2
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012El consumo de insectos por el hombre o antropoentomofagia como un suplemento ocomo un constituyente principal de la dieta, está presente en muchos países delmundo.La utilización de insectos como alimento ocurre desde el Plio-Pleistoceno,(Australopithecus robustus ); que las termitas formaban parte de la dieta de eseancestro del hombre (Costa Neto, 2002). Dicho fenómeno antropoentomofágico estádocumentado en la literatura, incluso en la Biblia, en Marcos 1:6, se lee: “Juan andabavestido de piel de camello con una tira de cuero en la cintura, comía saltamontes ymiel silvestre”.El número de especies de insectos verdaderamente usadas como alimento en elmundo es muy infravalorado (Ramos- Elorduy, 1997; DeFoliart, 2004). De los cientosde miles de especies de insectos catalogadas, más de dos mil son utilizadas comoalimento por cerca de tres mil grupos étnicos en más de 120 países (Ramos-Elorduy,2004). El mayor grupo de insectos comestibles son los coleópteros (468 especies),seguido de los himenópteros (351 especies), ortópteros (267 especies) y lepidópteros(253 especies). De éstas el 83% pertenece a insectos del ámbito terrestre y solo el 17%a ecosistemas acuáticos continentales. Asimismo, el 55,8% de ellas se consume en losestadios inmaduros (huevos, larvas, pupas y ninfas), y el 44,2% en estado adulto, peroalgunas especies se consumen en cualquier estado de desarrollo (Ramos-Elorduy,2004).Aunque la literatura etnoentomológica relacionada con el arte gastronómicoimpresione por el volumen de reseñas, artículos y libros publicados sobre el tema, lacocina entomofágica aún permanece desconocida (o mejor, despreciada) por la granmayoría de la población mundial urbana, especialmente en los países desarrollados.En el caso del Perú, el consumo de insectos se encuentra ampliamente distribuido enlos grupos étnicos de la selva. En la sierra los registros son casi inexistentes de estapráctica. En presente informe se detalla los insectos que forman parte de la dieta dedichos grupos humanos. III. MARCO TEORICO: 3
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012 Según la FAO, el consumo de insectos a nivel mundial es de 2.5 mil millones de personas. Principalmente en Asia, África y América Latina, donde el comer insectos forma parte de una dieta común (FAO, 2004). Más de 1 400 especies de insectos son consumidos por el ser humano en todo el mundo, y la mayor parte son cosechado en los bosques naturales. Los insectos comestibles de los bosques son una importante fuente de proteínas y, a diferencia de los procedentes de las tierras agrícolas, no están contaminados de plaguicidas (Vantomme, 2010). Cada 100 gramos de orugas secas contiene cerca de 53 gramos de proteínas, un 15 por ciento de grasas y alrededor del 17 por ciento de carbohidratos. Su valor energético ronda las 430 kilocalorías por cada 100 gramos. Los insectos además tienen una mayor proporción de proteínas y grasas que la carne de bovino y el pescado, y un elevado nivel de energía. Según la especie de que se trate, las orugas contienen abundantes minerales, por ejemplo: potasio, calcio, magnesio, zinc, fósforo y hierro, además de diversas vitaminas. La investigación revela que 100 gramos de insectos proporcionan más del 100 por ciento de las necesidades diarias de los respectivos minerales y vitaminas (FAO,2004). La composición en aminoácidos de la mayoría de los alimentos en base de insectos resulta ser mejor que la referencia estándar recomendada por la FAO y la Organización Mundial de la Salud (Bukkens, 2005). Fig. 1. Especies de insectoscomestibles de Brasil, distribuidas según los órdenes a que pertenecenORTHOPTERA (Saltamontes) 4
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012Los saltamontes son insectos importantes en la alimentación de diversas tribusindígenas. Las ninfas (en la estación de las lluvias) y los adultos (en la estación seca) deRhammatocerus schistocercoides (Rehn) son recolectados por los Nhambiquara,formando parte de la dieta por lo menos una vez al día, tostados o en forma de polvo(Embrapa, 2000). Para recolectar los saltamontes, Hartt reportó que hacían agujerosen la tierra y direccionaban estos insectos hacia estas pequeñas cuevas, después lesquitaban los intestinos y los consumían crudos o cocidos.BLATTODEA (Cucarachas)El único reporte que se conoce sobre la utilización de cucarachas como alimento enBrasil ha sido publicado por Schaden (1938 in Lenko y Papavero, 1996), que afirmó quelos indios Xokleng del estado de Santa Catarina aprecian mucho comer las cucarachasprobablemente de la especie Periplaneta americana L.ISOPTERA (Termitas)Las especies de Syntermes son recolectadas principalmente por las mujeres.Posteriormente estos insectos son asados en un plato de cerámica y consumidos. Losnidos arbóreos de Nasutitermes sp. son buscados por los hombres, los cuales frotansus dedos en el “camino” que estos insectos producen y los huelen para cerciorarse sila especie es o no comestible.Termitas del género Cornitermes sp. Hacen cuatro vuelos reproductivos al año, quecoinciden con las migraciones del pez aracu (Anostomus brevior Géry). Curiosamente,estos autores notaron que los indios Tucano iban a pescar mientras que los Desânaiban a capturar las termitas. Además de los adultos alados, los soldad estos insectosson asados en un plato de cerámica y consumidos. Los nidos arbóreos de Nasutitermessp. son buscados por los hombres, los cuales frotan sus dedos en el “camino” queestos insectos producen y los huelen para cerciorarse si la especie es o no comestible.HEMIPTERA: Homoptera: Membracidae (Toritos)Wallace (1854) registró el consumo del membrácido Umbonia spinosa (Fabricius) en elnorte de Amazonas.PHTHIRAPTERA: Anoplura (Piojos) 5
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012Staden (2000), escribió sobre la costumbre que tenían de consumir los piojos: “Cuandose despiojan y cogen a los piojos (Pediculus humanus L.), se los comen. Les preguntémuchas veces porque hacen eso y ellas (refriéndose a las mujeres indígenas)contestaron que los piojos eran sus enemigos y devoraban alguna cosa de sus cabezas,por lo tanto querían vengarse de ellos”.COLEOPTERA (Escarabajos y otros coleópteros)Lenko y Papavero (1996) reportan que las larvas de Scarabaeidae y Buprestidae son, talvez, las más importantes fuentes alimenticias en materia de insectos. Se aprecian laslarvas del escarabajo Geniatosoma nigrum (Ohaus) de la subfamilia Melolonthinae(Carrera, 1992).Viveiros de Castro (1992) señala que las larvas de Pachymerus nucleorum Fabricius ,que se localizan en los frutos de babaçu (Attalea speciosa Mart. ex Spreng.), son ítemsalimenticios importantes. También se consumen larvas de Bruchidae de las especiesPachymerus cardo Fahraeus y de Caryobruchus sp., denominadas Kadeg y obtenidasdel coco de la palma babaçu (A. speciosa). Para extraer la preciosa almendraoleaginosa y encuentra, en más de una tercio de los casos, las larvas de P. nucleorum yno la almendra, perdiendo así una buena parte de los ingresos de su trabajo, cuando loque buscan es la semilla. La gente piensa que la larva es natural del coco, es decir, quenace del coco mismo. Como P. nucleorum se nutre del endocarpio del coco, su sabor esdelicado y exquisito, ya que los sabores son dados por las especies lipídicas queconstituyen sus grasas, que son transferidas y sinergizadas en el propio insecto. Laslarvas son comidas crudas o fritas en su propio aceite y tienen sabor a coco, según susdegustadores(Reitter (1972 in Lenko y Papayero, 1996) indicó que algunos indios comían las larvasde Dynastes hercules (L.) creyendo que los poderes especiales asociados con el tamañode estos animales (casi 150 mm) podrían ser adquiridos consumiéndolos. Se dice quesu carne blanca y tierna tiene sabor de tocino.De los insectos comestibles de Sudamérica, el gorgojo de la palma, Rhynchophorus (=Calandra) palmarum L. (Curculionidae), parecería tener el potencial más grande deproducción en masa y de comercio. Este insecto desde hace mucho tiempo es "semi-cultivado" por poblaciones indígenas en Brasil (Chagnon, 1968). Para obtener las larvasde R. palmarum, ellos derrumban el árbol Jaracatia dodecaphylla A.DC. (Caricaceae), ydespués de dos a tres meses vuelven al lugar para recolectar a las larvas que seencuentran dentro del tronco, las cuales son transportadas vivas para el consumo de,una vez fritas. Las larvas de Rhinostomus barbirostris son recolectadas del estípitepodrido de la palma Maximiliana maripa (Aubl.) 6
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012Los adultos de Ulomoides dermestoides (Fairmaire) (Tenebrionidae), se comen comofortificante energético. Conocido como el "bichito del amor", este insecto aún escultivado a nivel familiar como un recurso nutracéutico, pues es consumido como unfortificante y para el tratamiento de la impotencia sexual, inflamación de ojos yreumatismo (Costa Neto, 1999).HYMENOPTERA: Formicidae (Hormigas)De los insectos comestibles, se dice que las hormigas son las preferidas en las regionestropicales. Los individuos alados, especialmente las hembras de las hormigascortadoras del género Atta, han sido ampliamente usados como alimento en Brasil,tanto en los medios urbanos como en los rurales.Wallace (1854) reportó que es la hembra de Oecodoma cephalotes L. (actualmente A.cephalotes) que provee a los indios de una comida lujosa. La parte comestible de lassaúbas es el abdomen, que es muy rico y grasoso debido a la masa de huevecillos.De acuerdo con Rossato (1984), en San Paulo, en la década de 1950, niños y adultos dela zona rural eran vistos saboreando las hembras de Atta sp. con arroz y fríjol comosustituto de la carne.Lenko y Papayero (1996) citan el uso de Atta sp. con cachaza (aguardiente de caña deazúcar) en Santa Isabel, estado de San Paulo, pues se dice que ellas le da un deliciososabor de miel.HYMENOPTERA: Vespidae (Avispas)La miel producida por ciertas avispas, especialmente del género Brachygastra (=Nectarina), es consumida por muchas comunidades Rhinostomus barbirostris.También las larvas y pupas contenidas en los nidos se aprovechan como alimento. Porejemplo, los Tapirapé asan las larvas de avispas en los panales y después las sacan desus celdillas con un pequeño palo.HYMENOPTERA: Apidae (Abejas) 7
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012Nueve especies, incluyendo Apis mellifera L., son semidomesticadas o de algún modomanipuladas. Las larvas y pupas de siete de ellas sirven como alimento: Trigonnaangustula Latreille, Oxytrigona tataira (Smith), tres especies más de Oxytrigona,Trigona spinipes (Fabricius) y Trigona chanchamayoensis Schwarz.Entre los Guarani Mbyá la miel de Trigona clavipes Fabricius, además de serconsumida como alimento, es usada poniéndola en la boca de los niños de un año deedad; esa costumbre es para prevenir ciertas heridas que puedan surgir (Rodrigues,2005). Igualmente, la miel y la cera de Trigona angustula Latreille son muy valoradosen la cultura de los Guarani; la miel puede ser consumida pura o junto con las cedillas,mascándolas para saborear su contenido. La miel, las larvas y el polen extraídos de lospanales de esta abeja sin aguijón son consumidos para tratar problemas del tractodigestivo, como los dolores estomacales (Rodrigues, 2005).Las mieles de Apis mellifera scutellata Lepeletier y de abejas nativas de la subfamiliaMeliponinae, además de ser utilizadas como fuente energética, pueden serconsideradas como nutracéuticos ya que son recomendadas para el tratamiento de ladiabetes, bronquitis, micosis oral, gripa, dolores de garganta y hasta impotencia.También son usadas como anti-vermífugos y consideradas un antiveneno contramordeduras de serpientes y de perros rabiosos (Costa Neto, 1998).Aún hablando de recursos nutracéuticos, la miel de la abeja Melipona quadrifasciataLep., mezclada con coñac, es un santo remedio para la gripe (Lenko y Papavero, 1996).LEPIDOPTERA (Larvas de mariposas)Las larvas u orugas de varias especies de Lepidoptera fueron registradas comoalimento en Brasil, pero al igual que lo que sucede con la mayoría de los grupos deinsectos comestibles, poco o casi nada se conoce sobre la identidad taxonómica de lasespecies usadas.Ribeiro y Kenhíri (1987) dan los nombres comunes de siete tipos de orugasrecolectadas por los Desâna. Altamente apreciada es la oruga conocida como balii nosolo por su excelente sabor, sino porque también tiene una glándula que secreta unaenzima que los indios usan para quitarse las verrugas. Las larvas pueden ser hervidas(después de que la glándula sea retirada) o preparadas, asándolas, despuésmoliéndolas y luego mezclándolas con sal y chiles secos. Igualmente cuando lasdescubren como crisálida (pupa), cortan las ramas cargadas de estos capullos y lostuestan. La crisálida constituye un tentempié muy apreciado y sirve también comocarnada para el anzuelo.DIPTERA (Moscos y Mosquitos) 8
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012Shelley y Luna Dias (1989) observaron larvas del mosco Simulium rubrithorax Lutzsiendo consumidas por los Yanomamo viviendo en la Serra de Surucucus, bacía del RíoParima, Amazonas. Levi-Strauss (1948 in Hitchcock, 1962) reportó que losNhambiquara consumen hasta los mosquitos que pueden posar en sus cuerpos.¿Por Qué Comer Insectos?Diversos estudios han demostrado que la “carne” de insectos está compuesta de lasmismas substancias encontradas en la carne de los vertebrados de amplio consumocomo la vaca, el cerdo, la gallina y el pescado. Una de las principales diferencias seencuentra en el valor cuantitativo: un insecto, como la hormiga Atta cephalotes, porejemplo, posee 42,59% de proteínas contra 23% en el pollo y 20% en la carne bovina(Myers, 1983). De hecho, los insectos contienen altas cantidades de proteínas y lípidosy son ricos en sodio, potasio, zinc, fósforo, manganeso, magnesio, hierro, cobre ycalcio, y muchas especies son ricas en vitaminas del grupo B, como tiamina (B1),riboflavina (B2) y niacina (B6) (Ramos- Elorduy et al., 1997, 1998a, 1998b).Los lípidos que constituyen sus grasas son, en su mayoría, del tipo insaturado ypolinsaturado y, así, son los necesarios para el organismo y no dañinos. Los tipos delípidos encontrados en los insectos comestibles son: ácidos capróico, caprílico, cáprico,láurico, oleico, linolénico, esteárico, palmítico, mirístico, entre otros. De esa manera, lamayoría de estos insectos proveen la energía necesaria para realizar diferentes tareasy funciones orgánicas (Ramos- Elorduy, 2004).El hecho de que las jóvenes de diferentes etnias consumen hormigas cortadoras (Attasp.) tostadas o crudas dentro de rituales como parte de su ceremonia de iniciación,confirmaría lo estipulado por Dahlbert (1981) que dice que la grasa que albergan losinsectos conllevó al éxito reproductivo de la especie humana al ingerirlos, ya que lasmujeres han sido siempre las más entomófagas; y aquí se señalan estas hormigas, quecontienen una gran cantidad de grasas, y que son consumidas mayormente cuando yase encuentran en la etapa reproductiva.El análisis químico mostró que estas larvas albergan importantes micronutrientes, talescomo minerales y ácidos grasos, que incluyen entre ellos, dos de los que son másesenciales (ácido linoleico y alfa-linoleico) y 18 aminoácidos comunes, que englobanaquellos que son esenciales al ser humano (triptofano, cistena y metionina). Así, estaslarvas son una fuente excelente de muchos nutrientes esenciales para el crecimiento ydesarrollo de los niños y para el mantenimiento de la salud en personas de todas lasedades. 9
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012Los análisis nutritivos en base húmeda en las larvas de Rhynchophorus ferrugineuspapuanus Kirsch consumidas en Papua Nueva Guinea mostraron 4,3 mg/100g dehierro, 6,1% de proteínas, 13,1% de grasas, 9% de carbohidratos, 0,008 mg/100g detiamina, 0,43 mg/100g de riboflavina, 2,4 mg/100g de niacina y 46,1 mg/100g decalcio. Este último es cuatro veces mayor que cualquiera otra carne analizada.Las larvas también son una importante fuente de zinc. Por ello, el consumo de estaslarvas puede ayudar a aliviar la deficiencia de proteínas y proveen una cantidad deenergía significativa (Mercer, 1994).La alta concentración de zinc que poseen es benéfica para el crecimiento y desarrollode los niños. El consumo de O. smaragdina también refuerza el sistema inmunológico,aunque no esté claro como esto ocurre (Chen, 1994).El análisis bromatológico hecho con pupas del gusano de la seda (Bombix mori)ingeridas como galletas en China y en Japón, reveló que en 362g de materia sólidahabía 90g de grasas y 207g de proteínas (Carrera, 1992). El análisis de una especie determita comida en el Congo reveló los siguientes datos: 44% de grasas y 36% deproteínas; 100g de ese insecto equivalen a 561 calorías en base seca (Bergier, 1941;Bodenheimer, 1951; Carrera, 1992). El ahuautle, una mezcla de huevos de varioshemípteros acuáticos que constituye el axayacatl (caviar mejicano), presenta altocontenido de arginina, tirosina y cisteína, considerándose el valor del últimoaminoácido como el más rico de los alimentos en el reino animal hasta ahoraestudiado (Ramos-Elorduy y Rodríguez, 1977).Los insectos comestibles son calificados como concentrados proteínicos, ya que sudigestibilidad tanto in vitro como in vivo está por encima del 60%, oscilando del 64% al87% (Ramos-Elorduy et al., 1984). Es evidente que el exoesqueleto quitinoso no esdigerible por el ser humano, pero el exoesqueleto constituye apenas una pequeñaparte de la biomasa total (cerca del 4% en las orugas) y no afecta al valor nutritivo delos insectos como alimento (Berenbaum, 1995).La cantidad de insectos comestibles que cada persona debe ingerir para que su estadonutricional sea satisfactorio varía de acuerdo con la especie seleccionada. Por ejemplo,una dieta a base de saltamontes, en la cual los ingredientes estén en equilibrio,requeriría 25g/persona/día, lo que equivaldría a cerca de 47 especímenes del géneroSphenarium (Ramos-Elorduy et al., 1998a). Entre los aborígenes australianos, elconsumo de 10 larvas grandes de Xyleutes leucomochla Turn. (Lepidoptera: Cossidae)es suficiente para proveer las necesidades proteínicas diarias de un adulto (Cherry,1991). 10
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012¿Los Insectos son Inocuos?Cuando se discute sobre recursos alimenticios, es necesario tener en consideración suadaptación al ser humano. En lo que se refiere a los insectos, es importante reconocerque muchas especies obtienen toxinas de sus plantas nutrientes o pueden producir suspropias toxinas, volviéndose no comestibles (Miller, 1997). Además, si una persona esalérgica al consumo de camarones o langosta, debe prestar atención especial a laingestión de insectos, pues parecen existir alergenos comunes en los miembros delphylum Arthropoda (Phillips, 1995).Blum (1994) discute sobre la toxicidad de los insectos ingeridos por el hombre yclasifica a los insectos tóxicos en dos grupos: fanerotóxicos y criptotóxicos. Losprimeros comprenden aquéllos que son ponzoñosos, o sea, que presentan un aparatode ponzoña que incluye: una glándula, un reservorio, un ducto y un aparato parainyectar la ponzoña.Pertenecen a este grupo algunos insectos de los órdenes Lepidoptera, Hymenoptera yHemiptera, cuyas secreciones son distribuidas tanto por aguijones retráctiles como porpiezas bucales penetrantes o saetas urticantes. Las toxinas producidas por las especiesfanerotóxicas son activas cuando son inyectadas, volviéndose inactivas en el tractogastrointestinal. Sin embargo, se recomienda al individuo entomófago un mínimo decuidado al ingerir insectos de esa categoría.Los insectos criptotóxicos son aquéllos que producen secreciones no exócrinas tóxicas,cuya toxicidad solo se manifiesta cuando son ingeridos. O sea, cuando el insecto eslesionado o masticado y la sangre cargada de toxinas entra en contacto con los tejidosdel depredador. Las especies criptotóxicas requieren un mayor cuidado en su seleccióncomo alimento potencial. Escarabajos estafilínidos del género Paederus, por ejemplo,producen sustancias vesicantes que solo son detectadas cuando son aplastados. Unode esos vesicantes es la pederina, un compuesto no proteico que es un poderosoinhibidor de la síntesis proteica y de la mitosis (Navarrete-Heredia y Gómez Flores,2005). Las hembras de Lytta vesicatoria L. (Coleoptera, Meloidae) almacenancantaridina tanto en los ovarios como en los huevos. En ese caso, su toxicidad solo esevidente cuando el aparato reproductor es expuesto a los tejidos entéricos y orales deun entomófago incauto.No obstante estos efectos tóxicos, las poblaciones humanas deberían considerar elpotencial alimenticio que los insectos pueden ofrecer, dada la gran cantidad deproteínas, grasas, vitaminas y sales minerales que contienen. Si los insectoscomestibles son aprovechados sistemática y sustentablemente, podrían ayudar en lareducción del problema de la deficiencia proteica que existe en gran parte del mundo.La entomofagia podría ser promovida a través de la (re)educación, enfatizándose losbeneficios nutritivos que los insectos pueden brindar a los consumidores. 11
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012¿A qué saben los insectos? - Fuente el comercioExisten alrededor de 1.500 variedades comestibles y cada uno tiene un sabor peculiar.Sin embargo, se pueden hacer ciertas generalidades.En muchos lugares, comer insectos está de moda. El año pasado, la ONU recomendósu consumo y un estudio publicado en la BBC estima que forman parte de la dietahabitual del 80% de la población. Ahora, hasta a los hijos de Angelina Jolie y Brad Pittles gusta comer grillos.En nuestro país se acostumbra a comer suri y siqui sapa, dos gusanos de la selva que sepreparan a la plancha, fritos, en anticuchos o macerados. Si alguna vez has tenido laoportunidad y el valor-de probarlos, sabrás más o menos qué se siente comer uninsecto, y a qué saben. Si no, a continuación te damos una idea.SABROSA GAMA“En general, los insectos tienden a saber a nueces, especialmente cuando estántostados. Creo que esto se debe a las grasas naturales que tienen, en combinación conel crocante de sus exoesqueletos ricos en minerales”, dice Daniella Martin, conductoradel programa de televisión “Girl Meets Bug”, en un artículo publicado en ‘TheHuffington Post’.Según Martin, existen alrededor de 1.500 especies de insectos comestibles. Y cada unode ellos, dependiendo de qué se alimentan, tienen un sabor muy peculiar, que a veceses muy difícil de describir.“Los grillos, por ejemplo, saben como un camarón almendrado, mientras que lamayoría de larvas que he probado saben a hongos almendrados. Mis dos favoritos, lasorugas de la polilla de cera (conocidas como “gusanos de cera”) y las larvas de abejas,saben a piñones del árbol enoki y rebozuelos (un tipo de hongo) con tocino,respectivamente”, describe.¿Y a qué saben los arácnidos? Son como una versión ligera y terrenal de los mariscos,particularmente del cangrejo y la langosta.EXTRAÑO AL PALADARSin embargo, la experta en este ámbito culinario dice que hay sabores que difícilmentese pueden equiparar con algo familiar. Por ejemplo, el escarabajo gigante de agua escasi imposible de describir. “Simplemente no existe en los anales de nuestra culturaalgo que pueda señalar que les pueda dar idea de la naturaleza de su sabor”, dijo unescritor después de probarlos por primera vez. 12
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012 INSECTOS COMESTIBLES EN EL PERÚSIQUI SAPADenominación vernacular, de cierto grupo de especies de la subfamilia Myrmicinae,para los adultos sexuados durante el vuelo reproductivo o nupcial. Los indígenas loaprecian mucho crudos, asados o fritos (Dourojeanni, 1965). El área de consumocomprende la selva baja.TaxonomíaORTIZ (2010). Plantea varias formas de preparación en la que destacan las fritas,salteadas o la más novedosa que consiste en un macerado en agua ardiente (cañazo)con un poco de miel de abeja. De igual manera aconseja que antes de probarla se debecortar los dientes, patas y alas. Todo lo demás, cabeza y sobre todo abdomen (cola)son comestibles. Frita sabe a cacha salada y al ser sacada del macerado tiene unagradable dulzor.IBERICO (2008). Menciona que la forma de preparación más común consiste enquitarle sus alas y luego sumergirlas en agua, escurrirlas, posteriormente asarlas hastaquitarles la humedad y estén listos para freírlas en un poquito de manteca y sal. Estánlistas cuando "la colita", "el culito" o "el potito" como suele llamarse en la selva, el cualposee grasa queda ligeramente dorado, está casi de un color marrón muy suave. Esteexótico manjar se puede guardar en papeles especiales llamados "craff" o papeles desacos de azúcar. Bien acondicionado puede llegar a durar un año. Se pueden volver acalentar muy rápidamente y despidiendo el mismo aroma y el mismo sabor que loscaracteriza. 13
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012EL SURITaxonomíaEl Suri, es una larva de coleóptero de la familia Curculionidae. Su consumo estáampliamente distribuido por toda la amazonia peruana.DOUROJEANNI (1965). Menciona que Suri es una denominación exclusiva para laslarvas de Rhynchophorus palmarum y Rhinostomus spp. que son muy apreciadas parala alimentación en la selva baja. Por otro lado afirma que esta misma especie esdenominada con el nombre de Molotoa. Estas especias viven principalmente en laspalmeras.DELGADO Y COLABORADORES (2008). Afirma que la larva de suri juega un papelimportante como fuente proteica de muchos pueblos indígenas amazónicos, laspersonas colectan las larvas de los troncos caídos, los comen directamente o los llevana sus casas para comerlos asados; el aceite es extraído para sazonar la comida yutilizado en la medicina tradicional para curar bronquitis, el reumatismo, la pulsaría,etc. Además acota que hoy en día las larvas preparadas en sus diferentes formas sonparte del menú que ofertan lujosos restaurantes en la ciudad de Iquitos y la capital. 14
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012Artrópodos Medicinales.Desde tiempos antiguos los insectos y algunos productos extraídos de ellos han sidousados como recursos terapéuticos en los sistemas médicos de muchas culturasalrededor del mundo (Costa Neto, 2005)Se describe el uso medicinal de los insectos y las sustancias extraídas de ellos endiferentes contextos culturales. Se registró un total de 82 tipos de insectos comomedicinalmente útiles para el tratamiento de diversas enfermedades y/o síntomas.Estos recursos entomoterapéuticos se reparten entre 11 órdenes y 32 familias. Elorden Hymenoptera es el predominante, con 42 tipos representados. El registro de lautilización de insectos como agentes medicinales significa una aportación relevante alfenómeno de la zooterapia, y abre nuevas perspectivas para la valoración económica ycultural. Los insectos parecen una fuente muy importante para el descubrimiento decompuestos bioactivos. Sin embargo, son necesarios más estudios bioquímicos yfarmacológicos de estas especies que desemboquen en nuevas drogas que mejoren lasalud humana. Además, el uso de los insectos tiene que mantenerse en un nivelsostenible para así evitar la sobreexplotación.Los insectos, en su gran mayoría, son utilizados enteros (N = 42; 38,5%), siendotostados, molidos y reducidos a polvo y así empleados para la preparación de tés, quepueden ser añadidos a la bebida y/o a la comida del individuoenfermo. Productos delas abejas, tales como la miel y la cera, también son importantes (13,6% y 5,5%,respectivamente). 15
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012LOS PIOJOSLa única referencia del uso medicinal de piojos (Pediculus humanus L.) ha sidopublicada por Campos (1960), quien reporta que para tratar el dolor de dientes no haycomo un piojo vivo, envuelto en algodón y puesto en la cavidad de los mismos.LAS CUCARACHASEn un estudio llevado a cabo en el poblado de Pedra Branca, en el estado de Bahia,Costa Neto y Pacheco (2005) constataron que Periplaneta americana L. fue la especiemedicinal más versátil, ya que esta cucaracha fue indicada para el tratamiento deafecciones clasificadas en seis sistemas corporales. En general, el té hecho con el polvode P. americana se usa para tratar las siguientes enfermedades y/o síntomas:bronquitis asmática, epilepsia, alcoholismo, asma, dolor de oído, cólicos de mujeres,en emplastos, se usa en furúnculos y para sacar astillas. En el mismo poblado,Eurycotis manni Rehn sirve para tratar dolores de cabeza; en este caso se recomiendaolerla viva.Lenko y Papavero (1996) registran que se combate la adicción al alcohol poniendo elpolvo de una cucaracha tostada en el aguardiente que es servido al adicto. Tambiénexplican que colocando el polvo de una cucaracha en el té o café es útil en eltratamiento de la bronquitis; igualmente el té de cucaracha sirve para curar el asma.Se ha reportado que la persona se aliviará, pero que si algún día supiera lo que hatomado, la molestia regresaría. En el estado de Ceará, para aliviar el dolor de dientes,se exprime una cucaracha, aún viva, y se aplica lo que de ella resulta en un algodón enel diente cariado (Campos, 1967).Otras recetas etnomédicas relacionadas con las cucarachas incluyen: tostar unacucaracha entera, molerla y hacer un té con el polvo, que debe ser bebido contra elasma, cólicos intestinales y diarreicos [la persona no debe saber lo que bebió]. Colocarla “cáscara” (= exoesqueleto) de la cucaracha sobre las heridas para cicatrizarlas.Preparar un emplasto de una cucaracha roja para curar panadizo (inflamaciónflemonosa de un dedo, especialmente de la última falange). Cocinar una cucaracha enaceite y después introducir algunas gotas en el oído para tratar sus dolores (LagesFilho, 1934; Magalhães, 1963; Amorim, 1963). Blatta orientalis L. fue prescritaclínicamente para nueve de los 338 pacientes atendidos en el servicio de homeopatíadel Instituto de Asistencia a los Servidores del Estado de Río de Janeiro (IASERJ) en elperíodo de 1997- 1998 para problemas de asma (Nogueira et al., 1998). 16
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012LAS LIBÉLULASLa única referencia sobre el uso de libélulas como recursos medicinales fue publicadapor Costa Neto (1994), los especímenes de las familias Aeschnidae y deCoenagrionidae son utilizados integramente, en la preparación de un té para tratarpicaduras de serpientes.LAS TERMITASLas termitas son una verdadera panacea medicinal, pues son recomendados en lossiguientes casos: bronquitis, tosferina, heridas, gripes y resfriados, hemorragias,mordida de perro, bocio, alumbramiento, picaduras de serpientes y alacranes,flatulencia, neumonía, hernia, reumatismo, sarampión, ombligo grande (herniaumbilical) (Mill, 1982 in Posey, 1987).Para la cura de esas enfermedades, se emplea el té de los insectos macerados (o desus nidos) o la inhalación del termitero incinerado. Los indios Parecí, en Utiariti (MatoGrosso), capturan de cuatro a cinco termitas, aplastándolas y con la pasta resultante sefrotan las ingles de los niños que orinan en las hamacas. Para ello, usan exclusivamenteuna especie que posee nidos subterráneos (Lenko y Papavero, 1996).LOS CHAPULINES, GRILLOS Y ESPECIES RELACIONADASLenko y Papavero (1996) registran que los grillos (Gryllus domesticus L.) asados sirvencomo remedio para niños “desconfiados”, es decir, con parásitos intestinales, vómito yfiebre. En el estado de Alagoas, un té elaborado con las patas de grillo sirve para loscasos de oliguria. Los grillos también son utilizados en la medicina veterinaria, por ejemplo en SãoFrancisco de Paulo (Rio Grande do Sul). Para curar "dolor de barriga y orina de animalcaballar. (Lenko y Papavero, 1996).En la medicina tradicional amazónica, el grillo de la especie Paragryllus temulentusSaussure (Gryllidae, subfamilia Phalangopsinae) es pulverizado y mezclado con grasaanimal. Ese ungüento es usado como un antirreumático (Figueiredo, 1994).En Feira de Santana, se recomienda el uso de un té hecho con el exoesqueleto tostadoy molido de chapulines de la familia Acrididae para curar tanto problemas de piel comoprobables derrames cerebrales. Además, un chapulín seco al sol es tostado y molido yel polvo resultante es colocado en un vaso de agua caliente y tomado para eltratamiento del asma y de la hepatitis (Costa Neto, 1999b). 17
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012LAS CHINCHES Y ESPECIES RELACIONADASEn la medicina popular del estado de Alagoas, nordeste de Brasil, las chinches de lafamilia Pentatomidae son aplastadas y la masa es colocada en un algodón, quedespués es aplicado en el diente para tratar dolor de dientes (Lages Filho, 1934).En el poblado de Matinha dos Pretos, se pone la masa resultante de los huevecillosaplastados del cucarachón de agua (Belostoma sp.) sobre los furúnculos. También allí,la vinchuca (Triatoma sp.) es tostada, molida y de su polvo se hace un té que esprescrito para el tratamiento de todos los tipos de enfermedades del corazón (CostaNeto y Melo, 1998).LAS CIGARRASLos habitantes del poblado de Humildes, en Feira de Santana (Bahia), colocan el polvode una cigarra (Cicadidae) tostada en el ojo para el tratamiento del glaucoma (Matoset al., 1999). En Amazonas, las gotas excretadas del abdomen de una cigarra se mezclacon agua y es bebida para tener una voz agradable (Lenko y Papavero, 1996).LAS MOSCASLas larvas de moscas de la familia Asilidae son utilizadas para tratar asma, gripe ybronquitis (Costa Neto y Melo, 1998)., las personas aplastan varias moscas (Muscadomestica L.) y después ponen la masa resultante en los furúnculos inmaduros, otambién aplastan las cabezas de estos insectos, añaden un poco de harina de yuca ycolocan ese emplasto sobre los furúnculos. Dicen también que untar la cabeza con lamasa de moscas aplastadas es un buen remedio para la calvicie .Para eliminar manchas de la cara, se recomienda frotarlas con moscas aplastadas(Lages Filho, 1934). Y contra el orzuelo, debe frotarse la "nalga" (abdomen) de unamosca (Araújo, 1977).LAS MARIPOSAS El capullo lleno vacío de una mariposa Psychidae, es tostado y después molido;posteriormente el polvo se coloca en un algodón (probablemente de una especiasilvestre), que es introducido en el oído para curar dolores (Bandeira, 1972).Los Pankararé recomiendan la inhalación del humo de un capullo quemado poraquellos que tuvieron derrame cerebral (Costa Neto, 1999a). 18
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012LOS ESCARABAJOS Y OTROS COLEÓPTEROSLas mujeres indígenas consumen las larvas de escarabajos crudas o asadas porque lesaumentan la cantidad de leche cuando están amamantando, las larvas de Pachymerusnucleorum Fabr. son asadas en su propia grasa y luego se extrae un aceite que esusado como tratamiento contra la caspa (Veiga, 2000).En Feira de Santana, escarabajos adultos del género Megaphanaeus son tostados,molidos y con el polvo se hace un té que es bebido en casos de asma y derramecerebral (Costa Neto, 1999b).LAS AVISPASLos nidos de Apoica pallens Olivier son diluidos en agua y el líquido es utilizado encasos de hemorragia post-parto.Un té hecho con un pedazo del nido está indicado encasos de asma, sirve también para detener hemorragias producidas por cortaduras,debiéndose colocar el polvo sobre la herida (Amorim, 1963).El pompílido adulto comúnmente conocido como caballo del diablo o avispa azul(Pepsis sp.) es tostado entero y después molido; con el polvo resultante, se hace un tépara curar orquitis; también se coloca el polvo en la comida de niños infectados porparásitos helmintos (Lenko y Papavero, 1996). El té hecho con las patas tostadas sirvepara el tratamiento del asma.LAS ABEJASDe las 49 etnoespecies animales citadas como recursos medicinales, las abejasaparecen en un 37% del total. Las mieles son porcentualmente importantes (13,0%),especialmente las de las abejas sin aguijón, las cuales son recomendadas para eltratamiento de la diabetes, bronquitis, micosis oral, gripa, dolores de garganta y hastaimpotencia. También son usadas como antivermífugos y consideradas un antivenenocontra mordeduras de serpientes y de perros rabiosos. En la región amazónica, la mielde Melipona sp. Es usada contra inflamaciones de garganta y la cera es indicada para tratar dolores deoído y contra el mal de ojo (Figueiredo, 1994), la miel de Melipona scutellaris Latreillees indicado para tratar la tos (Costa Neto, 1996).Posey (1986) asegura que las abejas constituyen uno de los recursos más importantesen la medicina practicada por los indios Kayapó. Y añade: “Diferentes mieles poseendiferentes propiedades medicinales y son usadas para varias enfermedades. Polen,larvas y pupas también tienen cualidades medicinales.El veneno de Apis mellifera es considerado eficaz en el tratamiento de artrosis, artritis,celulitis, varices, asma y tendinitis (Molica, 1993; Filgueiras y Souza, 1999). 19
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012LAS HORMIGASLas hormigas al igual que las termitas son una verdadera panacea, siendo indicadaspara el tratamiento de asma, bronquitis, ciática, cefalea, dolor de garganta, tisis,escorbuto, gota, parálisis, reumatismo, lepra y verrugas (Lenko y Papavero, 1996),hormigas de la especie Atta sexdens sexdens Forel son aplastadas y mezcladas conharina, para ser consumidas cuando se tienen palpitaciones en el pecho (Branch ySilva, 1983), o son usadas como un emplasto para el dolor de estómago. Las hormigasaplastadas también son aplicadas en el estómago como un emplasto para tratar susdolores. Contra el alcoholismo, se recomienda la siguiente receta: recoger muchashormigas cortadoras (Atta spp.), reducirlas a polvo y colocar éste en la bebidapredilecta del viciado (Rossato, 1984).Un famoso uso de las hormigas Atta en Brasil se refiere al de sus enormes mandíbulaspara suturar, al estilo de grapas quirúrgicas, de manera que cuando las hormigasmuerdan las bordes de las heridas, sus cabezas son separadas del cuerpo pero lasmandíbulas cerradas permanecen fijamente unidas a la herida (Gudger, 1925).Además de ser consumida como alimento, la saúba es ingerida por sus valoresterapéuticos. Martius (1939) viajando por el interior del país en el siglo XIX, reportóque los indios asan y comen grandes hormigas (probablemente Atta sp.) con harina,calificándolas como un poderoso estimulante en la dispepsia. La especie Atta sexdens (L.) son aplastadas y mezcladas con harina de yuca, para serconsumidas cuando se tienen palpitaciones en el pecho (Branch y Silva, 1983).Contra el alcoholismo, se recomienda la siguiente receta: tostar muchas hormigascortadoras (Atta sp.), reducirlas a polvo y colocar éste en la bebida predilecta delviciado (Rossato, 1984). En la ciudad de Teófilo Otoni, Minas Gerais, se acredita que el consumo de estashormigas para el tratamiento de la tuberculosis. En Pernambuco, son recetadas paralos dolores de garganta, y se dice que comer hormigas es bueno para tener una vistaperfecta (Lenko y Papavero, 1996). 20
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012Importancia Clínico-Farmacológica de Los InsectosLos insectos son bastantes hábiles en lo que se refiere a la síntesis de compuestosquímicos – feromonas de alarma, de apareamiento, descargas defensivas, venenos ytoxinas, los cuales son secuestrados de las plantas o de las presas que consumen yposteriormente transformados para su propio uso. Debido a la gama de substanciasbiológicamente activas presentes en sus cuerpos, los insectos siempre han sidoconsiderados como una fuente principal de terapéuticos potenciales, y ello incluyemoléculas que matan células cancerígenas, proteínas que previenen la coagulación dela sangre, enzimas que degradan pesticidas, proteínas que brillan en la oscuridad,peptídos y toxinas antimicrobianos etc. (Trowell, 2003).La ciencia ya ha comprobado la existencia de propiedades inmunológicas, analgésicas,antibacterianas, diuréticas, anestésicas y antirreumáticas presentes en los cuerpos delos insectos (Ramos-Elorduy, 2000). La sangre de los insectos es especialmente rica encompuestos antibacterianos. Igualmente, las glándulas de defensas de muchoscoleópteros acuáticos rebosan en esteroides, una clase de sustancias químicas usadasen una variedad de medicamentos como píldoras para control de natalidad y agentesantiinflamatorios (Agosta, 1997). A pesar que la dosis letal pueda ser menos diezmiligramos, en el caso de la cantaridina ésta sigue siendo usada para tratar diversasenfermedades, desde la calvicie hasta el letargo. Existen dermatólogos que aún usan elsumo del insecto, para quemar varios tipos de verrugas.Actualmente se ha progresado en este sentido al obtener muchos compuestos activosde insectos "nutracéuticos" y evaluarlos farmacológicamente. Una investigaciónquímica aplicada a 14 especies confirmó la presencia de proteínas, terpenoides(triterpenoides y esteroides, carotenoides, iridoides, tropolonas), azúcares, polioles,mucílagos, saponinas, glicósidos polifenólicos, quinonas, glicósidos antraquinonas,glicósidos cianogénicos y alcaloides (Ramos-Elorduy et al., 1999). Algunas de lasproteínas antibacterianas extraídas de insectos son: cecropina A y B, sarcotoxina IA, IB,IC, sapecina, defensina, attacina, diptericina, moricina y drosocina (Yamakawa, 1998).La proteína "lopap", aislada de los pelos urticantes que recubren el cuerpo de la larvade Lonomia obliqua Walter (Saturniidae) mostró tener un gran potencial paratransformase en un medicamento para tratar las trombosis (Ereno, 2005).Eisner y colaboradores aislaron estimulantes antivirales y cardíacos de las luciérnagas(Plotkin, 2000). Y compuestos biodinámicas con diferentes actividades terapéuticasfueron aislados de Edessa cordifera Walter y de Euchistus sp. (Ramos- Elorduy, 2001).El uso de las picaduras de hormigas para la cura de inflamaciones reumáticas pareceestar basado en evidencia científica, ya que un polisacárido aislado del veneno de 21
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012Pseudomyrmex sp. tiene actividad en el sistema completo humano y puede ser útil enel tratamiento de la artritis reumatoide (Balée, 2000).Kono et al. (1998) encontraron neurotoxinas (α- y β- pompilidotoxinas) en la ponzoñade Anoplius samariensis Pal. y Pseudagenia (Batozonellus) maculifrons Sm. (ambasavispas de la familia Pompilidae). Los autores afirman que esas toxinas pueden ser muyútiles para la investigación neurocientífica básica, pero también para el desarrollo deagentes terapéuticos de desórdenes neurológicos lo cual es significativo.Park et al. (2000) encontraron actividades anticáncer y anti-HIV en extractos etanólicosde propóleos de Apis mellifera L. colectados en diferentes partes de Brasil. Conrelación a las mieles, Bazlen (2000 in Aidar et al., 2002) estudió diferentes mieles deabejas meliponas brasileñas y encontró actividades bacteriostáticas y bactericidas,confirmando el conocimiento popular acerca del valor medicinal de estos productosapícolas. La miel de Tetragonisca angustula angustula Latreille presentó acciónbactericida cuando fueron realizados pruebas de difusión en agar con Escherichia coli(Migula) y Staphylococcus aureus Rosenbach (Aidar, 2002). Sustanciasanticancerígenas han sido obtenidas a partir de las alas de Catopsilia crocale (Cramer)y Prioneris thes tylis Doubleday, ambas de la familia Pieridae, y de las patas delescarabeido Allomyrina dichotomus (L.). Esos compuestos son la isoxantopterina,isoguanina y dicostatina, respectivamente (Kunin y Lawton, 1996). En la década de1970, cerca del cuatro por ciento de los extractos evaluados de 800 especies deartrópodos terrestres (incluidos insectos) mostraron alguna actividad anticancerígena(Oldfield, 1989).Se sabe que en algunos tipos de insectos, tales como las libélulas, los chapulines y laschinches, los principales electrólitos presentes en su hemolinfa son los iones de sodio yde cloro. Estos iones, especialmente el sodio, juegan un papel significativo en laregulación del equilibrio osmótico en los seres humanos. Los antiguos reconocían queeran una fuente concentrada de sales y los prescribían para los problemas de las víasurinarias (Berenbaum, 1995).Por otro lado, de la quitina de diversas especies de insectos son extraídos productoscon propiedades farmacológicas, tales como agentes anticoagulantes, hemostáticos,reductores del colesterol, transportadores no alergénicos de drogas etc. (Diehl, 2003).El quitosán, un compuesto derivado de la quitina, posee actividades antimicrobianas yha sido usado para reducir el nivel de colesterol, para reparar tejidos (por ejemplo, pielquemada, úlceras causadas por la mala irrigación sanguínea y escaras), como unanticoagulante y hasta incluso para fabricar lentes de contacto (Goodman, 1989). Elquitosán también tiene aplicaciones en la industria cosmetológica, como componentede cremas humectantes y champús. 22
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012Conservación y Uso Sustentable de los Recursos EntomoterapéuticosMiles de los insectos útiles como recursos medicinales son recolectados directamenteen la naturaleza, muertos y exportados ilegalmente a algunos países desarrolladospara ser usados de varias maneras, inclusive como remedios. Thémis (1997) afirma queel valor comercial de productos basados en la hormiga Polyrhachis vicina Rogercomprende cerca de US $100 millones. En China, esta especie de hormiga es utilizadacomo fuente de alimento y como una panacea para aliviar una gran cantidad deenfermedades.Es por ello que la sobreexplotación está amenazándola. Por esta razón, la conservaciónde los insectos medicinales también podría ser promovida a través de su valor en eltratamiento de enfermedades y malestares (Cheemasn y Brown, 1999). Además, lasespecies involucradas en la medicina tradicional deberían de estar entre lasprioridades más altas para la conservación (Kunin y Lawton, 1996). Zimian et al. (1997) creen que existen dos maneras principales para proteger losinsectos contra la sobreexplotación. Una manera es desarrollar los métodos de cultivomasivos para incrementar la producción comercial de los insectos útiles con el objetode satisfacer las crecientes necesidades del mercado. La otra es encontrar sustitutosnaturales y buscar la estructura química de los compuestos sintéticos a través deinvestigación básica. Pero pensamos que dado que los insectos medicinales, toman y/otransforman los compuestos activos de sus hospederos o presas, para tener un cultivoen masa es necesario conocer bien la biología y ecología de las especies involucradoscon el objeto de saber como ellas logran obtener las sustancias farmacológicamenteactivas. Por otro lado, la investigación bioquímica de las estructuras moleculares queestán presentan en los insectos medicinales es una herramienta significativa queconduciría al descubrimiento de químicos que puedan ser sintetizados a nivellaboratorio y empleados clínicamente.En efecto, los pocos componentes activos que han sido aislados en los cuerpos deinsectos medicinales ya han sido sintetizados químicamente y son usados comosubstitutos en la práctica clínica, como el sodio de cantaridina, utilizado en eltratamiento de cáncer de pulmón e hígado (Zimian et al., 1997). 23
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012Perspectivas en la EntomoterapiaSe necesitan implementar más investigaciones farmacológicas y bioquímicas paraevaluarse la verdadera eficiencia de las especies de insectos regularmente utilizadas enlas medicinas tradicionales. Además, a través del comportamiento del insecto tambiénse puede llegar a descubrir los compuestos útiles (Joyce, 1992). Dicho abordaje ha sidollamado de "deducción bioracional", es decir, la prospección química usándose en laaplicación sistemática del conocimiento de la biología adaptativa de los organismosorientada hacia la solución de los problemas de los seres humanos (Eisner in Beattie,1992).Los estudios sobre la deducción bioracional permiten que se analice determinadaespecie y los productos naturales para alimento, medicina, fibra y muchas otrasnecesidades.El descubrimiento de compuestos bioactivos de los artrópodos se ha centradoprincipalmente en los insectos sociales, ya que este grupo de insectos es muysusceptible a diferentes tipos de patógenos, de manera que ellos han evolucionado ensu combate con el uso de diferentes antibióticos y funguicidas, los cuales pueden serdirectamente utilizados por el hombre. Por ejemplo, las hormigas que nidifican en elsuelo demostraron elaborar y utilizar sustancias químicas que matan hongos ybacterias de sus nidos subterráneos, y el coleóptero Cybister tripunctatus Oliviersintetiza compuestos fenólicos para repeler a los ataques microbiológicos (Pemberton,1999).El principio activo aislado de Paederus sp. (Staphylinidae), la pederina, es un vesicanteconsiderado como un poderoso inhibidor de la síntesis proteica y también de lameiosis. Curiosamente, cuando está en concentraciones muy bajas, la pederina tiene laincreíble habilidad para promover la curación de heridas dérmicas graves (Pavan 1975in Blum, 1994). Ya que las plantas y los productos químicos que poseen constituyenuna de las fuentes más grandes de medicinas utilizadas por nosotros, es razonableesperar alguna actividad farmacológica de los artrópodos que se alimentan de ellas eincorporan los fitoquímicos en sus cuerpos o que producen compuestos semejantes(Pemberton, 1999).Además del descubrimiento de fármacos provenientes de insectos, también nospodemos guiar por lo que ya se conoce de la ecología y comportamiento aposemáticode estos artrópodos para encontrar drogas u otros bioquímicos útiles (Van Hook,1997).Zimian et al. (1997), debemos esperar las siguientes etapas: 24
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 20121. Identificación taxonómica de los insectos involucrados en los sistemas médicostradicionales;2. Investigación teórica y básica, especialmente en los campos de toxicología,farmacología y componentes químicos de los insectos medicinales;3. Protección hacía la sobreexplotación para garantizar el uso sostenido y para evitar ladestrucción de las cadenas alimenticias naturales, especialmente donde los enemigosnaturales de plagas están involucrados; 4. Reducción en la aplicación de pesticidas para evitar posibles cambios en lacomposición bioquímica de las especies utilizadas terapéuticamente;5. Desarrollo de un patrón de control de calidad en las especies comerciales paragarantizar la seguridad y la eficacia del medicamento en las personas". 25
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012CONCLUSIONESLos insectos constituyen recursos a muy corto plazo significativos para la investigaciónfarmacológica, debido a los compuestos químicos que ellos han ido evolucionandodesde hace millones de años mediante su coevolución con las plantas, presas ydepredadores.Por esa razón, esperamos que este artículo sea un estímulo para que otrosinvestigadores busquen y exploren esta importante aunque desdeñada área deinvestigación desde el punto de vista de la etnoentomología, etnografía yfarmacología.La exploración de recursos animales con el propósito medicinal tiene dimensionesecológicas, económicas y culturales aún inexploradas. De esa manera es imperativoque la diversidad entomofaunística sea mantenida para continuar la diversidadbiológica futura y proveer las sustancias que sean prometedoras fuentes en laexploración farmacológica y bioquímica en los años próximos. Se debe respetar, sinembargo, el uso sostenible de estos recursos para evitar su desaparición. En estesentido, las especies que poseen efectos curativos semejantes podrían sustituir aaquellas que son raras y/o difíciles de obtener en su ambiente natural o biendecultivar.La utilización de los recursos entomoterapéuticos en diferentes localidades y etnias enBrasil es revelante, pues son una contribución importante al debate sobrebiodiversidad y conlleva la valorización económica y cultural de estos animalesusualmente considerados como dañinos e inútiles.Dichos temas todavía, deben de ser discutidos en congresos relacionados con laconservación de la biología, salud pública, manejo sostenido de los recursos,prospección biológica y ley de patentes.El consumo de insectos en el Perú, es una práctica que se da generalmente solo en lospueblos nativos del territorio nacional. La región natural que presenta mayoresregistros entomofagicos es la selva.Se hace una denominación general del siqui sapa, a los adultos reinas de los generosAtta cephalotes L., Atta sexdens L. y Acromyrmex sp. Los cuales son recolectados enlos bosques y se consumen generalmente fritos o tostados. Con respecto a lo anteriorse puede recalcar que en el caso del siqui sapa existen variantes geográficas para sudenominación vulgar, así como el término de siqui sapa es empleado para ladenominación de diferentes especies del género Atta y Acromyrmex. 26
  • Artrópodos en la Alimentación y en la Medicina 2012 LINKOGRAFIA http://entomologia.rediris.es/aracnet/9/entomofagia/fuente/ http://elcomercio.pe/gastronomia/947388/noticia-que-saben-insectos http://ecoloagro.blogspot.com/2011/05/insectos-comestibles-en-el-peru.html http://www.fao.org/docrep/013/i1758s/i1758s06.pdf http://www.redalyc.org/redalyc/pdf/695/69520106.pdf http://apps.elsevier.es/watermark/ctl_servlet?_f=10&pident_articulo=13019959&pid ent_usuario=0&pident_revista=4&fichero=4v20n09a13019959pdf001.pdf&ty=19&acci on=L&origen=doymafarma&web=www.doymafarma.com&lan=es http://www7.uc.cl/sw_educ/agronomia/insectos/html/morfologia/patas.html http://www.sea-entomologia.org/PDF/GeneraInsectorum/GE-0060.pdf http://www.brisbanetimes.com.au/lifestyle/diet-and-fitness/feeling-peckish-try-a- bug-20110924-1kqh6.html http://www.youtube.com/watch?v=qWqG3gvd6og http://www.youtube.com/watch?v=lgrRcrRQzC0 27