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  1. 1. Claude Lévi-Strauss Las conferencias Massey de 1977Mito y significadoPrólogo y notas deHéctor Arruabarrena Desde el advenimiento de la ciencia, en el siglo xvu, pensa- mos a la mitología como un producto de las mentes supers- ticiosas y primitivas. Sólo en la actualidad hemos consegui- do obtener una perspectiva más profunda y abarcadora de la naturaleza y el papel del mito en la historia del hombre. En estas cinco conferencias, el notable antropólogo Claude Lévi-Strauss ofrece una penetrante visión, fruto de una vida dedicada a interpretar los mitos e intentar descubrir el sig- nificado de éstos para el entendimiento humano. Las conferencias, tituladas Mito y significado, fueron transmitidas en el programa Ideas, de la CBC, en diciem- bre de 1977, preparadas a partir de una serie de extensas conversaciones entre el profesor Lévi-Strauss y Católe Orr Jerome, productora de la sección parisina de la CBC. El programa, cuya realización estuvo a cargo de Geraldine Sherman, directora de Ideas, contó con el aporte de Bernie Lucht como responsable de la producción. El libro de bolsillo A efectos de su publicación las conferencias se amplia- Antropología ron sumando algún material que, por limitaciones de tiem- Alianza Editorial po, no pudo ser utilizado en la emisión original También 17
  2. 2. 18 LAS CONFERENCIAS MASSEY LAS CONFERENCIAS MASSEY 19el relato sufrió una pequeña revisión, con elfinde adap- una pequeña parte de sus poderes mentales y que el restotarse a las pautas más rígidas del texto impreso. Carole Orr prácticamente permanece inutilizado. ¿Cree usted que conJerome elaboró las preguntas que se le formularían al pro- el tipo de vida que llevamos en la actualidad tendemos afesor Lévi-Strauss, lo que contribuyó a dar forma definiti- usar nuestras capacidades mentales en menor medida queva a las conferencias. Los problemas y temas planteados los pueblos de mentalidad mitológica sobre los que ustedpor Caróle Orr Jerome fueron los siguientes: escribe? Si bien la naturaleza nos muestra un mundo variado, prestamos más atención a las diferencias que nos separanCapítulo 1 que a las semejanzas de nuestras culturas. ¿Tendemos ha- cia un punto en que sea posible eliminar muchas de las di-Muchos de sus lectores consideran que usted intenta ha- visiones que aún existen entre nosotros?cernos retroceder al pensamiento mitológico a partir de suidea de que hemos perdido una cosa muy valiosa que de-bemos reconquistar. ¿Esta formulación significa acaso que Capítulo 4deberíamos dejar de lado la ciencia y el pensamiento mo-derno para regresar al pensamiento mítico? Existe el viejo problema de que el investigador altera el ¿Qué es el estructuralismo? ¿Cómo llegó a la conclusión objeto de su investigación por el simple hecho de ubicarsede que el pensamiento estructural era una posibilidad? en el lugar. Considerando aquellas historias míticas que ¿Es necesario que haya orden y normas para que haya han sido recogidas, ¿poseen un significado y un ordensignificado? ¿Podrá haber significado en el caos? ¿Qué pre- propios o ese orden les fue impuesto por los antropólogostende decir cuando afirma que el orden es preferible al de- que las recogieron?sorden? ¿Cuál es la diferencia entre la organización conceptual del pensamiento mítico y la de la historia?Capítulos 2 y 3 Capítulo 5Algunos escritores afirman que el pensamiento de los lla-mados pueblos primitivos es inferior al pensamiento cien- ¿Puede hablarnos de un modq genérico acerca de la rela-tífico y no debido al estilo sino porque, científicamente ha- ción entre el mito y la música?blando, es erróneo. ¿Cómo compararía al pensamiento En su opinión el mito y la música provienen del len-«primitivo» con el pensamiento «científico»? guaje, pero evolucionan en diferentes direcciones. ¿Qué En su obra Las puertas de la percepción, Aldous Huxley quiere decir con esto?afirma que la mayoría de las personas sólo hacen uso de
  3. 3. IntroducciónVoy a referirme a lo que he escrito -a mis libros, misartículos y otros trabajos-; empero, como desgra-ciadamente olvido lo que escribo casi inmediata-mente después de finalizar, esto probablementetraerá algunos problemas. Creo que es significativoel hecho de que ni siquiera tengo la sensación de ha-ber escrito mis libros. Por el contrario, siento que loslibros son escritos a través de mí y luego, cuandoterminan de atravesarme, me siento vacío: nada haquedado en mí. Recordarán que alguna vez escribí que los mitosdespiertan en el hombre pensamientos que le son des-conocidos. Esta afirmación ha sido muy discutiday hasta criticada por mis colegas de lengua ingle-sa porque en su opinión desde un punto de vistaempírico ésta es una frase que, en último análisis,carece de significado. Sin embargo, yo creo que elladescribe una experiencia vivida, precisamente por- 23
  4. 4. 24 MITO Y SIGNIFICADOque explica el modo como yo percibo mi relacióncon mi propia obra. Es decir, mi obradespierta en 1. El encuentro del mito y la cienciamí pensamientos que me son desconocidos. Nunca tuve, tampoco ahora, la percepción delsentimiento de mi identidad personal. Yo mismoaparezco como el lugar por cuyo intermedio suce-den cosas, pero el «yo» (je) no existe, no existe el«yo» (moi). Cada uno de nosotros es una especie deencrucijada donde suceden cosas, encrucijadas queson puramente pasivas: algo sucede en ese lugar.Otras cosas igualmente válidas suceden en otrospuntos. No existe opción: es una cuestión de proba-bilidades. De ninguna manera pretendo estar facultado Permítanme comenzar con una confesión. Hay unapara concluir que por el hecho de que yo piense de revista que leo fielmente todos los meses desde eleste modo toda la humanidad también lo haga, pese principio alfin,pese a que no entiendo todo lo quea lo cual creo que el modo peculiar como cada inves- dice: Scientific American. Trato de mantenerme tantigador y cada escritor piensa y escribe abre una bien informado como me sea posible con respecto anueva perspectiva acerca de la humanidad. Es por todo lo que sucede en la ciencia moderna y a susello por lo que mi personal punto de vista tal vez me más recientes revelaciones. Por consiguiente, por lohabilite para apuntar alguna afirmación válida, en la que se refiere a la ciencia mi posición de ningunamedida en que la manera de pensar de mis colegas manera es negativa.también abre diferentes perspectivas, todas ellas En segundo lugar, creo que hay ciertas cosas queigualmente válidas. hemos perdido y que deberíamos hacer un esfuerzo por recuperar, ya que no estoy seguro de que, debi- do al tipo de mundo en que vivimos y al tipo de pen- samiento científico a que estamos sujetos, podamos reconquistar tales cosas como si nunca las hubiése- mos perdido; pero podemos intentar tomar con- ciencia de su existencia e importancia. 25
  5. 5. 26 MITO Y SIGNIFICADO 1. F.L ENCUENTRO DEL MITO Y LA CIENCIA 27 En tercer lugar, tengo la sensación de que en su significado, que tiene una verdad y que puede serevolución la ciencia moderna no prescindirá de es- explicado.tos materiales perdidos, sino que, por el contrario, Tómese, por ejemplo, el mundo de los olores. Es-intenta reintegrarlos cada vez más al campo de la ex- tábamos habituados a pensar que se trataba de unaplicación científica. El corte, la separación real entre cuestión completamente subjetivay exterior al ám-la ciencia y aquello que podríamos denominar pen- bito de la ciencia. Sin embargo, ahora los químicossamiento mitológico -para llamarlo de alguna ma- están capacitados para afirmar que cada olor y cadanera, aunque no sea ése el nombre exacto- tiene lu- sabor tienen una determinada composición quí-gar durante los siglos xvn y xvin. En esa época, con mica y para explicar por qué creemos, subjetiva-Bacon, Descartes, Newton y otros, la ciencia necesi- mente, que ciertos olores y ciertos sabores poseentó erguirse y afirmarse contra las viejas generacio- algo en común, en tanto a otros los hallamos muynes del pensamiento místico y mítico; se pensó en- diferentes . 1tonces que día sólo podría existir si volvía la espalda Tomemos otro ejemplo. Desde la época délos grie-al mundo dé los sentidos, al mundo que vemos, ole- gos hasta los siglos XVIII yxrx -e incluso hasta la ac-mos, saboreamos y percibimos, que el mundo sen- tualidad, en cierto sentido- se desarrolló en el camposorial era un mundo ilusorio frente al mundo real, de lafilosofíauna discusión enorme sobre el origen deque sería el de las propiedades matemáticas, que las ideas matemáticas: la idea de línea, la ideasólo pueden ser descubiertas por el intelecto y de círculo, la idea de triángulo. Hubo fundamental-que están en total contradicción con respecto al tes- mente dos teorías clásicas dominantes: la primeratimonio de los sentidos. Es probable que este movi- sostenía que la mente era como una tabla rasa des-miento haya sido necesario, pues la experiencia nos provista de todo contenido; luego todo le llegaba ademuestra que gracias a esta separación -este cis-ma, si se quiere- él pensamiento científico halló las condiciones para autoconstituirse. 1. Claude Lévi-Strauss desarrolla este tema con mayor ampli- tud en El pensamiento salvaje, quizá su libro teórico por excelen- Así, tengo la impresión, y evidentemente no ha- cia. Allí los elementos químicos quedan ligados en una cadenablo como científico -no soyfísico,no soy biólogo, de elementos moleculares. Además, cuando se revisa la taxono- no soy químico-, de que la ciencia contemporánea mía indígena se advierte que ésta adquiere rigor científico por- está en camino de superar este pozo y de que cada que ha ligado especies a partir desús olores y de sus sabores, que obedecen a propiedades químicas exactas. De este modo que- vez más los datos de los sentidos serán reintegrados dan verosímilmente sobreimpresos los dos pensamientos que dan a la explicación científica como algo que posee un cauce a las clasificaciones: el concreto y el abstracto.
  6. 6. 2928 MITO Y SIGNIFICADO 1. F.L ENCUENTRO DEL MITO Y LA CIENCIApartir de la experiencia: por observación de una serie tructuralista. Según relatos de mi madre, cuandoyode objetos redondos, y pese a que ninguno de ellos tenía aproximadamente dos años, y era obviamentefiuera perfectamente redondo, seríamos capaces de incapaz de leer, afirmé que de hecho podía hacerlo.abstraería idea de círculo; Lasegundá teoríáictásica Y cuando me preguntaron por qué respondí que alse remonta a Platón» quien defendía que esas ideas mirar los escaparates de los negocios -por ejemplo-de círculo, de triángulo, de línea- eran ideas perfec- el del panadero (boulanger) o el del carnicero (bou-tas, innatas, y que por razón de su existencia en la cher)- era capaz de entender cualquier cosa porque aquello que era obviamente semejante desde unde algún modo, sobre la realidad, aunque ésta nunca punto de vista gráfico no podía tener en la escrituranos ofreciera un círculo o un triángulo perfectos. otro significado que «bou», la primera sílaba común Actualmente, los investigadores que trabajan en a boulanger y a boucher. Probablemente no se en-el campo de la neurofisiología de la visión nos ense- cuentre mucho más que esto en el abordaje estruc-ñan que las células nerviosas de la retina y de otros turalista: la búsqueda de invariables o de elementos invariables entre diferencias superficiales.cializados: algunas células sólo son sensibles a la di- Durante toda mi vida esta búsqueda se ha revela-rección en línea recta, otras a la dirección en sentido do como un interés predominante. Cuando aún eravertical u horizontal u oblicuo, y otras apenas son niño mi curiosidad se centró durante algún tiemposensibles a la relación entre el fondo y las figuras en la geología, cuyo problema también reside en in-destacadas. De este modo -y simplificando dema- tentar comprender lo que de invariable hay en lasiado porque me resulta muy complicado explicar enorme diversidad del paisaje, es decir, en reducir elesto en inglés- todo este problema de la experiencia paisaje a un número finito de datos y operacionescomo opuesta a la mente parece encontrar la solu- geológicas. Más tarde, durante la adolescencia, de-ción en la estructura del sistema nervioso, es decir, diqué gran parte de mi tiempo a diseñar escenogra-no en la estructura de la mente ni en la de la expe- fías para la ópera. También en este caso se plantea elriencia, sino en un punto intermedio entre la mente mismo problema: intentar extraer en un lenguaje,y la experiencia, en el modo como nuestro sistema esto es en el lenguaje de las artes gráficas y de la pin-nervioso está construido y en la manera como se in- tura, algo que también existe en la música y en el li-terpone entre la mente y la experiencia. bretto; es decir, intentar extraer la propiedad inva- Es probable que alguna razón muy profunda me riable de un variado y complejo conjunto de códigoshaya llevado a ser lo que hoy se designa como es- (el código musical, el código literario, el código ar-
  7. 7. 30 MITO Y SIGNIFICADO 1. EL Et- UENTRO DEL MITO Y LA CIENCIAtístico). La cuestión reside en desentrañar lo que es nos de orden inferior, sólo podremos abordarlos es*común a todos ellos. Podría decirse que es un pro- tudiando sus relaciones internas, esto es intentandoblema de traducción: traducir lo que está expresado comprender qué tipo de sistema original forman enen un lenguaje -o en un código si se prefiere, aun- conjunto. Y es esto, precisamente, lo que intentamosque el término «lenguaje» es suficiente- a una ex- hacer en lingüística, en la antropología y en muchospresión de un lenguaje diferente. otros campos. Actualmente el estructuralismo, o lo que se pre- Es cierto que la naturaleza -vamos a personificar-tende designar con este nombre, ha sido considera- la a efectos de clarificar el razonamiento- disponedo algo completamente novedoso y revolucionario, de un número limitado de procedimientos. Los ti-aunque yo pienso que esto es doblemente falso. En pos de procedimiento que utiliza a un cierto nivel deprimer lugar, el estructuralismo no-tiene nada de la realidad son susceptibles de aparecer en otros ni-nuevo en el campo de las humanidades; se puede se- veles. Elcódigó genético es un buen ejemplo de ello;guir perfectamente esta línea de pensamiento desde es sabido que cuando los biólogos y los genetistas seel Renacimiento hasta el siglo xix e inclusive hasta vieron ante la dificultad de tener que describir lonuestros días. Pero esa opinión también es errónea que habían descubierto no encontraron nada me-por otro motivo: lo que denominamos estructura- jor que tomar en préstamo de la lingüística su lengua-lismo en el campo de la lingüística o de & antropo- je, y comenzaron entonces a hablar de palabra, delogía, o en el de otras disciplinas, no es más que una frase, de acento, de signos de puntuación, etc. Nopálida imitación de lo que las ciencias naturales han quiero decir que sean una misma cosa; es evidentevenido realizando desde siempre. que no lo son. Pero se trata del mismo tipo de pro- La ciencia tiene apenas dos maneras de proceder: blema surgiendo en dos niveles diferentes de la rea-es reduccionista o es estructuralista. Es reduccionis- lidad.ta cuando descubre que es posible reducir fenóme- Está lejos de mí la idea de intentar reducir la cul-nos que en un determinado nivel son muy comple- tura, como decimos en nuestra jerga antropológica,jos a fenómenos más simples en otros niveles. Por ala naturaleza, pese a lo cual aquello que observa- ejemplo, hay muchas cosas en la vida que pueden mos en la cultura son fenómenos del mismo tipo, si ser reducidas a procesosfísico-químicosque las ex- se los considera desde un punto de vista formal (de plican parcialmente aunque no en forma total. ninguna manera me refiero al aspecto sustancial). Y cuando nos enfrentamos con fenómenos tan Al menos podemos analizar a nivel de la mente el complejos que no permiten su reducción a fenóme- mismo problema que observamos en la naturaleza
  8. 8. 32 33 MITO Y SIGNIFICADO 1. F.L ENCUENTRO DEL MITO Y LA CIENCIAaunque, evidentemente, lo cultural sea más compli- volqué mi atención, también azarosamente y noporcado y exija mayor número de variables. opción, hacia la mitología, el problema resultó ser«I No estoy intentando formular unafilosofía,ni si- mismo: las historias de carácter mitológico son, o loquiera una teoría. Desde niño me he sentido incó- parecen, arbitrarias, sin significado, absurdas, pero amodo ante lo irracional y desde entonces he intenta- pesar de todo diríase que reaparecen un poco en todasdo encontrar un orden por detrás de aquello que se partes. Una creación «fantasiosa» de la mente en unnos presenta como el desorden. Y sucede que me determinado lugar debería ser única -uno no espera-convertí en antropólogo no porque estuviese intere- ría encontrar la misma creación en un lugar completa-sado en la antropología, sino porque intentaba ale- mente diferente-. Mi problema residía en intentar des-jarme de la filosofía. Sucedió además que en la es- cubrir si había algún tipo de orden por detrás de estetructura académicafrancesade esa época, en la que aparente desorden -esto era todo-. No afirmo quela antropología no se enseñaba en las universidades puedan extraerse conclusiones de todo este material.como una disciplina independiente, a una persona En mi opiniófi es absolutamente imposible con-con formaciónfilosóficale resultaba posible despla- cebir el significado sin orden. Hay una cosa muy cu-zarse hacia la antropología. Huí a ese campo e inme- riosa en la semántica que es la palabra «significado»diatamente me enfrenté con un problema: descubrí pues en toda la lengua probablemente sea ésta la pa-que hay una gran cantidad de reglas de casamiento labra cuyo significado resulte más difícil de en- en todo el mundo que parecían absolutamente des- contrar. ¿Qué significa el término «significar»? Me provistas de significado, lo cual era tanto más irri- parece que la única respuesta posible es que «signifi- tante en la medida en que si de hecho carecían de car» significa la posibilidad de que cualquier tipo de significado debería entonces haber reglas diferentes información sea traducida a un lenguaje diferente. para cada pueblo, aunque su cantidad pudiese ser No me refiero a una lengua diferente, como el fran- más o menosfinita.Así, si el mismo absurdo se repi- cés o el alemán, sino a diferentes palabras en un ni- tiese una y otra vez, y otro tipo de absurdo en otro vel diferente. Afinde cuentas, es ésta la traducción lugar, resultaría una cosa que nada tendría de absur- que se espera de un diccionario -el significado de la da» pues si lo fuese no volvería a aparecer. palabra a través de otras palabras que, en un nivel li- Ésta fue mi primera orientación, que se tradujo en geramente diferente, son isomórficas con relación a descubrir el orden subyacente a este aparente desor- la palabra o a la expresión que se pretende percibir-. den. Y cuando luego de haber trabajado nuestros siste- Y porque no puede sustituirse una palabra por cual- mas de parentesco y nuestras reglas de matrimonio quier otra palabra, o una frase por cualquier otra
  9. 9. 34 MITO Y SIGNIFICADO 1. F.L ENCUENTRO DEL MITO Y LA CIENCIA 35frase (arbitrariamente) debe haber reglas de traduc- vesamos actualmente una etapa en que quizás po-ción. Hablar de reglas y hablar de significado es ha- damos dar cuenta de la superación o de la inversiónblar dé la misma cosa; y si reparamos en las realiza- de este divorcio en la medida en que la ciencia mo-ciones de la humanidad siguiendo los registros derna parece estar capacitada para progresar nodisponibles en todo el mundo, siempre verificare- sólo según su línea tradicional -presionando conti-mos que el denominador común es la introducción nuamente hacia adelante, pero siempre en el mismode algún tipo de orden. Si este hecho representa una y limitado carril- sino también, y simultáneamente,necesidad básica de orden en la esfera de la mente ensanchando el carril para reincorporar una granhumana, y como la mente humana, finalmente, no cantidad de problemas anteriormente dejados depasa de ser una parte del universo, entonces quizás lado.la necesidad exista porque en el universo hay algún Por esta afirmación puedo llegara ser tachado detipo de orden, el universo no es un caos. «cientificista» o.a que se me considere un creyente Loque he intentado transmitir hasta ahora es que ciego en la ciencia por el hecho de considerarla ca-ha habido un divorcio -un divorcio necesario- entre paz de resolver todos los problemas. Bueno, yo real-el pensamiento científico y aquello que yo llamé la ló- mente no sostengo eso porque no concibo que pue-gica de lo concreto , es decir el respeto por los datos de 2 da llegar el día en que la ciencia esté completa ylos sentidos y su utilización como opuestos a las imá- terminada. Siempre habrá problemas nuevos y congenes, a los símbolos y cosas del mismo género . Atra- 5 el mismo ritmo con que la ciencia fue capaz de re- solver problemas que se consideraban filosóficos2. En su libro El pensamiento salvaje, Lévi-Strauss aborda este hace una docena de años o hace un siglo, harán sutema dedicando un capítulo a la lógica de ló concreto. Se trata dé aparición nuevos problemas que aún no habían sidola lógica de un pensamiento clasificatorio, que aunque descripti-vamente fenoménico aborda la naturaleza en busca de un franco percibidos como tales. Siempre habrá un hiato entredominio para lograr, en consecuencia, la pretendida coexisten- las respuestas que la ciencia esté facultada paracia;por parte de la cultura. brindar y las nuevas preguntas que estas respuestas3. Por una parte, Claude Lévi-Strauss habla de imágenes y sig- provoquen . Por lo tanto, no soy partidario delnos lingüísticos, por la otra conceptualiza: 1) el pensamiento 4concreto sigue la dirección que va desde el fenómeno hasta el con-cepto, y 2) el pensamiento científico, el de nuestra civilización ycultura, parte del concepto en dirección al fenómeno. Los dos 4. Así, las respuestas nunca darán cuenta, en forma amplia y«piensan bien», aclara el autor, y no existe privilegio ni arrogancia plena, délo planteado por las preguntas; a su vez, las nuevas pre-por parte de ninguno de ellos. Mas bien su propuesta consiste en guntas que traerán aparejadas las respuestas siempre serán frag-la recuperación y puesta en consideración del primero. mentarias; y puesto qüe preguntas y respuestas pertenecen cada
  10. 10. 36 MITO Y SIGNIFICADO«cientificismo». La ciencia nunca nos brindará to-das las respuestas. Lo que sí podemos intentar es au- 2. Pensamiento «primitivo»mentar lentamente la cantidad y la calidad de las y mente «civilizada»respuestas que estemos capacitados para dar, y esto,pienso, sólo en una mínima medida lo conseguire-mos a través de la ciencia. La manera de pensar de los pueblos que normal- mente, y erróneamente, llamamos «primitivos» -sería más correcto llamarlos «pueblos ágrafos» pues es éste, creo yo, el factor que los distingue deuna a dos órdenes diferentes, nunca podrán ser homologables nosotros- ha sido interpretada de dos modos dife-(en tanto existe lo simbólico), equiparables unas a otras. Una rentes, ambos, en mi opinión, erróneos, El primeropregunta deberá ser colocada entre dos respuestas para obtener considera que dicho pensamiento reviste una cali-una mayor contextualidad: respuesta - pregunta - respuesta. Pa- dad más grosera que el nuestro y el ejemplo más in-ralelamente, una respuesta debe ser instalada entre dos pregun-tas: pregunta - respuesta - pregunta. mediato de esta interpretación en la antropología Dada la imposibilidad de aquella igualdad, demostrada por contemporánea es la posición de Malinowski. Quie-mitos (en los que sí es posible), como el de la adivinanza, enton- ro aclarar desde ya que tengo la mayor admiraciónces una porción de cada una de ellas* alternativamente, quedará por él, pues lo considero uno de los mayores antro-subsumida en sí misma, en salvaguarda de la cultura, que debe-rá esperar hasta la próxima oportunidad, cualquiera ella sea, pólogos, por lo que con esta observación no preten-para dar cuenta de lo que en momentos anteriores aparentaba do disminuir su contribución con respecto al cam-ser irreductible. Asimismo «barren» campos enteros con sus po de la ciencia. Con todo, Malinowski tuvo la«escobillas» que son de cualquier disciplina, de cualquier méto- sensación de que el pensamiento del pueblo que sedo, de cualquier ciencia. El autor pone el ejemplo dé la filosofía,«barrida» por el conocimiento científico. disponía a estudiar -y, en general, el de todas las po- 37
  11. 11. 38 MITO Y SIGNIFICADO 2. PENSAMIENTO «PRIMITIVO» Y MENTE «CIVILIZADA» 39blaciones ágrafas objeto de estudio de la antropo- la palabra «primitivo»- y el pensamiento modernología- era o es enteramente determinado por las reside en que el primero está completamente deter-»necesidades básicas de la vida. Si se sabe que un minado por representaciones místicas y emociona-pueblo, sea el que fuere, está determinado por las les. En tanto la de Malinowski es una concepciónnecesidades básicas más simples de la vida -resol- utilitarista, la de Lévy-Bruhl es emocional o afecti-ver el problema de la subsistencia, satisfacer las va. Entonces, he intentado demostrar que, de hecho,pulsiones sexuales, etc.- entonces se está en condi- el pensamiento de los pueblos ágrafoses (o puedeciones de explicar sus instituciones sociales, sus ser, en muchas circunstancias) por un lado un pen-creencias, su mitología y todo el resto. Amplia- samiento desinteresado -lo que representa una dife-mente difundida, esta concepción ha sido desig- rencia con relación a Malinowski- y, por otro lado,nada en antropología con el nombre de funciona- un pensamiento intelectual -lo que supone una di-lismo . 5 ferencia con respecto a Lévy-Bruhl. En lugar de subrayar que es un tipo de pensa- En El totemismo en la actualidad o en El pensa- 6miento inferior, como lo hace la primera interpreta- miento salvaje , por ejemplo, intenté demostrar que 7ción, la otra manera de encarar el pensamiento «pri- esos pueblos que consideramos totalmente domina-mitivo» afirma que es un tipo de pensamiento dos por la necesidad de no morirse de hambre, defundamentalmente diferente del nuestro. Este abor- mantenerse en un nivel mínimo de subsistencia endaje se concreta en la obra de Lévy-Bruhl, quien condiciones materiales muy duras, son perfectamen-consideró que la diferencia básica entre el pensa- te capaces de poseer un pensamiento desinteresado;miento «primitivo» -pongo siempre entre comillas es decir, son movidos por una necesidad o un deseo de comprender el mundo que los circunda, su natu- raleza y la sociedad en que viven. Por otro lado, res-5. Para utilizar un término de Lévi-Strauss, quizá el pozo in- ponden a este objetivo por medios intelectuales,franqueable entre la obra de Malinowski y la suya esté centrado exactamente como lo hace unfilósofoo incluso, enalrededor de la caracterización de la «función». ParaMalinows- cierta medida, como puede hacerlo o lo hará unki es lo que sirve para algo, lo que tiene sentido, da significado (asu cultura inglesa). Para Lévi-Strauss k función es un elemento científico.cualquiera que puede hallarse en lugar de otro. Algo en/de otra Ésta es mi hipótesis básica.cosa. En su opinión, no existen los lugares, que sólo son del or-den del sentido, sino que lo importante son las relaciones. Sipara Malinowski el tótem es bueno para comérselo, para Lévi- 6. El totemismo en la actualidad, México, F. C E 1964Strauss lo es para poder pensar. 7. Elpensamiento salvaje, México, E C. E., 1964.
  12. 12. 40 MITO Y SIGNIFICADO 2. PENSAMIENTO «PRIMITIVO» Y MENTE «CIVILIZADA» 41 Pero desde ya quiero aclarar un malentendido. sotros somos capaces de alcanzar el dominio de laDecir que un pensamiento es desinteresado, o sea, naturaleza -creo que no hay necesidad de desarro-que se trata de un modo intelectual de pensar, no llar este punto, ya que esto es suficientemente evi-significa asimilarlo al pensamiento científico. dente para todos- en tanto el mito fracasa en su ob- Evidentemente, es diferente en ciertos aspectos e jetivo de proporcionar al hombre un mayor poderinferior en otros. Y es diferente porque su finalidad ínaterial sobre el medio. A pesar de todo le brinda lareside en alcanzar, por los medios más diminutos y ilusión, extremadamente importante, de que él pue-económicos, una comprensión general del universo de entender el universo y de que, de hecho, él entiende-y no sólo una comprensión general, sino total-. Es el universo. Empero, como es evidente, apenas sedecir, sé trata de un modo de pensar que parte del trata de una ilusión.principio de que si no se comprende todo no se pue- Sin embargo, debemos señalar que como pensa-de explicar nada, lo cual es absolutamente contra- dores científico! utilizamos una cantidad muy limi-dictorio con la manera de proceder del pensamiento tada de nuestro poder mental, sólo el necesario paracientífico, que consiste en avanzar etapa por etapa, nuestra profesión, para nuestros negocios o para laintentando dar explicaciones para un determinado situación particular en que nos encontramos in-número de fenómenos y progresar, enseguida, hacia mersos. De esta manera, si una persona profundizaotro tipo de fenómenos, y así sucesivamente. Como durante veinte años o más en la investigación delya dijo Descartes, el pensamiento científico divide la modo como operan los sistemas de parentesco y losdificultad en tantas partes como sea necesario para mitos utiliza esa porción de su poder mental. Peroresolverla .8 no podemos exigir que toda la gente esté interesada Así, esta ambición totalitaria de la mente salvaje precisamente en las mismas cosas; de ahí que cadaes bastante diferente délos procedimientos del pen- uno de nosotros utilice una cierta porción de su po-samiento Científico. Y la gran diferencia, en verdad, der mental para satisfacer las necesidades o alcanzarreside en que esta ambición no alcanza el éxito. Por los objetivos que le interesan.ejemplo, por medio del pensamiento científico no- En la actualidad utilizamos más -y al mismo tiempo menos- nuestra capacidad mental que en el8. Lévi-Strauss explicó alguna vez que escapó de lafilosofíapor pasado. Y no se trata precisamente del mismo tipolá proliferación en ese campo del pensamiento cartesiano, que de capacidad mental en ambos casos. Por ejemplo,impedía lo que más tarde iba a ser su objeto de investigación du- hacemos un uso considerablemente menor de nues-rante muchos años. tras percepciones sensoriales. Cuando me disponía
  13. 13. 42 MITO Y SIGNIFICADO 2. PENSAMIENTO «PRIMITIVO» Y MENTE «CIVILIZADA» 43a redactar la primera versión de Mitológicas me 9 que los pueblos «primitivos» no tienen porque notopé con una cuestión en apariencia extremada- necesitan de ellas . Presiento que con el potencial 10mente misteriosa. Al parecer existía una determina- que poseen podrían haber modificado la calidadda tribu que conseguía ver el planeta Venus a la luz de sus mentes, pero tal modificación no sería ade-del día, cosa que además de increíble me parecía cuada al tipo de vida que llevan y al tipo de relacio-materialmente imposible. Cuando expuse el pro- nes que mantienen con la naturaleza. No es posibleblema a astrónomos profesionales me respondie- desarrollar inmediata y simultáneamente todas lasron que, efectivamente, nosotros no lo logramos, capacidades de la mente humana. Apenas puedepero que atendiendo a la cantidad de luz emitida usarse un sector diminuto, y éste nunca es el mis-por el planeta Venus durante el día realmente no es mo pues varía en función de las culturas. Eso esinconcebible que algunas personas puedan detec- todo.tarlo. Más tarde consulté viejos tratados de navega- Una de las duchas conclusiones que, probable-ción pertenecientes a nuestra propia civilización, y mente, pueda extraerse de la investigación antropo-todo indica que los marineros de esa época eran lógica es que, pese a las diferencias culturales exis-perfectamente capaces de ver el planeta Venus a la tentes entre las diversas fracciones de la humanidad,luz del día. Probablemente, también nosotros podría- la mente humana es en todas partes una y la misma mos lograrlo si tuviésemos la vista entrenada. cosa, con las mismas capacidades. Creo, que esta Sucede precisamente lo mismo con nuestros co- afirmación es compartida por todos. nocimientos acerca de las plantas y los animales. No juzgo que las culturas hayan intentado, sis- Los pueblos ágrafos poseen un conocimiento extre- temática o metódicamente, diferenciarse unas de madamente exacto de su medio y de todos sus re- cursos. Nosotros hemos perdido todas esas cosas, pero no ha sido en vano: ahora estamos en condi- 10. En este sentido, Claude Lévi-Strauss dirádel pensamiento ciones de guiar un automóvil sin correr el riesgo de indígena con respecto a la historia que poseen historia pero no precisan de ella, si se piensa a la historia como íntimamente ligada ser aplastados en cualquier momento, y alfinaldel a la escritura. Actualmente el autor afirma que la historia debe día podemos arreglar la radio o el televisor. Esto im- ser entendida como nuestra mitología o que es nuestra herencia plica un entrenamiento de las capacidades mentales mitológica. La historia, fragmentaria como toda historia, podrá ser estudiada, podrá ser analizada tomando cierta metodología a partir del estudio de la mitología. Mito e historia entonces abandonarían sus respectivas distancias para luego colocarse en9. Lo crudo y ¡o cocido, México, F. C. E., 1968. una posición accesible para el investigador.
  14. 14. 4544 MITO Y SIGNIFICADO 2. PENSAMIENTO «PRIMITIVO» Y MENTE «CIVILIZADA»otras. En verdad» durante centenares de miles de condiciones de subcomunicación puede ella produ-años la humanidad no era numerosa sobre la tierra cir algo. En la actualidad nos hallamos amenazadosy los pequeños grupos existentes vivían aislados, por la perspectiva de quedar reducidos a simplesde modo tal que no resulta asombroso que cada consumidores, individuos capaces de consumir lo queuno haya desarrollado sus propias características, fuere, sin importar de qué parte del mundo y detornándose diferentes unos de otros. Pero no era qué cultura proviniere y desprovistos de todo gradoésta úna finalidad percibida por los grupos. Ape- de originalidad.nas fue el mero resultado de las condiciones que Entretanto, es fácilmente concebible una épocaprevalecieron durante un período bastante dila- futura en que sólo existan una cultura y una civiliza-tado; ción en toda la superficie de la tierra. No creo qüe Llegados a este punto, no quiero que piensen esto vaya a suceder, porque siempre funcionaránque esto representa un peligro o que estas diferen- tendencias divegsas y contradictorias -por un ladocias deberían ser eliminadas, pues en la realidad las en dirección a la homogeneidad y, por otro, a favordiferencias son extremadamente fecundas. El pro- de nuevas diferenciaciones-. Cuanto más homogé-greso sólo fue posible a partir de ellas; Actualmen- nea se torna una sociedad, tanto más visibles seránte el desafío reside en aquello que podríamos lla- las líneas internas de separación, y lo que se ganó enmar la supercomunicación -es decir, la tendencia a un nivel se perderá, inmediatamente, en el otro. Éstaconocer con exactitud» ubicados en un determina- es una creencia personal, y no tengo pruebas clarasdo punto del globo, lo que sucede en el resto del que aseguren el funcionamiento de esta dialéctica.mundo. Pero ocurre que en realidad no consigo entender Para que una cultura sea realmente ella misma y cómo la humanidad podría vivir sin algún tipo deesté en condiciones de producir algo original, la diversidad interna.propia cultura y sus miembros deben estar conven- Vamos a considerar ahora un mito del Canadácidos de su originalidad y, en cierta medida, tam- Occidental sobre tina raya <jue intentó controláis©bién de su superioridad sobre los otros : sólo en 11 dominar al Viento Sur y que tuvo éxito en presa. Se trata de una historia anterior en el tiempo a la existencia del hombre sobre la tierra, es decir, de11. De este modo quedan relativizados la ¡dea y el concepto de una época en que los hombres, de hecho, no se dife-raza, de racismo y sus contrarios. El autor hará unaaguda obser- renciaban de los animales; los seres eran mitad huma-vación en cuanto a racismo y xenofobia en La mirada distante,Barcelona, Argos Vergara, 1984. nos y mitad animales. Todos se sentían muy incómo-
  15. 15. 46 MITO Y SIGNIFICADO 47 2. PENSAMIENTO «PRIMITIVO» Y MENTE «CIVILIZADA»dos con el viento, porque los vientos, especialmente abajo y duro por arriba. La segunda es aquella segúnlos vientos malos, soplaban permanentemente, im- la cual la raya puede escapar con éxito cuando tienepidiéndoles pescar o recoger conchas con moluscos que enfrentarse a otros animales: parece muy grandeen la playa. Por lo tanto, decidieron que debían lu- vista desde abajo o desde arriba y es extremada-char contra los vientos, para obligarlos a compor- mente delgada vista de perfil. Un adversario podríatarse más decentemente. Hubo una expedición en pensar que es muy fácil disparar unaflechay matarque participaron varios animales humanizados o a una raya, por el hecho de que es tan grande; sinseres humanos animalizados, incluyendo a la raya, embargo, mientras la flecha se dirige al blanco ellaque desempeñó un importante papel en la captura puede girar o deslizarse rápidamente ofreciendodel Viento Sur. Éste fue liberado luego de prometer apenas el perfil que, evidentemente, es imposibleque no volvería a soplar constantemente, sino sólo de alcanzar; y así puede escapar. Por lo tanto, la ra-de vez en cuando, o en determinados períodos. Desde zón por la cuafce escogió a lá raya reside en queentonces, el Viento Sur sólo sopla en ciertos perío- éste es un animal que, considerado desde uno udos del año, o una vez cada dos días: durante el resto otro punto de vista, es capaz de responder -em-del tiempo la humanidad puede dedicarse a sus ac- pleando el lenguaje de la cibernética- en términostividades. de «sí» y «no». Es capaz de dos estados que son dis- Bueno, en realidad esta historia no sucedió continuos, uno positivo y otro negativo. La fun-nunca, pese a lo cual no podemos limitarnos a ción que la raya desempeña en el mito es-aunque,considerarla completamente absurda y a per- evidentemente, no pretendo llevar el paralelismomanecer satisfechos tachándola de una creación demasiado lejos- semejante a la que cumplen losimaginaria de una mente entregada al delirio. Te- elementos que se introducen en las computadorasnemos que tomarla en serio y hacernos la si- modernas y que pueden ser utilizados para gran-guiente pregunta: ¿por qué la raya y por qué el des problemas adicionando una serie de respues-Viento Sur? tas del tipo «sí» y «no». Cuando se estudia minuciosamente el material Obviamente, pese a que es erróneo e imposiblemitológico respetando la forma exacta en que ha (desde un punto de vista empírico) que un pez pue-sido narrado se verifica que la raya actúa sobre la da luchar contra el viento, desde un punta de vistabase de determinadas características, que son de lógico es posible comprender por qué razón se utili-dos tipos. La primera reside en que la raya es un pez, zan imágenes extraídas de la experiencia. En estocomo todos sus congéneres escamados, blando por consiste la originalidad del pensamiento mitológi-
  16. 16. 48 MITO Y SIGNIFICADO 2. PENSAMIENTO «PRIMITIVO» Y MENTE «CIVILIZADA» 49co, en desempeñar el papel del pensamiento con- No quiero que juzguen que en este momento es-ceptual: un animal susceptible de ser usado como, toy colocando en pie de igualdad la explicacióndiría yo, un operador binario puede tener, desde científica y la explicación mítica. Lo que afirmo esun punto de vista lógico, relación con un problema que la grandeza y la superioridad de la explicaciónque también es un problema binario. Si el Viento científica no sólo residen en las realizaciones prácti-Sur sopla todos los días del año la vida se vuelve cas e intelectuales de la ciencia, sino también en elimposible para la humanidad. Pero si sopla día por hecho, del que damos testimonio a diario con mayormedio -un día «sí», el otro «no», y así sucesiva- claridad, de que la ciencia no sólo está preparadamente- entonces se torna posible una especie de para explicar su propia validez, sino también aque-compromiso entre las necesidades de la humani- llo que, en cierta medida, es válido en el pensamien-dad y las condiciones predominantes en el mundo to mitológico.natural. Lo important| es que comenzamos a interesarnos Así, desde Un punto de vista lógico existe afinidad cada vez más por este aspecto cualitativo y que laentre un animal como la raya y el tipo de problema ciencia, cuya perspectiva fue meramente cuantitati-que el mito se propone resolver. Desde un punto de va entre los siglos xvn y xix, comienza a integrar losvista científico la historia no es verdadera, pero sólo aspectos cualitativos de la realidad. Indudablemen-pudimos entender esta propiedad del mito en la épo- te, esta tendencia nos permite entender una granca en que la cibernética y las computadoras aparecie- cantidad de cuestiones pendientes del pensamientoron en el mundo científico, proporcionando el cono- mitológico que en el pasado nos apresurábamos acimiento de las operaciones binarias, que ya habían dejar de lado como cosas absurdas y carentes de sig-sido puestas en práctica, si bien de una manera bas- nificado.tante diferente, por el pensamiento mítico, valién- El desarrollo de esta línea nos lleva a pensardose de objetos o seres concretos. Así, no existe en que entre la vida y el pensamiento no existe unrealidad una especie de divorcio entre mitología y hiato absoluto considerado como una realidad 12ciencia. Sólo el estadio alcanzado contemporánea-mente por el pensamiento científico nos posibilitacomprender lo que hay en este mito; permanecimos 12. En conversaciones con Georges Kukudjian, Claude Lévi-completamente ciegos ante él hasta que la idea de las Strauss observa:«[...] algún día el último problema délas cien- cias del hombre consistirá en devolver el pensamiento a la vida,operaciones binarias devino un concepto familiar para conducir luego a la vida al conjunto de sus condiciones fí-para todos. sico-químicas; pero enseguida he añadido que cada una de estas
  17. 17. 5150 MITO Y SIGNIFICADO 2. PENSAMIENTO «PRIMITIVO» Y MENTE «CIVILIZADA»concreta por el dualismofilosóficodel siglo xvm. vivos (no sólo los animales sino también lasSi lográsemos admitir que loque ocurre en nues- plantas), por el otro, llegaríamos tal vez a obte-tra mente no se diferencia en absoluto, ni sustan- ner más sabiduría (digámoslo francamente) quecial ni fundamentalmente, del fenómeno básico aquella que esperábamos llegar alguna vez a al-de la vida; y si llegáramos a la conclusión de que canzar.no existe tal hiato imposible de superar entre lahumanidad, por un lado, y todos los demás seresreducciones no será posible sino a condición de reconocer queel nivel inferior es de una riqueza enorme, de una gran comple-jidad. Si llega el día en que el pensamiento haya sido devuelto ala vida, éste será el precio de advertir que la Vida es aún máscomplej a que lo que se suponía y otro tanto ocurrirá con la ma-teria, en tanto jamás se debiera llegar a ésta para conducir lavida. Por consiguiente, esto no significa rebajar jamás lo com-plejo hacia lo más simple, sino, por el contrarió, en descubrirque cada simplicidad aparente recubre una complejidad insos-pechada». Más adelante ampliará estos términos, interrogán-dose por su materialismo:«[...] los aspectos de lo real que nosparecen irreductibles, como el pensamiento y la vida o la vida yla materia inanimada, representan eslabones de una cadena que han sido unidos unos con otros por eslabones intermedia- rios, siempre, sin embargo, detrás de nuestras espaldas. Tene- mos en una mano un eslabón terminal, el otro en la otra mano y, cuando miramos hacia adelante, no advertimos qué es lo qúe los reúne; a loque se suma él hecho de que, en razón de nuestra particular posición de sujetos en un Universo de objetos, pro- bablemente jainás captemos el modo como se opera esta unión. Al menos podremos remontar algunos eslabones en cada sentido y hacer aproximarse los bordes en una solución dé continuidad que probablemente subsistirá siempre». «De- volver el pensamiento a la vida», en Homenaje, núm. 1, Buenos Aires, 1981.
  18. 18. 3. Labios partidos y gemelos: el análisis de un mitoEn este caso nuestro punto de partida será una enig-mática observación registrada por un misionero es-pañol, el padre P. J. de Arriaga, haciafinesdel siglo xvipublicada en su obra La extirpación de la idolatría enel Perú . El misionero advirtió que en cierta región 13del Perú de su tiempo, en las épocas de frío más in-tenso, el sacerdote convocaba a todos los habitantesque, se sabía, habían nacido con los pies para adelan-te, a los que tenían un labio partido y a los gemelos.Los acusaba entonces de ser responsables delfrío,yaque, se decía, habían comido sal y pimienta, por locual les ordenaba que se arrepintiesen y confesasensus crímenes.13. En Lima, Perú, en el año 1621. En 1920 apareció en la Colec-ción de libros y documentos referentes a la Historia del Perú, Lima,segunda serie, 1.1. 53
  19. 19. 54 MITO Y SIGNIFICADO 3. LABIOS PARTIDOS Y GEMELOS! EL ANALISIS DE UN MITO 55 Ahora bien, la relación entre los gemelos y los en el marco de la cultura de esa misma población.desórdenes atmosféricos es un hecho generalmente A propósito de esta, objeción, puedo alegar muchasaceptado en todo el mundo, inclusive en el Canadá. cosas a manera de respuesta.Es bien sabido que los indios de la costa de la Colum- En primer lugar, me parece bastante obvio que,bia Británica creían que los gemelos tenían poderes como demostró la llamada Escuela de Berkeley en losespeciales para originar el buen tiempo, detener las últimos años, la población de las Américas preco-tempestades y cosas por el estilo. Pero no es éste el lombinas era mucho más numerosa de lo que se su-problema que quería considerar ahora. Me espanta ponía, y por esta razón es obvio que estas poblacio-que los investigadores del mito -por ejemplo, el mi- nes estaban en contacto, en cierto modo, unas contógrafo sir James Frazer , que cita varias veces a 14 otras y que las creencias, las prácticas y las costum-Arriaga-nunca se hayan preguntado porqué las per- bres se difundan. Cualquier población siempre teníasonas con los labios partidos y los gemelos son consi- la posibilidad d&saber lo que sucedía en la poblaciónderados semejantes, por lo menos en ciertos aspec- vecina . El segundo punto, en el caso que aquí esta- 15tos; Me parece que el problema hace referencia a estos mos considerando, reside en que los mitos no existeninterrogantes: ¿por qué los gemelos?, ¿por qué los de aislados, por un lado en el Perú y por el otro en el Ca-labios partidos? Y ¿por qué asociar gemelos y labios nadá, sino que surgen repetidamente en áreas inter-partidos? medias. En verdad, son más mitos panamericanos Para resolver el problema tenemos que dar un sal- que mitos dispersos por diferentes partes del conti-to desde América del Sur hacia América del Norte, nente. porque, como a veces sucede, será un mito nortea- Ahora bien, entre los lüpinambás, antiguos indios mericano el que nos déla davepara entender el mito de la costa del Brasil en la época del descubrimiento, de América del Sur. Mucha gente me ha criticado esta y también entre los indios del Perú, hay un mito que manera de proceder, afirmando que los mitos de una habla de una mujer a la que un pobre individuo con- determinada población sólo pueden ser entendidos sigue seducir de una manera tortuosa. Según la ver- sión más conocida, registrada por el monje francés André Thevet en d siglo xvi , k mujer seducida dio 1614. Glande Lévi-Strauss halce la prolija división entre mitólogos ymitógrafos. Los primeros efectúan su análisis en la cadena signi-ficante dejándose llevar por los rumbos que imponen los mitos, 15. El autor desarrolla esta referencia en «Mitos y ritos de pueblosmientras que los segundos comandan dllos mismos la relación de vecinos», Antropología estructural II, México, Sigld XXL 1979.significados, imponiéndole la dirección elegida. 16. André Thevet, La cosmographie universelle, París, 1575.
  20. 20. 56 MITO Y SIGNIFICADO 57 3. LABIOS PARTIDOS Y GEMELOS! EL ANALISIS DE UN MITOa luz gemelos, uno de ellos nacido del padre legíti- cias semejantes, en cierto modo son semejantes-amo, y el otro del seductor, que es el burlón. Guando gemelos . 17la mujer se dirige a un encuentro con el dios que se- Desde el punto de vista que me interesa destacar,ría su marido se interpone en el camino el burlón y estas versiones son las más importantes. La de losle hace creer que él es el dios; es así que ella concibe Thompson y de los Okanagan debilita el carácter dedel burlón. Cuando, más tarde, se encuentra con gemelo del héroe, porque los gemelos no son herma-aquel que debiera ser su legítimo marido, también nos sino primos. Y sólo las circunstancias del naci-concibe de él, y luego da a luz gemelos. Y estos ge- miento son estrechamente paralelas -ambos nacie-melos, que tienen padres diferentes, poseerán ca- ron como consecuencia de un engaño-. Con todo, laracterísticas antitéticas: uno es valiente y el otro co- intención básica es la misma: en alguna parte los hé-barde, uno da bienes a los indios, mientras que el roes serán realmente gemelos, nacieron de padres di-otro, por el contrario, es responsable de una serie de ferentes (lo miümo ocurre en la versión sudamerica-desgracias. na) y tienen caracteres opuestos, características que Sucede que en América del Norte también en- se revelarán en la conducta y el comportamiento decontramos exactamente el mismo mito, especial- sus descendientes.mente en el noroeste de los Estados Unidos y en el Por lo tanto, podríamos decir que en todos losCanadá. Si se las compara con las sudamericanas, casos los niños gemelos, o lo que se acredita comolas versiones provenientes del área del Canadá pre- tal (como ocurre en la versión Kootenay), tendránsentaneos diferencias importantes. Entre los Koo- más tarde aventuras diferentes, que los separarán.tenay, por ejemplo, que viven en las Montañas Ro- Esta división entre individuos que al principio fue-cosas, sólo hay una fecundación, cuya consecuencia ron presentados como gemelos, ya sea reales o equi-es el nacimiento de los gemelos, que más tarde se valentes, es una característica básica de todos lostransformarán uno en Luna y el otro en Sol; entrelos indios de la Columbia Británica -los indiosThompson y los Okanagan- hay dos hermanas que 17. Son ilustrativos, en nuestra cultura, los personajes bíbli-son aparentemente engañadas por dos individuos cos de Jesucristo y Juan el Bautista. Sus madres eran primas ydiferentes, cada una da a luz un hijo. En realidad no ellos nacieron bajo condiciones similares y bajo el tenorson gemelos, porqué nacieron de madres diferentes. de héroes. Ambos recibieron la anunciación por una voz yPero puesto que, por lo menos desde un punto de sus respectivos padres quedaron mudos al recibir la noticia-vista psicológico y moral, nacieron en circunstan- Jesús y Juan son gemelos por la similitud de la historia que se cuenta.
  21. 21. 58 MITO Y SIGNIFICADO 3. LABIOS PARTIDOS Y GEMELOS: EL ANALISIS DE UN MITO 59mitos tanto de América del Sur como de América En otras palabras, la hermana mayor comienza adelNorte. dividir el cuerpo del animal. Si esta división fuese lle- En la versión de los Thompson y de los Okanagan vada hasta el final -si no se detuviese en la nariz yexiste un detalle muy curioso y que es muy impor- continuase por todo el cuerpo hasta la cola- ellatante tener en cuenta. Recuerden que en esa versión transformaría a un individuo en dos gemelos, es de-no existen gemelos de ninguna especie, yaque se tra- cir, en dos individuos idénticos porque ambos seríanta de dos hermanas que viajan para encontrar, cada parte de un todo. En este sentido es extremadamenteuna de ellas, un marido. La abuela les había dicho interesante descubrir la concepción que los indiosque reconocerían a sus maridos por tales y cuales ca- americanos, a lo largo de toda América, desarrolla-racterísticas pese a lo cual fueron engañadas por bur- ron acerca del origen de los gemelos.lones que encontraron en su camino y les hicieron Encontramos una creencia generalizada en que loscreer queeran ellos los maridos con los que deberían gemelos son ehpresultado de una división interna decasarse. Así, pasaron la noche con ellos y de cada una losfluidosdel cuerpo, que después se solidifican y senació después un niño. convierten en un niño. Por ejemplo, entre algunos Ahora, luego de esa desgraciada noche en la caba- indios norteamericanos a la mujer embarazada leña del burlón, la hermana mayor deja a la menor y está prohibido darse vuelta bruscamente en la camaparte a visitar a su abuela, que es una cabra montés cuando se encuentra durmiendo porque sirio hiciereademás de una especie de maga; como ésta ya sabe losfluidosdel cuerpo podrían dividirse en dos par-que su nieta está por llegar envía a tina liebre para tes» dando origen a gemelos.darle la bienvenida en el camino. La liebre se esconde Existe un mito entre los indios Kwakiutl, déla islabajo un tronco caído en medio del camino y cuando de Vancouver, que vale la pena relatar. Se refiere ala joven levanta la pierna para pasar por encima del una muchachita a quien todo el mundo odia porquetronco la liebre puede ver sus partes genitales y lanza tiene el labio partido. Aparece, entonas, una ogra, una parrafada muy poco apropiada. La joven se pone mujer caníbal sobrenatural que roba a todas- las ni- furiosa y le pega con un palo, hendiéndole la nariz. ñas, inclusive ala muchachita del labio partido, y las Ésta es la razón por la que los animales de familia le- pone en una cesta para llevárselas a su casa y comér- porina tienen ahora una nariz y un labio superior selas. La muchachita, que fue capturada en primer partidos; en las personas se denomina labio leporino, lugar, queda en una punta de la cesta y consigue ha- a causa de esta particularidad anatómica de los cone- cer una abertura con una concha que recogiera en kjos y las liebres. playa; logra entonces saltar del cesto que la ogra lleva
  22. 22. 60 MITO Y SIGNIFICADO 3. LABIOS PARTIDOS Y GEMELOS! EL ANALISIS DE UN MITO 61a sus espaldas y huye antes que todas las demás. Ella otras del mismo tipo. Ninguna de estas explicacio-sale con los pies para adelante. nes es lo suficientemente convincente, razón por la Esta posición de la muchachita del labio partido es cual, si mis anteriores interpretaciones son correc-muy simétrica con respecto a la posición de la liebre tas, me parece mucho más convincente decir: 1) en-en el mito que mencioné anteriormente: cuando se tre la familia de los roedores la liebre es la mayor, laagacha debajo de la heroína al esconderse bajo el tron- más notable, la más importante, y puede ser toma-co que le obstaculiza el camino, la liebre estaría en re- da como la representante déla familia de los roedo-lación con ella exactamente en la misma posición res; 2) todos los roedores exhiben una peculiaridadqué tendría si hubiese nacido de la muchachita con anatómica que los convierte en gemelos incipien-los pies para adelante. Verificamos de este modo que tes, pues en cierto modo están divididos en dos mi-en toda esta mitología hay de hecho una relación en- tades.tre gemelos por un lado, y por el otro el nacimiento Cuando hay gemelos, o más niños, en el vientrecon los pies para adelante o posiciones que metafórica- de la madre, el mito normalmente refleja conse-mente hablando son idénticas. Estos datos clarifican, cuencias muy serias porque, aunque haya sólo dosevidentemente, las conexiones délas que partimos al hijos, los niños comenzarán a luchar y a competirconsiderar las relaciones descritas por el padre Arria- para decidir quién tendrá el honor de nacer en pri-ga en el Perú, conexiones entre gemelos, personas mer lugar. Y uno de ellos, el malo, no dudará enque nacen con los pies para adelante y personas con efectuar un corte, si es que puedo hablar así, paralabios partidos. nacer primero; en vez de seguir el camino normal, El hecho de que el labio partido sea considerado dividirá el cuerpo de la madre con elfinde escapar-como una gemelidad incipiente puede ayudarnos a se fuera de él.resolver un problema fundamental para los antro- Aquí reside, en mi opinión, la explicación de quepólogos, especialmente para los que trabajan en el el hecho del nacimiento con los pies para adelante Canadá:¿por qué los indio? Ojibwa y otros grupos sea asimilado a la gemelidad, pues en este caso la de lafamilia lingüística algonquinaeligieron a la prisa en la competencia de uno de los niños por na-liebre como la mayor deidad a quien adorar? Exis- cer primero destruye a la madre. Gemelidad y naci- ten lirias explicaciones: la liebre era un elemento miento con los pies para adelante son señales de un importante, podría decirse que esencial, para su parto peligroso o de un parto heroico, porque el dieta; la liebre corre con gran rapidez y era un ejem- niño tomará la iniciativa y se transformará en una plo del talento que los indios deberían poseer, y especie de héroe, un héroe asesino en ciertos casos;
  23. 23. 62 MITO Y SIGNIFICADO 3. LABIOS PARTIDOS Y GEMELOS! EL ANALISIS DE UN MITO 63pero de cualquier modo él realiza una hazaña muy tropólogos-: a veces es una deidad muy sabia que tie-importante . 18 ne a su cargo el orden del universo, otras veces aparece Pienso que en esto reside la explicación de que en como un ridículo payaso que va de contratiempo envarias tribus se mate a los gemelos, así como también contratiempo. Y este hecho se podrá entender mejor sia los niños que nacen con los pies para adelante. la elección de la liebre por parte de los indios algonqui- Lo realmente importante es que en toda la mitolo- nos se explica porque es éste un individuo que se man-gía americana, y lo mismo puede afirmarse de la mi- tiene entre dos condiciones: a) una deidad singulartología del mundo entero, hay deidades o personajes benéfica para la humanidad; y b) gemelos, uno de lossobrenaturales que desempeñan el papel de interme- cuales es bueno y el otro malo. Por no estar divididodiarios entre los poderes de arriba y la humanidad de totalmente en dos mitades, no ser todavía gemelos, lasabajo. Éstos pueden ser representados de diferentes dos características opuestas pueden permanecer fun-maneras: hay, por ejemplo, personajes del tipo de un didas en una misma y única persona.Mesías y gemelos de carácter celeste; en el caso de lamitología algonquina, por ejemplo, el papel de la lie-bre se encuentra precisamente entre el Mesías -es de-cir, el intermediario único- y los gemelos de carácterceleste. La liebre no es un par de gemelos, sino másbien un par dé gemelos incipiente. Aunque sea un in-dividuo completo, tiene un labio partido y está a me-dio camino de convertirse en gemelos. Esto explíca la circunstancia de que en esta mitolo-gía la liebre, en tanto dios, posea un carácter ambiguo-lo que mantiene preocupados a comentaristas y an- ís. También consta en los mitos bíblicos esta consideración de laheroicidad por parte del nacido con los pies para delante y con-densado en una gemelidad. Jacob, hijo de Isaac, hermano deEsaú, luego llamado Israel y padre de los doce hijos que dieronprincipio a las doce tribus israelíes, nació con los pies para ade-lante; fue tomado del calcañar para ser alumbrado.
  24. 24. 4. Cuando el mito se convierte en historiaEste tema presenta dos problemas para el mitólogo.El primero es un problema teórico de gran impor-tancia, porque cuando se examina el material publi-cado en América del Sur, en América del Norte y enotras partes del mundo parece que ese material es dedos especies. A veces los antropólogos recogen mitosque se asemejan, más o menos, a fragmentos y re-miendos, si así puedo expresarme. Se trata de histo-rias desconexas, que se siguen unas a otras sin nin-gún tipo de relación evidente entre ellas. Otras veces,como en la región de Vaupés, Colombia, se encuen-tran historias mitológicas muy coherentes, divididasen capítulos, que se siguen unas a otras en un ordenlógico. Así, se plantea una pregunta decisiva: ¿qué signifi-cado tienen estas historias recogidas? Hay dos res-puestas posibles: pueden significar, por ejemplo, queel orden coherente, esa especie de saga, es la condi- 65
  25. 25. 66 MITO Y SIGNIFICADO 4. CUANDO EL MITO SE CONVIERTE EN HISTORIAción primitiva, y que siempre que se encuentren mi- completamente con esa cultura). Y para el estudio detos con elementos desconexos se ha de tratar del re- los Tsimshian, Boas contaba con la colaboraciónsultado de un proceso de deterioro y desorganiza- de Henry Tate, que era un tsimshian culto, y con Ma-ción; en este caso, sólo se habrán hallado elementos rras Barbeau colaboró William Benyon, que tambiéndispersos de lo que anteriormente fue un todo signi- era un tsimshian culto. Así se aseguró desde el co-ficante. Es posible alegar también la hipótesis de que mienzo la cooperación nativa, pero la verdad es quelo arcaico es el estado desconexo y que los mitos fue- Hunt, Tate o Benyon trabajaron bajo la dirección deron reunidos y ordenados por algunos nativos sabios los antropólogos, es decir que ellos mismos se volvie-yfilósofos,que no aparecen en todas partes sino sólo ron antropólogos. Conocían con certeza las mejoresen algún tipo de sociedad. Precisamente, el mismo leyendas, las tradiciones de su propio clan, su lengua-problema se plantea con la Biblia, porque aparente- je, pero a pesar de todo se mostraban interesados enmente su material básico está formado por elemen- obtener información de otras familias, otros clanes, ytos desconexos que luego fueron reunidos por filóso- así sucesivamente.fos conocedores para tejer una historia continua. Se- Cuando consideramos este enorme cuerpo dería extremadamente importante desentrañar si la mitología indígena representado por la Tsimshiansituación entre los pueblos ágrafos estudiados por Mythology¡ de Boas y Tate, o los textos kwakiutl re-los antropólogos es la misma que la déla Biblia o es cogidos por Hunt, organizados, traducidos y publi-completamente diferente. cados también por Boas, observamos aproximada- El segundo problema, aunque también teórico, es mente la misma organización de la información, de naturaleza más práctica. En el pasado, digamos a porque es la recomendada por los antropólogos: por fines del siglo xix y principios del xx, el material mi- ejemplo, comienza con los mitos cosmológicos y tológico era principalmente recogido por los antro- cosmogónicos, y después el material puede ser consi- pólogos, es decir, por personas llegadas desde el exte- derado como tradición legendaria e historias de fa- rior. Claro que en muchos casos, y especialmente en milia. el Canadá, éstos contaron con la colaboración de los Esta tarea comenzada por los antropólogos fue de- nativos. Permítanme citar, por ejemplo, el caso de sarrollada luego por los indígenas si bien con dife- Franz Boas, que tenía un colaborador kwakiutl: rentes objetivos: por caso, para que su lengua y su George Hunt (en realidad, no era estrictamente kwa- mitología fueran enseñadas en la escuela-primaria a kiutl, pues era hijo de padre escocés y madre tinglit, los niños indígenas, lo que en mi opinión hoy en día pero fue criado entre los kwakiutl y se identificó es muy importante. Otra finalidad consistía en em-
  26. 26. 68 MITO Y SIGNIFICADO 4. CUANDO EL MITO SE CONVIERTE EN HISTORIA 69 plear las tradiciones legendarias para fundamentar antropólogos con d que fue reseñado y publicadodt- reivindicaciones contra los blancos -reivindicacio- rectamente por los indígenas. En verdad, no debería nes territoriales, reivindicaciones políticas y otras. decir «recogido», porque en vez de presentar las tradi- Así* es muy importante verificar si existen diferen- ciones de diversas familias, diversos clanes, diversos li-cias (y si las hubiere, qué tipo de diferencias) entre las najes, reunidas y yuxtapuestas, lo que realmente se re-tradiciones recogidas del exterior y las del interior lata ai ambos libros es la historia de una familia o decomosi hubiesen sido recogidas desde el exterior. un dan, publicada por uno de sus descendientes.Bebo decir que el Canadá tiene la suerte de que los li- El problema es éste: ¿dónde termina la mitología ybros sobre su mitología y tradiciones legendarias dónde comienza la historia? En el caso, completa-hayan sido organizados y editados por especialistas mente nuevo para nosotros, de una historia sin ar-indígenas. Este proceso comenzó temprano: existe chivos, sin documentos escritos, apenas existe unael libro Legends of Vancouver, de Pauhne Johnson, tradidón ora^ que aparece simultáneamente comoeditado antes de la Primera Guerra Mundial. Más historia. Ahora bien, si comparamos esas dos histo-tarde tenemos los libros de Marius Barbeau, que si rias, la primera obtenida en la región del curso me-bien no era indígena, intentó recoger material histó- dio dd río Skeena, del jefe Wright, y la otra escrita yrico o semihistórico convirtiéndose en portavoz de publicada por el jefe Harris, pertenetíenteéaí una fa-sus informantes indígenas; produjo, por así decir, su milia de la región del curso superior del Skeena, delpropia versión de aquella mitología. área de Hazdton^ terminamos encontradoáseme* Más interesantes, muchísimo más interesantes, janzas y diferencias. En el relato del jefe Wright halla-son libros como Men ofMeddek, publicado en Kiti- mos lo que podríamos denominar la génesis de unmat en 1962, el que, según se supone, es el relato tex- desorden: toda la historia tiene por objeto estudiartual de las palabras del jefe Walter Wright, un tsim- cómo, después de su comienzo, un determinadoshian de la región del curso medio del río Skeena, re- clan, linaje o grupo de linajes pasó por una serie delato recogido por otra persona, un investigador de grandes pruebas, períodos de éxitos y períodoscampo blanco que ni siquiera era un profesional de fracasos, yendo progresivamente hacia un fin de-Y más importante aún es un libro reciente del jefe sastroso. Es una historia tremendamente pesimista;Kenneth Harris, que también es un jefe tsimshian, en verdad, es la historia de un deterioro. En el casopublicado por él en 1974. del jefe Harris, existe una perspectiva bastante dife- Con este material podemos realizar una especie de rente, porque el libro parece orientado principal-experiencia, comparando el que fue recogido por los mente a explicar el origen de un orden social que era
  27. 27. 70 MITO Y SIGNIFICADO 4. CUANDO EL MITO SE CONVIERTE EN HISTORIA 71el correspondiente a aquel período histórico, aunque los sobrevivientes dejaron el lugar y comenzaron suéste se pone en evidencia, por decirlo de alguna ma- peregrinadón a lo largo del Skeena.nera, a través de los varios nombres, títulos y privile- En verdad, esto puede ser un hecho histórico, pepogios que ún determinado individuo que ocupa un lu- si se hace un análisis másfinode cómo es explicadogar prominente en su familia o dan acumuló por he- el hecho se verifica que si bien el tipo de aconteci-rencia a su regreso. Todo sucede como si en la pantaüá miento es el mismo, difiere en algunos pormenores.(écratt) del presente se proyectase simultáneamente Por ejemplo, de acuerdo a una versión, en el origenuna sucesión diacrónica de acontecimientos para re- puede haber una lucha entre dos aldeas o dos ciuda-constituir, pieza por pieza, un orden sincrónico que des, lucha desencadenada como consecuencia de unexiste y es ilustrado por la lista de nombres y privile- adulterio; pero de la historia se abren varias posibi-gios de un individuo dado. lidades: el marido mata al amante de su mujer, los Ambos libros, ambas historias, son positivamente hermanos maten al amante de la hermana o el mari-fascinantes, y a su vez grandes piezas desde d punto do mata a su mujer porque ella tenía un amante. Comode vista literario. Pero d prindpal interés dd antro- se ve, poseemos una célula explicativa. Su estructurapólogo reside en ilustrarlas características de un tipo básica es la misma, pero d contenido de la célula yade historia muy diferente de la nuestra. La historia no es el mismo y puede variar; por lo tanto, es una es-tal como la escribimos está prácticamente -y en su pede de mini-mito, si así puede decirse, porque aun-totalidad- basada en documentos escritos, mientras que muy corto y muy condensado mantiene la pro-que en el caso de estas dos historias no hay docu- piedad de un mito en la medida en que podemos se-mentos escritos o, si existen, son muy escasos. Ahora guirlo bajo diferentes transformadones. Cuando sebien, lo que me impresiona, cuando intento compa- transforma un elemento los restantes deben ser rea-rar, es que ambas comienzan con el relato de un daptados forzosamente a los cambios sufridos por eltiempo mítico o tal vez histórico -no sé si utilizar primero, y en estas historias de danés lo que me inte-un término o el otro, o quizá «arqueológico» sería el resa es este primer aspectomás adecuado-, cuando en la región del curso supe- El segundo aspecto es que son historias altamenterior del Skeena, cerca de lo que ahora es Hazelton, repetitivas; el mismo tipo de elemento puede ser uti-había una gran ciudad que Barbeau refirió con d lizado en diversas oportunidades en la explicación denombre de Telaham cuando narra lo que allí sucedió. varios acontecimientos. Por ejemplo, es interesanteSe trata prácticamente de la misma historia en am- verificar que en las historias de la tradición particularbos-libros: explican que la ciudad fue destruida, que dd jefe Wright y de la tradidón particular del jefe
  28. 28. 72 MITO Y SIGNIFICADO 4. CUÁNDO EL MITO SE CONVIERTE EN HISTORIA 73Harris se encuentran acontecimientos semejantes, clan dado e intenta explicar su destino, que puede serpero que no tienen lugar en el mismo sitio, que no desgraciado o triunfal, o justificar los derechos o pri-hablan de las mismas personas y que, probablemen- vilegios tal como existen en el momento presente ote, no sucedan en el mismo período histórico; que incluso intenta validar reivindicaciones de dere- Lo que se descubre al leer estos libros es que la chos que desaparecieron hace ya mucho tiempo.oposición -la oposición simplificada entre mitología ¿Cuando intentamos hacer historia científica ha-e historia que estamos habituados a hacer- no se en- cemos acaso algo científico o también adaptamos acuentra bien definida y que hay un nivel intermedio. nuestra propia mitología esa tentativa de hacer histo-La mitología es estática: encontramos los mismos ria pura? Me parece muy interesante considerar elelementos mitológicos combinados de infinitas ma- modo como, tanto en el norte como en el sur deneras, pero en un sistema cerrado, por contraposi- América, y en realidad en todas partes del mundo,ción a la historia, que, evidentemente, es un sistema un individuo qu| recibió por herencia un cierto rela-abierto. to de la mitología o de la tradición legendaria de su El carácter abierto de la historia está asegurado propio grupo rehúsa escuchar una versión diferente,por las innumerables maneras de componer y re- relatada por alguien perteneciente a un clan o linajecomponer las células mitológicas o las células expli- diferente, versión que es en cierta medida semejante,cativas, que originariamente eran mitológicas, lo que pero que desde otra perspectiva también es radical-nos demuestra que usando el mismo material, por- mente distinta. Podríamos pensar que es imposibleque en él fondo es un tipo de material que pertenece que dos relatos que no son idénticos, ni el mismo,a la herencia común o al patrimonio común de todos puedan ser verdaderos simultáneamente, pero a pe-los grupos, de todos los clanes o de todos los lengua- sar de todo parecen ser aceptados como verdaderosjes, una persona todavía puede conseguir elaborar en algunos casos con la única diferencia de que unun relato original para cada uno de ellos. relato es considerado mejor y más pormenorizado Lo que resulta engañoso de los antiguos relatos que el otro. En otros casos, los dos relatos pueden serantropológicos es la mezcla que practicaban de tradi- considerados igualmente válidos, porque sus dife-ciones y creencias pertenecientes a muy diversos rencias no son percibidas como tales.grupos sociales, lo que provocó qué se perdiese de Tampoco en nuestra vida diaria tenemos concien-vista una característica fundamental de todo el mate- cia de que nos encontramos precisamente en la mis-rial: que cada tipo de historia pertenece a un grupo ma situación con respecto a diversos relatos históri-dado, a una familia dada, a un lenguaje dado o a un cos, escritos por diferentes historiadores. Sólo pres-
  29. 29. 74 MITO Y SIGNIFICADO CUANDO EL MITO SE CONVIERTE EN HISTORIA 75tamos atención a lo que básicamente es semejante y sible- que el futuro permaneceráfielal presente y alolvidamos las diferencias debido al hecho de que los pasado. Sin embargo, para nosotros el futuro deberíahistoriadores procuran e interpretan los dalos de for- ser siempre diferente, y cada vez más diferente delma sustancialmente diferente. Así, si se tomaran dos presente, diferencias que en algunos casos depende-relatos de historiadores pertenecientes a diferentes rán, es daro, de nuestras elecciones de carácter polí-tradiciones intelectuales y con posiciones políticas tico. Pero a pesar de todo el muro que existe en ciertadiferentes de acontecimientos tales como la Revolu- medida en nuestra mente entre mitología e historiación Americana, la Guerra Franco-Inglesa en el Ca- probablemente pueda comenzaraabrirséaÉrávés«leinadá, o la Revolución Francesa, de hecho no nos estudio de historias concebidas ya no en forma se-asombraríamos al comprobar que ellos nos cuentan parada de la mitología, sino como una continuaciónla misma cosa. de ésta. Por lo tanto, mi impresión es que si estudiamoscuidadosamente esta historia (en un sentido ampliodel término) que los autores indígenas contemporá-neos intentan brindarnos de su pasado, si no sólo nola consideramos un relato fantástico sino que investi-gamos con bastante cuidado con la ayuda de una ar-queología de salvamento -excavando los sitios referi-dos en las historias- e intentamos, en la medida de loposible, establecer correspondencias entre diferentesrelatos, verificando lo que corresponde y lo que nocorresponde, tal vez podamos llegar al final de esteproceso a una mejor comprensión de lo que en reali-dades la ciencia histórica. No estoy muy lejos de pensar que en nuestras so-ciedades la historia sustituye a la mitología y desem-peña la misma función, ya que para las sociedadeságrafas y que por tanto carecen de archivos la mitolo-gía tiene porfinalidadasegurar, con un alto grado decerteza -una certeza completa es obviamente impo-
  30. 30. 5. Mito y músicaLa relación entre mito y música, en la que tanto insis-tí en el comienzo de mi libro Lo crudo y lo cocido y 19también en la partefinalde El hombre desnudo , tal 20vez sea el tema que dio origen al mayor número demalos entendidos, especialmente en el mundo de ha-bla inglesa, aunque también en Francia, pues se pen-saba que esa relación era bastante arbitraria. Por elcontrario, yo teníala idea de que no había una únicarelación, sino dos tipos de relación -una de similitud19. Claude Lévi-Strauss se refiere a su trabajo en «Obertura I y II»,donde abre su tetralogía de las Mitológicas, intentando dar cuen-ta de que, aunque unaficción,serán armadas a partir del modelode la música. Allí es donde dirá que el mito y la música son má-quinas simbólicas de abolir el tiempo, cada una a su manera y ensu peculiar dirección.20. Luego, hacia el «Finale», colocará a la música y al mito en re-lación, en sí, con respecto a la oración, al rito, sus lugares en co-mún y sus diferencias fundamentales en el orden del significantey el significado. 77
  31. 31. 78 MITO Y SIGNIFICADO 5. MITO Y MÜSICA 79y otra de contigüidad- y de que, en realidad, ellas considerando al mito como si fuese una partitura or-eran lo mismo. Pero no comprendí esta relación in- questal, escrita frase por frase, podremos entenderlomediatamente, y fue la de similitud la que concitó mi como una totalidad y extraer así su significado.atención en primer lugar. Intentaré explicar cómo ¿Cómo sucede esto y por qué? En mi opinión, es elsucedió eso. segundo aspecto, el de la contigüidad, el que nos da Con relación al aspecto de similitud tenía la con- la clave en este problema. En verdad, sólo fue cuandovicción de que, tal como sucede en una partitura mu- el pensamiento mitológico, no digo se disipó o desa-sical, es imposible comprender un mito como una se- pareció, pasó a segundo plano en el pensamiento oc-cuencia continua. Ésta es la razón por la que debe- cidental del Renacimiento y del siglo XVIII, en el quemos ser conscientes de que si intentamos leer un comenzaron a aparecer las primeras novelas en lugarmito de la misma manera en que leemos una novela de historias elaboradas según el modelo de la mitolo-o un artículo del diario, es decir, línea por línea, de gía. Y fue precisamente en esa época cuando com-izquierda a derecha, no podremos llegar a entender- probamos la aparición de los grandes estilos musica-lo, porque debemos aprehenderlo como una totali- les, característicos del sigloXVIIy, principalmente,dad y descubrir que el significado básico del mito no de los siglos XVIII y xrx.está ligado a la secuencia de acontecimientos, sino Fue como si la música transformase completa-más bien, si así puede decirse, a grupos de aconteci- mente su forma tradicional para apoderarse de lamientos, aunque tales acontecimientos sucedan en función -función intelectual y, también, emotiva-distintos momentos de la historia, Por lo tanto, ten- que el pensamiento mitológico abandonó aproxima-dremos que leer el mito aproximadamente como lee- damente en esa época. Ciertamente, cuando hablo deríamos una partitura musical, dejando de lado las música debería calificar el término. La música quefrases musicales e intentando leer la página entera, asumió la función tradicional de la mitología no escon la certeza de que lo que está escrito en la primera un determinado tipo de música, pero la músicafrase musical de la página sólo adquiere significado como tal surgió en la civilización occidental en lossi se considera que es parte de lo que se encuentra es- primeros cuartos del siglo XVII, con Frescobaldi, y encrito en la segunda, en la tercera, en la cuarta y así su- los primeros años del siglo XVIII con Bach, y obtuvocesivamente. Es decir, no solamente tenemos que leer su máximo desarrollo con Mozart, Beethoven yde izquierda a derecha, sino simultáneamente en Wagner en los siglos XVIII y xix.sentido vertical, de arriba hacia abajo. Tenemos que A fin de aclarar estas afirmaciones me gustaríapercibir que cada página es una totalidad. Y sólo ofrecer un ejemplo concreto que tomaré de la tetralo-
  32. 32. 80 MITO Y SIGNIFICADO 5. MITO Y MÚSICAgía El anillo de los Nibelutigos, de Richard Wagner. un largo sueño mágico, rodeándola de una barre-Uno de los temas más importantes de la tetralogía es ra de fuego. Podría pensarse que también "Wotanlo que en francés se llamafethéme de la renonciation estaba por renunciar al amor, porque renunciaba ala lamour: la renuncia al amor. Como se sabe, este amor por su hija; pero esta interpretación no es muytema aparece por primera vez en la composición El convincente.oro del Rin, en el momento en que Alberich sabe por Es posible observar que en este caso enfrentamoslas ninfas del Rin que sólo puede conquistar el oro si el mismo tipo de problema que en la mitología. Esrenuncia a toda dase de amor humano. Este impac- decir, tenemos un tema -en este caso un tema musi-tante motivo musical es un aviso para Alberich, dado cal en lugar de un tema mitológico- que aparece enen el preciso momento en que él dice que se queda tres momentos diferentes en una historia bastantecon el oro y renuncia al amor de una vez por todas. larga: una vez al comienzo, otra vez hacia la mitad, yTodo esto es muy claro y simple; es el sentido literal otra hacia elfínaj^si en este análisis nos limitamos adel tema: Alberich está por renunciar al amor. las dos primeras obras de El anillo de los Nibelungos. Ahora bien, en un segundo momento, importante Me gustaría demostrar que el único modo de enten-y sorprendente, el tema reaparece en Las Walkirias en- der estas misteriosas reapariciones del tema reside encircunstancias en que se torna extraordinariamente reunir los tres acontecimientos, aunque parezcandifícil entender el porqué. Cuando Sigmund descu- muy diferentes unos de otros, con el objeto de deter-bre que Siglinda es su hermana y se apasiona por ella, minar si pueden ser tratados como un mismo y úni-y precisamente cuando iban a iniciar una relación in- co acontecimiento.cestuosa, gracias a la espada que se encuentra clava- Así, es posible comprobar que en las tres ocasio-da en el árbol, Sigmund intenta arrancarla; en ese nes diferentes existe un tesoro que debe ser retirado omomento reaparece el tema de la renuncia al amor. desviado de aquello para lo cual está destinado. EstáEsto parece misterioso, ya que, en ese momento, Sig- elOTO,que se encuentra enterrado en las profundi- mund no está decidido de ninguna manera a renun- dades del Rin; está la espada, enterrada en el árbol, ciar al amor, sino que está por hacer exactamente lo que es un árbol simbólico, el árbol del universo o contrario, al conocer el amor por primera vez en su el árbol de la vida, y la mujer llamada Brunilda, quevida con su hermana Siglinda. debe ser sacada del círculo de fuego. La repetición del El tercer momento en que aparece el tema también tema nos sugiere que ai verdad elOTO,la espada y Bru- es en Las Walkirias, en el último acto, cuando Wotan, nilda son la misma cosa: el oro como un medio para el rey de los dioses, condena a su hija Brunilda a conquistar el poder, la espada como un medio para con-

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