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La medicina La medicina Document Transcript

  • MedicinaLa medicina (del latín medicina, derivado a su vez de mederi, que significa curar,medicar; originalmente ars medicina que quiere decir el arte de la medicina)[1] es laciencia dedicada al estudio de la vida, la salud, las enfermedades y la muerte del serhumano, e implica el arte de ejercer tal conocimiento técnico para el mantenimiento yrecuperación de la salud, aplicándolo al diagnóstico, tratamiento y prevención de lasenfermedades. Junto con la enfermería, la fisioterapia y la farmacia, entre otrasdisciplinas, la medicina forma parte del cuerpo de las ciencias de la salud.HistoriaArtículo principal: Historia de la medicinaLa medicina tuvo sus comienzos en la prehistoria, la cual también tiene su propio campode estudio conocido como "Antropología médica"; se utilizaban plantas, minerales y partesde animales, en la mayoría de las veces estas sustancias eran utilizadas en ritualesmágicos por chamanes, sacerdotes, magos, brujos, animistas, espiritualistas y adivinos.[2]Los datos antiguos encontrados muestran la medicina en diferentes culturas como lamedicina Āyurveda de la India, el antiguo Egipto, la antigua China y Grecia. Uno de losprimeros reconocidos personajes históricos es Hipócrates quien es también conocidocomo el padre de la medicina, Aristóteles; supuestamente descendiente de Asclepio, porsu familia: los Asclepíades; y Galeno. Posteriormente a la caída de Roma en la EuropaOccidental la tradición médica griega disminuyó.Alexander Fleming descubridor de la Penicilina.Después de 750 d.C. los musulmanes tradujeron los trabajos de Galeno y Aristóteles alarábigo a lo cual los doctores Islámicos se indujieron en la investigación médica. Cabemencionar algunas figuras islámicas importantes como Avicenna que junto con Hipócratesse le ha sido mencionado también como el padre de la medicina, Abulcasis el padre de lacirugía, Avenzoar el padre de la cirugía experimental, Ibn al-Nafis padre de la fisiologíacirculatoria, Averroes y Rhazes llamado padre de la pediatría. Ya para finales de la EdadMedia posterior a la peste negra, importantes figuras médicas emergieron de Europa
  • como William Harvey y Grabiele Fallopio.[3]En el pasado la mayor parte del pensar médico se debía a lo que habían dichoanteriormente autoridades y se veía del modo tal que si fue dicho permanecía como laautoridad, esta forma de pensar fue sobre todo sustituido entre los siglos XIV y XV d.C.tiempo en el que estuvo la pandemia de la "Muerte negra[4] ".Investigaciones biomédicas pre-modernas desacreditaron diversos métodos antiguoscomo el de los "cuatro humores[5] " de origen griego; es hasta alrededor de los 1800 conlos avances de Leeuwenhoek con el microscopio y descubrimientos de Robert Koch delas transmisiones bacterianas realmente se vio el comienzo de la medicina moderna.Tan solo en el siglo XVIII se vieron grandes cantidades de descubrimientos como el de losantibióticos que fue un gran momento para la medicina; personajes tales como RudolfVirchow, Wilhelm Conrad Röntgen, Alexander Fleming, Karl Landsteiner, Otto Loewi,Joseph Lister, Francis Crick, Florence Nightingale, Maurice Wilkins, Howard Florey, FrankMacfarlane Burnet, William Williams Keen, Harvey Cushing, William Coley, James D.Watson, Salvador Luria, Alexandre Yersin, Kitasato Shibasaburō, Jean-Martin Charcot,Claude Bernard, Paul Broca, Nikolai Korotkov, Sir William Osler y Harvey Cushing comolos más importantes entre otros.Mientras la medicina y la tecnología se desarrollaban, comenzó a volverse más confiable,como el surgimiento de la farmacología de la herbolaria hasta la fecha diversos fármacosson derivados de plantas como la atropina, warfarina, aspirina, digoxina, taxol etc.; detodas las descubiertas primero fue la arsfenamina descubierta por Paul Ehrlich en 1908después de observar que bacterias morían mientras las células humanas no lo hacían.Las primeras formas de antibióticos fueron las drogas sulfas actualmente los antibióticosse han vuelto muy sofisticados; antibióticos modernos puede atacar localizacionesfisiológicas específicas, algunas incluso diseñadas con compatibilidad con el cuerpo parareducir efectos secundarios.Las vacunas por su parte fueron descubiertas por el Dr. Edward Jenner al ver que lasordeñadoras de vacas que contraían el virus de vaccinia al tener contacto con las pústulaseran inmunes a la viruela lo que hizo el comienzo de la vacunación, años después LouisPasteur otorgó el nombre vacuna en honor al trabajo de Edward Jenner con las vacas.Actualmente el conocimiento sobre el genoma humano ha empezado a tener una graninfluencia sobre ella; razón por la que se han identificado varios padecimientos ligados aun gen en específico en el cual la Biología celular y la Genética se enfocan para laadministración en la práctica médica, aun así, estos métodos aún están en su infancia.El báculo de AsclepiusEste báculo es utilizado como el símbolo mundial de la medicina. Se trata de un báculocon una serpiente enrollada, representando al dios griego Asclepio. Este símbolo esutilizado por organizaciones como la Organización Mundial de la Salud(OMS),[6] laAsociación Americana Médica y de Osteopatía,[7] la Asociación Australiana y BritánicaMédica[8] y diversas facultades de medicina en todo el mundo que igualmente incorporanesta insignia.Relación con la antropologíaLa antropología y la medicina se asocian (creando una disciplina que en algunos paísesse conoce con el nombre de "antropología médica") con objeto de estudiar y comprenderlas formas antiguas y actuales de sanamiento en diferentes comunidades que nonecesariamente siguen lo establecido por la medicina basada en conocimientosoccidentales e institucionalizados. Se estudia, por ejemplo, en esta disciplina el uso y
  • consumo de muy diversas plantas (tanto las consideradas plantas medicinales, comootras muchas cuyos efectos benéficos sobre la salud aún no se han analizado aprofundidad), conocimiento del cual se deriva la denominada "herbolaria" (que incluye, porejemplo, el uso de aceites esenciales y semillas para dolencias diversas). Se analizan,también, las influencias de los distintos usos y costumbres de las comunidades para latoma de decisiones respecto al mejoramiento y prevención de la salud y al tratamiento delas enfermedades. Se valoran, a partir de las investigaciones realizadas por expertos eneste campo, los conocimientos de las mujeres (expertas, también) dedicadas a la partería,a la sanación, a la curandería (por ello denominadas, ellas mismas, "parteras","sanadoras" y "curanderas", respectivamente). Se incluyen consideraciones inclusoacerca de las contribuciones de aquellas mujeres consideradas brujas, sobre todo en lorelativo a la denominada "magia blanca". Se evalúan los logros alcanzados, sobre todo enlos últimos años, por la denominada "medicina holística", que integra los conocimientospopulares y comunitarios a la medicina occidental, conocimientos subestimados por lamedicina institucionalizada (la denominada "medicina hegemónica"). Minorías insisten enllamar a la medicina "Veterinaria Orientada a humanos".La antropología y la medicina están relacionadas también con el análisis del desarrollohistórico de las ciencias de la salud (véase el apartado acerca de la historia de lamedicina).Cronología de la medicina y tecnología médicaArtículo principal: Anexo:Cronología de la medicina y de la tecnología médicaPráctica de la medicinaAgentes de saludLa medicina no es sólo un cuerpo de conocimientos teórico-prácticos, sino que es unadisciplina que idealmente tiene fundamento en un trípode: • El médico, como agente activo en el proceso sanitario; • El enfermo, como agente pasivo, por ello es "paciente" • La entidad nosológica, la enfermedad que es el vehículo y nexo de la relación médico-paciente.La práctica de la medicina, encarnada en el médico, combina tanto la ciencia como el artede aplicar el conocimiento y la técnica para ejercer un servicio de salud. Esta conjunciónbidimensional implicada en la práctica médica gira alrededor de la relación médico-paciente, que es el núcleo necesario para que la acción médica pueda intervenir en lanecesidad sanitaria del paciente. En relación al paciente, en el marco sanitario, seestablecen análogamente también vínculos con otros agentes de salud (enfermeros,farmacéuticos, fisiatras, etc.) que intervienen en el proceso. también es importante lamedicina para la vida de los seres vivos (humanos, animales, plantas).Relación médico-pacienteEl servidor de salud (el médico), durante las consultas médicas, transita un proceso juntocon el paciente, donde necesita: • Establecer un vínculo de confianza y seguridad con el paciente (y su entorno también); • Recopilar información sobre la situación del paciente haciendo uso de diferentes herramientas (entrevista y anamnesis, historia clínica, examen físico, interconsulta,
  • análisis complementarios, etc.); • Organizar, analizar y sintetizar esos datos (para obtener orientación diagnóstica); • Diseñar un plan de acción en función de los procesos previos (tratamiento, asesoramiento, etc); • Informar, concienciar y tratar al paciente adecuadamente (implica también acciones sobre su entorno); • Reconsiderar el plan en función del progreso y los resultados esperados según lo planificado (cambio de tratamiento, suspensión, acciones adicionales, etc.); • Dar el alta al momento de resolución de la enfermedad (cuando sea posible), sino propender a medidas que permitan mantener el status de salud (recuperación, coadyuvantes, paliativos, etc.).Toda consulta médica debe ser registrada en un documento conocido como historiaclínica, documento con valor legal, educacional, informativo y científico, donde consta elproceder del profesional médico.Sistema sanitario y salud públicaLa práctica de la medicina se ejerce dentro del marco económico, legal y oficial delsistema médico que es parte de los sistemas nacionales de salud (políticas sanitariasestatales). Las características bajo las cuales se maneja el sistema sanitario en general yel órgano médico en particular, ejercen un efecto significativo sobre cómo el servicio desalud y la atención sanitaria puede ser aprovechada por la población general.Una de las variable más importantes para el funcionamiento del sistema se correspondecon el área financiera y el presupuesto que un estado invierte en materia de salud. Otravariable implica los recursos humanos que articulan las directivas del sistema sanitario.La otra cara de la moneda en materia de atención médica está dada por el servicioprivado de salud. Los honorarios y costos del servicio sanitario corren por cuenta delcontratista, siendo de esta forma, un servicio generalmente restringido a las claseseconómicamente solventes. Existen no obstante contratos de seguro médico quepermiten acceder a estos servicios sanitarios privados. Existen fundamentalmente dostipos de seguro médico:- Seguros médicos de cuadro médico: aquellos en los que se accede a los serviciossanitarios de una entidad privada (a su red de médicos y hospitales) pagando una primamensual y en ocasiones, un copago por cada tratamiento o consulta al que se accede.- Seguros médicos de reembolso: aquellos en los que se accede a cualquier médico uhospital privado y, a cambio de una prima mensual y con unos límites de reembolso, elseguro reembolsa un porcentaje de los gastos incurridos por el paciente.Especialidades médicas • Alergología • Endocrinología y • Medicina preventiva • Análisis clínicos nutrición • Microbiología y • Anatomía patológica • Epidemiología y salud parasitología* • Anestesiología y pública • Nefrología reanimación • Estomatología y • Neonatología • Angiología y cirugía Odontología • Neumología vascular • Farmacología clínica • Neurocirugía • Bioquímica clínica • Gastroenterología • Neurofisiología clínica • Cardiología • Genética • Neurología
  • • Cirugía • Geriatría • Nutrición cardiovascular • Hebiatría • Obstetricia y ginecología • Cirugía general • Hematología • Oftalmología • Cirugía general y del • Infectología • Oncología médica aparato digestivo • Inmunología • Oncología radioterápica • Cirugía oral y • Medicina de • Otorrinolaringología maxilofacial emergencia • Patología • Cirugía ortopédica y • Medicina del sueño • Pediatría traumatología • Medicina del trabajo • Proctología • Cirugía pediátrica • Medicina deportiva • Psiquiatría • Cirugía plástica • Medicina espacial • Radiología • Cirugía torácica • Medicina familiar y • Salud Pública • Cirugía vascular comunitaria • Reumatología periférica • Medicina física y • Toxicología • Dermatología rehabilitación • Urología • Traumatología • Medicina forense • Medicina intensiva • Medicina interna • Medicina nuclearSociedades científicasLos médicos se agrupan en sociedades o asociaciones científicas, que sonorganizaciones sin fines de lucro, donde continúan su educación médica en susrespectivas especialidades.Estudios en ciencias médicasLa educación médica, lejos de estar estandarizada, varía considerablemente de país apaís. Sin embargo, la educación para la formación de profesionales médicos implica unconjunto de enseñanzas teóricas y prácticas generalmente organizadas en ciclos queprogresivamente entrañan mayor especialización.En EspañaLos estudios de medicina en España y en muy pocos países de la Unión Europea tienenuna duración de 6 años para la obtenión del grado académico y entre 4 y 6 para elposgrado, lo que supone un total de 11 o 12 años de estudio para la formación completa.El grado de medicina tiene 2 ciclos de 3 años cada uno. Los dos primeros años sededican al estudio del cuerpo humano en estado de salud, así como de las cienciasbásicas (Física, Estadística, Historia de la Medicina, Psicología, Bioquímica, Genética...).El tercer año se dedica a los estudios de laboratorio y a la Patología General médica yquirúrgica. Los 3 años del segundo ciclo suponen un estudio general de todas y cada unade las especialidades médicas, incluyendo muchas asignaturas prácticas en losHospitales Clínicos asociados a las Facultades de Medicina.Una vez terminado el grado, los estudiantes reciben el título de Médico y deben colegiarseen el Colegio Médico de la provincia en la que vayan a ejercer. Una vez colegiados,pueden recetar y abrir clínicas por cuenta propia, así como trabajar para clínicas privadas,pero no pueden trabajar en el Sistema Nacional de Salud.La formación especializada se adquiere en los estudios de posgrado. Existen 50
  • especialidades médicas que funcionan como títulos de Posgrado, siguiendo la estructurade máster y doctorado. Estos programas de posgrado, conocidos como formación MIR,tienen una duración de 4 o 6 años.Para el acceso a uno de estos programas de posgrado, los graduados o licenciados enmedicina realizan un examen a nivel nacional conocido como Examen MIR en régimen deconcurrencia competitiva. La nota se calcula a partir de la media del expediente de losestudios de grado o licenciatura del alumno (ponderado un 25%) y el resultado delExamen MIR (75%).[cita requerida] El aspirante con mayor nota tiene a su disposición todoslos programas de formación de todos los hospitales de la nación, el segundo todos menosla plaza que haya elegido el primero, y así sucesivamente.Previa realización de un trabajo de investigación, el médico recibe el título de doctor ypuede ejercer tanto por cuenta propia como ajena en los servicios médicos públicos yprivados de España, como facultativo de la especialidad en la que se haya doctorado.Materias básicasLa siguiente es una lista de las materias básicas de formación en la carrera de medicina: • Anatomía humana: es el estudio de la estructura física (morfología macroscópica) del organismo humano. • Anatomía patológica: estudio de las alteraciones morfológicas que acompañan a la enfermedad. • Bioestadística: aplicación de la estadística al campo de la medicina en el sentido más amplio; los conocimientos de estadística son esenciales en la planificación, evaluación e interpretación de la investigación. • Bioética: campo de estudio que concierne a la relación entre la biología, la ciencia la medicina y la ética. • Biofísica: es el estudio de la biología con los principios y métodos de la física. • Biología: ciencia que estudia los seres vivos. • Bioquímica: estudio de la química en los organismos vivos, especialmente la estructura y función de sus componentes. • Cardiología: estudio de las enfermedades del corazón y del sistema cardiovascular. • Citología (o biología celular): estudio de la célula en condiciones fisiológicas. • Dermatología: estudio de las enfermedades de la piel y sus anexos. • Embriología: estudio de las fases tempranas del desarrollo de un organismo. • Endocrinología: estudio de las enfermedades de las glándulas endócrinas. • Epidemiología clínica: El uso de la mejor evidencia y de las herramientas de la medicina basada en la evidencia (MBE) en la toma de decisiones a la cabecera del enfermo. • Farmacología: es el estudio de los fármacos y su mecanismo de acción. • Fisiología: estudio de las funciones normales del cuerpo y su mecanismo íntimo de regulación. • Gastroenterología: estudio de las enfermedades del tubo digestivo y glándulas anexas. • Genética: estudio del material genético de la célula. • Ginecología y obstetricia: estudio de las enfermedades de la mujer, el embarazo y sus alteraciones. • Histología: estudio de los tejidos en condiciones fisiológicas. • Historia de la medicina: estudio de la evolución de la medicina a lo largo de la historia.
  • • Neumología: estudio de las enfermedades del aparato respiratorio. • Neurología: estudio de las enfermedades del sistema nervioso. • Otorrinolaringología: estudio de las enfermedades de oídos, naríz y garganta. • Patología: estudio de las enfermedades en su amplio sentido, es decir, como procesos o estados anormales de causas conocidas o desconocidas. La palabra deriva de pathos, vocablo de muchas acepciones, entre las que están: «todo lo que se siente o experimenta, estado del alma, tristeza, pasión, padecimiento, enfermedad». En la medicina, pathos tiene la acepción de «estado anormal duradero como producto de una enfermedad», significado que se acerca al de «padecimiento». • Patología médica: una de las grandes ramas de la medicina. Es el estudio de las patologías del adulto y tiene múltiples subespecialidades que incluyen la cardiología, la gastroenterología, la nefrología, la dermatología y muchas otras. • Patología quirúrgica: incluye todas las especialidades quirúrgicas de la medicina: la cirugía general, la urología, la cirugía plástica, la cirugía cardiovascular y la ortopedia entre otros. • Pediatría: estudio de las enfermedades que se presentan en los niños y adolescentes. • Psicología médica: estudio desde el punto de vista de la medicina de las alteraciones psicológicas que acompañan a la enfermedad. • Psiquiatría: estudio de las enfermedades de la mente. • Semiología clínica: Estudio de los síntomas, signos y síndromes. • Traumatología y ortopedia: estudio de las enfermedades traumáticas (accidentes) y alteraciones del aparato musculoesquelético.Materias relacionadas • Fisioterapia: es el arte y la ciencia de la prevención, tratamiento y recuperación de enfermedades y lesiones mediante el uso de agentes físicos, tales como el masaje, el agua, el movimiento, el calor o la electricidad. • Nutrición: es el estudio de la relación entre la comida y bebida y la salud o la enfermedad, especialmente en lo que concierne a la determinación de una dieta óptima. El tratamiento nutricional es realizado por dietistas y prescrito fundamentalmente en diabetes, enfermedades cardiovasculares, enfermedades relacionadas con el peso y alteraciones en la ingesta, alergias, malnutrición y neoplasias. • Logopedia: es una disciplina que engloba el estudio, prevención, evaluación, diagnóstico y tratamiento de las patologías del lenguaje (oral, escrito y gestual) manifestadas a través de trastornos de la voz, el habla, la comunicación, la audición y las funciones orofaciales. • Semiología clínica es la ciencia que estudia los síntomas y los signos de las enfermedades, como se agrupan en síndromes, con el objetivo de construir el diagnóstico. Utiliza como orden de trabajo lo conocido como método clínico. Este método incluye el interrogatorio, el examen físico, el análisis de los estudios de laboratorio y de Diagnóstico por imágenes. El registro de esta información se conoce como Historia Clínica.ControversiasLos siguientes son algunos de los temas que mayor controversia han generado enrelación con la profesión y/o la práctica médicas:
  • • El filósofo Iván Illich atacó en profundidad la medicina contemporánea occidental en Némesis médica, publicado por primera vez en 1975. Argumentó que la medicalización de las décadas de muchas vicisitudes de la vida (como en nacimiento y la muerte) a menudo causan más daño que el beneficio que aportan y convierten a mucha gente en pacientes de por vida. Hizo estudios estadísticos para demostrar el alcance de los efectos secundarios y la enfermedad inducida por los medicamentos en las sociedades industriales avanzadas. Fue el primero en introducir al público general la noción de iatrogenia.[9]• Miguel Jara, corresponsal en España del British Medical Journal, denuncia que se tipifican como enfermedad la timidez llamándola fobia social, y la rebeldía del adolescente considerándola "trastorno de conducta oposicionista y desafiante", clasificado en el DSM-IV. Esta rebeldía se trata con fármacos tipo Ritalin. Otro trastorno definido es el incumplimiento terapéutico, es decir, decidir no seguir el tratamiento del médico, considerado una enfermedad.[10]• La vacunación tóxica, especialmente la que contiene tiomersal, un conservante que lleva mercurio, producto muy tóxico y común, puede causar autismo. En el 2000 hubo 4.000 demandas que relacionaban el tiomersal con el autismo de niños. En España, 70 familias han demandado al Ministerio de Sanidad por no haber avisado a la población del peligro. Esta demanda está en la Audiencia Nacional.
  • LIBRERÍA DIGITAL TEMAS DE ÉTICA MÉDICA Capítulo III COMO DEBIERA SER EL MÉDICO*Conferencia dictada en el seminario sobre "La enseñanza de la Ética Médica".organizado por la Asociación Colombiana de Facultades de Medicina. Bogotá. 1987.Los organizadores de este Seminario han tenido a bien asignarme el encargo de darinicio a él absolviendo la pregunta "¿cómo debería ser el médico?", es decir,describiendo el perfil o la semblanza del médico ideal. En verdad que no es tarea fácilcumplir con dicho encargo dado que la idealización no sólo obliga a la posesión de unabuena imaginación, sino también al exacto conocimiento del objeto que se desea relevar.Sin embargo, me esforzaré para intentar siquiera una aproximación o. mejor, un parecidode ese personaje que debo retratar. Piensen que me corresponde, además de plasmarsus caracteres físicos, adentrarme en sus intimidades para ver la manera de captar susrasgos anímicos, aquellos que superan lo simplemente material. De no hacerlo así, loúnico que lograría sería presentarles una figura fría, cadavérica, como esos retratossalidos de la mano de algunos pintores, en los que se advierte una buena técnica perohuérfana del genio del verdadero artista, pues la imagen de su modelo no palpita, carecede emoción, le falta vida.Qué es la MedicinaPuesto que el médico es el sujeto de la Medicina, se hace indispensable, para cumplirbien mi cometido, precisar qué es ella. Dice el Diccionario de la Real Academia Españolaque es la "ciencia y arte de precaver y curar las enfermedades del cuerpo humano". Sianalizamos con más detenimiento este concepto, tendremos que descifrar el significadode los términos "ciencia" y " arte", que son los que le imprimen, ajuicio de la RealAcademia, el sello personal al vocablo definido. Ciencia es el TMcuerpo de doctrinametódicamente formado y ordenado, que constituye un ramo del saber humano"; estambién el "conocimiento cierto de las cosas por sus principios y causas", acepcionesambas consignadas en el diccionario. En cuanto a arte, es presentado como el "conjuntode preceptos y reglas necesarios para hacer bien una cosa"; podríamos conformarnoscon ésta definición, pero creo que también tiene cabida la que dice que es "virtud,disposición e industria para hacer una cosa".Conocido el preciso significado de los dos términos nos es inevitable tener que aceptarque la Medicina, en efecto, es ciencia y es arte, pues trata de un ramo del saberhumano, con doctrinas metódicamente formadas y ordenadas, producto del pensamientoinductivo y deductivo; incluye, asimismo, normas y reglas, virtud y disposición,indispensables para que lo que se haga se haga bien. Tanto esa ciencia como ese arteestán encaminados, al decir del diccionario, a "precaver y curar las enfermedades delcuerpo humano". Esto es cierto también, pero, sin lugar a dudas, la definición se quedódemasiado corta al limitar la acción de la Medicina al aspecto puramente somático, conprescindencia de otros elementos igual de importantes, y que habré de hacer notar másadelante. Por ahora señalo que aceptar, sin beneficio de inventario, una definición untanto simplista y utilitaria, podría derivar en grave daño para la Medicina misma.
  • Medicina Natural es un concepto amplio que nos permitirá tratar una gran variedad demedicinas complementarias y alternativas, incluyendo: medicina herbaria, suplementosdietéticos, homeopatía, acupuntura, terapia neural, biomagnetismo, digitopuntura, y otrasde las muchas medicinas alternativas que existen actualmente.La teoría del poder curativo de la naturaleza comenzó alrededor del siglo V y IV antes delCristo y fue descrito por seguidores de Hipócrates y Galeno entre los años 460 y 200 A.C.La doctrina sostiene que la naturaleza dota al organismo humano con poderes internospara restaurase a si mismo su salud. Esta teoría explica la diarrea, la inflamación y lafiebre (entre otros síntomas y signos fisiológicos) como intentos del organismo paraalcanzar la homeostasis.Una teoría más moderna por el Dr. Henry Lindlahr establece que la enfermedad escausada por la desviación de las leyes naturalezas, y que la enfermedad por si misma esuna evidencia del intento del organismo por intentar corregir la situación retornando elorganismo a su estado natural, es decir a la homeostasis con su ambiente. El Dr. Lindlahrpostula que la enfermedad tiene una de las siguientes causas: disminución de la vitalidad,intoxicación de la sangre e intoxicación de la linfa.Otro elemento importante de la Medicina Natural es el principio del tratamiento de lapersona total. La Medicina Natural es el arte del tratamiento de la persona y no laenfermedad, mediante el tratamiento individualizado.La importancia en la actualidad de la Medicina Natural se evidencia por el alto consumode los productos recomendados por esta alternativa para el manejo de las enfermedades.En los Estados Unidos1 un estudio mostró un aumento significativo de los tratamientosmédicos alternativos, pasando de un 33.8% en 1990 a un 42.1% en 1997. El aumentomás dramático en ese mismo país se dio con el uso de las hierbas medicinales, cuyautilización pasó de 2.5% en 1990 a un 12.1% en 1997, un aumento de un 380%. Otro datoencontrado revela que dentro del 44% de los adultos que reportó el uso regular demedicamentos prescritos por el médico, se encontró que el 18.4% también utilizaba, almenos, un producto de la medicina herbaria.En Inglaterra, un sondeo efectuado por una organización de 28.000 consumidoresdescubrió que 80 personas de cada 100 habían recurrido a alguna forma de medicinacomplementaria. Por otra parte las consultas con médicos homeópatas está aumentandoa un ritmo de un 39 por ciento al año y el 42 por ciento de médicos entrevistados, según elBritish Medical Journal, remitían sus pacientes a médicos homeopátas. 2En Francia aproximadamente 11.000 médicos y 20.000 farmacias ofrecen tratamientohomeopático y el 25 por ciento de la población recurre a esta medicina.2En Estados Unidos se incrementaron las ventas de medicamentos homeopáticos en 1.000por ciento entre finales de los años setenta y principio de los ochenta y una investigaciónpublicada por el Western Journal of Medicine reveló que los pacientes homeopáticosestán mejor educados que el estadounidense promedio.2