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Mujeres inventoras

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  • 1. Agnesi, María Gaetana Milán, 1718-1779 A los cinco años hablaba fran- obras más importantes de su cés con absoluta corrección (ade- época, en la que reunía los tra- más de su lengua, el italiano) y a bajos de diversos matemáticos, los nueve hacía lo mismo en latín, aparecidos en diversas lenguas, griego, hebreo y algu- A los cinco años hablaba francés con nas lenguas modernas absoluta corrección (además de su más; a esta edad pro- nunció un discurso en lengua, el italiano) latín defendiendo la educación superior de la mujer. incluyendo el método de fluxio- En 1738 publicó Propositione Phi- nes de Newton y el de diferen- losophicae, donde se ocupaba de ciales de Leibniz, evitando de ese filosofía y filosofía natural. En modo que los estudiantes tuvie- 1748 publicó Instituzioi analitiche ran que buscar en diversas y dis- ad uso della gioventù, una de las persas fuentes. ◆ ◆◆◆ Apgar, Virginia USA, 1909-1974 Profesora de anestesiología en el Centro Médico de Columbia (Nueva York) ideó en 1953 una prueba-escala estandarizada, muy fácil de aplicar, que se aplica a los recién nacidos entre 1 y 5 minutos después de su nacimiento. Mide el ritmo cardíaco, la respiración, el tono muscular, la respuesta reflexiva y el color. Indica al personal médico si el recién nacido necesita asistencia médica y en qué terreno. ◆ ◆◆◆ Bassi, Laura Bolonia, 1711-1778 Ella muestra una de las facetas más usuales de las mujeres científicas, su doble papel como estudiosa y pedagoga. Matemática, filósofa, dedicada sidad de Bolonia, el Senado de también a la anatomía, historia esta ciudad le concedió una beca natural y versada en varias len- para que prosiguiera ahí sus es- guas. Doctorada en la Univer - tudios de mecánica, hidráulica,
  • 2. anatomía e historia natural. Más alguna, ni efectuó investigacio- tarde fue nombrada catedrática nes originales, fue considerada de anatomía en dicha universi- una gran maestra. Ella mues- dad y desde 1745 hasta su tra una de las facetas más usua- muerte dió clases de física ex- les de las mujeres científicas, su perimental en la misma insti- doble papel como estudiosa y tución. Aunque no publicó obra pedagoga. ◆ ◆◆◆ Byron, Ada Augusta, Condesa de Lovelace Inglaterra, 1815-1852 Su padre, el famoso poeta Lord analytique de Charles Babbage a la Byron, se marchó de Inglaterra que le añadió unas Notas, en las tres meses después del nacimiento que, según el propio Babbage, no de Ada y nunca más se volvieron a sólo ideó y seleccionó las ilustra- ver. Su madre insistió ciones, la solución al- en que recibiera una gebraica de diversos buena educación en problemas, e incluso le ciencias y música (nada indicó un grave error de poesía ni literatura que había cometido. para que no siguiera Estas Notas ocupan tres los pasos de su padre). veces la extensión de En 1833 conoció a la memoria original y Charles Babbage, qui- en ellas explicaba cómo en le mostró su “Inge- programar el ingenio nio analítico”, una es- y proporcionó lo que pecie de ordenador o máquina de muchos consideran el primer pro- calcular, aún sin terminar, con la grama de ordenador. Aunque in- que quedó muy impresionada. Tras tentó seguir trabajando en mate- su matrimonio (en 1835) y tres hi- máticas su vida tomó un rumbo jos, volvió al estudio de las mate- diferente lleno de escándalos (era máticas, en especial, a la máquina conocida su afición al juego, al vino de Babbage. En 1843 publicó una y al opio), muriendo finalmente, traducción de Notions sur la machine arruinada y de cáncer. ◆ ◆◆◆ Eastwood, Alice Canadá, 1859-USA, 1953 Tuvo una infancia no muy fe- en un convento, donde estuvo liz, en casa de unos tíos y luego durante seis años y donde
  • 3. aprendió muchas cosas de las vista y del herbario de la Aca- plantas que cultivaba el sacer- demia, cargo que desempeñó dote del convento. Trasladada a durante 57 años y que sólo in- Denver, trabajó de criada en casa de una familia Con poquísima enseñanza sistemática, Alice Eastwood se convirtió en una francesa que tenía una de las botánicas sistemáticas gran biblioteca, donde más importantes de su época. pudo leer todo lo que quiso, a la vez que apren- día sobre plantas en las excur- terrumpió para estudiar diver- siones a la montaña con la fa- sos Jardines Botánicos del milia. Tras diversas penalidades mundo para poder reorgani- financieras, mejoró su situación, zar el de San Francisco, des- consiguió estudiar de una ma- truido por el terremoto de 1906. nera más sistemática hasta con- Con poquísima enseñanza sis- seguir un puesto como profe- temática, Alice Eastwood se con- sora de botánica. Tras un viaje a virtió en una de las botánicas San Francisco, comenzó a escri- sistemáticas más importantes de bir para la revista Zoe, de la su época, especialista en la flora Academia de Ciencias de Cali- de las Montañas Rocosas y de la fornia y ayudó a organizar el costa californiana y efectuó im- herbario de la Academia. En portantes aportaciones a la ta- 1983 ocupó la dirección de la re- xonomía botánica. ◆ ◆◆◆ Germaine, Sophie Francia, 1776-1831 Germain escribió sus observaciones a Lagrange bajo el pseudónimo de "Señor Le Blanc". Para evitarle el contacto con arregló para conseguir las clases las calles del París revolucionario de los profesores y se sintió es- sus padres procuraron mante- pecialmente interesada por las nerla aislada por lo que se dedicó que impartía Lagrange sobre a leer los libros de la biblioteca análisis. Siguiendo la práctica re- paterna. Cuando en 1794 se cién aceptada desde la Revolu- abrió la Ecole Polytechnic de París, ción Francesa, Germain escribió ideada para preparar matemáti- sus observaciones a Lagrange cos y científicos que sirvieran al bajo el pseudónimo de “Señor país, Sophie no pudo asistir a Le Blanc”. Lagrange se sintió sus clases, pues no se permitía impresionado, y quiso conocer el acceso a las mujeres; pero se las al autor. Al descubrir su verda-
  • 4. dera identidad, Lagrange se maine versaron sobre la teoría quedó sorprendidísimo, pero la de números. Poco después la Aca- ayudó enormemente, animán- demie ofreció un premio para dola a prose- quien proporcionara una teoría guir su tra- matemática para las vibraciones bajo y pre- de las superficies elásticas y pu- sentándole a diera poner en relación teoría y todos los cien- resultados experimentales. So- tíficos france- phie presentó tres memorias (en ses. Tras leer 1811, 1813 y 1815) obteniendo el las Disquisitio- premio esta última vez, aunque sus trabajos sobre superficies elás- nes arithmeti- cae de Gauss, ticas no concluyeron ahí y siguió Sophie co- publicando sus trabajos sobre menzó una correspondencia con esta cuestión hasta su muerte, él, también bajo el pseudónimo sobrevenida a los 55 años de de "Le Blanc". Las primeras in- edad, debida a un cáncer de vestigaciones de Sophie Ger- mama. ◆ ◆◆◆ Giliani, Alessandra fl. 1318 Giliani fue anatomista, al pare- que se solidificaban, pudiendo cer, la más valiosa ayudante de trazar, de este modo, el camino Mondino de Luzzi (1275-1326) que seguían los vasos sanguíneos, en la Universidad de Bolonia. Fue incluso los más diminutos. Tuvo el Giliani quien ideó la técnica de reconocimiento de sus contem- inyectar líquido en los vasos san- poráneos, pues a su muerte se co- guíneos, de suma importancia en locó una placa conmemorativa en la anatomía. Su técnica consistía la Iglesia del Hospital de Santa en extraer la sangre de las arterias María de Mereto (Florencia) y venas de los cadáveres y relle- donde se dice que murió “consu- narlos con líquidos coloreados mida por su trabajo”. ◆ ◆◆◆ Herschel, Caroline 1750-1848 Nació en Hanover (cuando esta marzo de 1750. Apenas recibió ciudad alemana formaba parte instrucción hasta que se marchó de la corona británica), el 16 de a Inglaterra a vivir con su her-
  • 5. mano, el gran músico y astró- total de catorce nebulosas a las ya nomo William Herschel, que le catalogadas y entre 1789 y 1797 enseñó matemáticas y astrono- había detectado un total de ocho mía. Allí logró gran fama como cometas. Uno de sus grandes tra- cantante de oratorios y ayudó a bajos fue catalogar y efectuar los su hermano en las observacio- cálculos de 2500 nebulosas a par- nes estelares. Cuando el rey tir de observaciones ya realizadas, Jorge III nombró astró- Fue la primera mujer en Inglaterra nomo de la corte a Wi- en ser honrada con un nombramiento lliam, Caroline abandonó gubernamental pagado. su carrera de cantante. Se dedicó también por entero a la astronomía en una casa que así como la reorganización del compraron cerca del castillo de British Catalogue de Flamsteed. Windsor, donde pudieron insta- En 1787 Caroline fue nombrada lar sus telescopios. William le ayudante del astrónomo de la regaló a Caroline un pequeño corte, por lo que recibía un sala- telescopio de refracción, con el rio anual de 50 libras. Fue la pri- que ella comenzó a ‘barrer’ el mera mujer en Inglaterra en ser cielo, descubriendo 3 nuevas ne- honrada con un nombramiento bulosas en 1783 (Andrómeda y gubernamental pagado. Durante Cetus fueron dos de ellas). La re- los últimos años de su vida, Ca- compensa de Caroline por estos roline se dedicó a organizar y descubrimientos fue un nuevo preparar los ocho volúmenes del telescopio newtoniano; a los po- Book of Sweeps y del Catalogue of cos meses ella había añadido un 2500 Nebulae. ◆◆◆ Hildegarda de Bingen 1098-1179 /1180 Se educó en el convento de Disibodenberg, en el que fue abadesa desde 1136 a 1145. Más tarde, y hasta su muerte en Rupertsberg, fue abadesa de Bingen desde el 1145 hasta 1179 u 80. Autora de varias obras, en ellas se ocupó fundamentalmente, de aspectos teóricos y prácticos de la ciencia, en especial de la cosmología, así como de los animales, plantas y minerales y su relación con el bienestar de la humanidad. ◆ Se educó en el convento de Disibodenberg, en el que fue abadesa desde 1136 a 1145
  • 6. Hipatia de Alejandría 370-415 Hija del famoso Teón de Ale- siendo su- jandría, tuvo una esmerada edu- puestamente cación, en matemáticas y astro- original de nomía, en Atenas - con Plutarco Hipatia el el Jóven y su hija Asclepigenia - Comentario y en su ciudad natal en el Museo, al Libro IV la Biblioteca y la escuela neopla- del Almages- tónica, donde luego enseñaría. to y es posi- Se le atribuye la creación de un ble que tam- planisferio, un aparato para des- bién colabo- tilar agua, otro para medir el ni- rara con su padre en la versión vel del agua y otro para deter- definitiva de los Elementos de Eu- minar la gravedad específica de clides. Tuvo una muerte brutal, los líquidos. Teón de Alejandría según unos lapidada, según otros cuenta que su hija le ayudó en el descuartizada, a manos de una muchedumbre enfurecida. ◆ Comentario a la Sintaxis de Ptolomeo ◆◆◆ Hollingworth, Leta Stetter 1886-1939 Se especializó en li- de Nueva York y ella teratura y escritura fue nombrada para creativa por la Uni- ocupar el primer versidad de Nebraska puesto creado, con- en 1906 y luego se li- virtiéndose así en la cenció en Filosofía y primera psicóloga Letras en Columbia funcionaria de Nueva en 1913. Gracias a sus York. Fue transferida estudios en el Colum- al año siguiente al Ser- bia's Teachers College vicio Psicopático del en psicología educativa consi- Bellevue Hospital, donde tra- guió trabajo pasando tests en bajó como psicóloga clínica (una una clínica de retrasados men- nueva especialidad) y donde fue tales. En 1914 las personas que nombrada jefe del Laboratorio se dedicaban a tests mentales psicológico del Bellevue Hospi- fueron categorizadas en el Civil tal en 1916. Doctorada en Co- Service (cuerpo de funcionarios) lumbia ese mismo año, simulta-
  • 7. neó su trabajo ahí con el anterior mujeres. Su tesis doctoral Func- y estableció la ‘Clasificación Clí- tional Periodicity contrastaba las nica para Adolescentes’. Sus pri- habilidades motoras y mentales meras investigaciones se centra- de las mujeres durante el pe- ron en la psicología de las mu- riodo menstrual y fuera de él; jeres: contrastó experimental- hizo pruebas semejantes a los mente algunas de las diferencias hombres y no encontró eviden- sexuales a las que se apelaba cia de que las mujeres tuvieran para limitar las posibilidades in- un ciclo de debilitamiento, como telectuales y profesionales de las se mantenía. ◆ ◆◆◆ Hopper, Almirante Grace M. USA 1906-1992 Desarrolló el primer lenguaje de programación comercial fácil de usar, el COBOL Procedente de una familia con el lenguaje de programación al tradición militar primero se li- lenguaje máquina. Junto con su cenció en matemáticas, termi- equipo desarrolló el primer len- nando su doctorado en la misma guaje de pro- disciplina en 1934. En 1943 re- gramación co- nunció a su puesto permanente mercial fácil de en el Instituto de Matemáticas usar, el COBOL de Nueva York para alistarse en (Common Busi- el Cuerpo Naval del Servicio de ness-Oriented Emergencia de Mujeres Volun- Language). Tra- tarias. Fue ascendida a teniente bajó en la em- en 1944 a la vez que se unió al presa privada en equipo investigador sobre com- el desarrollo de putadores de la Universidad de muchos aspectos Harvard. Allí trabajó con los pri- que ahora son meros ordenadores (Mark I y fundamentales en la computa- Mark II) y elaboró un Manual de ción digital: subrutinas, traduc- operaciones en el que trazaba los ción de fórmulas, direcciona- principios de funcionamiento miento relativo, optimización de fundamentales de los ordenado- códigos y diversos tipos de ma- res. Una de sus contribuciones nipulación simbólica. En 1983 más importantes fue la invención fue ascendida a comodoro y en del compilador, es decir, el pro- 1985 a Almirante de la Marina de grama intermedio que traduce los EEUU. ◆
  • 8. Manzolini, Anna Morandi Italia, 1716-1774 Anatomista, se casó a los 20 Cuando años con el amor de su niñez, un su mari- profesor de anatomía de la uni- do enfer- versidad de Bolonia, experto en mó, ella modelos anatómicos. A pesar de enseñó sus reservas para trabajar con anato- cosas muertas, estudió diversos mía en su lugar y, a su muerte, especimenes y se convirtió en fue elegida catedrática de ana- una experta en hacer modelos tomía. Anna fue una excelente de cera, que alcanzaron fama profesora y una constructora en toda Europa y que siguió de modelos sumamente hábil, construyendo a pesar de tener 6 especialmente por su habilidad hijos en cinco años y dedicarse en las disecciones que le con- a su educación (la importancia dujo al descubrimiento de la de estos modelos era enorme, terminación del músculo obli- pues no existía la fotografía, etc.). cuo del ojo. ◆ ◆◆◆ Marcet, Jane Gran Bretaña, 1769-1858 En un principio tenía intere- primera vez asistió a una con- ses artísticos, pero se volcó ha- ferencia científico-experimen- cia la ciencia tras su matrimonio tal de las que organizaba la Ro- con Alexander Marcet, un mé- yal Institution advirtió que le dico que no ejercía y se dedi- resultaba difícil seguir la argu- caba al estudio de las ciencias. mentación del conferenciante, La primera obra que publicó pues éste había presentado sus Jane Marcet fue Conversations e xperimentos muy rápida- mente. Pero, tras repetir los ex- on Chemistry. In Which The Ele- perimentos lentamente, y co- ments of That Science Are Fami- mentarlos, se dio cuenta de que, liarly Explained and Illustrated by Experiments and Plates y rápida- en la siguiente ocasión en que mente se convirtió en un éxito, asistió a una conferencia de ese llegando a alcanzar varias ree- tipo, se hallaba en franca ventaja diciones. En el prefacio Jane con respecto al resto de la au- Marcet cuenta cómo surgió la diencia. También publicó Con- idea de escribir esa obra. La versations on Natural Philosophy,
  • 9. que rápidamente llegó a la bargo, es sabido que influyó cuarta edición, y Conversations enormemente en sus contem- poráneos. Por ejemplo, el gran on Vegetable Phisiology; Compre- físico y químico inglés, M. Fa- hending the Elements of Botany, raday cuenta que fue la lectura with Their Application to Agricul- ture, en dos volúmenes. Jane de la primera obra de J. Marcet Marcet aseguraba a sus lecto- la que le introdujo en la elec- res que no pretendía ser una troquímica y le hizo darse científica original, ni buscar "co- cuenta de que las fuerzas eléc- nocimiento profundo que pu- tricas, por las que ya se sentía in- diera ser considerado por al- teresado, eran fundamentales gunos impropio de los propósitos a la hora de regular el cambio comunes de su sexo". Sin em- químico. ◆ ◆◆◆ Mitchell, Maria USA 1818-1889 Maria asistió a una escuela pri- reconocimiento como gran as- vada desde los cuatro años y pos- trónoma no solo en USA sino teriormente pasó a la de su pa- también en Europa. Fue la dre, en la que se insistía en el primera mu- trabajo de campo: recogida de jer elegida piedras y minerales, conchas, flo- miembro de res, etc. Cuando su padre dejó de la American regentar la escuela, Maria pasó a Academy of otra para ‘jovencitas’. Su director, Arts and Sci- Peirce (quién luego sería director ences (1848) de la primera Normal de USA) se y de la en- quedó fascinado por las habili- tonces recién dades matemáticas de Maria y la fundada animó a proseguir sus estudios. American A los 17 años abrió su propia es- Association for the Advancement cuela, un tanto peculiar. Las cla- of Science (1850). Desde 1849 y ses podían comenzar antes del hasta 1868 se dedicó a calcular amanecer, si había que observar para el American Ephemeris and pájaros, o extenderse hasta des- Nautical Almanac, así como a tra- pués de medianoche para ob- bajar para el United States Coast servar estrellas y planetas. El 1 de Survey, haciendo mediciones que octubre de 1847 Maria observó ayudaran a determinar con ma- un nuevo cometa, lo que le valió yor precisión la longitud, la lati-
  • 10. tud y el tiempo. En 1865 fue se dedicó plenamente a la de- nombrada catedrática de astro- fensa y práctica de la educación nomía y directora del observa- superior de la mujer, contribu- torio del recién creado Vassar yendo a la fundación de la As- College en Poughkeepsie, sociation for the Advancement of Nueva York, y, desde entonces, Women. ◆ ◆◆◆ Nightingale, Florence Florencia, 1820-Inglaterra, 1910 En 1860 fundó la Escuela de Enfermería de Londres Su padre le enseñó los clásicos tantinopla con 38 enfermeras en- (Euclides, Aristóteles, cuestiones contró heridos por el suelo, ope- políticas, etc.), pero cuando quiso raciones realizadas sin las míni- estudiar matemáticas sus padres mas condiciones higiénicas, lo se opusieron por no ser un estu- que producía montones de en- dio ‘adecuado para las mujeres’. fermedades infecciosas, etc. Finalmente se salió con la suya y Nightingale tuvo que luchar do- pudo estudiar con excelentes tu- blemente con las autoridades mi- tores, mostrando litares: por re- a la vez un gran formar el sistema interés por asun- de hospitales tos sociales. Du- (usando abaste- rante un viaje cimiento de agua por Egipto y Eu- fresca, verduras ropa (y en con- y frutas frescas tra de sus padres en la alimenta- que, según lo ción, etc.) y por usual en la época, no considera- ser mujer que ordenaba cómo ban la enfermería adecuada para efectuar las reformas. Pero lo las mujeres‘de buena familia’) es- más importante es que utilizó sus tudió diferentes sistemas hospi- conocimientos matemáticos para talarios y siguió estudios de en- recoger datos, efectuar estadísti- fermería. En 1854, cuando co- cas y calcular la mortandad en los menzó la guerra de Crimea, el hospitales y mostrar, con sus es- Ministro de la Guerra británico le tadísticas en la mano, cómo había pidió se hiciera cargo de la ad- mejorado la sanidad (nunca an- ministración de enfermería y de tes se había hecho). En 1860, su introducción en los hospitales tras volver de Crimea, fundó la de guerra. Cuando llegó a Cons- Escuela de Enfermería de Lon-
  • 11. dres y consiguió que la carrera de durante su guerra civil publi- enfermería fuera respetable. Fue cando más de 200 libros, infor- consejera sobre estas cuestiones mes o artículos, la mayoría de en Canadá y en Estados Unidos estadística. ◆ ◆◆◆ Noether, Emmy Amalie Alemania 1882-USA 1935 Estudió alemán, francés, in- no lo pudo hacer oficialmente glés, aritmética y piano. Aunque hasta 1919. Durante esos cuatro obtuvo el título de profesora de años trabajó en el denominado lenguas, decidió dedicarse a las teorema de Noether que prueba matemáticas, una relación entre simetrías en algo muy difí- física y en principios de conser- cil en esa épo- vación. Su trabajo, en especial ca, porque las en la teoría de invariantes, con- mujeres no po- dujo a la formulación de varios dían estudiar conceptos de la teoría general de manera ofi- de la relatividad de Einstein, por cial y debían lo que éste la apreciaba enor- obtener per- memente. Después de 1919 sus miso de cada trabajos contribuyeron enorme- uno de los pro- mente en el desarrollo del ál- fesores. A pesar gebra moderna, en especial, la de todo, logró doctorarse en teoría de anillos, álgebras no 1907, con una tesis que le valió conmutativas. En 1933 los nazis gran reputación. En 1915, Hil- la echaron de la universidad, bert la invitó a unirse a la Uni- por ser judía y se trasladó a Es- versidad de Gottingen, pero de- tados Unidos, donde trabajó en bido a las trabas mencionadas importantes universidades. ◆ ◆◆◆ Ochoa, Ellen USA, 1958 Doctora en ingeniería eléctrica ventora de 3 patentes: un sistema por la Universidad de Stanford de inspección óptica, un método en 1985, sus principales investiga- de reconocimiento óptico de ob- ciones se centraron en sistemas jetos y un método para eliminar ópticos que efectúen procesa- ‘ruido’ de las imágenes. Ha sido Di- miento de la información. Es co-in- rectora de la Rama de Tecnología
  • 12. de Sistemas ñado diversos trabajos entre los Inteligentes que destacan la verificación del de la NASA, software de vuelo, entrenamiento, donde dirigió comprobación y desarrollo robó- la investiga- tico de la tripulación, dirección de ción y desa- la tripulación en el desarrollo y rrollo de los funcionamiento de la Estación ade- sistemas com- más de haber efectuado cuatro mi- putacionales siones espaciales: como especia- de las misio- lista de misión en 1993, coman- nes aeroespa- dante de carga en 1994 y especia- ciales. Como astronauta de la lista de misión e ingeniera de vuelo NASA desde 1990 ha desempe- en 1999 y 2002. ◆ ◆◆◆ Salpe S. I a.n.e. Ejerció como comadrona en Lemnos y Plinio cuenta diferentes remedios usados por ella: la saliva tenía el poder de restaurar la sensación a un miembro entumecido, si se escupía en el pecho o si los párpados superiores eran tocados por la saliva; también la orina cuando se la aplicaba a los ojos los fortalecía; sugería remedios contra la rabia y las fiebres intermitentes; los perros dejarían de estar rabiosos si se los alimentaba con sapos vivos y los niños serían más guapos si se les tratara con sus medicinas. Como la única fuente en que se la cita es Plinio, no se sabe si realmente hizo alguna aportación significativa o si era una comadrona con tanto éxito que atrajo la atención de Plinio. ◆ ◆◆◆ Thompson Wooley, Helen Bradford 1874-1947 Sufragista, feminista y psicóloga, 1897 y pasa a trabajar directa- reconocida por su excelencia como mente en la escuela de gradua- psicóloga infantil y por sus estudios dos de Chicago con J. R. Angell. sobre psicología de los sentimien- En 1900 obtiene su doctorado con tos. En 1893 entra en la University la calificación de summa cum laude, of Chicago, donde estudia filoso- por su investigación experimental fía y neurología. Se licencia en sobre las diferencias psicológicas
  • 13. entre hombres y mujeres. En 1903 y adolescentes y publica dos libros basados en su te- desarrollo infantil, sis: Mental Traits of Sex y Psychological en cuyo terreno es Norms in Men and Women, donde reconocida como mostraba que las diferencias en autoridad indiscu- habilidades y capacidades entre tida. Junto con su hombres y mujeres son socioedu- colega Helen Cle- cativas y no biológicas. Escribe so- veland desarrolló bre neuroanatomía y desarrollo la famosa Escala infantil y comienza a dedicarse a la Merrill-Palmer, un psicología clínica infantil, traba- conjunto de tests mentales para jando en la elaboración y evalua- niños basados en el aparato de ción de tests mentales para niños Maria Montessori. ◆ ◆◆◆ Trótula de Salerno muerta c. 1097 Aparece en algunos escritos brio de los humores y, por con- como 'Trocta' y pertenecía a la siguiente, a tener una buena sa- famosa Escuela Médica de Sa- lud. No obstante, si a pesar del lerno, en la que las mujeres po- ejercicio de esta suerte de medi- dían estudiar, ejercer la medi- cina preventiva, la enfermedad cina y enseñarla. Las mulieres sa- arraigaba, Trótula era partida- lernitanae eran famosas tanto en ria de ordenar tratamientos poco los círculos científicos y médicos agresivos (baños, masajes, etc.) como en los populares y lo fue- aunque si fracasaban podía llegar ron tanto en su época como pos- a recurrir a purgas violentas o teriormente. Nos han llegado dos tratamientos quirúrgicos. En sus obras de Trótula, De passionibus obras se aprecia cómo aplica en sus tratamientos las ideas hipo- mulierum curandorum y Ornatum mulierum, esta última sobre cos- cráticas y galénicas sobre los hu- mética (disciplina incluida en el mores y el pulso. Asimismo se Corpus Hippocraticum) y enfer- puede apreciar su saber en cues- medades de la piel. La medicina tiones ginecológicas: expone una de Trótula es una medicina pre- técnica quirúrgica (seguramente ventiva y poco agresiva en la que desarrollada por ella) para re- se pone de manifiesto su amplio parar el perineo desgarrado en conocimiento de los tratados hi- el parto, y hace especial hincapié pocráticos y de Galeno. La lim- en los cuidados que hay que pro- pieza, una dieta equilibrada y el digar después del parto a la mu- ejercicio contribuirán al equili- jer y al recién nacido. ◆
  • 14. Mujeres Premios Nobel en Ciencias Naturales y Medicina estudio de la naturaleza y los componentes Curie, Marie Sklodowska de este sorprendente elemento". Cuando Polonia, 1867- Francia, 1934 estalló la Primera Guerra Mundial, en Premio Nobel de Física en 1903, conjunta- 1914, se le ocurrió que los rayos-X podrían mente con Pierre Curie "en reconocimien- ayudar a localizar las balas en los heridos, to de los extraordinarios servicios que han facilitando así la acción de los cirujanos. dado sus investigaciones conjuntas sobre el Como era importante no mover a los heri- fenómeno de la radiación descubierta por dos inventó las cámaras-furgones de rayos- el Prof. Henri Becquerel". Premio Nobel de X y entrenó a 150 mujeres para que las Química en 1911 "En reconocimiento a sus atendieran. Murió de leucemia, segura- servicios para el avance de la Química al mente por su exposición a altos niveles de descubrir los elementos radio y polonio, radiación. Dos hijas. ◆ por medio del aislamiento del radio y el ◆◆◆ tigaciones y conoció a su esposo. Durante Joliot-Curie, Irene 1933-34, la pareja desarrolló el primer isóto- 1897-1956 po artificial, bombardeando aluminio con Premio Nobel de Química en 1935 por la sín- partículas alfa para producir un isótopo tesis de nuevos elementos radiactivos. Hija de radioactivo de fósforo. Luego siguieron una la dos veces premio Nobel Marie Curie, reci- serie de isótopos radioactivos indispensables bió la educación básica en casa. En 1914, en en Medicina, y muy utilizados actualmente en medio de la Primera Guerra Mundial, ayudó la investigación científica y en la industria a su madre, Marie Curie, a instalar unidades moderna. Murió de leucemia como su madre. de rayos X en hospitales militares y a entrenar Una hija y un hijo. ◆ al personal. A partir de 1921 inició sus inves- ◆◆◆ ahora básico, pero que fue un descubrimien- Cori, Gerty Theresa to revolucionario de su época, en 1920). Praga, 1896- USA, 1957 Estudiaron el papel de los azúcares en el Premio Nobel de Medicina en 1947 por su cuerpo animal y los efectos de la insulina y descubrimiento del curso de la conversión adrenalina, así como el metabolismo de los catalítica del glucógeno. Casada con su com- carbohidratos. Fueron pioneros en la investi- pañero de estudios Carl Cori, desarrollaron gación de hormonas y encimas, las proteínas juntos sus investigaciones. Desarrollaron el que permiten a las células funcionar, crecer y fundamento de cómo se alimentan las célu- reproducirse. Un hijo. ◆ las y transforman la energía (un concepto ◆◆◆ debe a que los protones y los neutrones Goeppter-Mayer, Maria están dispuestos en órbitas o conchas rela- Polonia, 1906-USA, 1972 tivamente fijas. En su tesis doctoral calculó Premio Nobel de Física en 1963 por su tra- la probabilidad de un electrón de emitir no bajo sobre el modelo de la estructura uno, sino dos protones o unidades de nuclear, en concreto por su teoría de que la quantum de luz, mientras salta a una órbi- estabilidad del núcleo de los átomos se
  • 15. ta más cercana al núcleo, según orbita. Su tarde, en 1960, por medio de rayos láser. solución fue confirmada décadas más Una hija y un hijo. ◆ ◆◆◆ aunque nunca pensó que tuviera aplicacio- Crowfoot Hodgkin, Dorothy nes prácticas, recientemente los ingenieros Gran Bretaña, 1910-1994 genéticos han sido capaces de cambiar la Premio Nobel de Química en 1964 por química de la insulina para efectuar mejoras determinar, mediante técnicas de rayos-X la en el tratamiento de la diabetes. Los detalles estructura de importantes sustancias bioquí- de su estructura ayudaron a descifrar la fun- micas. En 1944 estableció el detalle tridi- ción de esta vital hormona. Dorothy ayudó a mensional de la estructura de la penicilina establecer una de las características de la (publicada en 1949), molécula inestable de ciencia moderna: el uso de la estructura inmensa importancia antibiótica durante y molecular para explicar la función biológi- después de la Segunda Guerra Mundial. La ca. Fue una de las transformadoras de la estructura de la vitamina B-12 fue su logro Química Orgánica. También es recordada en 1956, para lo cual usó una de las prime- como una gran mentora de otras científicas ras computadoras digitales de alta veloci- y por su trabajo para lograr las buenas rela- dad. Otra de las estructuras en tres dimen- ciones entre Oriente y Occidente. Dos hijos siones que ella descifró fue la de la proteína y una hija. ◆ de la insulina, en 1969 (tardó 34 años) y ◆◆◆ de sangre usan RAI para asegurarse de Yalow, Rosalind que la sangre que utilizan en los hospitales USA, 1921 no porta enfermedades; también se utiliza Premio Nobel de Medicina en 1977, por su esta técnica para detectar el uso de drogas, técnica de radioinmunoensayo (radio- la presión sanguínea alta, la infertilidad, immunoassay, RIA) que inventó en 1959 permite identificar a tiempo el hipotiroi- junto con Solomon A. Berson. Dicha técni- dismo en bebés y prevenir su retraso men- ca permite analizar químicamente los teji- tal (con sólo un pinchazo en el talón y el dos y sangre humanos para diagnosticar posterior examen de esta sangre) y muchas enfermedades, como la diabetes. Esta téc- otras enfermedades o condiciones. Uno de nica revolucionó los métodos de diagnósti- los aspectos más notables de este invento es co porque utiliza sólo una fracción muy que sus autores no lo patentaron, permi- pequeña de sangre o tejido, es relativa- tiendo su uso a toda la humanidad. ◆ mente barata y fácil de efectuar. Los bancos ◆◆◆ elementos “translocados”, por la que sería McClintock, Barbara premiada treinta y cinco años después, fue USA, 1902-1992 presentada en 1951 en el Simposio de Cold Premio Nobel de Medicina y Fisiología en Spring Harbor y pasó inadvertida. Su acep- 1983, "Por su descubrimiento de elementos tación tuvo que aguardar el desarrollo de genéticos móviles". Gracias al apoyo de su técnicas moleculares que aislaron estos ele- padre, y a pesar de la oposición de su madre mentos y los identificaron en otros organis- ingresó a la Universidad de Cornell en mos, incluyendo la mosca de la fruta y las Nueva York, donde estudió Botánica. Siendo levaduras. Sus destacados aportes a la citolo- estudiante avanzada, Barbara hizo su prime- gía y la genética revolucionaron la ciencia y ra gran contribución a la ciencia: identificó contribuyeron a la comprensión de la facto- 10 cromosomas del maíz. La teoría sobre los
  • 16. res hereditarios en humanos, la causa de bacterias de cambiar y resistir antibióticos, ciertas enfermedades y la habilidad de las entre otros. ◆ ◆◆◆ de factores de crecimiento nervioso. Este Levi-Montalcini, Rita trabajo avanzó el conocimiento de algunas Italia, 1909 enfermedades neurológicas y su tratamien- Premio Nobel de Medicina, en 1986 por sus to, el desarrollo de terapias de regenera- descubrimientos sobre los factores de creci- ción de tejidos y el estudio del cáncer. En miento. Estudió medicina y se especializó los últimos años de la guerra, sirvió como en Neurología y Psiquiatría. A pesar de que médica voluntaria en campos de refugia- el fascismo de la Segunda Guerra Mundial dos. Posteriormente, en 1947, fue invitada prohibía la práctica de la Medicina y de la a repetir sus experimentos en la Ciencia a los judíos, Rita, que había mar- Universidad de Washington, en San Luis, chado inicialmente a Bruselas decidió donde su visita se extendió por treinta regresar con su familia a Italia y continuó años. Finalmente regresó a Italia, divi- su investigación en un pequeño laboratorio diendo su tiempo entre el Instituto de escondido en una casa de campo, hasta Biología Celular en EEUU y el Consejo 1943. Fue allí donde hizo los experimentos Nacional de Investigación en Roma. ◆ iniciales que impulsaron su descubrimiento ◆◆◆ dos conjuntamente con Eric Wieschaus le Nüsslein-Volhard, Christiane permitieron estudiar el desarrollo embrio- Alemania, 1942 nario de la mosca de la fruta (Drosóphila) e Premio Nobel de Medicina en 1995 por sus identificar las mutaciones y varios genes descubrimientos sobre el control genético que funcionan controlando el desarrollo del desarrollo temprano de los embriones. embrionario, genes de efecto materno. Estudió biología, química y física en Descubrieron alrededor de 120 genes. Francfort. Trabajó en bioquímica en el Luego ampliaron la investigación con Instituto Max-Planck en Tübingen, donde peces-cebra, como un ejemplo de los verte- realizó los descubrimientos por los que se brados. ◆ le concedió el Nobel. Sus trabajos, realiza- ◆◆◆ reproducción celular y desarrollaron drogas Elion, Gertrude B. que interrumpían el ciclo celular de las anor- USA, 1918-1999 males, sin alterar las sanas. Sus medicamen- Premio Nobel de Medicina en 1988 por sus tos hicieron posible el transplante de órga- descubrimientos sobre los principios impor- nos. Sus drogas hicieron que la leucemia tantes para el tratamiento de drogas. En su infantil dejara de ser mortal (hoy en día autobiografía cuenta que la muerte de su sobreviven el 80% de quienes la padecen). abuelo debida a un cáncer, cuando ella tenía Elion también desarrolló tratamientos para quince años, le hizo estudiar una carrera de gota y herpes (enfermedades que pueden Ciencias, pues quería encontrar la cura para ser fatales para pacientes que reciben qui- esa enfermedad. Sus investigaciones con mioterapia) y desarrolló la primera droga George Hitchings, con quien compartió el que destruye virus. Su investigación sentó el Premio Nobel, revolucionaron la produc- fundamento de la AZT, que durante años ha ción de medicamentos y la medicina, pues en sido la única droga aceptada en USA para vez del método tradicional de prueba y los pacientes con SIDA. ◆ error, estudiaron las sutiles diferencias en la