Ecosistemas ideam
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Ecosistemas ideam Ecosistemas ideam Document Transcript

  • 7Autores:David Ojeda (ecosistemas del país)César Barbosa Ecosistemas(ecosistemas no boscosos y sus componentesflorísticos) Colaboradores:Jorge Pinto y María Cecilia Cardona Nivea Cristina Garzón (Programa de Botánica(ecosistemas boscosos y sus componentes Económica- ICN - Universidad Nacional deflorísticos) Colombia)Mónica Cuéllar Gustavo Lozano (Programa de Botánica Económica(fauna ) - ICN - Universidad Nacional de Colombia)Sandra Cruz Orlando Rangel (Grupo de Biodiversidad – ICN -(flora) Universidad Nacional de Colombia) Luz Stella de la Torre Universidad Distrital Francisco José de Caldas (fauna edáfica) David Yanine (coordinador de la primera versión)Javier Castañeda Jorge Hernández(ecosistemas acuáticos) Javier RodríguezCarlos Ramón Barrera Guillermo Mantilla(ecosistemas marinos) Daniel Pabón Yolanda González Max Toro (incendios en la cobertura vegetal) Ivonne JaramilloJuan Carlos Alarcón María Helena Hoyos(bases de datos cartográficos - estado y dinámica Henry Polancode las coberturas vegetales) Jorge Gaitán
  • Ecosistemas del país en escenarios de carácter global o de planeación nacio- nal, regional y municipal.E l trópico colombiano denota exuberancia, variedad y complejidad, que se traducen en una gama deentornos y de organismos vivos (mosaico de ecosistemas) La información espacial está soportada por un siste- ma alfanumérico, basado en una plataforma informática que permite la sistematización del conocimiento ambien-influenciados en mayor o menor grado por el hombre. tal, que, en el caso del sistema biológico parte de la espe-El Ideam está comprometido en hacer una aproxima- cie, hasta definir las unidades ecosistémicas en sución a la realidad natural, bajo un enfoque sistémico en interrelación con el entorno (subsistemas meteorológi-el que a partir del componente biológico se correlacionen cos, hidrológico y suelo–geomorfológicos).los componentes físicos, para el análisis y la interpreta- El desarrollo del modelo conceptual se plantea desde elción del estado de los ecosistemas colombianos. El libro análisis del estado, la función y los cambios multitemporalesEl medio ambiente en Colombia, editado por el Ideam de las diferentes coberturas vegetales, y se aplica en estu-(1998), puso a disposición del país la información de la dios específicos, tales como: el análisis de los cambios de lacobertura vegetal, el uso y la ocupación del territorio, a cobertura vegetal entre las décadas de los setentas a 2000;través del mapa realizado en 1996. la evaluación del cambio de la densidad de biomasa de los Para la integración de las áreas del saber ambiental bosques y su aplicación en captura de CO2; la evaluaciónse cuenta con tecnologías informáticas de punta que de riesgos de las coberturas boscosas ante condiciones na-integran la información multitemporal y espacial, per- turales extremas; el estudio bioclimatico y de análisis de lamitiendo generar un conocimiento de la realidad vulnerabilidad de las coberturas vegetales ante el cambioecológica y ambiental para hacer los análisis prospectivos climático, a partir del ajuste al mapa de zonas de vida Transporte atmosférico Viento Energía radiante Industria Gases Vivienda Ríos + aportes terrestres 1 Nivel freático 2 4 Biomasa Biomasa 3 productora consumidora 1. Emergente Agricultura 2. Enraizada con hojas flotantes inorgánicos 3. Sumergida y nutrientes 4. Errantes Bacterias Detritos del agua orgánicos Bacterias Materia orgánica del fondo disuelta Sedimentos con restos orgánicos Roca madre [aporta minerales]Figura 7.1. Esquema general de un ecosistema acuático, con subsidios y aportes de energía, tanto negativos como positivos. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 279 Ecosistemas
  • Holdridge (IGAC, 1962) con información hidrometeoro- los mercados biotecnológicos y de manipulación del gen,lógica del Ideam (1961-1990); la tipificación del estado de puede ser suficiente proteger estas formas vivas para quelos ecosistemas acuáticos lénticos; la espacialización de la puedan ser utilizadas bajo patrones convencionales, in-flora y sus relaciones sistémicas; la evaluación de la flora y cluidos los artesanales. Lo anterior, sin despreciar las fun-fauna edáfica; la espacialización de las clases faunísticas: ciones biológicas y físicas que desempeñan como masasmamíferos, aves, reptiles y anfibios. verdes. MetodologíaVisión general En el estudio de los recursos bióticos (reinos Plantae,El trópico colombiano es un caso muy especial por los Animalia, Fungi, Protista y Monera), se precisa el mode-múltiples factores que influencian y determinan la natu- lo conceptual para el análisis de los ecosistemas desde laraleza de sus paisajes En las fases terrestre y acuática con- base alfanumérica y para ello se estructura un modelotiene un conjunto amplio de sistemas naturales, los cua- fundamentado en conceptos del sistema natural, queles son diferenciados en la medida en que cambian las junto con la información biológica básica permite ela-condiciones físicas y biológicas que los caracterizan. borar indicadores dinámicos del estado de los ecosistemas, Los parámetros climáticos son insuficientes para la para interpretar la realidad del país y elaborar modelosclasificación, dados los múltiples factores que intervie- descriptivos y predictivos.nen para modelar y condicionar la presencia de regio- Se puede establecer entonces que para comprendernes, subregiones y localidades muy diferenciadas, esta- como funciona un ecosistema esposible iniciar el estu-dos que evidencian sus formas vivas. dio de la comunidad biológica, partiendo de la especie – El estudio de las unidades naturales y de las mínima expresión de información para la biota–, sus re-interrelaciones verticales y horizontales exige una visión laciones interespecíficas, el medio físico (suelo, agua, aire)integral de su estructura y funciones, así como de los y social (el entorno humano). Cada especie se relacionamecanismos de autorregulación y de flujos energéticos; con su entorno natural convirtiéndose, no sólo eninfiriendo su naturaleza y comportamiento a través del modeladora del paisaje, sino en insumo primordial paraestudio de las formas como se manifiesta. el funcionamiento y la productividad del ecosistema en Si se considera que el estudio de todos los elementos que habita en equilibrio dinámico.y expresiones del sistema natural resultaría una tarea bas- La especie posee diferentes niveles de integración quetante difícil y que los ecosistemas se pueden analizar a implican una serie diferente de atributos: los individuos otravés de matrices de relación con: suelos, geomorfología, especímenes –muestra física de la existencia de la especie–geología, hidrología. meteorología, antropología y el , las poblaciones –densidad, dinámica y distribución– ycomponente biótico (figura 7.1); la caracterización de las comunidades, que establecen la biodiversidad y con-las diferentes comunidades vegetales y animales asocia- forman los ecosistemas con diferentes grados de producti-das (biocenosis) contribuye con la identificación. vidad y la biosfera. El conocimiento de los procesos que se Desde este punto de vista, una carta dinámica de vege- dan al interior de cada nivel de integración, entre ellos ytación ofrece los indicadores indispensables para el mane- con su medio ambiente, se constituye en una herramientajo de los ecosistemas del país y una vía para evaluar y carac- fundamental para entender cómo funciona todo el siste-terizar las formas terrestres, así como en los sistemas ma y poder determinar con mayor certeza los lineamientosacuáticos, el cambio de las comunidades y en un sistema para su adecuado manejo y su conservación.intermedio, la evaluación de los planos de inundación como Se identifican los componentes y su dinámica, lo cualla interrelación de los sistemas terrestres y acuáticos. permite generar un modelo que refleja la realidad del El análisis de cada uno de estos aspectos, su distribu- medio natural. La descripción se fundamenta en que losción y sus niveles de degradación permiten el estableci- ecosistemas son sistemas abiertos que intercambian masamiento de la riqueza biológica (bancos genéticos) del país y energía con su entorno, y su estructura, función y losy, en el corto plazo y de manera amplia, el costo ecológico cambios multitemporales se pueden entender desde lareal y social del desmejoramiento y de la destrucción de interacción de los tres componentes principales: orgáni-los sistemas naturales, como papel determinante en el co (ciclos biogeoquímicos), biótico (productores,cambio de la economía y en el bienestar de la población. microconsumidores y macroconsumidores; evaluados en En el supuesto de que en un futuro inmediato no se la interacción de la biomasa total, la actividad metabólica,cuente con la tecnología necesaria para incursionar en las tasas de cambio y la diversidad de las poblaciones) y vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 280 Ecosistemas
  • factores ambientales físicos (régimen climático y Procesamiento digital de imágenesadicionalmente, en los sistemas acuáticos, las corrientesde agua, el pH y la calidad de luz, entre otros). Es un ejercicio de identificación y clasificación de uni- Para el análisis de la estructura de los ecosistemas te- dades de coberturas vegetales a partir de sensores remo-rrestres se han considerado coberturas vegetales (tipos tos (imágenes de satélite Landsat TM), con base en unde vegetación), estratificación vertical (árboles, arbustos, software especializado para el procesamiento digital desubarbustos, hierbas, bejucos, lianas, epifitas), estratifi- imágenes, que opera como un sistema de informacióncación horizontal y arquitectura (patrones de distribu- geográfico raster (Erdas Imagine) y otro software utiliza-ción espacial, diámetro del tronco, altura y densidad del do para almacenamiento, la manipulación, el análisis ydosel, porcentaje de coberturas, productividad prima- el despliegue de la información digital (Arc/Info), queria), entre otras. Para la composición se consideran los cuenta con una base relacional que permite la integra-elementos florísticos y faunísticos en el nivel de especie y ción de datos gráficos y alfanuméricos, con formatos desus relaciones interespecíficas. Por último, la dinámica transferencia a otros lenguajes.considera el papel de los ecosistemas en el ámbito de la El proceso de clasificación de imágenes no sólo re-comunidad biótica y hace referencia a su fisonomía, dis- quiere los resultados obtenidos mediante el análisis detribución geográfica, evaluación y al monitoreo de co- las firmas espectrales de la imagen (muestra), sino que semunidades vegetales y poblaciones faunísticas, al igual enriquece de los datos obtenidos de fotografías aéreas yque de los índices de vegetación. de la consulta bibliográfica (trabajos de campo con da- En los ecosistemas acuáticos las variables externas tos georreferenciados).pueden ser controladas, como es el caso de los flujos deagua de entrada y de salida, los nutrientes que llegan y Coberturas vegetales usolas sustancias tóxicas; o no serlo, como ocurre con la pre-cipitación, el viento, la radiación solar y la temperatura. y ocupación del espacioLas otras variables son las de estado, o variables internas,como el fitoplancton (conjunto de organismos vegetales El Ideam, con base en la interpretación de imágenes deque se encuentran suspendidos en la columna de agua), satélite, realizó un mapa de coberturas vegetales, uso ylos nutrientes y las poblaciones de peces (Jorgensen y ocupación del territorio nacional (1996), con el fin deVollenweider, 1989). diferenciar el tipo de coberturas existentes y de crear una Para la caracterización de la muestra limnológica se herramienta básica para llegar al estudio de los ecosistemascontemplan atributos bióticos (especies de las diferentes (mapa 7.1).poblaciones y estratos de desarrollo) y abióticos, tales En este ejercicio se discriminaron diferentes tipos decomo las condiciones ecológicas, hidrológicas, edáficas coberturas: vegetales, hídricas y de asentamientos hu-y fisicoquímicas. manos, y el mosaico de ecosistemas que presenta el terri- Por otro lado, el procedimiento metodológico e ins- torio nacional va desde el fondo del mar hasta cerca detrumental utilizado por el Ideam (19961) para la identi- los 5800 msnm (nieves perpetuas).ficación y clasificación del uso y ocupación de las cober- Las coberturas vegetales se agruparon en boscosas yturas vegetales naturales e intervenidas en Colombia, a no boscosas, como elementos constitutivos de losescala 1:500.000, parte de la visión sistémica del institu- ecosistemas.to2 e involucra criterios tales como región, cobertura ve-getal y altitud, basándose en un orden jerárquico de lo Ecosistemas boscososglobal a lo particular; el cual se amplia y desarrolla conbase en nuevos criterios como el clima y la fisiografía, Se entiende por ecosistemas boscosos a los espacios na-para llegar a definir en una última aproximación las co- turales que presentan elementos arbóreos en un área en-munidades vegetales (a escala 1:100.00) y su estado o tre 30% y 100% de la cobertura vegetal. Se caracterizannivel de intervención. por tener varios estratos: desde un tapete de plántulas de especies restringidas a la parte inferior del bosque, plan- tas reptantes o de bajo porte y herbáceas o poco lignificadas (sotobosque), hasta una bóveda o dosel for-1 mado por árboles de altura considerable, en cuyas copas Ideam, 1996. “Mapa de coberturas vegetales, uso y ocupación del territorio”. Memoria técnica. frondosas se albergan otras especies animales y vegetales2 Leyva, P 1995. Estructura matricial del Ideam. , (Ideam, 1998). vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 281 Ecosistemas
  • Mar Caribe Providencia Mar Caribe San Andrés 1:600.000 Panamá Venezuela Océano Pacífico Brasil Unidades de coberturas vegetales Agroecosistema andino Bosque andino fragmentado Hídrico andino embalse Agroecosistema interandino Hídrico andino laguna Agroecosistema basal Hídrico basal Caribe Bosque basal fragmentado Hídrico basal embalse Asentamiento humano capital Hídrico basal laguna Asentamiento humano municipal Insular Atlántico Bosque andino Insular Pacífico Bosque andino plantado Manglar Caribe Bosque basal Amazonas Manglar Pacífico Bosque basal Orinoco Nival Páramo Perú Bosque basal Caribe Bosque basal Pacífico Sabana arbolada Bosque basal plantado Sabana arbustiva Bosque ripario Sin cobertura antrópica Escala 1:8000.000 Especial pantano andino Sabana herbácea Especial pantano Amazonas Xerofitia andina Especial pantano Caribe Xerofitia basal Escala 1:8000.000 Especial rupícola Amazonas Sin cobertura natural Especial rupícola Caribe PsamofitiaMapa 7.1. Coberturas vegetales, ocupación y uso del territorio. Fuente: IDEAM , 2000. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 282 Ecosistemas
  • El estrato inferior, que va desde 0 m a 0.50 m de altura aproximadamente, está constituido por especies pioneras que empiezan un proceso de regeneración (su- cesión vegetal), especies adaptadas a las condiciones am- bientales de luz, humedad, temperatura típica de este nivel, además de individuos juveniles pertenecientes a especies del arbolado de estratos superiores y aquéllas traídas por animales u otros agentes de dispersión. A partir de los 0.50 m, y hasta aproximadamente los 1.50 m de altura, se hallan especies de porte arbustivo en menor número que en el estrato inferior, como con-Foto 7.1. Ecosistema boscoso. Magdalena Medio-Puerto Boyacá.Fuente: Ideam, Universidad Distrital Francisco José de Caldas. secuencia de procesos de selección natural que eliminan muchas de las plántulas de este estrato. Los bosques cumplen funciones de gran importan- Desde los 1.50 m se encuentra el estrato arbóreo,cia, como son: la provisión de frutos que sirven de ali- donde empiezan a predominar elementos leñosos, ca-mento al hombre y a las especies consumidoras asocia- racterizados por especies heliófitas (atraídas por la luz)das; la fuente de combustible (leña y carbón vegetal); la que, de acuerdo con particularidades locales, puedenproducción de materia prima para la farmacopea, resi- presentar varios estratos (entre uno y tres). La diversidadnas, gomas, fibras y otras bases industriales, domésticas de especies y de número de individuos en este nivel esy artesanales; la protección de los suelos por el control menor que en los anteriores, y es característica la presen-de la erosión y su función insustituible en el manteni- cia de copas anchas con follaje denso, que sirven de te-miento de las fuentes de agua. Recientemente se ha re- cho protector a los estratos inferiores y amortiguan elsaltado su importancia como bloqueadores del dióxido efecto de lluvias y vientos sobre los suelos.de carbono (CO2), a través del trabajo fotosintético, el En este estrato predominan las asociaciones con otrascual se ha incrementado excesivamente como resultado especies. Es el caso de la vegetación parásita, provenien-del aumento en las emisiones a la atmósfera por la inter- te a veces del estrato inferior, que aprovecha los nutrientesvención humana con automotores, procesos industria- de los árboles; las trepadoras (lianas), que utilizan el so-les, generación de energía a partir de combustibles fósi- porte proporcionado por el tronco, y las epífitas, que seles, quemas y tala del bosque, entre otras. Así, los bosques sitúan estratégicamente en las ramas de los árboles paraayudan a preservar la diversidad biológica puesto que proveerse con facilidad de luz, agua y aire.mantienen los procesos ecológicos esenciales y contribu- Algunas especies animales también encuentran allí layen al equilibrio de los procesos bioclimáticos. fuente de alimento y refugio, siendo, en algunos casos, En términos generales, existen bosques húmedos y su único hábitat (lugar o sitio donde se encuentra o vivesecos en diferentes grados: los primeros se caracterizan un organismo, ya sea en forma individual o en comuni-por disponer de agua suficiente durante todo el año, dad).mientras los segundos soportan periodos más o menosprolongados de sequía durante el año, en los que la ma- Distribución de los ecosistemasyoría de las plantas presentes pierden el follaje o las par- boscosos colombianostes aéreas, para recuperarse en la temporada lluviosa(Carrizosa y Hernández, 1990). Se encuentran ampliamente distribuidos a lo largo y an- Los bosques tropicales colombianos presentan entre cho de todo el territorio nacional. De acuerdo a nuevostres y cinco estratos diferenciados por la estructura y la análisis estos ecosistemas comprenden un área decomposición. La variación de estas características depende 63´777.519 hectáreas, equivalentes a 59,9% de la super-de la localización geográfica y de las condiciones am- ficie del país, en coberturas tales como: bosque basalbientales locales: se observan desde bosques constituidos (37’965.359 ha), bosque andino (9’108.474 ha), bosquepor una sola especie (monoespecíficos) con uno o dos ripario (3’907.090 ha), bosque fragmentado (9´908.927estratos, hasta comunidades muy complejas con tres es- ha), insular Pacífico (1451 ha), manglar Caribe (66.201tratos, de abundantes epifitas, lianas y parásitas y con ha), manglar Pacífico (282.448 ha), especial pantanoalgunos árboles emergentes que pueden sobrepasar los (2´501.966 ha) y bosque plantado (35.606 ha) (mapa 7.250 m de altura, sobresaliendo del dosel como individuos y tabla 7.1). En cuanto a los bosques plantados, se consi-aislados. deran para efecto de otros estudios. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 283 Ecosistemas
  • % respecto al Pacífico, en las cuencas del Atrato, Baudó, Sanquianga- Cobertura Código Área (has) total del área Patía y San Juan, entre otras; en la Orinoquia, en las boscosa cuencas del Arauca, Guaviare y Meta, y en la región Ca-Bosque andino BA 9.108.474 14,3 ribe, en las de la alta Guajira, bajo Magdalena, occidenteBosque andino Baf y norte de la Sierra Nevada de Santa Marta y Sinú-Cari- 3.040.711 4,8fragmentado* be (Ideam,1998a). Los bosques basales comprenden unBosque basal BBffragmentado* 6.868.216 10,8 área de 37´965.359 ha, equivalentes a 33.2% del terri- torio del país (Ideam, 1996).Bosque basal BBp 4.429.955 6,9 El bosque basal amazónico constituye 29.3% de ladel PacíficoBosque basal BBam superficie del país y es conocido como también como 33.506.755 52,5Amazónico selva húmeda tropical. Tiene una composición florísticaBosque basal BBc 7,669 0 muy heterogénea y se caracteriza por la presencia de nu-del Caribe merosas especies de palmas y de plantas con hojas gigan-Bosque basal BBo 20980 0 tes (megáfilas) y grandes (macrófilas). Además de su fun-del Orinoco ción como regulador climático, su complejidad y suBosque ripario Br 3.907.090 6,1 diversidad lo convierten en una rica fuente deEspecial Epc biodiversidad, germoplasma y recursos genéticos 2.335.804 3,7pantano Caribe (Ideam,1996).Especial Epapantano 161,186 0,3 En la región del Pacífico este tipo de bosque repre-amazónico senta cerca de 3,9% del territorio nacional. Se caracteri-Especial Epa za allí por presentar un alto grado de especialización y 4,976 0pantano andino especiación; es decir, el origen de esta región, sumado aManglar caribe Mc 66,201 0,1 las condiciones de alta precipitación, temperatura y hu-Manglar Mp 282,448 0,4 medad, hacen que las especies presenten una serie depacífico adaptaciones específicas respecto a dichas condicionesInsular del Ip 1,451 0 para generar una gran diversidad.pacífico En la región de la Orinoquia, los bosques basales com-Bosque andino Bapl prenden 20.980 ha, equivalentes a 0.02% de la cobertu- 15,625 0plantano ra total del país (Ideam, 1996).Bosque basal Bbplplantado 19,978 0 En cuanto a los bosques de la región del Caribe, han Total 63.777.519 100 sido los más intervenidos y por consiguiente se encuen- tran en peligro de desaparecer. Son representantes de esteTabla. 7.1. Distribución de los ecosistemas boscosos de Colombia.Nota: Esta unidad anteriormente denominada agroecosistema andino y basal tipo los bosques de la serranía de Macuira y del santua-fragmentado en Ideam, 1996. Estructuralmente corresponde a un bosque rio de fauna y flora Los Colorados, entre otros. Esta co-que presenta hasta un 50% de alteración por actividades agropecuarias. bertura comprende 7.669 ha, equivalentes a 0.01% del territorio (Ideam, 1996). Los bosques fragmentados, correspondientes a bos-que basal fragmentado y a bosque andino fragmentado,poseen un área en proceso de intervención equivalente a50%, y en la clasificación Ideam (1996) se denominanagroecosistemas fragmentados.Bosques en estado naturalBosque basalLocalizados entre 0 m y 1000 m de altura, se denomi-nan basales y se encuentran en la región Amazónica, prin-cipalmente en las cuencas del bajo Caquetá, Putumayo,Apaporis, Inírida y Vaupés, entre otras; en la región del Foto 7.2. Bosque basal amazónico-Araracuara-Amazonas vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 284 Ecosistemas
  • Mar Caribe Providencia Mar Caribe San Andrés 1:600.000 Panamá Océano Pacífico Malpelo 1:300.000 Ecuador Brasil Coberturas boscosas Bosques andinos Bosques basales Perú Bosques riparios Manglares Escala 1:8.000.000 Bosques fragmentadosMapa 7.2. Coberturas boscosas. Fuente: IDEAM , 2000. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 285 Ecosistemas
  • Bosque andino rredores de dispersión de la biota y como albergues paraLos bosques ubicados por encima de 1000 msnm, hasta la fauna en épocas secas (Hernández y Sánchez, 1990).un límite que puede estar hacia los 4000 msnm aproxi- El área calculada con este tipo de cobertura es demadamente, son denominados andinos, ocupan un área 3´907.090 ha, equivalentes a 3,4% del área del paísde 9´108.474 ha, correspondientes a 8,0 % del país (Ideam, 1996). Su ubicación los convierte en puntos(Ideam, 1996). Este porcentaje tan bajo se explica por la vulnerables por su gran accesibilidad. Entre los bosquesfuerte presión antrópica. La gran mayoría de estos bos- representativos figuran l os ubicados en el río Caquetá,ques quedan como áreas relictuales localizadas princi- la cuenca baja del río Meta, los ríos Amazonas, Guaviare,palmente en las cuencas del Sinú-Caribe, Caquetá, Meta, Putumayo, Inírida, la cuenca del río Tomo-Tuparro,Patía, Catatumbo, alto y medio Magdalena, medio Apaporis, Vaupés, Bita, baja Guajira y río Pure (Ideam,Cauca, Atrato y en la Sabana de Bogotá. Incluyen al 1998a y 1998b).bosque subandino de clima templado y se encuentrandistribuidos a lo largo de las tres cordilleras, de la Sierra ManglarNevada de Santa Marta, de la sierra de la Macarena y de El manglar es una cobertura que involucra aquellas co-la serranía del Darien. munidades vegetales con características simorfiales más Cleef et al. (1983b), a partir de Cuatrecasas (1934), o menos estándares y homogéneas (consocietas), quelos define como aquéllos que presentan un estrato supe- ocupan las transiciones tierra-mar o se encuentran muyrior de árboles de 20 a 35 m de altura, pertenecientes a cercanas a las franjas litorales en las inmensas planiciesdistintas familias del orden Rosales (Cunnoniaceae, aluviales costeras, denominadas comúnmente mangla-Brunelliaceae y Rosaceae). res, naidizales, cuangariales y natales, principalmente. La Los bosques andinos, comprendidos en una franja en- cifra total estimada para los manglares de Colombia as-tre 2900 y 3800 msnm, se denominan altoandinos y, se- ciende a 348.649 ha equivalentes a cerca de 0,3% delgún Cleef (1983a), se caracterizan como un estrato de ár- territorio. A este sistema, por presentar factores ambien-boles y arbustos entre 3 m y 8 m de alto, con predominio tales únicos, se le considera azonal; desde el punto dede compuestas. Representativos de estos bosques son los vista florístico se caracteriza por presentar fisionomíasrobledales y los bosques de niebla, éstos últimos ubicados en mosaico con intercalaciones de franjas boscosas yen zonas donde el aire ascendente y saturado de vapor de matorrales, además de una diversidad florística especial-agua, proveniente de regiones bajas, húmedas y cálidas, se mente adaptada a la vida salobre, a la resistencia al oleajecondensa para producir regularmente nubosidad o niebla y a condiciones extremas.envolvente. El factor característico de estos bosques es la La calidad ambiental del manglar Caribe se encuen-alta humedad atmosférica (Carrizosa y Hernández, 1990). tra bastante deteriorada por alteración del régimen hídrico en áreas como la isla de Salamanca y las ciénagasBosque ripario Grande de Santa Marta, Tesca y del Francés, donde losEstos bosques, también llamados de galería o de cañada, suelos se han hipersalinizado y el manglar ha muertoestán ubicados en zonas aledañas a los cursos de agua, (CCO, 1994).Entre los trabajos más recientes sobre eldesempeñan un papel importante en la preservación del Caribe está el de Sánchez et al. (1997) que calcula enrecurso hídrico y estabilización de los cauces, como co- 86.310 ha el área cubierta por mangle, mientras que el Ideam (1996) presenta como resultado un área de 66.201 ha, sin confirmación de campo. Los manglares del Pacífico han sido inventariados por Von Prahl et al. (1990), quienes estimaron entre 310.000 y 350.000 las hectáreas de mangle del Pacífico colombia- no; igualmente, la subgerencia de Bosques, Aguas y Sue- los del Inderena (1991) indicó un total de 365.900 ha en el territorio nacional y, más recientemente, el Ministerio del Medio Ambiente (1996) realizó una cuantificación a través de interpretación de fotografías aéreas a escala 1:25.000, en donde se calcularon 292.724 ha, en tanto que el Ideam estima que la cobertura de manglar del Pací- fico tieneun área de 282.448 ha, sin comprobación de Foto 7.3. Bosque ripario. Río Caquetá, Amazonas. campo, y Sánchez et. al. (1997) hablan de 292.724 ha. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 286 Ecosistemas
  • % Respecto al Tipo Área (ha) total de áreas no boscosas Páramo 1.620.463 7,8 Nieve 40,217 0,2 Sabana arbolada 1.399.283 6,8 Sabana arbustiva 9.772.297 47,3 Sabana herbácea 4.839.085 23,4 Xerofítia andina 620,426 3 Xerofítia basal 1.096.733 5,3 Sammofítia 105,737 0,5 Especial rupícola Caribe 267,728 1,3 Especial rupícola amazónico 909,991 4,4 Total 20.671.960 100 Tabla 7.2. Coberturas no boscosas. Fuente: IDEAM , 1996. agropecuarios en hasta 50%. Presenta la acción de acti-Foto 7.4. Bosque basal fragmentado. Araracuara, Amazonas. vidades relacionadas con la deforestación, la ampliación en la frontera agrícola y pecuaria, minería, cultivos ilícitos; El traspaso de la mayor parte del caudal del río Patía se observan diferentes fases sucesionales de vegetaciónhacia el río Sanquianga, por medio del canal Naranjo, (pastizales y rastrojos). Se encuentra por encima de losoriginó fuertes procesos erosivos en las riberas del 1000 msnm.Sanquianga (hoy conocido como Patianga) de tal formaque los sedimentos arrastrados han ocasionado la muer-te de considerables áreas de manglar ubicados en su des- Agroecosistemasembocadura. Esta unidad de cobertura vegetal está compuesta por los Se considera que 86% del manglar del país está in- agroecosistemas andinos (15´030.415 ha), interandinostervenido ypor ello, Colombia está muy lejos de ser el (3´592.293 ha), basales (10´583.278 ha) e insular Cari-cuarto país del mundo en extensión de manglar con res- be (4556 ha), para un total de 29´210.542 ha, corres-pecto a su propia superficie, como se calculó en 1956 pondientes a 25.6% de la superficie del país.(CCO, 1994). Las actividades que se realizan en estas áreas pueden llegar a ser insostenibles cuando generan procesos erosivosBosques fragmentados en los suelos, sedimentan los cursos de agua, reducen el área mínima viable para la supervivencia de especies deEl área total de bosque fragmentado se calcula en fauna y flora y se aceleran los procesos de colonización9´908.927 ha, que corresponde a 8.6% del territorio (tabla 7.2).nacional (tabla 7.1).Bosque basal fragmentado Ecosistemas no boscososCorresponde a aquellos bosques con una intervención Los ecosistemas no boscosos de Colombia correspondenen hasta 50% por el establecimiento de actividades a aquellas coberturas vegetales de tipo abierto como sa-agropecuarias; además, su composición ha sido alterada banas, páramos y xerofitias, así como a todo tipo de su-por el desarrollo de diferentes actividades de producción cesión temprana en cualquier unidad de cobertura. Poreconómica, como extracción de madera y otros produc- ello, su campo de acción es amplio y su estudio comple-tos, y por el establecimiento de cultivos ilícitos. Se en- jo y de gran significado para el país, ya que buena partecuentra entre los 0 y 1000 msnm. del germoplasma tanto vegetal como animal se encuen- tra en aquellas coberturas naturales a manera de relictos.Bosque andino fragmentado Dentro de las coberturas no boscosas se contemplan al-Esta unidad corresponde, de manera similar al anterior, gunas arbóreas en peligro de extinción, como lo son losa una cobertura de transición en la que los bosques bosques secos tropicales, que no muestran manchas ho-andinos se encuentran intervenidos por sistemas mogéneas ni de escala boscosa apreciable. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 287 Ecosistemas
  • Los ecosistemas no boscosos de Colombia correspon- precipitaciones, con temperaturas por debajo de 0°C.den también a las unidades ecosistémicas especiales, las Constituye el límite superior de la vegetación propia-cuales, por algún factor, que bien puede ser el clima, el mente dicha; las rosetas son las formas preponderantessuelo, el gradiente altitudinal o cualquier otro, están com- con crecimiento de plantas aisladas, del tipo Draba spp.,portándose como ecosistemas estresados o azonales. acompañadas de Senecio sp. y gramíneas del tipo Aristida Estos ecosistemas se caracterizan además por ocupar sp., plantas que dan al paisaje la sensación de aridez tan-espacios abiertos con coberturas vegetales ralas, to por su porte como por la textura áspera del follaje. Lasachaparradas con estratos que no superan los 3 m de criptógamas ocupan un lugar importante en las zonasaltura y con elementos florísticos bastante especiales. altas de Colombia, crecen generalmente sobre rocas ex-Abarcan un amplio espectro climático, desde lo muy seco puestas, como se puede constatar en el trabajo dea lo muy húmedo. Se incluyen la xerofitia, las sabanas Churchill y Linares (1995).arboladas, arbustivas y herbáceas, las áreas de páramo yla cobertura especial rupícola. Los ecosistemas no Páramo propiamente dichoboscosos ocupan aproximadamente 17,8% del país, en Los páramos tienen su morada en las altas cumbresuna extensión de 20´374.790 ha. andinas suramericanas y comienzan donde finalizan las lengüetas del bosque altoandino, alcanzando a entremez-Zona nival clarse con él. En estas montañas es evidente laComprende las áreas más elevadas de los Andes colom- majestuosidad del paisaje, hasta el punto de rendir a vi-bianos, con presencia de nieves perpetuas. Se destacan el sitantes ante su imponencia y belleza.nevado del Huíla, el volcán nevado del Puracé, los neva- En Colombia la franja paramuna ocupa una exten-dos de Santa Isabel, Ruiz, la Sierra Nevada del Cocuy y sión superficial significativa que va desde 2000 msnmla gran Sierra Nevada de Santa Marta. hasta 5400 msnm, aproximadamente, siendo los encla- En estos lugares solitarios habitan con frecuencia pe- ves paramunos más bajos el resultado de inversiones tér-queños líquenes, capaces de soportar temperaturas ex- micas que permiten mantener coberturas paramunas atremas por debajo de 0 °C y carentes del sustrato edáfico alturas excepcionales sobre el nivel del mar, como suce-propiamente dicho. de con algunos páramos del departamento de Nariño. La temperatura media anual varía entre 15 ºC y -5 °C,Páramo descendiendo progresivamente en la medida en que seLos páramos se encuentran, según Del Llano (1990), asciende sobre el nivel del mar.entre 3.200 y 4.500 msnm, y según Rangel (1995), en- Los páramos de Colombia presentan una distribu-tre 3.600 y 4.300 msnm. En el área circundante a la ción geográfica con marcada tendencia hacia la cordille-laguna de la Cocha (Nariño) existe una cobertura de tipo ra Oriental y la Sierra Nevada de Santa Marta; en segun-paramuno en cotas altitudinales inferiores a las mencio- do lugar ocupan la cordillera Central y aparecen en formanadas, lo que constituye una excepción. La importancia relictual o en pequeñas islas en la cordillera Occidental,de estos ecosistemas radica en su función como produc- siendo uno de los más conocidos el de Tatamá, entre lostores, reguladores y almacenadores de agua, por lo que departamentos de Risaralda y Valle del Cauca.se los ha descrito en la literatura como “esponjas de agua”. Los páramos se caracterizan principalmente por la Bioclimáticamente, los páramos se caracterizan por presencia del frailejón (Espeletia spp.), planta arrocetadatener condiciones ambientales extremas y con gran in- grisácea, que forma comunidades extensas con vistosasfluencia biológica, baja presión atmosférica, escasa den- flores amarillas, en contraste con el rosado de mortiñossidad del aire, bajas temperaturas medias, alta tempera- y uvos de páramo. Estos lugares han sido a través deltura del aire y del suelo con radiación directa y bajas tiempo sagrados para muchas poblaciones nativas del paístemperaturas cuando no hay radiación (adaptado de y durante muchos años, respetados por las penurias, eGuhl, 1982). incluso, por la pérdida de vidas humanas que significó el Se inicia con el subpáramo, caracterizado por vegeta- solo hecho de trasmontar las cordilleras.ción de porte enano, sujeta a fuertes vientos. El fenómeno de la paramización se da por la presión que existe sobre el bosque alto andino, lo que provoca elZona de superpáramo cambio del sistema y da lugar al denominado páramoEl superpáramo es la zona inmediatamente inferior a la antrópico.zona nival y está generalmente compuesta por arbustos El alto grado de endemismo de especies vegetales, deenanos sometidos a condiciones extremas de vientos y aves y de anfibios hace de los páramos uno de los vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 288 Ecosistemas
  • Mar Caribe Providencia Mar Caribe San Andrés 1:600.000 Panamá Venezuela Océano Pacífico Malpelo 1:300.000 Ecuador Brasil Ecosistemas no boscosos Especial pantano (Humedales) Especial rupicolas Cuerpos de agua Perú Paramos Escala 1:6.000.000 Sabanas XerofitiasMapa 7.3. Ecosistemas no boscosos de Colombia. Fuente: IDEAM, 2000. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 289 Ecosistemas
  • ecosistemas más frágiles e importantes en cuanto a Otro factor importante para la existencia de estas su-ecología, evolución y conservación. perficies lo constituye su geología: las superficies rocosas de meteorización lenta o la presencia de sales en los sue-Ecosistemas xerofíticos los facilitan la carencia de cobertura vegetal; de otra par-Este tipo se desarrolla en áreas que presentan déficit sig- te, la mayoría de los desiertos del planeta se ubican en lanificativo de agua durante todo el año, con una vegeta- zona tropical, con excepción de los australianos, segura-ción particular adaptada a las condiciones de sequía y de mente por la radiación directa a que están sometidas es-alta temperatura –presencia de espinas en cambio de tas unidades de superficie.hojas–, como es el caso de los cactus (cactáceas). Tam- En Colombia las zonas secas se encuentran, como yabién se observan matorrales espinosos arbustivos con se mencionó, en los valles interandinos con efectos mar-copas aparasoladas, como sombrillas, con follaje escaso y cados de sombra, en los valles del Patía, Juanambú,caducifolio. Dagua, Cauca y Suárez y en el extremo nororiental de la Esta cobertura vegetal ocupa un área de 1´717.159 Guajira, principalmente.ha, que equivalen a 1.5% del país. La vegetación de la La vegetación que reside en estas superficies se encuen-Guajira es un ejemplo típico de este tipo de cobertura. tra plenamente adaptada junto con la fauna para soportar La cobertura xerofítica se encuentra tanto en el piso estas condiciones extremas, desarrollando diversas estra-andino como en el basal; específicamente en la parte me- tegias para maximizar el uso efectivo del agua y losdia de la Guajira, en inmediaciones de Cúcuta, en el nutrientes; de aquí que la fisiología de los organismos delcañón del Chicamocha, sectores del río Cauca, el desier- desierto sea altamente eficiente, la presencia de plantasto de la Tatacoa, la parte alta de los ríos Dagua y Patía, armadas para evitar la folivoría e incluso la presencia deJuanambú y Guáitara y en la zona de Villa de Leyva plantas áfilas, o sin hojas, haciendo fotosíntesis en sus ta-(Boyacá). llos verdosos. Las raíces de estas plantas se especializan en Según el Ideam (1996), la xerofítia andina es aquella reservar agua o se hacen demasiado resistentes a la sequía,porción de territorio sometida a condiciones extremas gracias a las superficies de terreno que logran cubrir o a lade aridez y que se encuentra sobre los 1000 msnm; mien- cantidad de agua que puedan reservar.tras que la xerofítia basal es aquélla que se halla en los El sacrificio de la exhuberancia también es apreciablevalles interandinos o en el resto del territorio, siempre en las zonas secas, por ello se habla de plantas aparasoladas,por debajo de los 1000 msnm. de matorrales y cardonales, cuando se habla de su vegeta- Estas unidades son naturales y han tenido años de ción; es el caso de los cardonales, que han especializadoevolución, al igual que las sabanas, sólo que el hombre sus tallos para almacenar el agua haciéndose verdosos yen el proceso de degradación constante hace que dichas suculentos. La estrategia de plantas como la pringamosa,superficies se amplíen a causa de la acelerada destruc- de zonas áridas (Jatropha spp.), es la de ocasionar fuertesción del ambiente. Por otra parte, factores naturales, pinchazos a sus posibles predadores.como lo son los efectos de sombra, han permitido el de- Para Espinal y Montenegro (1977), la xerofitia andinasarrollo y evolución de las especies que viven bajo condi- corresponde al monte espinoso premontano y al bosqueciones extremas de sequía y humedad, como estas uni- seco premontano, con una biotemperatura que entre 18dades de cobertura. ºC y 24 ° C, y un promedio de precipitación anual de El viento ha sido uno de los factores climáticos que 250 mm y 1000 mm.más está relacionado con las xerofítias, ayudando a dis-persar cierto tipo de plantas colonizadoras o pioneras de Cobertura especial rupícolaestos ambientes y evitando el establecimiento de otras. Se define esta cobertura como los afloramientos rocososLa intensidad de la radiación solar es otro factor abiótico calcícolas –sobre un estrato de origen coralino– opara tener en cuenta ya que, justamente donde se sitúan casmoquersofíticos –sobre un estrato de cuarzo– en condi-estos ecosistemas, la tierra recibe mayor radiación solar ciones climáticas secas a húmedas, sobre los cuales crecepor unidad de superficie; tal es el caso de la zona árida de una vegetación especializada, de porte achaparrado y gene-Villa de Leyva y del desierto de la Tatacoa (Huila). La ralmente compuesta por numerosas plantas laticíferas –pro-pobreza de la cobertura vegetal y la carencia de agua so- ductoras de látex.bre la superficie terrestre hacen que se den condiciones Se encuentra en la región Amazónica y Caribe y ocupaextremas de radiación por carencia de nubosidad; en un área de 1´177.719 ha, equivalente a 1,3% del territo-consecuencia, una causa de la desertización es la rio nacional. En la región Amazónica se caracteriza pordeforestación de las coberturas vegetales. sustratos de cuarzo (casmoquersófitos) y en la región Ca- vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 290 Ecosistemas
  • ribe el sustrato es calcáreo, localizado entre 200 y 800 Se calcula aproximadamente 16´010.665 ha de saba-msnm; también es denominada como basal caribeño. nas, equivalentes a 14.0% del territorio nacional.Sabanas naturales Sabanas herbáceasEn Colombia, la mayor extensión de estos ecosistemas se Conocidas también como sabanas de gramíneas conencuentra en la región de la Orinoquia; además, aparecen bosques de galería (PRORADAM, 1979; IGAC, 1984), esteen la región del Caribe, en los valles interandinos y en la tipo de sabanas es el más frecuente en la Orinoquia co-Amazonia. En general, los suelos tienen bajo contenido lombiana. Generalmente son susceptibles a quemas na-de materia orgánica y son ricos en óxido de hierro y alu- turales o inducidas y en ellas se observa un alto grado deminio, como factor tóxico para algunas especies vegetales, adaptación de las plantas: los arbustos desarrollan grue-en especial, para las exóticas (Hernández et al., 1990). sas capas de suber en sus cortezas, otras desarrollan Caracterizadas por gramíneas mezcladas con arbus- basalmente en el tallo unas estructuras que pueden de-tos, árboles e incluso palmeras, las sabanas pueden tener nominarse pseudorrizomas, que sirven como reservoriosorigen antrópico. El fuego, el clima y el suelo constitu- para la época de sequía y como protección al fuego.Elyen factores condicionantes de gran importancia en la total de sabanas herbáceas es 4´839.085 ha.evolución de estos ecosistemas. En su totalidad cubrencerca de 12,8% de la superficie nacional, alrededor de Sabanas arbustivas15´311.023 ha (Ideam, 1996). Para el IGAC (1984) son aquellas vegetaciones sobre una Las sabanas naturales son formaciones climáticas tro- superficie de topografía ondulada con un dosel superiorpicales, del piso térmico cálido, con predominio de pas- de hasta 10 m de altura. Se sitúan principalmente en lostos, entre las cuales pueden aparecer entremezclados departamentos de Guainia y Vichada; son múltiples lassubarbustos esparcidos e inclusive árboles y palmeras comunidades vegetales que pueden componer este tipo,(Sánchez et al., 1990). de acuerdo con su situación geográfica. El total de saba- Las características de los suelos, la topografía, el fue- nas arbustivas es 9´772.297 ha.go y principalmente la acción del hombre ha desplazadolas selvas y permitido la evolución de estos ecosistemas Sabanas arbóreasdurante los últimos milenios. La mayor parte de las sa- También llamadas sabanas arboladas (Salamanca, 1984),banas colombianas son estacionales y pueden ser clasifi- son aquellas mezclas de sabanas y bosque que se encuen-cadas por sus fisiografía, topografía, por el régimen tran principalmente en las transiciones de la Orinoquia-hídrico y climático y por su geología, entre otros; tradi- Amazonia y también en el Guainía, en donde los árbolescionalmente se las ha considerado como altas e puede alcanzar los 25 m. El total de sabanas arboladas esinundables, y su composición florística puede repetirse 1´399.283 ha.indistintamente en una u otra. Se hace necesario un es-tudio más integrado y puntual. Mosaico de bosques y sabanas secundarias Blidenstein (1966) y Vincelli (1981), y posteriormen- Descritos originalmente por la FAO (1965) como bos-te, Sánchez (1990), Barbosa (1992), Zuluaga et al. (1994) ques de vega y galería y bosques altos de vega fidey Cavelier e Ideam (1996) han analizado y aportado al (Zuluaga et al., 1994), en algunos sectores del país seconocimiento de este bioma. Vincelli asigna para el alto encuentran en la actualidad severamente intervenidos yllano las siguientes comunidades fitosociológicas: saba- substituidos por comunidades arbóreas subseriales y dis-na de Paspalum, sabana de Stipa y sabana de Stipa persas, que aparecen alternando con pastizales secunda-(Mesosetum para la región del parque nacional natural el rios de Andropogon bicornis, Hyparrhenia rufa y PaspalumTuparro, en Vichada). Dentro de las sabanas sujetas a spp., entre otras. En Colombia, la mayor extensión deinundación incluye los denominados surales o bajos y la estos ecosistemas se encuentra en la región de lallanura aluvial de desborde. Orinoquia. Además, aparece en la región del Caribe, en El proceso de sabanización se presenta en la mayor los valles interandinos y en la Amazonia.parte del país y consiste en la eliminación del bosqueoriginal o de arbustos densos, para convertirlos en pra- Suralesderas o potreros (Hernández et al., 1990). La actividad Son extensiones de sabana en general mal drenada, cuyapecuaria (ganadería extensiva), el cultivo de pastos y las superficie irregular es conspicua en el período seco; po-quemas son las principales causas de degradación de es- seen una dinámica edáfica bastante alta, principalmentetos ecosistemas. durante los periodos de inundación. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 291 Ecosistemas
  • Esteros y sabanas inundables Limnología es el estudio de los ecosistemas acuáticosIntimamente relacionadas con los ecosistemas freatófitos, (figura 7.2) interiores o continentales, tanto de aguasen los que el drenaje es escaso o casi nulo, presentan lénticas o estancadas, cuyas aguas toman una forma ra-encharcamientos permanentes; recientemente se ha con- dial (lagos, lagunas, ciénagas, pantanos y embalses), comocluido que el drenaje puede ser óptimo, pero la perma- de aguas lóticas o corrientes, cuyas aguas fluyen en for-nente saturación por aportes hídricos permite que en las ma permanente con un eje unidireccional (ríos, corrien-zonas de piedemonte se den las condiciones para que plan- tes y arroyos).tas propias de estos hábitats ocurran de manera excepcio-nal en otros ambientes. Zuluaga et al. (1994) las definecomo un conjunto de comunidades fitosociológicas que 144ocupan una buena extensión de los llanos Orientales, es-tudiadas inicialmente por FAO (1967) y cuya fisonomía secaracteriza por el dominio de plantas herbáceas del tipogramínea; se alternan con áreas permanentementeinundables que permiten el desarrollo de vegetación flo-tante. 96 La compleja dinámica hídrica y geológica han per- Mamíferosmitido la formación de grandes depresiones inundables Avesque sustentan vegetación palustre permanente, denomi- Reptilesnada ´paisaje de esteros´(Sarmiento et al., 1971). Anfibios PecesSaladillalesEn las cercanías a los cuerpos de agua, en donde los ni-veles freáticos se hacen superficiales y las condiciones deencharcamiento se mantienen temporalmente, se ubi-can estas plantas en apariencia homogéneas pero con 20dinámicas edáficas y bióticas complejas, constituidas prin- 0 10cipalmente por Caraipa llanorum. Figura 7.2. Especies amenazadas en Colombia.Caatingas Los acosistemas acuáticos continentales figuran en-Son comunidades sammofíticas con características tre los más productivos de la Tierra: son fuente de di-xeromórficas por la poca disponibilidad del recurso versidad biológica y aportan el agua y la productividadhídrico; se asientan sobre las arenas provenientes de an- primaria a las innumerables especies animales que detiguos afloramientos rocosos, hoy meteorizados a cuar- ellos dependen para su supervivencia. De unas 20.000zo. Estas zonas son de vital importancia como riqueza especies conocidas de peces, más de 40 % vive en aguasaurífera nacional, y están cubiertas por plantas de porte dulces.enano cuyo dosel no sobrepasa los 6 m de altura y diá- Entre las funciones de los ecosistemas acuáticos po-metros de menos de 20 cm. En estos lugares son abun- demos citar el abastecimiento y almacenamiento de agua,dantes las leguminosas de los géneros Senna sp. y Clitoria la mitigación de inundaciones, la recarga y descarga desp., que crecen con Chrysobalanaceas y otras especies acuíferos, la retención de nutrientes y sedimentos, la ofer-arbustivas. ta de recursos hidrobiológicos, el refugio de especies, incluidas las aves migratorias, y las posibilidades comoEcosistemas acuáticos continentales medio de comunicación, de recreación y de turismo. Algunas funciones además están asociadas con creencias religiosas o cosmológicas, y son la fuente de tradicionesVisión general locales. Por otro lado, los ecosistemas acuáticos son recepto-El agua dulce representa en el planeta sólo 2,4% de la res de los procesos de contaminación de las diferentescantidad total del agua, y de ésta, el 97,6% restante actividades de los sectores productivos, por lo que ade-corresponde a los océanos y a los lagos, solamente el más se constituyen en un medio para la transmisión de0,01%. enfermedades y de contenidos tóxicos. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 292 Ecosistemas
  • Los ecosistemas acuáticos y terrestres tienen básica- Factores relacionados con las masas de aguamente la misma estructura y función, aunque con una El efecto de una entrada reducida de nutrientes desde eldiferencia fundamental: los productores de la hidrosfera área de captación sobre su disponibilidad y la producti-pertenecen en su mayor parte al fitoplancton, cuyo ciclo vidad de las áreas de una masa de agua depende en granvital se mide en horas o días, y en cuanto a las relaciones parte de la estructura física y biótica de la masa de agua.entre biomasa y producción anual (tabla 7.3), la pro- La profundidad media, el papel de los sedimentos delductividad específica es mucho más elevada en los fondo, el grado de acumulación de los nutrientes en laecosistemas acuáticos que en los terrestres. masa de agua, están influidos también en gran medida, tanto de las precipitaciones, como de la velocidad de Biomasa 109 T Producción anual 109 t desagüe.Litosfera 2 150 Si un volumen de flujo de entrada (Q) de un lago o embalse es muy alto en comparación con el volumen deHidrosfera 2,8 60 su cuenca (V), el fitoplancton, la carga orgánica o lasRelación 714:01:00 2,5:1 plantas acuáticas pueden ser expulsadas de la masa deTabla 7.3. Relación biomasa/producción anual. agua antes de que puedan crecer hasta niveles perjudi- ciales. Los ecosistemas acuáticos son sistemas abiertos, esFactores generales relacionados decir, que intercambian masa y energía con su entorno ycon la cuenca de drenaje dependen mucho de estos procesos de intercambio. Las variables externas son los flujos de agua de entrada y deFactores naturales salida, el aporte de nutrientes y de substancias tóxicas, laEl clima puede influir en la productividad de un lago al precipitación, el viento, la radiación solar y la tempera-afectar: la entrada anual de energía y agua, la hidrología tura; otras variables son las de estado, o variables inter-del área de captación, la velocidad de desagüe y el trans- nas, como la presencia de fitoplancton, los nutrientesporte de nutrientes y sedimentos a la masa de agua. almacenados y las poblaciones de peces (Jorgensen y La hidrología junto con la cantidad de precipita- Vollenweider, 1989).ción durante el ciclo anual y la duración de la precipi- Un sistema en donde el tiempo de retención del aguatación son factores importantes relacionados con las es mayor, debido a la construcción de obras de ingenie-entradas de nutrientes por la erosión del suelo. En las ría, será más susceptible a la eutroficación y a la acumu-regiones tropicales y subtropicales, los niveles más al- lación de substancias tóxicas que si mantiene sus diná-tos de productividad biológica se observan normalmente micas propias o naturales. La dinámica son los cambiosen los lagos y embalses dos o tres meses después de la sucesivos en las relaciones estructurales y funcionales enestación lluviosa y de la máxima entrada de materiales el tiempo.de erosión. La geología y la fisiografía del área de captación son Estructura y funciónunidades básicas del ecosistema, ya que las porciones te- de los ecosistemas acuáticosrrestres y acuáticas de la cuenca están íntimamente vin-culadas por los movimientos de materiales de la tierra al Estructuraagua. Por consiguiente, en la composición química y de Por estructura de un ecosistema acuático se puede en-las comunidades biológicas de las aguas también influ- tender, por ejemplo, la distribución de nutrientes (com-yen en gran manera la composición geológica, el tama- ponente abiótico) y la distribución del fito y zooplanctonño y la topografía de la cuenca de drenaje. (componente biótico) en la columna de agua. Las principales substancias inorgánicas son: anionesFactores antropogénicos y cationes. Entre los componentes abióticos se destacanLas fuentes localizadas o concretas en una cuenca de dre- las substancias inorgánicas, los nutrientes (nitrógeno ynaje proporcionan la mayor cargas de nutrientes, en tanto fósforo) y las trazas de elementos (hierro, manganeso,que las fuentes difusas, o las diferencias en los patrones molibdeno y zinc), de importancia biológica esencial;de utilización de la tierra y el uso de fertilizantes en una las sustancias orgánicas, tales como carbohidratos disuel-cuenca de drenaje, pueden provocar diferencias impor- tos, proteínas, substancias húmicas, pigmentos y vita-tantes en la composición química de las aguas de minas. Del régimen hidroclimático: radiación solar, llu-escorrentía de esas áreas. via, viento, temperatura y caudales, entre otros. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 293 Ecosistemas
  • Acerca del componente biótico de los ecosistemas Los taxa de macroinvertebrados acuáticos más estu-acuáticos se puede decir que 40 % de la producción pri- diados en el país, con diferente rigor científico y nivelesmaria es canalizada inmediatamente a través del meta- de detalle taxonómico, son las familias: Culicidae,bolismo bacteriano. Las bacterias convierten la materia Chironomidae y Simuliidae, del orden Diptera, y losorgánica disuelta por las algas autotróficas en materia órdenes: Ephemeroptera, Hemiptera, Plecoptera yorgánica particulada, la cual queda nuevamente dispo- Trichoptera y la clase Oligochaeta.nible para la cadena alimentaria. Las bacterias Las macrofitas, o plantas superiores que viven enheterotróficas predominan en la transformación de com- ambientes acuáticos, tienen una función central en elpuestos orgánicos disueltos; éste es el denominado “bra- ciclo de los nutrientes de la zona costera o litoral de loszo bacteriano”, según Fenchel (1987), citado por Overbeck ecosistemas acuáticos. Las macrofitas se pueden dividir(1989). en: arraigadas sumergidas, arraigadas flotantes y flotan- El fitoplancton es el conjunto de organismos vegetales tes sin fijar en el fondo. En ecosistemas acuáticos conque se encuentran suspendidos en la columna de agua y se una producción rica en macrofitas, la liberación de fós-mueven a merced de la corriente. En Colombia se han foro desde las plantas después de su muerte puede serregistrado 1.314 taxa de algas (Duque, 1996); no obstan- muy importante como fuente interna para la masa acuá-te, según la riqueza y la variedad de ecosistemas y de hábitats tica. Las partes sumergidas de las macrofitas son coloni-existentes en el país, se estima que el número se puede zadas generalmente por varios grupos de organismosmultiplicar fácilmente cuando se realicen inventarios con denominados perifiton. Muchas substancias captadas delmayor intensidad y detalle. Los grupos de algas predomi- agua por las macrofitas y luego liberadas deben pasar anantes en aguas dulces tropicales presentan las siguientes través de la comunidad de perifiton, constituida por to-divisiones: las Chrysophyta, que tienen como característica das las comunidades animales y vegetales que viven ad-común conchas silíceas; las Chrysophyceae, flageladas heridas a sustratos vegetales o a cualquier tipo de mate-unicelulares o coloniales; las Xanthophyceae, celulares, co- rial natural o artificial dentro del agua.loniales o filamentosas; las Chlorophyta, algas verdes por elintenso brillo de sus cloroplastos; las Pyrrhophyta, cubier-tas por placas de celulosa y con dos flagelos, y lasEuglenophyta, desnudas y grandes, con uno a tres flagelos,por lo general, dos. El zooplancton es el conjunto de animales que flotanlibremente en la columna de agua, principalmenteprotozoarios, rotíferos y microcrustáceos (cladóceros ycopépodos). Los géneros más frecuentemente halladosentre los protozooarios son Centropyxis sp. y Difflugiasp.. Entre los rotíferos: Brachionus, Keratella, Platyas yPolyarthra; entre los cladóceros: Ceriodaphnia, Daphnia,Diaphanosoma, Chydorus y Moina; entre los copépodos:Elaphoidella, Maraenobiotus, Mesocyclops y Thermocyclops(Roldán, 1992). Las claves taxonómicas sobre el zooplan-cton realizadas por Gaviria (1998) registran en Colom-bia 33 especies de copépodos, 8 familias de cladóceros y36 géneros de rotíferos. El bentos, o conjunto de organismos del fondo, com- Foto 7.5. Ciénaga con vegetación de macrófitas.prende representantes de diferentes grupos taxonómicostales como: anélidos, arácnidos, crustáceos, moluscos y Entre las plantas acuáticas más ampliamente distri-larvas de insectos. buidas están: el buchón de agua o taruya (Eichornia spp.), El neuston se refiere a organismos, como los gérridos la lechuga de agua (Pistia stratiotes), la lenteja de aguay los mesovélidos, que viven en la interfase aire-agua. (Lemna minor), el helecho de agua (Salvinia sp.), el lirio El necton consta de los organismos que nadan acti- o loto de agua fragante (Nymphaea sp.), el candelabrovamente en el agua, aun en contra de la corriente; entre (Ceratophyllum spp.), la hoja de buitre (Limnocharis sp.),eléstos figuran organismos de los órdenes Coleoptera, helecho de agua (Azolla spp.), la enea (Typha spp.), elEphemeroptera y Hemiptera. junco (Scirpus spp.), el ‘sapo’ (Echinodorus trialatus), el vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 294 Ecosistemas
  • carretón (Marsilia sp.) y la victoria regia (Victoria y Noctilio leporinus), que se encuentran entre 0 y 1600amazonica), restringida a la Amazonia. msnm y entre 0 y 1100 msnm, respectivamente. En la parte alta de la cadena trófica se hallan los pe- El componente biótico se puede dividir en:ces, de los cuales, dado el proceso evolutivo y los meca- Productores: fitoplancton y macrofitas, que produ-nismos adaptativos, se pueden encontrar algunas espe- cen biomasa a partir de substancias inorgánicas simplescies comunes entre cuencas, así como especies endémicas. (autotrofos).El número de especies presumible o estimado para la Microconsumidores o consumidores primarios: prin-Amazonia es 1400; para el Orinoco, se han registrado cipalmente bacterias y hongos, (heterotrofos) que degra-494 y se estiman entre 800 y 1000; para el sistema del dan el sustrato orgánico producido por los autotrofos.Magdalena hay 146 especies registradas y para Macroconsumidores o consumidores secundarios:Catatumbo, 84 (Ramírez y Viña, 1998). La riqueza de zooplancton, insectos, moluscos, larvas de anfibios, avesespecies ícticas decrece correlativamente con la elevación acuáticas, peces,etc.sobre el nivel del mar, debido principalmente a lotorrentoso de las corrientes de cordillera. Función de los ecosistemas acuáticos Para la Orinoquia el conocimiento taxonómico de los Su función está vinculada con las velocidades o tasas depeces es aún incompleto, y existe muy poca información cambio de los nutrientes o de los ciclos biogeoquímicossobre los aspectos limnológicos de los cauces de los gran- más relevantes; estos últimos están controlados por lades ríos. En cuanto a la Amazonia colombiana, el conoci- morfometría, geología y mineralogía del vaso la hidro-miento taxonómico sigue siendo aún muy incompleto, grafía, la carga de subsidios provenientes de la cuenca demientras que las regiones en donde se han tomado menos drenaje, los vertimientos, la biomasa total, la actividadmuestras son el piedemonte de Caquetá, Putumayo y la metabólica, la diversidad de las poblaciones, y por lasregión con afloramientos del Escudo de Guayana, en los especies que controlan o limitan la presencia o ausenciadepartamentos de Guaviare, Guanía y Vaupés. de otras. De la región Pacífica se puede decir que, especial- El nitrógeno y el fósforo son los nutrientes limitantesmente en el sector norte, los peces de agua dulce son de la productividad de los ecosistemas acuáticos. La im-bien conocidos desde el punto de vista taxonómico pero portancia del nitrógeno radica en que es el componenteno del biológico, del que se sabe muy poco. Sobre su fundamental de las proteínas; las algas y las plantas to-extrema pobreza en especies se espera aún una explica- man el nitrógeno en forma de nitritos. El fósforo juegación (Galvis, 1996). un papel importante en el metabolismo biológico; el Los ecosistemas acuáticos son refugio de aves acuáticas fitoplancton y las plantas acuáticas lo absorben comotanto permanentes como migratorias. A Colombia migran ortofosfato.aproximadamente 60 especies de aves acuáticas desde elnorte del continente (Zerda, 1993). Entre las más comu-nes están: los patos (Anas spp.), los patos agujos (Anhingaanhinga), los patos cuervos (Phalacrocorax olivaceus), lasiguasas (Dendrocygna spp.), los chorlos (Pluvialis spp. yCharadrius spp.), los playeros (Calidris spp.), las garzas(Ardeidae), las gaviotas (Larus spp. y Sterna spp.). Otras especies dependen también de los ecosistemasacuáticos como fuente de alimento; entre ellas se puedecitar a: la nutria (Lutra longicaudis), cuya distribución vade 0 a 2800 msnm; el perro de agua (Pteronurabrasiliensis), que se encuentra en la Amazonia y en laOrinoquia, desde ca. 100 a 500 msnm; la chucha deagua (Chironectes minimus), de 0 a 1800 msnm; la baba,babilla, tulisio o yacaretinga (Caiman crocodilus), entre0 y 800 msnm; el caimán llanero (Crocodylus intermedius)de la Orinoquia, de ca. 100 a 500 msnm; el caimán agu-ja o caimán cara de tabla (Crocodylus acutus), de 0 a 500msnm, y el caimán negro (Melanosuchus niger) de laAmazonia y los murciélagos pescadores (Noctilio albiventris Foto 7.6. Ecosistema acuático. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 295 Ecosistemas
  • Clasificación por pisos altitudinales das; cuando no hay esta acumulación, en áreas localiza- das las aguas son cristalinas y pobres en nutrientes.Los cuerpos de agua lénticos se pueden clasificar o En las tierras bajas también se hallan: los zapales de lazonificar de muchas formas, según el propósito que se Depresión Momposina, los bosques inundables e inun-busque y el número de variables que se seleccione. Se- dados del Pacífico y los pantanos de cativales, de panganalesgún la posición altitudinal, los cuerpos de agua se pue- y de otras comunidades de bosque anegado del Atrato.den dividir en ecosistemas acuáticos de montaña y Las ciénagas se ubican básicamente en los planosbasales. aluviales de desborde de la cuenca interandina y Caribe, y dependen del ciclo de crecientes y estiajes del río que,De montaña o andinos a su vez, propician la migración de peces de las ciénagasLos ecosistemas acuáticos andinos o de montaña son los al río (subienda) y su regreso del río a la ciénaga (bajanza).pantanos, lagos y lagunas ubicados desde 1.000 msnm Tanto en la Amazonia como en la Orinoquia, ocurren lahasta donde aparecen las nieves perpetuas. subienda y la bajanza de un crecido número de especies Los pantanos de páramo situados en elevaciones con- gracias a la relación estacional río-ciénaga.siderables son grandes almacenadores de agua, poseenfondos lodosos y turbosos compuestos por grandes acu- Clasificación por su origen geológicomulaciones de restos vegetales y animales, los cuales sedescomponen lentamente debido a las bajas temperatu- Por su origen geológico, según Roldán (1992) losras y a la acidez del suelo. ecosistemas acuáticos pueden ser: En muchas lagunas de páramo nacen importantes ríos. Tectónicos: cuando están formados por fallas, depre-Se pueden citar: la laguna de Siscunsí, donde nace el río siones, hundimientos, doblamientos, fracturas y movi-Cusiana; la laguna la Magdalena, donde nace el río Mag- mientos de la corteza.dalena, y la laguna de Chirigua, donde nace el río Ran- Glaciares: formados cuando las capas de hielo comen-chería. zaron a derretirse lentamente, arrastrando consigo rocas Los lagos de Tota (Boyacá), con 67 m de profundi- y residuos vegetales y generando depresiones que luegodad, y la Cocha (Nariño), con 70 m, son lagos de tierra se llenaron de agua. Son todos aquéllos localizados enfría situados sobre cuencas tectónicas profundas. los páramos y sus suelos característicos son las denomi- nadas turberas. Los lagos y lagunas de origen glaciar po-Basales seen formas muy irregulares.Son cuerpos lénticos que se encuentran localizados entre Por disolución del substrato: cuando el terreno tiene1000 msnm y el nivel del mar. La mayoría están ubica- una composición calcárea, principalmente de carbona-dos en los planos de inundación de los ríos, por lo que tos de calcio y por ello sus aguas contienen altas concen-las superficies del espejo de agua pueden cambiar hasta traciones de ácido carbónico (H2CO3) formado por laen un 100% entre el periodo de aguas bajas y el de aguas hidratación del CO2. Según Cole, citado por Roldánaltas. Por esta misma razón las condiciones limnológicas (1992), la laguna de Guatavita tiene este origen.varían entre extremos. Por acción de los ríos: la acción de las corrientes de En las planicies aluviales y altillanuras, sobre terre- los ríos puede formar cuencas o depresiones por el depó-nos plano-cóncavos de la Orinoquia, se acumulan las sito de sedimentos y la continua acción erosiva; se for-aguas lluvias, en torno a las cuales se forman apretados man entonces cuerpos de agua conectados mediante ca-cinturones de vegetación, lque en conjunto recibe el nales meandriformes y suelen tener formas muynombre de esteros y morichales. ramificadas o dendríticas. En la planicie Amazónica, las aguas procedentes de Eólicos y por actividad de la línea costera: son aque-ríos de las cordilleras andinas con grandes cargas de sedi- llas zonas, según Raasveldt y Tomic (1958), citados pormentos y nutrientes (ríos de aguas blancas) forman las Roldán (1992), en donde los fuertes vientos azotan lavarzeas que inundan la selva periódicamente. También costa nordeste de Colombia y han formado una serie dese encuentran los igapós, formados por aguas de ríos que dunas longitudinales cuyos ejes son paralelos a la direc-nacen en afloramientos del viejo Escudo Guayanés y ción de los vientos, causando al mismo tiempo depresio-drenan por suelos que han sufrido un prolongado lava- nes que luego se llenan durante el periodo de lluvias.do. Son aguas pobres en nutrientes, en contraste con las Estas lagunas reciben aportes del mar a través de bocas yvárzeas, y contienen ácidos tánicos disueltos que les dan de afluentes de agua dulce, formándose un ecosistemaapariencia oscura al agua y contribuyen a hacerlas áci- salobre o estuarino. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 296 Ecosistemas
  • Tipos de coberturas dación disminuyen, pero, a diferencia de otros ecosistemas, no se produce déficit hídrico (Sarmiento,Cobertura especial pantano 1984). Se localiza en la llanura aluvial de desborde, o enLos pantanos ocupan 2´501.966 ha, equivalentes a 2,19 % la llanura eólica a lo largo de caños estacionales y en ge-del área territorial del país (Ideam, 1996). Se encuentran neral, en tierras bajas y pobremente drenadas (Medina ydistribuidos en todo el territorio nacional. Representati- Sarmiento, 1979).vos de este ecosistema son: en la región Caribe, los deno-minados cativales del Urabá antioqueño y los zapales del Cobertura especial pantanosrío San Jorge y de la Depresión Momposina; allí han su- del Pacífico-Tapón del Darién (EPp)frido un deterioro progresivo por la ampliación de las fron- Se denomina así a la franja sometida a condicionesteras agrícolas para el cultivo del banano y por la casi total edáficas e hídricas extremas, ubicada entre 50 y 100destrucción a causa de las quemas para la caza de la fauna msnm, en donde los efectos del río Atrato y los nivelesasociada. En la región Amazónica se encuentran sobre freáticos superficiales hacen que la vegetación dependasuelos anegados, turbosos, en valles aluviales y en terrazas permanentemente de los regímenes hídricos.bajas. Se conocen como cananguchales. Esta unidad se puede identificar por estar ubicada a En la región del Orinoco están presentes en las ribe- lado y lado del río Atrato; presenta una textura suave yras inundables, donde son llamados morichales. Son apa- homogénea. Se encuentra en parches de diferentes colo-rentemente homogéneos y se caracterizan por tener una res, correspondientes a franjas diferentes de vegetación aaltura de 25 m y abundantes arbustos en el sotobosque. causa de disponibilidades hídricas y freáticas diversas.Estos pantanos no presentan defícit hídríco en las épo- Los colores están en la gama del verde al marrón, inter-cas de verano (Sarmiento, 1984). calados con parches oscuros que representan los cuerpos Los pantanos del Pacífico (Tapón del Darién) se en- de agua.cuentran entre 50 y 100 msnm, zonas donde los efectosdel río Atrato y los niveles fréaticos superficiales hacen Humedalesque la vegetación dependa permanentemente de los re- Con el fin de conservar y manejar estos ecosistemas, se sus-gímenes hídricos. Son conocidos los sajales, naidizales y cribió la convención relativa a los humedales de importan-cuangariales en cercanías de los ríos Patía y San Juan. cia internacional, en especial de los que son hábitat de aves Existen pantanos en las cuencas del río Nechí, Sinú- acuáticas, que se plasmó en el tratado intergubernamentalCaribe, bajo Cauca, Putumayo, Inírida, Atrato, bajo y aprobado en Ramsar (Irán) el 2 de febrero de 1971. Lamedio Magdalena y Cesar. convención entró en vigor en 1975 y cuenta actualmente En la zona Andina, los pantanos son conocidos como con más de 100 países miembros. Hasta febrero de 1998 seturberas. La cobertura especial pantano Caribe (Epc) en habían designado 903 humedales protegidos en la conven-la cuenca del Magdalena se encuentra localizada en los ción de Ramsar, con una superficie de 68 millones de hec-departamentos de Bolívar y Magdalena. táreas. Estos ecosistemas, poco estudiados, han merecido Son “extensiones de marismas, pantanos, turberas orecientemente atención especial dada su importancia aguas de régimen natural o artificial, permanentes o tem-como fuente de recursos para el hombre por su alta pro- porales, estancadas o corrientes, dulces, salobres o saladasductividad biológica, comparable con la de los mangla- incluyendo las extensiones de agua marina cuya profun-res y áreas del ecotono tierra-mar. didad en marea baja no exceda de seis metros” (Conven- ción de Ramsar).Cobertura especial pantanos de la Amazonia (EPam) Cuando no se esté hablando de la Convención deEstas coberturas, cuando se encuentran sobre suelos mal Ramsar, se utilizará el término humedales como la zonadrenados, turbosos, en los valles aluviales inundables de amplia de transición entre los ecosistemas terrestres ylos ríos y en terrazas bajas, son llamados cananguchales. acuáticos, o suelos saturados en los que persiste el en-Aunque son coberturas típicas de la Amazonia, también charcamiento.están presentes en las riberas inundables de la Orinoquia, En Colombia, la Corte Constitucional declaródonde reciben el nombre de morichales. exequibles la Ley 357 de 1997 y la convención relativa a los humedales por medio de la sentencia del 13 de no-Cobertura especial pantanos del Orinoco (EPo) viembre de 1997. A su vez, el Ministerio del MedioEn este ecosistema el suelo permanece inundado duran- Ambiente designó al sistema deltaico estuarino del ríote la época húmeda y en la época seca los niveles de inun- Magdalena y de la Ciénaga Grande de Santa Marta para vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 297 Ecosistemas
  • ser incluido en la lista de humedales de importancia in- dad de las corrientes y permite que los sedimentos y lasternacional, mediante decreto 224 del 2 de febrero de sustancias tóxicas se depositen en ellos.1998. Se espera que en el futuro se presenten ante la Retención de nutrientes: Se realiza cuando loscomisión otros humedales que revisten importancia na- nutrientes se adhieren al subsuelo o se almacenan en lacional e internacional, como los del río Sinú y San Jorge, vegetación del humedal.el bajo Atrato, medio y bajo Magdalena, alto Cauca y los Cuando los humedales extraen sedimentos se les de-del altiplano de Boyacá y Cundinamarca. nomina sumideros, y cuando se exportan materiales los humedales actúan como fuentes.Servicios de los humedales Exportación de biomasa: Muchos humedales sostie-Los humedales tienen una función ecológica importante nen la vida de poblaciones de peces o de vida silvestre, yadentro del sistema hidrográfico porque sirven de amorti- sea por el agua, el sustrato o los pastizales que en ellos seguamiento en épocas de lluvias, además de servir de sitios desarrollan; además, río abajo y en las aguas costeras sede nidificación, dormitorio y fuente de alimento para aves, benefician de nutrientes llevados por las corrientes su-de lugares de paso para aves migratorias, así como para perficiales, los arroyos o por la recarga de acuíferos.algunos mamíferos, anfibios, reptiles e insectos. Protección contra tormentas: En especial los man- Los humedales actúan como esponjas que regulan los glares y otros humedales costeros ayudan a disipar la fuer-caudales de los ríos. Son depósitos y reservorios natura- za y a disminuir el daño que causan las tormentas costeras.les para la recolección de aguas lluvias durante el invier- Transporte: Los hábitats de aguas abiertas de losno, regulan el nivel freático de los suelos durante el tiempo ecosistemas de humedales pueden servir como medio deseco y adicionalmente mejoran la calidad del agua por- comunicación y de transporte.que funcionan como sistemas naturales de filtración y Recreación y turismo: Para realizar deportes acuáticos.depuración. Recursos: Utilización de leña, madera, carne, pieles, A continuación se incluye un listado de los servicios huevos y materias primas en general.más sobresalientes: Pesquerías: Del recurso pesquero, especialmente de Recarga de acuíferos: se presenta cuando el agua del los complejos cenagosos viven cientos de familias.humedal desciende a los acuíferos subterráneos. En este Recursos agrícolas: Condiciones favorables para deter-proceso el humedal limpia el agua, actuando como un minados cultivos; por ejemplo, en áreas inundables el arroz.filtro. El agua del acuífero se utiliza para consumo hu- Abastecimiento de agua: Consumo humano, agricul-mano o se desplaza lateralmente bajo la tierra hasta la tura, cría de ganado o abastecimiento industrial.superficie de otro humedal, dando lugar a la descarga Fuentes de energía: Potencial de energía para la pro-del acuífero. ducción hidroeléctrica. Descarga de acuíferos: Este proceso se presenta cuan- Diversidad biológica: Hábitat de especies de diferen-do el agua almacenada bajo tierra asciende hacia un hu- tes niveles tróficos.medal y aparece como agua superficial. Los humedalesque usualmente reciben agua de los acuíferos tienen tem- Clasificación y zonificación de humedalesperatura y niveles de agua más estables que los que de- y aguas profundaspenden de aguas superficiales; por ello sostienen comu- Los humedales pueden ser clasificados biológica, física,nidades biológicas más estables. química e hidrogeomorfológicamente. Existen dos dise- Control de inundaciones: El humedal sirve como un ños fundamentales para los sistemas de clasificación: unolugar de almacenamiento temporal de agua proveniente horizontal y otro jerárquico.de precipitaciones y la libera gradualmente mediante La clasificación horizontal divide los hábitats en unaescorrentía uniforme, con lo cual se disminuye la fuerza serie continua de muchas clases o tipos. En contraste, elde la corriente de los ríos. El almacenamiento de agua sistema jerárquico provee una matriz para separarpuede darse en el lecho del humedal o bajo tierra, cuan- humedales en una multitud de tipos con diferentes ni-do se presenta recarga de acuíferos. veles de definición: los niveles más bajos tienen las ca- Estabilización de línea costera/control de erosión: Esta racterísticas más generales, tales como la posición en elacción se realiza a través de la vegetación del humedal, la paisaje y fuente de agua, mientras que los niveles máscual reduce la energía de las olas, corrientes u otras fuer- altos están basados en mayores detalles y en caractereszas de erosión, estabilizando la línea de las costas. específicos, tales como fluctuaciones del nivel del agua, Retención de sedimentos/sustancias tóxicas: La ve- forma de vida de la vegetación (incluyendo especies do-getación que rodea los humedales disminuye la veloci- minantes) y características del substrato (Tiner, 1999). vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 298 Ecosistemas
  • Ámbito Sistema Subsistema Clase Subclase Tipo Comunidades de: plancton, perifiton, Ríos bentos, macrófitas y peces. Permanente/ Quebradas Idem Riverino Estacional Arroyos Idem Caños Idem Deltas interiores Idem Gramíneas Lagos Idem Lagunas Idem Pantanos Idem de suelos inorgánicos Madre viejas Idem Ciénagas Idem Planicie Inundable Especies Arbustiva Especies Herbácea Especies Arbórea Especies *Igapos *Varzeas Mauritia *Zapales Ficus spp. *Cativales Prioria copaifera Lacustrino Permanente/ *Guandales Continental Estacional Campnosperma Sajales panamensis Otoba gracilipes Euterpe olerace Cuangariales Ceiba pentandra Naidizales Terminalia amazonica Alchorneopsis floribunda Mixtos Alchornea aff. Leptogyna Otras (del Valle Ignacio,1996) Turberas Boscosas Turberas Arbustivas Turberas Abiertas Sphagnum Geotérmico Termales Tilapia nilotica Peces Acuicultura Estanques Salmus gardnieri Camarones Panneus spp. Estanques Hechos por el hombre Agropecuario Charcas Riego Sitios de explotación de sal Industrial Estanques para tratamiento de aguas HidroeléctricasTabla 7.4. Clasificación de humedales y aguas profundas. Propuesta Ramsar, 1998. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 299 Ecosistemas
  • Un esquema conceptual de clasificación puede con- El comité de la Convención Ramsar (1998) propusocebirse como una herramienta con funciones específi- un sistema de clasificación de humedales y de hábitatscas, cuya justificación se halla dada por su utilidad en la de aguas profundas, que define tres sistemas de agua dulceresolución de problemas específicos; de hecho, todo pro- o continentales: riverino, lacustrino y palustrino (tablaceso de conceptualización de un esquema de clasifica- 7.4). Los humedales y hábitats de aguas profundas deción debe buscar relaciones entre la teoría y el empirismo, agua dulce son los sistemas riverinos (ríos y quebradas),debe encontrar un equilibrio entre la estabilidad de es- lacustrinos (lagos, embalses y grandes pozos) y palustrinosquemas muy generales y la resolución de situaciones (ciénagas y pantanos).puntuales (Tiner, 1999). Cada uno de los sistemas, con la excepción del Al inicio, algunos sistemas de clasificación dividieron palustrino, se divide en subsistemas. El sistema lacustrinolos tipos de humedales en permanentes y periódicamente en ocasiones puede separarse en dos subsistemas basadosinundados. Luego se propusieron clasificaciones basadas en la profundidad del agua: litoral (la extensión dondeen la vegetación y se recomendó el uso de términos tales se encuentran plantas acuáticas emergentes) y la limnéticacomo: pantanos, turberas, herbazales, arbustales y bosques, (de aguas profundas). De otro lado, el sistema riverinopara luego presentarse un inventario de humedales basa- está dividido en subsistemas: permanentes (con una zonado en los suelos y en mapas topográficos, divididos en: de desborde bien definida) e intermitente (canales conciénaga de marea, ciénagas del interior, pantano, tierras flujos de agua).boscosas inundadas y turbas muy profundas. El nivel de clase describe la apariencia general del En 1974 el Servicio de Pesca v Vida Salvaje de Esta- humedal o el hábitat de aguas profundas en términos dedos Unidos propuso una clasificación con los siguientes la forma de vida vegetal dominante o de la naturaleza ycriterios: agrupar hábitats ecológicamente similares, con- composición del substrato. Cada clase se puede dividirtar con unidades de hábitats que se puedan mapear y en subclases con el objeto de definir mejor el tipo deproveer uniformidad en conceptos y terminología. vegetación, faunación o el tipo de substrato dominante. La clasificación de humedales y hábitats de aguas pro- Por último las subclases se pueden dividir en tipos defundas de Estados Unidos fue desarrollada, tras una lar- dominancia para especificar la planta o el animal predo-ga comprobación de campo, por un equipo conformado minante en la comunidad.por el Servicio de Pesca y Vida Salvaje, el Servicio ModificadoresGeológico, la Universidad de Rhode Island y la National Para una mayor precisión de la descripción de losOceanic and Atmospheric Administration (NOAA), con la humedales y hábitats de aguas profundas se pueden con-asistencia de numerosas agencias federales, universida- siderar los denominados modificadores, tales como: eldes y científicos. régimen de las aguas, la calidad química del agua, las La vegetación ha sido el punto focal en la mayoría de características del suelo, su origen geológico y la acciónlos sistemas de clasificación, pero algunos científicos sos- antrópica. Los modificadores pueden aplicarse en el ni-tienen que la vegetación es producto de los factores vel de clase o en niveles más bajos de la jerarquía.hidrológicos y geomorfológicos y, por lo tanto, muchas Los modificadores del régimen de aguas describen losfunciones que desempeñan los humedales son indepen- desbordes y las condiciones de saturación del suelo. En eldientes de la vegetación; razón por la cual no debe ser un ámbito continental están dados por las descargas de aguascriterio primario para la clasificación. Para otros, los freáticas y/o los efectos del viento que causa el oleaje. Comodescriptores de la vegetación, tales como: la estructura, modificador de la calidad del agua se puede tener el estatusla forma de vida, las especies dominantes, el porcentaje nutricional –oligotrofía, mesotrofía y eutrofía– y las con-de cobertura, la zonación para la identificación de los diciones de pH, la conductividad y la transparencia.humedales similares, pueden ayudar a entender las rela-ciones ecológicas. Mapeo Uno de los problemas que enfrentan las clasificacio- El mapeo de los humedales depende del periodo climáticones es que muchos de los humedales son gradaciones en que se haya tomado la imágen o fotografía aérea. Secontinuas: por ejemplo, los lagos pueden convertirse gra- ha encontrado que la delineación de los humedales endualmente en lagunas y luego, en tierras periódicamente los mapas es precisa por lo general en áreas donde hayinundadas; también existen áreas sujetas a inundación un cambio abrupto en la hidrología, el suelo o la vegeta-que no permanecen el tiempo suficiente para soportar ción del humedal, en tanto que los humedales boscosos,especies vegetales típicas de humedales, pero pueden ser los pequeños, los angostos y los de cultivo tienden a serhábitats importantes para las aves acuáticas. los de mayor dificultad en el mapeo. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 300 Ecosistemas
  • La delineación entre los estuarios y los sistemas El lago de Tota, las lagunas de Fúquene y La Orientalriverinos en el segmento oligohialino de los estuarios debe Herrera, además de pequeños pantanos. Los (montañosa) humedales de páramo.considerarse de forma aproximada basada en informa- Fuente de los sistemas hidrográficos del Cauca,ción secundaria y comprobaciones de campo. el Magdalena, Patía y Putumayo. Incluye el lago Macizo Los ríos son separados de las quebradas basándose Colombiano de La Cocha, con sus humedales paramunos asociados.tan sólo en el ancho de la corriente: las quebradas sonlíneas en el mapa y los ríos, polígonos. Esto se define Araucacon información secundaria o de campo. Meta Llanuras aluviales inundables y madreviejas. La denominación del complejo de humedales al quepertenece el cuerpo de agua se referencia en la tabla 7.5. Vichada Planos inundables y una laguna permanente. Tomo Planos inundables y laguna permanente. Guaviare Llanuras aluviales inundables y madreviejas. Ciénagas y bañados a lo largo de la depresión Las llanuras aluviales de estos ríos, las entre las serranías del darién y de Los saltos al madreviejas, ciénagas de mediano y pequeño Río Atrato W y la de Abibe al E. Incluye el delta del Atrato, Apaporis tamaño y los bosques inundables de sus sus planicies inundables y las del río León, con cuencas. humedales boscosos (Cativales principalmente). Las llanuras aluviales de estos ríos, las Conjunto de ciénagas y planicies aluviales, madreviejas, ciénagas de mediano y pequeño abierto al mar a través de la desembocadura del Caguán tamaño y los bosques inundables de sus río Sinú en el delta de Tinajones. Limitado al S. cuencas. Sinú Por la Ciénaga de Betancí, al W por los caños Viejo y Tigre, hasta Lorica. Al E. Está limitado Las llanuras aluviales de estos ríos, las por el caño Aguas Prietas hasta el N. De la madreviejas, ciénagas de mediano y pequeño Caquetá Ciénaga Grande. tamaño y los bosques inundables de sus cuencas. Conjunto de humedales formado en la confluencia de los ríos San Jorge, Cauca y Las llanuras aluviales de estos ríos, las Magdalena. Limitado al S. Por Tierra Santa, al N. madreviejas, ciénagas de mediano y pequeño Depresión Putumayo Por San Benito Abad, al E. Por el río Cauca y al tamaño y los bosques inundables de sus Momposina W. Por las sabanas del departamento de Sucre. cuencas. Ocupa una extensión aproximada de 6000.000 ha. Las llanuras aluviales de estos ríos, las madreviejas, ciénagas de mediano y pequeño Amazonas Al N. De la desembocadura del río Cauca, tamaño y los bosques inundables de sus Bajo incluye planicies inundables del río Magdalena y cuencas. Magdalena grandes humedales permanentes. Ciénagas permanentes, madreviejas y planos Catatumbo Se extiende al N. De la Serranía de María y inundables. desemboca al mar en las Bahías de Cartagena y Canal del Tabla 7.5. Complejo de humedales. (Fuente: Humedales interiores Barbacoas. Corre a lo largo de la depresiónque Dique se encuentra en el límite sur de los de Colombia: bases técnicas para su conservación y uso sostenible, departamentos de Bolívar y Atlántico. Instituto Von Humboldt, 1999) Delta del Río Su principal cuerpo de agua es la Ciénaga Magdalena Grande de Santa Marta. Humedales boscosos Al S. De los rápidos del río Cauca al En forma general, Del Valle los caracteriza en su artículo encañonarse luego de la desembocadura del río «Los bosques de Guandal del delta del río Patía (Colom- Alto Río Risaralda. Incluye las planicies aluviales del bia)” como: Cauca Cauca y sus principales afluentes y se extiende hacia el sur hasta Santander de Quilichao Sajales: tienden a ocupar de preferencia suelos más (Cauca). anegados que los cuangariales y guandales mixtos. Cuan- Limita al N. Con la Depresión Momposina, entre do este factor es extremo y se encuentran sobre suelos La Gloria (Cesar) y Gamarra (Santander). En la Magdalena llanura aluvia comprendida desde este sector virtualmente lagunosos, en bateas permanentemente Medio hasta los alrededores de La Dorada (Caldas) se encharcadas, el bosque tiene un dosel muy abierto y sus encuentran humedales estacionales y ciénagas permanentes de tamaño variable. áreas basales son muy reducidas; en tales casos, el sajo es achaparrado, con alturas entre 10 y 12 m y diámetros En el alto valle del Magdalena se destacan los Alto arrozales inundados de los departamentos de del orden de 15 cm; se asocia allí con la palma quitasol, Magdalena Tolima y Huila. La represa de Prado, de Betania la cual, en condiciones tan extremas, no supera los 5 m y la laguna El Juncal cerca de Neiva. de altura. Debido a la alta iluminación, el piso abunda Sur (Pacífica) Incluye las lagunas de Tola y El Trueno en el Interior departamento de Nariño en gramíneas y ciperáceas: esta asociación recibe el nom- bre local de cambray. Páramos y lagunas glaciares de la cordillera Central Cuangariales: Los caracteriza la abundancia del Central. La más importante es la laguna del (montañosa) Otún. cuangare u otobo (Otoba gracilipes), gran árbol de la fa- vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 301 Ecosistemas
  • milia Myristicaceae que puede alcanzar 40 m de altura y sólo se observa en la zona sur, hacia el Golfo de Urabá.1.30 m de diámetro, por encima de las raíces tablares de Durante la época húmeda la corriente del Caribe se muevela base. Tiene la habilidad de colonizar los bosques de hacia el norte y se aleja de la costa, de tal forma que lalos diques y aun, de las vegas, terrazas altas y colinas con contracorriente de Panamá extiende la influencia haciamejor drenaje y sobre sustratos edáficos minerales. la desembocadura del río Magdalena y un poco más al Existe pues toda una gradación, desde los cuangariales nordeste.bastante homogéneos, en donde el cuangare puede su- Las olas inducidas por los vientos alisios generan unaperar al 60% de todos los árboles, hasta los bosques mix- corriente de deriva litoral de sentido general nordeste-su-tos en colinas bajas, en donde esta especie representa roeste que, junto con los aportes de los ríos Magdalena,menos de 15% de la abundancia relativa. Sinú y Atrato, constituyen los factores hidrodinámicos- Naidizales: La especie más abundante en estas aso- sedimentarios más importantes, sin que sean significati-ciaciones es la palma llamada localmente palmicha o naidí vas las mareas de régimen semidiurno de amplitud menor(Euterpe oleraceae) El naidí está especialmente adaptado a un metro (DNP et al., 1990).mediante neumatóforos a los suelos inundables, tanto Como consecuencia del sistema de vientos y corrien-por aguas dulces como por salobres. tes marinas predominantes y la orientación de la línea Guandales mixtos En los diques y vegas de los ríos de costa en el extremo norte de la península de la Guaji-mejora el drenaje de los suelos y éstos además son mine- ra, se observa un efecto estacional de surgencia de aguasrales y más fértiles, a diferencia de los guandalosos que profundas a la superficie, con aumento de la salinidad,son turbosos.Entre los ríos Satinga y Sanquianga –en disminución de la temperatura y aumento de nutrientes,donde aún se conservan relictos de estos bosques, ya que que favorecen una producción biológica alta. En el ar-la mayoría han sido talados para establecer agricultura y chipiélago de San Andrés y Providencia, la corriente dellos asentamientos humanos– se presentan con árboles Caribe, al chocar con las variaciones geomorfológicasemergentes de gran talla y diámetro. Otras especies típi- representadas por cayos y bajos, provoca la formación decas de estas asociaciones y de gran porte son: pichicande remolinos ciclónicos que favorecen el afloramiento o(Voschia sp.),cuangare y chalviande, pacora y machare y surgencia de aguas profundas y aumentan la productivi-el caucho negro (Castilla elastica). dad en ciertas áreas (Arias, 1994; Giraldo, 1994). Otras asociaciones. Con el proceso de transforma- Por su parte, la región del Pacífico se caracteriza porción antrópica de los bosques de guandal durante los una salinidad superficial entre 20 partes por mil, cercaúltimos cincuenta años, ciertas especies helófitas han lle- de la costa, y 33.5 partes por mil, mar afuera; a tempera-gado a conformar asociaciones o consociaciones con tura superficial es cálida, entre 25 ºC y 26 °C, con ex-amplio dominio de especies de rápido crecimiento y de cepción de la zona norte (7.5º a 9.0° latitud norte), bajodimensiones apreciables hasta 30 m de altura y diáme- la influencia de la surgencia del golfo de Panamá (DNP ettros normales hasta 80 cm; asociaciones en las que do- al., 1990).minan bien sea el bálsamo (Alchornea aff.leptogyma) o el El sistema de corrientes ecuatoriales, con estructuracamarón (Alchorneopsis floribunda), ambas especies per- muy clara en el área oceánica, pierde definición al acer-tenecientes a la familia Euphorbiaceae. carse al continente (90-85° longitud oeste). La circula- ción costera está bajo la influencia de la corriente deEcosistemas marinos Panamá y ésta, a su vez, de los vientos planetarios que varían de acuerdo con el desplazamiento latitudinal deEn el Caribe colombiano, las temperaturas del agua su- la ZCIT. Entre febrero y abril los vientos impulsan laperficial fluctúan entre 28 °C y 30 °C y alrededor de corriente de Panamá y la integran a la ecuatorial del sur17.8 °C, a 100 m de profundidad, lo cual es reflejo de la e intensifican el movimiento anticiclónico de la corrien-estratificación característica de los mares tropicales cáli- te de Colombia que lleva agua de baja salinidad en di-dos, y sus valores de salinidad varían entre 30 y 34.5 par- rección norte-nordeste; esta corriente de Colombia,tes por mil. junto con las mareas de amplitud hasta de 7 m, son los Los movimientos de las masas de agua se caracterizan factores más preponderantes en la dinámica costera (DNPpor la corriente del Caribe, de dirección noroeste, y la et al., 1990).contracorriente de Panamá, de dirección nordeste. Cuan- Las mayores concentraciones de nutrientes por fenó-do la Zona de Confluencia Intertropical (ZCIT) está en menos de surgencia ocurren cerca de la isla Gorgona yposición meridional (época seca), la corriente del Caribe en la zona costera del golfo de Panamá, inducidos por else acerca más a la costa y la contracorriente de Panamá comportamiento del viento; frente a cabo Marzo se ha vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 302 Ecosistemas
  • detectado una zona con altos contenidos de nutrientes Del Caribe colombiano se conocen 11 géneros conasociada con un domo termal (Arias, 1994; Giraldo, 17 especies de poríferos, 11 géneros con 14 especies de1994). celenterados, cuatro géneros con cuatro especies de antozoarios, 30 géneros con 44 especies de poliquetos,Tipos de ecosistemas marinos 57 géneros con 71 especies de moluscos, dos géneros con dos especies de equinodermos, 66 géneros con 114De acuerdo con lo propuesto en el plan de desarrollo de especies de crustáceos, 54 géneros con 76 especies delas Ciencias y Tecnologías del Mar (DNP et al., 1981 y peces, 23 géneros con 24 especies de aves, 4 géneros1990) se presenta esta sección ordenada por ecosistemas con 5 especies de reptiles y 18 géneros con 22 especiesde mayor relevancia geográfica y se incluyen algunas de mamíferos. En cuanto a la flora asociada, se encuen-unidades (plataforma continental, playas y acantilados) tran 6 géneros con 11 especies de clorofíceas, 2 génerosque, si bien no se constituyen necesariamente como con 3 especies de feofíceas, 11 géneros con 17 deecosistemas en sí mismos, su estudio es indispensable rodofíceas, 7 géneros con 16 especies de plantas emer-para el entendimiento de la dinámica global del medio gentes y 34 géneros con 35 especies de plantas terres-marino y costero. tres (CCO, 1994).Estuarios y deltas Lagunas costerasComo estuarios se entienden los ecosistemas en los cua- Son masas de agua tranquila poco profundas, que se se-les el agua de mar es diluida por el agua proveniente del paran del mar por una barrera que impide la acción deldrenaje terrestre; en general, constituyen cuerpos de aguas oleaje y se unen con él a través de canales angostos. Reci-costeras semicerrados que tienen una libre conexión con ben agua y sedimento de los ríos y agua marina (DNP etel mar y, por tanto, están sometido a la influencia de las al., 1990).mareas. Delta es la zona de interacción entre los proce- Las lagunas costeras, atributo exclusivo del litoralsos marinos (oleaje, corrientes, mareas) y los procesos Caribe, ascienden a un número cercano a 58: dentro defluviales (aportes de agua y sedimentos) ubicada en la ellas las de mayor importancia ecológica y económicadesembocadura de los ríos (DNP et al., 1990). son las ciénagas Grande de Santa Marta y Tesca, las lagu- Existen serias dificultades para establecer el conoci- nas al noroeste de Barranquilla y Galerazamba. Las lagu-miento de la biodiversidad en los estuarios de Colom- nas costeras entre Riohacha y Manaure son frecuentes ybia, de acuerdo con los resultados del taller de expertos poco estudiadas. Vale la pena mencionar al noroeste deen biodiversidad marina y costera (Comisión Colom- Barranquilla las ciénagas de Mallorquín, la Playa, losbiana de Oceanografía et al., 1994). Se destacan por su Muertos o San Nicolás, y Sabanilla y la laguna del Águi-importancia las desembocaduras de los ríos Atrato (4155 la, en el golfo de Urabá (CCO, 1994).m3/seg), Sinú (407 m3/seg) y Magdalena (7018 m3/seg), En cuanto al estado ambiental de las lagunas costeras,en el Atlántico, y del San Juan (1416 m3/seg), en el Pací- los ejemplos más sobresalientes son:fico. Los problemas ambientales se acentúan más en el Las lagunas Grande y Navío Quebrado (Guajira), querío Magdalena, por el deterioro ecosistémico y por el forman parte del santuario de flora y fauna Los Flamen-arrastre de residuos sólidos no biodegradables. cos (Camarones, Guajira), rellenas por material fluvial, vieron acelerarse el proceso de colmatación a causa de laManglares construcción de carreteras de la red vial nacional.Este ecosistema corresponde por sus características, tan- La ciénaga Grande de Santa Marta (Magdalena) su-to a ecosistemas continentales boscosos, como a frió los efectos de la reducción del intercambio de aguasecosistemas marinos. En esta sección se mencionan as- dulces y saladas por la construcción de la carretera delpectos generales y se trata el tema de forma más amplia Litoral, sumados a los producidos por la construcciónen la parte referente a ecosistemas terrestres. de compuertas y diques que han cambiado el curso de La productividad neta del manglar se ha encontrado ríos y caños.entre 4,0 y 68,7 ton×ha-1×año-1, en rodales puros, y 13,7 Los cambios en el balance halohídrico, la erosión, losy 31,8 ton×ha-1×año-1, en rodales mixtos. El registro de agroquímicos, con la resuspensión de los lodos por laun alto número de especies de fauna y de otras especies acción de lluvias y vientos, y la consecuente liberaciónde flora asociada confirma al manglar como refugio y de gran cantidad de nutrientes que promueven la proli-sustento de organismos aéreos, terrestres, anfibios y acuá- feración de pequeñas algas, han ocasionado en los últi-ticos que representan una alta diversidad del bioma. mos años mortandad masiva de peces. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 303 Ecosistemas
  • La ciénaga de Mallorquín (Atlántico) presenta pro- cuerpo algas unicelulares que le dan una coloración ca-blemas por pérdida de área a causa de la ejecución de racterística.rellenos, el deterioro de la calidad del agua por De acuerdo con lo presentado por Alvarado et al.vertimientos vecinos de la zona industrial de Barranquilla (1994) en el taller de expertos sobre biodiversidad mari-y la acumulación de residuos sólidos transportados por na, Colombia posee algunas de las formaciones arrecifalesel río Magdalena. más importantes del Caribe y el único arrecife de barrera La ciénaga de la Vírgen (Bolívar) presenta una mar- del Atlántico, que es quizás el tercero del planeta en lon-cada afectación de la pesca artesanal, debido a la cons- gitud. Las zonas arrecifales están en Urabá, Morrosquillo,trucción del anillo vial y a la contaminación por las aguas Cartagena, Santa Marta, La Guajira, San Andrés y Pro-negras del alcantarillado de Cartagena. videncia y los cayos Alburquerque, Courtown, Bolívar, La ciénaga de la Caimanera (Sucre), con la construc- Serrana, Quitasueño y Roncador.ción de la carretera, la interrupción del intercambio agua Se estima que en el Caribe colombiano los arrecifesdulce-agua salada, la tala de mangle y la pesca por deba- coralinos representan cerca de 8% de los ambientes ma-jo de las tallas mínimas, está viendo afectarse a su recur- rinos, y más de 50% de los productos pesquerosso íctico y disminuir casi hasta le extinción a susu pobla- artesanales provienen de estas áreas que contienen aproxi-ciones de manatí. madamente 70% de la biodiversidad marina conocida. No se puede decir con certeza que se conocen las es- Existen cerca de 70 especies en 27 géneros y el 90% estápecies asociadas a estos ecosistemas, pero la mayoría de representado por los géneros Acropora sp., Montastrea sp.,ellas son compartidas también por los ecosistemas de Diploria sp., Porites sp., Agaricia sp., Siderastrea sp. ymanglar y los deltas de los ríos. La tabla 7.6 presenta la Millepora sp. (Alvarado et al., 1994).distribución de las lagunas costeras en los departamen- En el caso del Pacífico, los corales están alrededor detos de la región Caribe. la isla de Gorgona, la ensenada de Utría, la isla de Malpelo y, de menor cobertura y muy poco conocidos, en el gol- Departamento Bahías Estuarios Lagunas fo de Cupica, bahía de Utría, bahía Limones y punta Ardita; el género que domina es Pocillopora sp. y tiene enLa Guajira 4 – 13 común con el Caribe los géneros Acropora sp. y PoritesMagdalena 11 1 12 sp. (Alvarado et al., 1994).Atlántico – 1 8 La lista preliminar de la fauna y flora asociadas con elBolivar 2 - 8 coral, basada en artículos publicados, con la limitante deSucre 1 - 7 no incluir grupos importantes como esponjas y peces,Córdoba 1 1 4 está compuesta por 34 especies de hidroides en 23 géne-Antioquia 7 1 4 ros, 13 especies de octocorales en 9 géneros, 16 especiesChocó 5 – 2 de zooantidios en 12 géneros, 50 especies de moluscos en 37 géneros (sin incluir cefalópodos), 23 especies deSan Andrés yprovidencia 8 – 1 poliquetos en 22 géneros, 98 especies de crustáceos decápodos en 50 géneros, 12 especies de de asteroidesTabla 7.6. Distribución de accidentes costeros en el Caribe co- en 9 géneros, 15 especies de equinoides en 12 géneros, 7lombiano. (Fuente: Álvarez y Polanía, 1954) especies de holotúridos en 3 géneros, 5 especies deArrecifes coralinos crinoideos en 4 géneros, 46 especies de clorofíceas en 21 géneros, 11 especies de feofíceas en 4 géneros y 59 espe-Son ecosistemas complejos y frágiles caracterizados por cies de rodofíceas en 36 géneros (Alvarado et al., 1994).la dominancia de corales hermatípicos que se establecen El estado de deterioro de las principales zonas de co-en mares tropicales poco profundos y transparentes (DNP ral en Colombia se resume cualitativamente en la tablaet al., 1990). 7,7, que identifica los tensores ambientales que actúan Los corales hermatípicos son animales que viven en sobre estos ecosistemas.colonias, en las que cada individuo, denominado póli- Se observa que los arrecifes de San Andrés y Provi-po, produce una secreción de carbonato de calcio en la dencia, Santa Marta, Cartagena y Urabá son las áreasbase, de tal forma que en conjunto originan una estruc- más críticas porque reciben el mayor número de efectostura en forma de roca sobre la cual crece la colonia. El deletéreos.término hermatípico hace referencia a que los indivi- Sobre los corales del Pacífico las actividades humanasduos que conforman la colonia contienen dentro de su son bajas pero, para el caso de Gorgona, se presenta un vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 304 Ecosistemas
  • Región Tipo de tensor Según Laverde (1994), el conocimiento sobre la dis- tribución geográfica de las praderas submarinas es 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 sectorizado y existe muy poca información sobre el áreaSan Andrés ocupada por ellas; se encuentran sólo en la región Caribe E E E E E E E – E E E E E Ey Providencia y se conoce su presencia en la bahía de Portete, la ensena-Cayos delCaribe – E E E – – E – E – – – E E da del cabo de la Vela, las ensenadas del parque nacional natural Tayrona, las bahías de Taganga y Santa Marta, laGuajira – E E E – P E – – – P E E E bahía de Cartagena, las islas del Rosario y de San Bernar-Santa Marta E E E E – P E E P E – E E E do, el golfo de Morrosquillo, las islas Fuerte, San Andrés yCartagena E E E E E P E E E E E E E E Providencia y los cayos al sur de San Andrés.Urabá E E E E – P E E E E E E E Nc Se conocen cinco especies de pastos marinos en el Caribe colombiano: Thalassia testudinum, SyringodiumGorgona – P P E – – E – – – E – E Nc filiforme, Halodule wrighti, Halodule decipiens y HalophylaMalpelo – – – P – – P – – – – – E Nc babilonica.Tumaco – E – – – – E – – – – – E Nc Los lechos de fanerógamas marinas se encuentran hasta 10 m de profundidad, para el caso de Thalassia sp.,Tabla 7.7. Principales tensores de los arrecifes coralinos. (Fuente:Alvarado, et al., 1994. Actualizado por IDEAM, 1998) y 20 m, para Halophyla sp.;la temperatura fluctúa entre 25 ºC y 31 °C, y la dispersión se ve limitada por los aportes de agua dulce de grandes ríos, la presencia de Convenciones 1= Contaminación aguas turbias, la falta de sustratos adecuados y la gran 2= Anclaje dinámica del agua. 3= Botes, lanchas y actividades de navegación Thalassia es el pasto marino dominante en estos 4= Contacto directo por nadadores y buzos 5= Remoción y extracción de guijarros ecosistemas, con macroalgas asociadas, de las que sobre- 6= Introducción de especies salen: Halimeda opuntia, Penicillus capitatus, Udotea 7= Pesca con arpón y artes tradicionales 8= Dinamita flavelum y Caulerpa racemosa; también, varias microalgas 9= Pesca de peces ornamentales epífitas aún sin identificar. 10= Desechos domésticos En cuanto a los taxa dominantes de fauna figuran: 11= Descargas continentales 12= Actividades extractivas comerciales los equinodermos Tripneustes ventricosus, Lytechinus 13= Cambio climático variegatus y Oreaster reticulatus; los peces de las familias 14= Epidemias Scaridae, Acanthuridae y Hemirhamphidae; como peque- E= Existe P= Probable ños consumidores, algunas especies de poliquetos, y tam- Nc= No conocido bién se asocian con esta comunidad tortugas marinas y moluscos del género Strombus (Laverde,1994), aunquedeterioro considerable debido a la influencia de aguas de sus poblaciones se encuentran muy reducidas.baja salinidad provenientes del río Sanquianga (conoci- En general, este tipo de ecosistema no ha sufrido efec-do ahora como Patianga, ya que aumentó su caudal al tos negativos de gran magnitud como consecuencia derecibir la mayor parte de las aguas del río Patía). las actividades humanas, salvo casos muy puntuales y de El conocido fenómeno Cálido del Pacífico (El Niño) es baja magnitud a causa de la construcción de obras deun perturbador natural muy importante que causa el blan- infraestructura, como marinas turísticas para embarca-queamiento y muerte del coral como respuesta al aumento ciones menores.de la temperatura superficial del mar asociada con este fe-nómeno. En la actualidad se ha observado que El Niño de Playas y acantilados1997-1998 aumentó el blanqueamiento en los corales de Esta denominación comprende las zonas de interacciónGorgona y originó uno leve en los corales de Malpelo. entre el continente y el mar. La playa se caracteriza por la acumulación de sedimentos no consolidados, y los acan-Praderas marinas tilados, por el resalte o cantil de fuerte pendiente (15° aSon comunidades costeras tropicales dominadas por plan- 40°) con altura variable (DNP et al., 1990).tas fanerógamas acuáticas sumergidas (clase Alismatidae), Existen muy pocos trabajos sobre la flora de los acan-comúnmente llamadas pastos marinos, propias de am- tilados del Pacífico colombiano, pero se conocen algu-bientes tranquilos, sustrato arenoso, aguas claras y libres nas algas clorofíceas y rodofíceas, líquenes y pocas plan-de aportes significativos de agua dulce. tas vasculares de origen terrestre. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 305 Ecosistemas
  • La macrofauna registrada en los acantilados presenta mogeneidad interna y cuya dinámica se desarrolla entres especies de poríferos sin identificar, una de aguas de mar abierto (oceánicas), más allá del borde deantozoario, una de platelminto sin identificar, tres espe- la plataforma o del talud continental (DNP, 1990).cies de poliquetos, 20 de gasterópodos, 20 de bivalvos, El país cuenta con las islas oceánicas de San Andrés,una de poliplacoforo, una de sipuncúlido, cinco de Providencia y Santa Catalina y los cayos Alburquerque,braquiuros, una de macruro, una de isopodo y dos de Courtown, Bolívar, Serrana, Quitasueño y Roncador, encirripedios (Cantera, 1994). el Caribe, y las islas de Malpelo, Gorgona y Gorgonilla, Las actividades antrópicas tienen poca influencia so- en el Pacífico.bre los acantilados rocosos, pero se observa que sufren La superficie total de los sistemas oceánicos colom-un rápido proceso natural de erosión y modifican su dis- bianos está calculada en 922.000 km2 aproximadamen-tribución en la geomorfología costera. te, que corresponden a 93% del total de las áreas mari- nas del país. El estado del conocimiento de la flora y laPlataforma continental fauna oceánicas en Colombia es muy limitado y única- mente se cuenta con información colectada por la Ar-La plataforma continental del Caribe colombiano es, en mada Nacional mediante cruceros oceanográficos orien-términos generales, más amplia que la del Pacífico, con tados más hacia la caracterización fisicoquímica de las70 km frente al departamento de Córdoba y partes angos- aguas y de la comunidad planctónica (Arias, 1994).tas en las estribaciones de la Sierra Nevada de Santa Mar- El estado de conservación es relativamente bueno dadata, alta Guajira y costa chocoana (DNP et al., 1990). Se la gran amplitud de las áreas oceánicas, debido a la capa-reduce gradualmente desde Urabá hasta Bocas de Ceniza cidad de recuperación frente a diversos tipos de impac-y se amplía luego en el golfo de Salamanca gracias a anti- to. Sin embargo, tanto el Pacífico como el Atlántico es-guos deltas del Magdalena. Hacia el norte del departa- tán bajo cierto grado de riesgo por la proximidad delmento del Magdalena desaparece y se amplía nuevamente canal de Panamá, que implica el tránsito de buques queen el departamento de la Guajira (DNP, 1990). podrían derramar substancias peligrosas (Arias, 1994). La plataforma continental de la región del Pacíficoen el norte de cabo Corrientes es estrecha y varía entre Síntesis sobre el estado actual de loscero y 25 km de ancho; hacia el sur de este cabo y hasta ecosistemas marinosel delta del río San Juan, varía entre 14 y 18 km y, apartir de allí hacía el sur, se amplía llegando a tener 54 Se señalan para cada tipo de ecosistema marino sólo loskm en algunos puntos (DNP et al., 1990). casos de mayor alteración ambiental; esto quiere decir El conocimiento sobre la biota de la plataforma es que las zonas no mencionadas se encuentran en un gra-muy limitado y únicamente se tiene información sobre do bajo o medio de intervención que permite la recupe-peces y algunas comunidades planctónicas. ración natural en el mediano plazo. Los recursos pesqueros marinos han sido estimados en Entre los estuarios y deltas sobresalen por sus proble-477 especies. De éstas tienen especial importancia econó- mas ambientales los correspondientes al río Magdalena,mica 281 (74% peces, 17% crustáceos y 9% moluscos), debido al deterioro de la calidad del agua y al arrastre de126 en el Pacífico y 155 en el Atlántico. Para proteger al- sedimentos y residuos sólidos no biodegradables, y al ríogunas poblaciones de la sobrepesca se establecieron vedas Sanquianga (Patianga) que aumentó en gran medida elen ciertas épocas, como es el caso de la carduma (Cetengraulis arrastre de sedimentos al recibir aguas del río Patía a travésmysticetus), la plumuda (Opisthonema spp.) y varias espe- del canal Naranjo. Una discusión más a fondo del proble-cies de camarón en el Pacífico y del caracol de pala (Strombus ma se presenta en el aparte sobre dinámica deltaica y de lasp.), en San Andrés y Providencia. Especies, como la cher- línea de costa en el capítulo 6, sobre la geomorfología yna café (Mycteroperca xenarca), el pargo (Lutjanus spp., en los suelos.el Pacífico), la langosta (Panulirus argus) y el caracol pata El manglar de la Ciénaga Grande de Santa Martade burro (Melongena melongena), también han sufrido los muestra inicios de recuperación gracias a los trabajos re-efectos de la sobreexplotación del recurso (CCO, 1994). cientes de dragado en caños y canales para restablecer la entrada de aguas del río Magdalena; sin embargo, estaSistema oceánico zona presenta todavía la mayor área de manglar muerto del país. En las ciénagas de Tesca y del Francés, la pre-Conjunto de unidades funcionales de organización físi- sencia de situaciones difíciles por alteración del inter-ca y biológica que se caracteriza por cierto nivel de ho- cambio hídrico amenaza a los manglares. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 306 Ecosistemas
  • En el Pacífico, en la desembocadura del río Sanquianga, territorio (Ideam, 1996) y en el mapa de cuencashoy conocido como Patianga, se observa manglar muerto hidrográficas del país (Ideam, 1998b).como consecuencia del gran incremento en el aporte de Los resultados obtenidos muestran que las cuencassedimentos. hidrográficas de los ríos Tomo-Tuparro, Vita, bajo Las lagunas costeras están amenazadas en general por Guaviare, Guainía, Apaporis, Inírida, Vichada, medioel deterioro de la calidad de las aguas, los aportes de sedi- Guaviare, Baudó, Pure, Vaupés, Atabapo, Putumayo, bajomentos, los residuos sólidos no biodegradables y el relle- Caquetá, Micay, Sanquianga-Patía, bajo Cauca, San Juan,no con escombros para ganar áreas para el asentamiento Coyanero-Dagua, bajo Meta y en la alta Guajira (equi-de industrias y viviendas. valentes a 47,7 %, respecto al área total de cuencas del La mayor causa de daño de los arrecifes coralinos es país) presentan tendencias bajas de intervención. Es de-la descarga continental, como lo muestra el parque na- cir, alrededor de 80% a 90% de las coberturas vegetalescional natural Corales del Rosario, por las aguas del ca- existentes conservan por lo menos un 50% de la vegeta-nal del Dique, y en menor medida, pero gravemente ción original (Ideam, 1998a).amenazado, el parque nacional natural Gorgona por los Las cuencas hidrográficas que presentan un nivel deaportes del río Sanquianga (Patianga). conservación mayor o igual a 50% y menor de 80 % del Es poca la información sobre las praderas de área original natural son: río Atrato, norte y occidentefanerógamas marinas; los aportes de agua dulce, como de la Sierra Nevada de Santa Marta, río Arauca, altolos que llegan por el canal del Dique, afectan en forma Guaviare, bajo Patía, río Mira-Guiza, baja Guajira, altomoderada estos ecosistemas en las islas del Rosario y en Meta y alto Caquetá (equivalentes a 22,7% del área totalla bahía de Cartagena, en tanto que la construcción de de cuencas hidrográficas del país). Estas cuencas presen-pequeños muelles, principalmente como infraestructura tan un nivel medio de intervención y reclaman por lopara el desarrollo turístico, los deterioran puntualmente tanto el establecimiento de áreas limítrofes o zonas dey en muy baja proporción. amortiguación que permitan controlar los procesos En lo que respecta a los acantilados, están poco afec- antrópicos, de tal manera que se evite el incremento deltados por las actividades humanas, mientras que algunas deterioro y se manejen las áreas ya intervenidas con elplayas sufren los efectos de la contaminación, deterioro apoyo de tecnologías limpias, para su recuperación y res-de la calidad del agua y acumulación de residuos sólidos tauración.no biodegradables, como ocurre en cercanías de Las cuencas hidrográficas que presentan un nivel deBarranquilla y Tumaco. La actividad pesquera artesanal conservación mayor o igual a 30% y menor de 50% son:con ‘boliche’ (o red de arrastre) hace ya algunos años Nechí, alto Patía, bajo Magdalena, Catatumbo y Toloque captura en las playas del país individuos juveniles o (equivalentes a 11,4% del área total de cuencasmuy por debajo de la talla mínima, lo cual va en contra hidrográficas del país). Estas áreas se consideran con undel aprovechamiento racional del recurso. alto nivel de intervención y con un fuerte grado de trans- La plataforma continental y el sistema oceánico se formación por los procesos de colonización, estableci-encuentran en relativo buen estado; no obstante, existe miento de agricultura y ganadería extensiva, entre otros.el riesgo inherente al tránsito de buques que podrían Para evitar un deterioro mayor es importante esta-derramar sustancias peligrosas. Algunas especies han su- blecer áreas de amortiguación y promover prácticas defrido sobrepesca, por lo cual en la actualidad se estable- sistemas agroforestales y manejo silvicultural con espe-cen vedas periódicas. cies nativas de rápido crecimiento y uso múltiple; ade- más, hacer un acompañamiento con programas que sen-Estado de las coberturas sibilicen a las comunidades respecto a la interacción con el medio ambiente. La recuperación y restauración devegetales las áreas degradadas requiere del establecimiento de acti- vidades sostenibles con el apoyo de alternativas tecnoló-Estado ambiental de los bosques por gicas adecuadas al contexto biofísico, socioeconómico ycuencas hidrográficas cultural de dichas áreas. Aquellas cuencas que conservan menos de 30% deCon el objeto de iniciar un análisis sobre el estado am- vegetación original se consideran con muy alto nivel debiental de los ecosistemas terrestres, se describe el nivel transformación. Las coberturas de tipo fragmentado yde intervención en cada una de las cuencas hidrográficas discontinuo son consideradas áreas relictuales naturalesbasado en el mapa de coberturas, ocupación y uso del con alto riesgo de desaparecer. Se encuentran localizadas vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 307 Ecosistemas
  • en zonas en donde la frontera agrícola ha logrado ocupar desplazamiento de la fauna y la alteración de las cadenasgrandes áreas y se encuentra la mayor parte de las pobla- tróficas. Igualmente, la tala, roza y quema de bosques conciones y de los asentamientos humanos del país, cultivos el objeto de establecer sistemas agrícolas y de ganadería selimpios e infraestructuras. A esta categoría correspon- convierten en otra amenaza a estas selvas ya que erosionanden las cuencas del alto y medio Magdalena, Sinú-Cari- los suelos, contaminan las aguas con agroquímicos, redu-be, del río Sogamoso, Cesar, alto y medio Cauca, del río cen la biodiversidad e interrumpen los corredores biológi-Bogotá; equivalentes a 18,2% del área total de cuencas cos naturales que permiten la dispersión de plantas y ani-hidrográficas del país. Es urgente la necesidad de males.implementar políticas, acciones y programas enfocadas La caza indiscriminada de especies animales como laa fomentar su recuperación; además, se requiere de in- boa (Boa constrictor), tortugas (Podocnemis expansa ymediato la rehabilitación, la revegetalización, la restau- Podocnemis vogli) y la captura de gran variedad de espe-ración, la reforestación y el establecimiento de corredo- cies de peces ornamentales (Chalceus macrolepidotus), deres biológicos, entre otros, y la comunidad debe numerosas aves, para mascotas y por su plumaje y deinvolucrarse de manera activa en el desarrollo de estos mamíferos, por sus pieles, ocasionan un gran desequili-programas. brio en este sistema. Las áreas relictuales deben ser de manera estricta ob- Esta región cuenta con seis parques nacionales natu-jeto de preservación, puesto que en muchos casos co- rales (Amacayacu, Cahuinari, la Paya, Macarena, Tiniguarresponden a los últimos bosques andinos y altoandinos y Chiribiquete) y dos reservas naturales (Nukak yexistentes. De igual forma se debe implementar planes y Puinawai), con una superficie de 48.552,9 km2 (Rangel,programas que utilicen tecnologías no contaminantes en 1995), creadas con el objeto de proteger estas áreas na-los procesos o actividades agroindustriales para evitar el turales. Sin embargo, la presión antrópica sobre ellas si-avance del deterioro. gue creciendo y los numerosos problemas sociales que existen contribuyen a su deterioro.Estado por regiones geográficas Región PacíficaUna síntesis general del estado ambiental de los bos- Esta región presenta ecosistemas variados de alto gradoques por regiones geográficas se hace a continuación: de diversidad biológica. De hecho, algunos de ellos se encuentran bajo el estatus legal de reservas forestales yRegión Amazónica comprenden los parques nacionales naturales de los Ka- tíos, Utría, Sanquianga y parte de los Farallones de Cali,La Amazonia es una región natural catalogada de Munchique, Tatama y Paramillo; sin embargo, no hanimportacia global por pertenecer a la zona considerada escapado a la presión antrópica.como el ‘pulmón del mundo’, por su capacidad de regu- La extracción selectiva y la tala rasa, sin considerar lalar el CO2 y de mantener los balances de emisiones en sostenibilidad del recurso, destruyen la diversidad bioló-forma favorable. Los bosques amazónicos son alacenas gica, ocasionan la desaparición de los bosques naturales,de múltiples productos naturales, entre los que se desta- alteran el ciclo hidrológico, erosionan los suelos, sedi-can gran variedad de alimentos, insumos medicinales y mentan los cursos de agua y producen el desequilibrioelementos para la producción artesanal y otros servicios; atmosférico.son además refugio de numerosas especies de flora y fau- La región Pacífica es la zona del país sometida al mayorna y constituyen un gran banco genético. aprovechamiento forestal, por la relativa facilidad de trans- Por toda la oferta ambiental, esta región ha sido ob- porte de la madera por vía fluvial; dicho aprovechamientojeto desde tiempos precolombinos de un aprovechamien- sirve de insumo para la ebanistería, carpintería, construc-to que paulatinamente ha sido incrementando por la ción, perfumería y producción de taninos, de pulpa parapresión de colonos que se han asentado allí en busca de papel, leña y carbón. En algunos casos se tala el bosque enoportunidades económicas. búsqueda de nuevas tierras para la colonización. Esta re- Los efectos producidos por la tala para suplir la de- gión provee la mayor parte de madera del país.manda de maderas con alto valor comercial constituyen La casi totalidad de la extensión del Urabá antioqueñoparte de la problemática ambiental de esta región. Estos ha sido alterada para el establecimiento de cultivos deprocesos de extracción no sólo causan la pérdida irrever- banano a expensas de la eliminación de los cativales.sible de hábitats naturales y de recursos genéticos, sino En esta región se han establecido otros cultivos co-también efectos secundarios, como la fragmentación, el merciales como el caucho, la palma africana, el coco, el vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 308 Ecosistemas
  • cacao y la palma naidí (Euterpe cuatrecassana), de la cual final adecuados. La calidad del aire en ciudades comose obtienen los palmitos para exportación, que han alte- Bogotá evidencia niveles de SO2, CO2 y NOx y materialrado los ecosistemas boscosos. particulado que sobrepasan los límites permisibles. Las Se suma a lo anterior la alteración de humedales (man- enfermedades respiratorias y la conjuntivitis se han con-glar y natal, entre otros) por el desarrollo de la industria vertido en causas frecuentes de consulta médica.camaronera. Los cafetales se han remplazado paulatinamente por nuevas modalidades de trabajo agrario, localizadas en losRegión Caribe valles aluviales interandinos de suelos fértiles y en losEl Caribe colombiano es el ecosistema que ha soportado pisos subandinos y andinos de las cordilleras, y han per-el mayor grado de transformación de los recursos natu- mitido un desarrollo de cultivos comerciales altamenterales por los sistemas productivos y extractivos y ha sido tecnificados. Además, la práctica agropecuaria ha ascen-receptor de la mayor parte de los efectos de procesos dido a los pisos alto andino y de páramo, ha originadoantrópicos ocurridos en la región Andina. nuevos frentes de colonización y alterado así los En esta región, la actividad económica de los sectores ecosistemas de las laderas cordilleranas. Por su parte, losmenos favorecidos está asociada con el aprovechamiento páramos están siendo invadidos en especial por cultivosde los recursos pesqueros y madereros y con las activida- de papa, con la afectación, no sólo de la calidad de lasdes de minería artesanal. aguas, sino de su capacidad para producir y retener este Las islas caribeñas han sido objeto en las últimas dé- recurso.cadas de un acelerado crecimiento en la infraestructura El incremento de actividades agrícolas con cultivosde grandes complejos turísticos. Los limitantes de espa- monoespecíficos y bajo sistemas de labranza inadecua-cio de estos componentes insulares hacen que se mani- dos trae consecuentemente procesos de erosión de losfiesten problemas de superpoblación y de disminución suelos, contaminación del recurso hídrico causado porde la calidad y cantidad de servicios. Además, las islas el uso indiscriminado de plaguicidas (especialmente enson ecosistemas bastante frágiles, en donde las poblacio- Tolima, Valle y Huila) y deforestación. En el Espinalnes de animales y plantas están sujetas a procesos evolu- (Tolima), se han presentado efectos nocivos sobre la sa-tivos y de selección natural más intensos. lud debido al uso indiscriminado de agroquímicos en El bosque de mangle caribeno se ha disminuido en los cultivos.forma drástica por la acción del hombre debido a la ex-tracción de material para construcción, leña y taninos. Región de la OrinoquiaAdemás, la ejecución de diversas obras de infraestructu- En los últimos años, los descubrimientos de los yaci-ra ha aumentado la tasa de sedimentación, ha generado mientos petroleros de Caño Limón (Arauca), Apiayturbidez en las aguas donde se hallan los arrecifes de co- (Meta) y Cusiana y Cupiagua (Casanare) han ocasiona-ral y ha interrupido los flujos de aguas dulces y saladas. do severas alteraciones de los ecosistemas de la región. Con las prospecciones petroleras se abren grandesRegión Andina corredores que causan pérdida de hábitat y alejamientoEsta región colombiana concentra el mayor desarrollo de la fauna y ocasionan el descapote de los suelos, con-industrial y urbano, que ha propiciado el crecimiento llevando a la erosión. La explotación de hidrocarburossectorial de la economía nacional y, debido al manejo genera intensificación de los procesos masivos de colo-inadecuado, ha generado los mayores procesos de conta- nización que traen consigo una demanda mayor de re-minación y de degradación de la oferta ambiental. cursos naturales, además de procesos de contaminación La potencialidad de esta región obedece a su localiza- de los cuerpos de agua superficiales y subterráneos y lación geográfica, clima, productividad de los suelos y contaminación atmosférica.abundancia relativa del recurso hídrico, que permiten la En esta región es también significativa la alteraciónexpansión y consolidación industrial. de los ecosistemas boscosos a causa de la agricultura co- El desarrollo industrial y cafetero de esta región ha mercial de arroz, sorgo, soya y palma africana, así comopermitido la dinamización de los procesos de urbaniza- la ganadería tecnificada.ción, especialmente en la zona occidental Andina, con- Los llanos Orientales colombianos son un complejoformada por las áreas de influencia de Cali y Medellín, y mosaico de hábitats, en donde los componentes princi-en el Distrito Capital. La consolidación de grandes cen- pales son las sabanas y los corredores de vegetación riparia.tros urbanos es fuente continua de emisiones, vertimientos En general, el medio natural se encuentra en esta zonay residuos que no cuentan con procesos de disposición en bajo y medio nivel de intervención. Presenta proble- vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 309 Ecosistemas
  • mas de deforestación, erosión y contaminación del re- La materia vegetal es siempre combustible; sin em-curso hídrico. En la llanura existen ecosistemas especia- bargo, su inflamabilidad varía con el contenido de hu-les, como los bosques riparios, refugio de numerosas es- medad. Se define inflamabilidad como el tiempo trans-pecies de fauna y reguladores del ciclo estacional de lluvia, currido hasta que se emiten gases inflamables bajo laque han sido deteriorados por representar una fuente de acción de un foco de calor constante. Existen unas espe-recursos naturales de fácil acceso. cies vegetales con mayor grado de inflamabilidad que La vegetación de sabana ha sido objeto de transfor- otras, y la capacidad de propagación del fuego está dadamación de la fisionomía del paisaje natural llanero por la por la estructura de cada cobertura vegetal, sean estasfrecuencia de quemas periódicas, prácticas de manejo de sabanas, matorrales, bosques, plantaciones, etc. Los es-la inundación anual, presión de pastoreo, caza tratos, tanto verticales como horizontales, su biomasa, laindiscriminada, sobrepesca, contaminación de los ríos presencia de hojarasca, de material muerto, etc., otor-por el uso de agroquímicos, introducción de especies gan una característica particular al tipo de combustible.exóticas para mejorar la calidad de los pastizales y am- Los combustibles vegetales se pueden diferenciar porpliación de la frontera agrícola. su cantidad de biomasa, por su estructura espacial y por su afinidad con el fuego. Como consecuencia de estasEspecies con alta presión características se pueden presentar diferentes tipos depor uso comercial incendios en la cobertura vegetal y, por lo tanto, diferen- tes formas de apagarlos. Buena parte de las especies que se mencionan a conti- Los incendios en la cobertura vegetal son causadosnuación pueden considerarse en peligro de extinción, por el hombre o por la naturaleza misma. En Colombiapor lo menos en Colombia, debido a la tala selectiva se estima que un alto porcentaje de los incendios sonpara el comercio por considerárseles maderas preciosas o generados por las actividades humanas. En cuanto a lospor haber sido explotadas desde tiempos inmemoriales: causados por la naturaleza, las variables climáticas yAspidosperma polyneuron Muell-Arg. (carreto); Bombacop- meteorológicas inciden notoriamente y existen fenóme-sis quinata (Jacq.) Dugand (ceiba tolúa); Callophyllum nos tales como el calentamiento del Pacífico que puedenmariae Tr. y Pl. (aceite maría); Cedrela odorata L. (cedro hacer más intensas las temporadas de incendios.cebollo); Copaifera canime Harms (canime); Dacryodes Las quemas son una práctica muy arraigada en la cul-colombiana Cuatr. (caraño, caoba); Tabebuia crisantha tura colombiana, y es necesario conocer mucho sobre elHemsl. (guayacán polvillo); Virola flexuosa A. C. Smith. comportamiento del fuego para que éstas no se salgan de(sangre de toro); Aniba perutilis (comino, comino cres- control y pasen a convertirse en una de las principalespo, canelo); Ocotea cymbarum (sasafrás); Nectandra causas de los incendios en la cobertura vegetal. Las cul-reticulata (RyP) Hez. (laurel); Podocarpus oleifolius Don turas indígenas colombianas tienen una larga tradiciónex Lamb. (pino chaquiro, romerón, pino colombiano); del manejo del fuego en la agricultura, tradición que hanJuglands neotropica (nogal, cedro nogal); Quercus adoptado desafortunadamente las culturas campesinashumboldtii Kunth (roble, roble amarillo); Mora con pérdida de información en su traducción.megistosperma (canime, nato); Iryanthera juruensis La principal medida para controlar un incendio es la(cuángare); Prioria copaifera (cativo) y Maytenus laevis prevención, además de estar informado de la condicionesReiss (chuchuguaza), entre otras. y pronósticos del tiempo atmosférico y de las alertas y alarmas que se dictan por las instituciones especializadas.Incendios en la cobertura vegetal Frente al hecho, en cada momento se debe contar con un plan y una técnica adecuados para combatir las llamas.Incendio en la cobertura vegetal es el fuego que se ex- Los reportes sistemáticos más antiguos sobre incen-tiende sin control sobre el material vegetal en cualquier dios en la cobertura vegetal son los realizados por la re-estado de desarrollo o de sucesión, por ejemplo, rastro- gional Occidental del Inderena, con 60 registros duran-jos, matorrales, sabanas, pastizales, páramos, cultivos y te el periodo 1968-1972 (Triviño, 1972). También seplantaciones forestales. Se presenta cuando ocurren en conoce la temporada crítica de incendios entre diciem-el mismo sitio y al mismo tiempo los componentes si- bre de 1972 y marzo de 1973, ocurrida en la Sabana deguientes: calor, oxígeno (aire) y combustible (material Bogotá y zonas aledañas, con 1000 ha afectadas (Bustos,vegetal); si alguno de los tres componentes falta, el fuego 1973). En la tabla 7.8 se consignan los incendios mayo-no se produce, o si se elimina alguno de ellos, el fuego res reportados en la literatura especializada y ocurridoscesa (ICONA, 1981). desde 1975 hasta 1991 (Mondragón,1992). vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 310 Ecosistemas
  • Departamento Área (has) infiltración disminuye y, con ello, menguan las reservas Meta 40.618,5 hídricas subterráneas. La suma de efectos puede provo- Vichada 17.010 car la desertización. Antioquia 10.825,8 Antes del incendio los ecosistemas cuentan con va- rios estratos: mantillo, arbustos, árboles y superficie del Cundinamarca 7.585,8 suelo, y después, queda uno solo. Para algunos animales Tolima 6.850,07 esto representa la pérdida de su hábitat y la simplifica- Boyacá 6.684 ción de su ambiente, resultando probablemente en una Cesar 5.600 competencia más fuerte por el alimento, una intensifi- Caquetá 3.143 cación de los predadores y una especial vulnerabilidad N. Santander 3.048,5 de algunos animales. Valle 2.083,45 Después de un incendio en la cobertura vegetal, los Arauca 1.296,1 efectos e impactos sobre los ecosistemas son variados y Huila 1.250 es necesario una evaluación ex-post para comenzar su res- Santander 898,05 tauración ecológica. Nariño 727,75 Durante la restauración ecológica, se recomienda no Quindio 523,49 entorpecer nunca la regeneración natural, la cual genera Caldas 310 un microclima menos favorable a los incendios, y dirigir Córdoba 253 la repoblación donde, cuando y como sea necesario con Guaviare 202,5 una diversidad de especies, arbustivas y arbóreas, incluso Magdalena 104,5 con plantas herbáceas en casos adecuados, con la finali- Total 109.014,51 dad de reconstruir en la medida de lo posible la forma- ción más próxima al óptimo ecológico. En general, seTabla 7.8. Incendios mayores reportados en la literatura especiali- recomienda repoblar a mano, con herramientas ligeras,zada y ocurridos desde 1975 hasta 1991. (Fuente: Minambiente) sin desproteger ni dañar ni remover el suelo más allá de lo necesario (Arnal, 1995). Los datos consolidados de 1986 hasta 1996 eviden- Los gases que se emiten durante la combustión comocian que los incendios en la cobertura vegetal ocurridos producto de los incendios en la cobertura vegetal, talesen 1991 fueron los que afectaron una mayor área del como el CO2, CO, NO2, N2, CH4, son gases producto-país y que los departamentos más golpeados por esta res del efecto invernadero y destructores de la capa deproblemática durante el periodo 1997-1998 fueron ozono, fenómenos que colaboran con los cambiosVichada, Cesar y Tolima. climáticos. Adicionalmente, los incendios pueden afec- Por último, los incendios de mayor extensión en tar la salud de las personas y aun ocasionar la muerte dela cobertura vegetal ocurridos durante el Fenómeno quienes se encuentren cerca o en el lugar del incendio.de Cálido del Pacífico (El Niño) sucedieron en el par- También se pueden ver afectados los bienes y los servi-que nacional natural El Tuparro (Vichada) y en los cios de la comunidad.municipios de Puerto Triunfo, El Copey, Falan yNecoclí. Acciones institucionales frente a los incendios en la cobertura vegetalEfectos de los incendios en los ecosistemas Dentro de los programas nacionales para la prevención yEl primer efecto de los incendios en la cobertura vegetal atención de desastres, existe el de los incendios foresta-es la alteración, modificación, o pérdida parcial o total les. En desarrollo de este programa se han constituidode la cobertura, rompiéndose el equilibrio de los redes de alertas tempranas y una de centros de respuestaecosistemas, modificándose o eliminándose su estructu- inmediata para el control y extinción de incendios.ra y composición. Al perderse cobertura vegetal la agre- En la actualidad el Ideam, como parte del Sistemasividad de las lluvias golpea directamente el suelo, se pro- Nacional de Prevención y Atención de Desastres, vieneduce erosión, se aumenta el transporte de sedimentos y adelantando el seguimiento diario y dando las alertas yse colabora así con la inestabilidad geopedológica. Las pronósticos tempranos para las diferentes regiones delconsecuencias ambientales más graves de un incendio país, mediante el análisis de las imágenes de los satélitesen la cobertura vegetal son la erosión y la pérdida de meteorológicos NOAA12, NOAA14 y GOES-8, e informaciónsuelo fértil, alterándose el ciclo hidrológico; lademás, la de la red hidrometeorológica. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 311 Ecosistemas
  • Estado actual de los ecosistemas acuáticos Componente biológicocontinentales de los ecosistemasLos ecosistemas acuáticos continentales se han visto Los inventarios sistemáticos de los elementos de la floraimpactados por el hombre, dando como resultado cam- y la fauna (incluyendo la edáfica) permiten conocer labios en la morfometría del sistema acuático, enriqueci- diversidad biológica y la estabilidad de los ecosistemas,miento por nutrientes (eutroficación), introducción de así como sus patrones de distribución en el territorioespecies exóticas y contaminación por substancias tóxi- nacional.cas y otros materiales, y mereciendo especial atención el El conocimiento de la biogeografía y de las preferen-producido por el uso de químicos; en particular, algunos cias de hábitat de algunas especies son herramientas im-metales pesados y substancias orgánicas sintéticas. portantes para la gestión de protección y manejo am- Estos ecosistemas son afectados por la ampliación de biental.la frontera agrícola y ganadera, la desecación, producidaen su mayor parte por quemas reiteradas, drenaje inten- Floracional, y la eutroficación, debida a los procesos de colo-nización. Las plantas son el componente sobre el cual se asienta Los ecosistemas acuáticos de montaña constituyen cualquier ecosistema, tienden a ocupar los más variadosreservorios de agua para el consumo humano, pero están hábitats de la tierra, y cada ambiente presenta un con-siendo amenazados con celeridad creciente; la calidad junto de especies (flora) que le son características.del agua de los situados en la parte más alta presentan un A partir del cámbrico, y en un periodo que abarcadeterioro leve, mientras que los ubicados hacia la franja 500 millones de años, se produce la aparición secuencialentre 1000 y 2600 msnm han sufrido el mayor impacto de los seres vivos sobre la tierra, hasta culminar con lapor las actividades humanas y los localizados por encima del género Homo, momento desde el cual se inicia lade los 3000 msnm se encuentran menos afectados, en relación del hombre con la flora (2,5 millones de años).especial, aquéllos situados en las vertientes húmedas de Las plantas vasculares aparecieron en la tierra en los pe-las cordilleras. riodos silúrico y devónico, por lo que se les calcula una Entre las aves extinguidas están el pato zambullidor antigüedad de 400 millones de años, ocupando una(Podiceps andinus) y el pato pico de oro (Anas georgica amplia extensión de territorio y la mayor diversidad deniceforoi), otrora endémicos del piso frío de la cordille- nichos ecológicos. La historia de las plantas ha pasadora Oriental. Entre las especies de peces están la trucha por oleadas de extinción, reemplazo y surgimiento epi-arco iris (Oncorhynchus mykiss) y la carpa (Cyprinus sódico de nuevas formas.carpio) que son introducidas y, como endémicas, la La flora, además de proporcionar biotopos importan-guapucha (Grundulus bogotensis) y el capitán (Eremophi- tes para el desarrollo y supervivencia de la vida terrestre, selus mutisii). utiliza como fuente de materiales. En este orden de ideas, El importante ciclo de subiendas y bajanzas de peces las vasculares inferiores o pteridofitos (helechos verdade-es interferido por la acción del hombre mediante la ros) no tienen gran importancia desde el punto de vistadeforestación, las quemas, el taponamiento intencional económico, aunque algunas son usadas en la medicina ca-de caños y la construcción de embalses que impiden la sera y como sustrato en los cultivos de orquídeas; por sucomunicación libre con el río principal. El sistema de parte, las vasculares superiores (angiospermas y gimnos-ciénagas de la región Caribe, que aporta la mayoría de la permas) son más importantes, por ser fuente de materiaproducción pesquera del país, sufre este proceso de afec- prima para la construcción y el abrigo, la fabricación detación; de esta región se puede destacar por su mal esta- papel, tejidos y plásticos, la obtención de fibras, aceites,do ambiental a los valles aluviales de los ríos Magdalena, ceras, especias, drogas, medicinas, taninos, tóxicos, bebi-bajo Cesar y Sinú. das, la mayoría de los alimentos consumidos por la huma- En una visión de síntesis, el estado ambiental de los nidad, así como de gran parte de las maderas. Durante unecosistemas lénticos del país indica que los situados en la periodo muy largo de la historia, el conocimiento de lasAmazonia, la Orinoquia y el Pacífico se encuentran en plantas estuvo asociado a su utilización y se requirió delrelativo buen estado, mientras que los localizados en las descubrimiento de la agricultura, asociado a un cambioregiones Andina y Caribe se hallan en general en proce- tecnológico, social e intelectual en las sociedades humanas,so de deterioro ambiental. para encontrar un conocimiento sistemático de ellas. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 312 Ecosistemas
  • Es difícil estimar el número total de especies de valor La flora neotropical, de acuerdo a las estimaciones deeconómico, pero se podrían relacionar aproximadamen- Raven (1976), se acerca a 90.000 especies, lo cual la con-te 600 de utilidad agrícola, forestal, hortícola o vierte en la de mayor diversidad del mundo: tres vecesfarmacológica. Algunas de éstas se utilizan en el merca- superior a la de África y Madagascar y dos veces y mediodo mundial y otras son de valor estrictamente local, como más que la austral asiática (Prance, 1973).las de interés etnológico, utilizadas como alimento, me- Algunas familias de dicotiledóneas están bien repre-dicinas y otras actividades típicas en la vida cotidiana de sentadas, tanto en las regiones tropicales como en las tem-comunidades nativas. Por otra parte se conocen más del pladas; por ejemplo: compositae, euphorbiaceae, legumi-doble de especies que se utilizan exclusivamente como nosae, rubiaceae; otras como las cruciferae, crassulaceae,plantas ornamentales. ericaceae, rosaceae, umbelliferae, etc., están mejor repre- Si se consideran estrictamente sólo las plantas que sentadas en los climas templados, mientras que un grupopueden incluirse en las actividades económicas del hom- numeroso tiene una distribución principalmente tropi-bre, el número se reduce a unas 1000 ó 2000; de éstas, cal, entre ellas: acanthaceae, annonaceae, anacardiaceae,sólo unas pocas (100-200) pueden considerarse de im- apocynaceae, asclepidaceae, bignoniaceae, convolvulaceae,portancia vital para el comercio mundial y únicamente lecythidaceae, loranthaceae, malvaceae, melastomataceae,15 constituyen el núcleo de los cultivos alimenticios del moraceae, sapotaceae, solanaceae, verbenaceae, etc. Algunasmundo. Cuando se piensa en los miles de especies de de las familias con representación principalmente templa-plantas que podrían explotarse para beneficio de la hu- da pueden aparecer en los trópicos, en las altitudes eleva-manidad, sorprende comprobar lo restringido que es el das, por lo que la generalización que se presenta no esespectro de cultivos de uso corriente. Actualmente, se categórica. En general puede decirse que la flora tropicalestá intentando extender este espectro, pero se tropieza de dicotiledóneas es rica en especies arbóreas, en tantocon problemas técnicos, agrícolas y sociológicos. El nú- que en la flora templada dominan las especies herbáceas.mero de plantas de segundo orden cultivadas a menudo Así mismo, familias que están representadas por hierbaslocalmente y que aún permanecen en la oscuridad es gran- en la zonas templadas, lo están por árboles en los trópicos.de, aunque existe una fuerte tendencia a que cada vez se Las familias de monocotiledóneas con distribuciónconozca mejor (Heywood, 1985). principalmente tropical son: amaryllidaceae, araceae, De las vasculares, el grupo más importante es el de las bromeliaceae, eriocaulaceae, iridaceae, pandaceae,plantas con semillas (espermatofitos) con un gran núme- zingiberaceae. Las liliaceae y cyperaceae se encuentran re-ro de especies y gran diversidad de formas de vida. Están presentadas en ambas floras (templada y tropical), yconstituidas por las gimnospermas y angiospermas; las pri- aparentemente no existe ninguna familia de monocotile-meras comprenden aproximadamente 64 géneros y 721 dóneas que tenga una distribución templada predominanteespecies que agrupan formas conocidas como pinos, (Lindorf, 1985).cícadas, cipreses, araucarias, etc. Las angiospermas (plan-tas con flores) son en la actualidad el grupo dominante y Espacialización y dispersión de la florade más éxito: aparecieron al comienzo del cretácico, haceaproximadamente 120 millones de años, y son caracterís- Muchas evidencias geológicas han demostrado que du-ticas de la mayoría de las regiones de la tierra; se recono- rante el cretáceo (hace 120 millones de años) Suraméricacen actualmente unas 320 familias que agrupan 250.000 estuvo conectada directamente con África e indirecta-especies, 180.000 correspondientes a dicotiledóneas y mente con India, Australia y Madagascar, a través del70.000 a monocotiledóneas; 75% están confinadas a los continente Antártico. A fines del mismo periodo (hacetrópicos o regiones adyacentes. Estas plantas presentan 25 millones de años), África y Suramérica estuvieron se-formas muy variadas (desde muy pequeñas hasta árboles paradas en algunos lugares por apenas 600 km; además,gigantescos); estructuralmente están adaptadas al hábito entre ambos continentes existían numerosas islas queterrestre, pero algunas viven en ambientes acuáticos y permitían una conexión. Al final del eoceno (hace 54epifitas, mientras que otras son de tipo parásito y saprófito, millones de años) comenzó el acercamiento de Norte yaunque ambos son escasos. Suramérica. La cercanía entre los distintos continentes Para las plantas sin semillas, las estimaciones de la permitió la migración y el intercambio de la biota, evi-diversidad de especies giran alrededor de 11.000 para dente en nuestros días.pteridofitos (helechos y grupos afines), 17.000 para La diversidad biológica está distribuida desigualmentebriofitos (musgos, hepáticas y antoceros) y 27.000 para entre los países del mundo, dado que la geografía de lasficofita (algas). plantas es el resultado de sucesos globales en la historia vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 313 Ecosistemas
  • geológica, en particular del movimiento de los continen- sados en conceptos y categorías nacionales, más que in-tes y los cambios climáticos drásticos. Los fitogeógrafos ternacionales.han divido al mundo en eis reinos florísticos: holártico Considerando que cada especie vegetal posee una(América del Norte, Europa y norte de Asia), neotrópico amplitud ecológica limitada con relación a ciertos facto-(América Latina sin la porción sur lejana), paleotrópico res –como temperatura, precipitación, humedad del aire,(Sureste de Asia y África sin la región del cabo de Hor- el suelo, los nutrientes, pH y radiación solar–; el estudionos), capense (la región sur del cabo de Hornos), austra- implementado para la flora ha sido usado por los siste-liano (Australia) y antártico; abarcan grandes áreas del máticos tradicionales, además de trabajar con la ayudaplaneta con historias geológicas compartidas y, en con- de bases de datos relacionales que permiten el análisissecuencia, con floras similares. integral de la información generada en campo y la inter- La geografía de las plantas o fitogeografía puede ayu- pretación de imágenes de satélite, radar y fotografías aé-dar a predecir las regiones en donde es probable la exis- reas, para derivar productos con criterio holístico ytencia de una cierta especie o de sus parientes cercanos. multitemporal, tanto alfanumérico como gráfico.Si un taxónomo investiga una población de árboles y La fitogeografía se puede utilizar para ayudar a ubi-decide que el grupo es lo suficientemente diferente para car las poblaciones naturales. Una vez que se haya deter-ubicarlo como especie distinta y darle un nombre, en minado su extensión geográfica original, será posibleconsecuencia el nombre taxonómico puede determinar buscar las poblaciones restantes para su protección yla atención dedicada a una población animal o vegetal y manejo para una producción sustentable.hasta su destino. Los bosques tropicales fueron anteriormente consi- Metodología para el estudio de la floraderados como una comunidad más o menos homogéneade árboles, similares a muchos bosques templados, ya Para el establecimiento de los muestreos se debe definirque algunas regiones tropicales mostraban grandes ex- qué tipo de estudio se realiza, y para ello los dos con-tensiones de bosques con una fisonomía relativamente ceptos que se manejan son vegetación y flora; el prime-consistente. Sin embargo, la investigación de una gran ro hace referencia al conjunto de plantas (diferentes co-cantidad de bosques ha revelado una alta riqueza local munidades vegetales), sus relaciones con el medio ede especies, cambiante dependiendo de la distancia. El interespecíficas; distribuidas en una parte del territorioexamen de los patrones geográficos de las distribuciones geográfico (Long, 1974). La flora, por su parte, es elde las especies demostró que aun dentro de una región conjunto de especies y taxones infraespecíficos (Listatropical caracterizada por un cierto tipo de vegetación, de especies) de un territorio dado, haciendo mención delas especies tienden a tener distribuciones restringidas o su uso e interés cultural; lo que permite hablar de lainterrumpidas. riqueza florística de un lugar y compararlo (Minam- Colombia, por hallarse situada en la esquina biente, 1997).noroccidental de América del Sur, fue umbral de acceso El conocimiento cualitativo y cuantitativo de las co-de la flora norte y mesoamericana que invadió América munidades vegetales, las interrelaciones de sus componen-del Sur, a partir del establecimiento del istmo de Pana- tes, la agrupación por tamaños en la población, el espaciomá durante el plioceno, hace unos 2,5 a 4,5 millones de y el arreglo que ocupan en los planos vertical y horizontalaños; ello permitió el acceso al país de numerosos ele- (con base en las variables de abundancia, frecuencia, do-mentos neárticos y holárticos que no tuvieron ninguna minancia, estratificación, vitalidad y sociabilidad, entreexpansión en Suramérica, tales como quercus, trigono- otras), la flora y la dinámica espacial y cronológica de losbalanus, alfaroa, entre otros (Hernández-Camacho, individuos y las sucesiones, son estudiados por las investi-1997). gaciones florísticas, fitosociológicas y los inventarios fo- Los tipos de vegetación representan solamente una restales. El conocimiento adecuado de estos aspectos esta-medida cruda de la diversidad, porque un tipo de vege- blece el funcionamiento del ecosistema boscoso u otratación abarca una gran cantidad de hábitats. Para el organización vegetal y de esta forma planifica su aprove-Neotrópico existen mapas de vegetación en diversas es- chamiento y manejo sostenible.calas; para Suramérica han sido elaborados por Hueck y El inventario de las formas vegetales halladas en cadaSeibert (1981) y por la Unesco (1981). Hay mapas de comunidad se establece para determinar su variedad, ri-vegetación para la mayoría de los países neotropicales; queza y diversidad; esto se requiere para la planificacióndesafortunadamente, los esquemas de clasificación fre- y el establecimiento de normas específicas sobre utiliza-cuentemente no son comparables, puesto que están ba- ción de los ecosistemas. (La determinación, caracteriza- vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 314 Ecosistemas
  • ción, localización, cuantificación y representación La flora silvestre colombiana es una de las más com-cartográfica de las comunidades vegetales existentes en plejas del neotrópico y para su estudio se cuenta conlas diferentes regiones y localidades del país, se constitu- importante información secundaria y de colecciones deyen en la primera etapa para conocer las disponibilida- herbario, consignada o en proceso de inclusión en lasdes de ecosistemas forestales y planificar su utilización bases de datos del Ideam, lo que permite conocer, tantosostenible.) el estado de las unidades taxonómicas (especies), como Con base en el levantamiento de vegetación se esta- de su conjunto; esto es las comunidades vegetales pro-blecen: las especies raras (debido a su condición piamente dichas. Las primeras observaciones florísticasfilogenética o a su abundancia y frecuencia muy bajas), y de otros aspectos de la vegetación datan de 1807, conlas especies amenazadas (en riesgo de agotarse por la des- las observaciones de Humboldt y enriquecidas con lastrucción de los hábitats o la presión del mercado, sin contribuciones de Caldas (1816), Cuatrecasas (1934,que necesariamente estén en peligro de extinción), las 1958), Pérez Arbeláez y Dugand (1970), FAO (1964) yespecies endémicas (nativas de una zona o localidad muy Van der Hammen y González (1963), entre otras. Losespecífica, con área geográfica de distribución muy res- estudios mencionados y los efectuados en los últimos 30tringida), las especies en peligro de extinción (por años permiten hacer una aproximación a la riquezasobreexplotación o destrucción de los ecosistemas po- florística del país.seen poblaciones virtualmente agotadas en cuanto al Únicamente en lo que respecta a las plantas superio-número de individuos y/o a la calidad de la base genética res, en Colombia se han publicado estimativos que fluc-y que, de continuar afectadas por dichos procesos, des- túan entre 30.000 y 50.000 registros; total que sólo seríaaparecerán). excedido por las 65.000 especies calculadas para el Brasil Para planificar el uso de los recursos forestales es ne- (Hernández-Camacho, 1997). Los análisis florísticos decesario determinar cuáles son las características y la di- la vegetación del mundo han permitido establecer que lanámica de las sucesiones vegetales (primaria o clímax y región tropical húmeda de América del Sur se considerasecundaria, como rastrojos o bosques de sucesión secun- la más rica del mundo en especies; ejemplo contundentedaria, temprana o avanzada) existentes en cada comuni- está dado para Colombia en la región Pacífica, donde sedad. Así mismo, se requiere establecer, delimitar y cuan- han reportado unas 700 especies de plantas vascularestificar dichos estados sucesionales. por km². Dependiendo del grado de detalle o del problema Los registros provenientes de estudios de los últimospara resolver, se diseña y lleva a la práctica un procedi- 20 años, tales como las listas del programa Ecoandesmiento de muestreo que puede ser: (Rangel et al. 1983; 1985); los trabajos de Sturm y Rangel Sistemático. Consiste en tomar muestras según un (1985), Murillo y Lozano (1989), Forero y Gentrymodelo repetitivo, que puede fijarse por una red de ma- (1989), PRORADAM (1979), Cleef (1981), Duque y Rangelllas regulares, de bandas o transectos, etc. El transecto es (1990), Rangel (1991), Duivenvoorden (1993); los da-muy utilizado cuando el objetivo del estudio es estable- tos de catálogos preliminares de botánicos colombianoscer las relaciones vegetación-medio. y extranjeros; la literatura taxonómica (flora neotrópica, Estratificado. De las unidades constituyentes del flora de Colombia, flora de países vecinos, monografías);transecto se podrán estudiar todas o solamente algunas generan la lista preliminar de las familias florísticas re-(muestreo al azar o estratificado). Se realiza una divi- presentativas en Colombia, discriminadas por regionessión de la superficie para muestrear en unidades homo- geográficas (figura 7.3). Para el Macizo Colombiano cen-géneas; una vez hecho esto, se localiza en cada una de tral se hace referencia únicamente al transecto desde elestas unidades o estratos a las muestras al azar. Se redu- valle del río Magdalena hasta el volcán del Puracé (Rangel,ce de esta forma la variabilidad de las muestras 1995).(Minambiente, 1997). Con la megadiversidad florística que caracteriza al país es indudable que estudios futuros muestren tendenciasComposición florística insospechadas en cuanto a biodiversidad se refiere. Para sólo los bosques de robles de Colombia, Lozano et al.En el Ideam, el estudio de la flora se enfoca hacia el co- (1996) encontraron las familias de plantas con mayornocimiento de las especies desde los campos de la mor- número de especies. Entre ellas se citan las siguientes:fología, anatomía, fisiología, ecología, distribución y dis- asteraceae (compositae), orchidaceae, solanaceae, polypo-persión, entre otras, para generarle al país información diaceae, piperaceae, melastomataceae, rubiaceae, araceae,veraz sobre las diferentes coberturas vegetales. poaceae (gramineae) y gesneriaceae; mientras que para un vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 315 Ecosistemas
  • 20 18 16 14 12 10 Porcentaje 8 6 4 2 0 Phoridae Cicadellidae Blatidae Ptiliidae Muscidae Poduridae Lycidae Tipullidae Cydnidae Staphylinidae Sminthuridae Carabidae Scarabaeidae Japygidae Sciaridae Gryllidae Nitidulidae Curculionodae Formycidae Chrysomelidae Scolytidae Campodeidae Entomobrydae Drosophilidae Cerambycidae Isotomidae Brocomidae Acridae Mycetophagidae Scychodidae Tenebrionidae Psychosidae FamiliasFigura 7.3. Frecuencia absoluta de las familias edáficas en las regiones naturales.para un bosque mixto de la zona Andina de la cordillera Fabaceae (Leguminosae) (30), Pteridofitos (30), RubiaceaeOccidental en el parque nacional natural Munchique, (21), Sapindaceae (16), Acanthaceae (12), Bignoniaceaelas familias que mostraron el mayor número de especies (11), Melastomataceae (11), Asteraceae (9), Euphorbiaceaerepresentadas fueron: Melastomataceae (70), Orchidaceae (9) y Arecaeae (9).(50), Rubiaceae (42), Ericaceae (40), Asteraceae (36), Como complemento de la tabla 7.9, se analizó la in-Solanaceae (28), Gesneriaceae (26), Araceae (26), formación equivalente encontrada por Rangel et al. (1986)Piperaceae (25), Euphorbiaceae.(16). En este último bos- en el listado florístico del transecto parque nacional natu-que se encontraron en total 745 especies de plantas, que ral Los Nevados, con los siguientes resultados: Asteraceaeincluyen 57 especies de pteridófitas, 68 géneros de árbo- (Compositae) (106), Polypodiaceae (33), Poaceae (24),les, 128 de arbustos y 35 géneros de plantas herbáceas Rosaceae (22), Scrophulariceae (18), Apiaceae (Umbelliferae) Por otro lado, para los bosques húmedos tropicales (11), Solanaceae (11), Rubiaceae (10), Ericaceae (7) yde Ecuador (Jauneche y río Palenque), Dodson y Gentry Gentianaceae (7). En este último análisis para la flora(1985) encontraron que en Jauneche las familias (excep- altoandina –la encontrada entre 2.700 msnm y 4.500tuando los helechos) que presentaron mayor número de msnm–, se ve claramente la gran influencia de elementosespecies en su orden fueron: Fabaceae (Leguminosae) (13), provenientes del norte y los mecanismos posibles de dis-Rubiaceae (11), Bignoniaceae (11), Moraceae (10), persión usados, como son el viento y pequeños roedores.Euphorbiaceae (8), Pteridofitos (7), Araceae (7),Sapindaceae (6) y Apocynaceae (6); mientras que para río Flora de los ecosistemas boscososPalenque, el orden varía así: Helechos (34), Araceae (31),Orchidaceae (28), Piperaceae (28). Moraceae (15), Bosque basal amazónicoRubiaceae (14), Solanaceae (13), Fabaceae (Leguminosae) Según Ideam (1996), la selva basal amazónica (Bbam),(12), Gesneriaceae (12) y Bromeliaceae (10). también conocida como selva húmeda tropical, situada Barbosa (1992b), para un bosque de piedemonte (río aproximadamente entre los 400 msnm y los 1100 msnm,Duda) en un área no mayor de 6 km2, encontró 100 constituye también en parte la selva de piedemonte pre-familias de plantas, pertenecientes a 275 géneros, y cer- sente en las tres cordilleras; posee una composiciónca de 500 especies diferentes de plantas; de ellas las fami- florística muy heterogénea y con diversidad de hábitatslias que presentaron mayor número de especies fueron y se caracteriza por la presencia de numerosas especiesen su orden: Poaceae (Gramineae) (38), Moraceae (32), de palmas y de plantas con hojas megáfilas y macrófilas. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 316 Ecosistemas
  • Familias vegetales con mayor número de especies en Colombia y Ecuador Familias Localidades Munchique Macarena Jauneche Río Palenque Colombia Colombia Ecuador Ecuador Rubiaceae 42 21 11 14 Melastomataceae 70 11 Orchidaceae 50 28 Pteridofitos 30 7 34 Araceae 26 7 31 Moraceae 32 10 15 Fabaceae (Leguminosae) 30 13 12 Piperaceae 25 28 Asteraceae 36 9 Solanaceae 28 13 Ericaceae 40 Poaceae (Gramineae) 38 Gesneriaceae 26 12 Acanthaceae 16 12 Euphorbiaceae 16 8 Sapindaceae 16 6 Bignoniaceae 11 11 Melastomataceae 11 Bromiliaceae 10 Apocynaceae 6Tabla 7.9. Lista preliminar de familias vegetales con mayor número de especies en Colombia y Ecuador. Fuente: IDEAM Entre las comunidades vegetales más importantes se Bosque basal Orinoquia (BBo)destacan: consociaciones de Bambusa sp., Heliconia spp. Esta cobertura fue inicialmente estudiada por FAOy Calathea sp y las asociaciones de Erythrina poeppigiana, (1966) y comprende aquellas manchas boscosas relictualesla de Ceiba pentandra con Spondias mombin, la de Ficus o transicionales de la Orinoquia colombiana.glabrata, la de Bactris sp. (corozo) y la asociación de Luehea En el noroccidente de Arauca permanece un bosqueseemanii con Copaifera officinalis y Scheelea sp., aparte de higrotropofítico de características particulares, que re-las comunidades características de los bosques de gale- presenta muy bien a esta unidad. Allí se encuentran prin-ría, con Erythrina fusca e Inga sp. cipalmente especies de cámbulos (Erythrina spp.), Luehea sp., caracolí (Anacardium excelsum) e higuerón (FicusBosque (selva) basal del Pacífico americana), entre otras.El bosque (selva) basal del Pacífico (BBp) involucra unárea bastante considerable de extensión territorial y se ca- Bosque (selva) basal del Caribe (BBc)racteriza principalmente por poseer un alto grado de es- Esta es quizás la cobertura más intervenida en Colombiapecialización y alto índice de diversidad florística, donde y por consiguiente, en peligro de desaparecer. Corres-las familias Annonaceae, Melastomataceae y Moraceae son ponde a algunas reservas y santuarios, como el de Losrepresentantes importantes de esta unidad (Ideam, 1996). Colorados, y a otras manchas relictuales del llamadoEntre las especies predominantes se citan: Carapa guianensis bosque seco tropical (Espinal y Montenegro, 1963;(cedro guino), Brosimum utile (sande), Ficus standleyanum, Dugand, 1934).Ficus americana (higuerones), la palma Jessenia bataua (mil Son múltiples las comunidades vegetales que encie-pesos), Astrocaryum standleyanum (werregue), Cecropia rra esta unidad; como ejemplo se cita las encontradaspeltata y Cecropia burriada y Cecropia spp. (yarumos) y los por Barbosa y Fajardo (1986): Curatella americanaEuterpe cuatrecasana (palmitos), entre los más conspicuos. (mantequero), Hymenea courbaril (algarrobo), Xylopia vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 317 Ecosistemas
  • aromatica (fruto de burro), Bowdichia virgilioides, las vertientes del Cauca y Magdalena, enmarcadas porByrsonima sp., Cochlospermum vitifolium (papayote); los páramos hacia las cimas de las sierras y, en su nivelmezcladas con elementos propios del bosque seco y inferior, por el piso subandino o zona cafetera (Universi-riparios, tales como: Byxa sphaerocarpa (achiote), dad Distrital, 1979; Espinel, 1977).Machaerium capote (capote), Guazuma ulmifolia El dosel arbóreo de las selvas andinas es variado, puesto(guásimo), Vismia sp. (puntelanza), Genipa caruto, que localmente puede alcanzar los 25 m de altura; peroJacaranda caucana, Cecropia sp., Senna fruticosa , Mabea en general se sitúa entre 10 m y 20 m y tiende a decrecersp. y Bactris major (corozo de lata). con la elevación sobre el nivel del mar. La composición florística es muy variada.Bosques andinos Las especies de mayor importancia por su dominanciaSegún Rangel et al. (1997), entre los tipos de vegetación o frecuencia son: encenillo (Weinmannia spp.); Clethra spp.;se encuentran: los robledales con Quercus humboldtii; las cedrillo (Brunellia spp.); cedro cebollo, cedro mondé, ce-selvas y bosques con Ocotea calophylla (aguacatillo), espe- dro rosado, mondé (Cedrela subandina); cedro negro, ce-cies de Weinmannia sp. (encenillos) y Hesperomeles dro nogal, nogal (Juglans spp.); cucharo, cape, chagualo,lanuginosa (mortiños); los bosques con especies de Prunus incienso o mandure (Clussia spp.); canelo de páramo osp. (cerezo) y de Myrsine sp. (cucharos) y los bosques do- palo de ají (Drymis granatensis); motilón o chuguacáminados por Podocarpus oleifolius (pino chaquiro, pino (Hieronyma spp.); granizo (Hedyosmum spp.); mortiño,romerón). También figuran los bosques con Drimys cerote o noro (Hesperomeles spp.); cerezo (Prunus spp);granatensis (canelo de páramo) y Clusia cf. Multiflora (ra- trompeto, cura-arador o sarnos (Bocconia integrifolia); ra-que, manchón ), que en ocasiones constituyen la vegeta- que, chaque, roso o sanjuanito (Vallea stipularis); tibar oción leñosa que se distribuye más alto en algunas monta- tobo (Escallonia spp.); mano de oso y/o mano de leónñas, y el bosque alto con especies de Oreopanax sp.(mano (Dendropanax spp.); yuco (Schefflera spp); chaquiro, pinode oso, cinco dedos), de Schefflera sp. y de Tovomita sp. colombiano, pino de pacho o pino romerón (PodocarpusIgualmente aparecen los bosques achaparrados con espe- spp. sensu lato), amarillos y/o aguacatillos (Nectandra spp.,cies de Hedyosmum e Ilex, a los cuales se les asocian espe- Ocotea spp., Persea spp.); pegamosco (Befaria spp.); uvoscies de Symplocos sp. y de Ternstroemia sp.; en el límite con (Cavendishia spp., Macleania spp.); arrayán (Eugenia sensula vegetación abierta del páramo, se establecen los bos- lato); salvio (Cordia spp.); alisos o cerezos (Alnus acuminata);ques y matorrales altoandinos, como los dominados por Budleia spp.; cordoncillo (Piper spp.); espino, corono oespecies de Polylepis sp. (colorado), Escallonia myrtilloides cacho de venado (Xylosma spiculeferum); duraznillo o velita(tibar) y especies de Miconia sp. (niquitos). (Abatia oppositifolia); espino o guapanto (Duranta spp); En el estudio de ecosistemas (Ideam-Universidad quina (Cinchona spp); falsa quina (Ladenbergia spp);Distrital, 1996), el bosque andino está conformado por: cucharo (Rapanea spp); tuno (Miconia spp.); amarraboyobosque seco andino (bs-A), bosque húmedo andino (bh- o mayo (Meriania spp.); sietecueros (Tibouchina spp.). LasA) y bosque muy húmedo andino (bmh-A), de acuerdo trepadoras y semiapoyantes son frecuentes; las epifítas,con Espinel (1977) y referenciado por la Universidad abundantes, tanto criptogamas (musgos, líquenes, algas,Distrital (1979). En altas altiplanicies andinas o cañones helechos, hepáticas, Selaginella spp.), como angiospermasun poco abrigados y resguardados dentro de las cordille- (Ericaceae arbustivas, Gesneriaceae, Peromia spp, Bego-ras, aparece el bosque seco andino (bs-A), en la Sabana de nia spp., Anthurium, Centropogon spp., Orchidaceae,Bogotá, Tunja, valle de Duitama y Sogamoso, laderas del Pilea spp. y Bromeliaceae), que pueden recubrir comple-Chicamocha, valle de Pasto, Ipiales y vertiente del Guáitara. tamente el tronco y las ramas de los árboles; hemiparásitasEl bosque húmedo andino (bh-A) se encuentra rodeando (Aetanthus-corales-, Gaiadendron); holoparásitasel bosque seco andino de la Sabana de Bogotá, al sentirse (Langsdorffia hypogaea); gramíneas de géneros Chusqueaen los piedemontes la influencia de las montañas por el y Swallenochloa; Cortaderia, Nephrolepis spp.aumento de las lluvias; se halla también en las partes de Las palmeras están representadas hasta los 2500 mlos cañones que muestran sequedad ambiental, como por Aiphanes (corocillos), Euterpe (sensu lato); y hastaChicamocha, Guáitara, Juanambú, Garagoa (Boyacá), y los 3200 m, por la palma de cera (Ceroxylum spp.),en enclaves dentro de zonas húmedas en el valle de palmicha (Geonoma weberbaueri), palma boba, boba oRionegro, La Ceja (Antioquia) y Silvia (Cauca). sarro (Cyatheaceae spp. y Dicksoniaceae spp.). Entre las Como una formación montañosa, el bosque muy especies caulirosulares se encuentran Blechnum (B.húmedo andino (bmh-A) se extiende ampliamente por loxense), frailejones (Espeletia spp., Espeletiopsis spp.,el sistema cordillerano de los Andes en fajas dilatadas de Tamania chardonii) (Carrizosa y Hernández, 1992). vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 318 Ecosistemas
  • Manglar cola de caballo (Equisetum bogotense); la uva caimaronaSe reconocen sólo dos coberturas: la atlántica –mangla- (Macleania rupestris); el ruchigo (Otholobium mexicanum);res del Caribe (Mc)– y la pacífica –manglares del Pacífi- la oreja de mula (Freziera spp.) y el espino o mortiñoco (Mp). (Hesperomeles spp.), entre otras. Al ascender hacia el pára- mo propiamente dicho y superada su altura, se encuentraManglares del Caribe (Mc) finalmente el superpáramo que limita con las nieves.Al sur del golfo de Morrosquillo, en la bahía Cispatá, Estos ecosistemas poseen extensas formaciones deexiste el mayor y más complejo manglar de la costa nor- gramíneas perennes (Calamagrostis recta, C. effusa yte colombiana y probablemente el que se encuentra en Festuca sp.), que crecen en macollas erguidas y distantesmejor estado de conservación. Presenta cinco especies poco menos de medio metro unas de otras; también,arbóreas: Rhizophora mangle (mangle rojo), Avicenia pequeños grupos formados por el chusque (Chusqueagerminas (mangle negro), Laguncularia racemosa (man- spp.), en los que los arbustos más importantes son losgle blanco o amarillo), Conocarpus erectus (mangle bo- chites (Hypericum spp.) (Cuatrecasas, 1958).tón) y Pelliciera rhizophorae. Un aspecto interesante del paisaje vegetal de esta co- Estas coberturas se encuentran distribuidas disconti- bertura lo ofrecen los pajonales paramunos y losnuamente en franjas angostas, con excepción de las des- frailejones (Espeletia spp).embocaduras de los ríos donde llegan, en algunos casos,hasta 20 km tierra adentro. En cuanto a la flora asocia- Zona de superpáramoda, se encuentran 6 géneros con 11 especies de clorofíceas, El superpáramo es la zona inmediatamente inferior a la2 géneros con 3 especies de feofíceas, 11 géneros con 17 zona nival, compuesta generalmente por pequeños ar-de rodofíceas, 7 géneros con 16 especies de plantas emer- bustos enanos sometidos a condiciones extremas de vien-gentes y 34 géneros con 35 especies de plantas terrestres tos y a precipitaciones con temperaturas extremas por(CCO, 1994). debajo de 0 °C; constituye el límite superior de la vege- Las áreas de manglar del litoral Caribe se encuentran tación propiamente dicha y las rosetas son las formasseriamente intervenidas, hasta el punto de que sólo se preponderantes con crecimiento de plantas aisladas, delubican pequeñas manchas relictuales en el golfo de Urabá, tipo Draba spp., acompañadas de Senecio pp. y gramíneasen las islas de San Bernardo, en los alrededores de Cartagena del tipo Aristida spp., plantas que dan al paisaje la sensa-y en la Ciénaga Grande de Santa Marta, principalmente. ción de aridez tanto por su porte como por la textura áspera del follaje. Las criptógamas ocupan un lugar im-Manglares del Pacífico (Mp) portante en las zonas altas de Colombia; crecen general-En el Pacífico colombiano se encuentran nueve especies mente sobre rocas expuestas, como lo describen Churchillde mangle: Rhizophora sp., R. mangle, R. harrisonii, R. y Linares (1995),racemosa, Laguncularia racemosa, Conocarpus erecta,Avicenia germinans, A. tonduzii y Pelliciera rhizophorae. PÁRAMO PROPIAMENTE DICHO La fauna asociada con los manglares del Pacífico co- Los páramos están compuestos por subunidades de ve-lombiano se resume en: 16 géneros con 16 especies de getación comúnmente reconocidas como frailejonales,poliquetos, 28 géneros con 41 especies de moluscos, 51 pajonales, chuscales, chitales, puyales, matorralesgéneros con 107 especies de crustáceos, 77 géneros con paramunos, etc.:103 especies de peces, 56 géneros con 73 especies deaves, 19 géneros con 19 especies de mamíferos. Frailejonales La flora asociada incluye 7 géneros con 8 especies de Técnicamente hablando esta unidad corresponde a unaclorofíceas, 2 géneros con 2 especies de feofíceas, 7 gé- gran alianza denominada Espeletion, conformada porneros con 15 especies de rodofíceas y 16 géneros con 17 numerosas comunidades vegetales caracterizadas por laespecies de plantas terrestres (CCO, 1994). presencia del frailejón, una planta lanuda de color gris a blanquecino o cremoso, adaptada a vivir en condicionesFlora de los ecosistemas no boscosos altitudinales sobre el nivel del mar que sobrepasen los 3000 msnm; excepcionalmente puede estar presente porPáramo debajo o cerca de 2600 msnm.El subpáramo se halla caracterizado por vegetación de Dentro de las comunidades más importantes de estaporte enano, sujeta a fuertes vientos, entre cuyas espe- alianza se encuentran: la de Espeletia uribei, con el portecies figuran: la uvita del diablo (Pernettya prostrata); la más alto dentro del género, que puede observarse en el vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 319 Ecosistemas
  • páramo de Chingaza; la de Espeletia argentea, que suele Puyalescrecer en áreas recién intervenidas y se reconoce fácilmen- Estas comunidades, conformadas por bromeliáceaste por los tonos plateados de sus vistosas hojas; la comuni- arrocetadas, algunas hasta de 3 m de alto, con aguijonesdad de Espeletia grandiflora, una de las especies más co- en los bordes de las láminas foliares, constituyen gruposmunes de frailejón del centro de Colombia, caracterizada naturales reconocidos vulgarmente con este nombre ypor sus vistosas flores amarillas; la comunidad de Espeletia que se pueden encontrar indistintamente en laderas ex-hartwegiana subsp. centroandina que caracteriza los pára- puestas a vientos fuertes o cerca de humedales.mos del sur y centro de Colombia, reconocible por el por-te robusto de sus frailejones. En general, existen numero- Sietecueralessas especies de Espeletia, algunas con características de Con este nombre se designan varias comunidades vege-endemismos y otras incluso pertenecientes a géneros di- tales dependiendo del lugar geográfico: así, puede tra-versos, como el caso de Libanothamnus, de la Sierra Neva- tarse de un bosque de Polylepis sp. (siete cueros) dentroda de Santa Marta, el único frailejón que se bifurca. de los páramos o puede tratarse de un bosque de Tibouchina lepidota (siete cueros) en el bosque andino.PastizalesExiste gran dificultad de orden práctico para separar es- Uveralestas dos unidades, puesto que ambas están conformadas También nombrados como uvales o mortiñales, corres-por pastos y gramíneas. Si se atiende a respuestas ponden al llamado cinturón de ericaceas que bordeanespectrales o a composición florística, principalmente en usualmente los páramos y las zonas abiertas o desprovis-zonas de páramo donde la cobertura vegetal ´pastos tas de cobertura vegetal, en donde predomina principal-mejorados´ no se encuentra de forma simétrica, como si mente la Macleania rupestris y las especies del géneroocurre en regiones amplias y planas basales del país, se- Cavendishia sp.guramente estos enormes pastizales correspondan a ex-tensiones aleatorias de pasto quicuyo que alcanzan a tre- Encenillalespar hasta alturas considerables o, en su defecto, a otros Son comunidades de porte y densidad variable que pue-pastos naturales, pero sin formar macollas altas. den pertenecer indistintamente al bosque andino o al bosque altoandino y ser remanentes o estar en buen es-Chuscales tado sus árboles; por lo general tienen crecimiento y for-Estas unidades naturales corresponden a los agregados ma irregular y la tendencia a ser achaparrados. El génerode gramíneas con culmo lignificado y hueco, conocidas al cual pertenecen estas poblaciones es Weinmannia sp.,comúnmente como chusques, de donde se deriva el nom- de la familia Cunoniaceae.bre genérico Chusquea sp., al que pertenece un sinnúme-ro de especies, algunas de las cuales pueden bajar hasta Turberaslos 500 msnm (Chusquea latifolia), formando las mis- Las turberas, más que una cobertura vegetal, son áreasmas agregaciones; por lo tanto, no es una unidad inde- que se caracterizan por formarse sobre cuerpos de agua ypendiente y própia de los páramos. zonas en proceso de colmatación. Existen desde el nivel Se caracterizan estructuralmente por formar agrega- del mar (turberas de manglar) hasta los páramos, en don-dos casi puros o consocies, muchas veces alrededor de cur- de generalmente poseen el aspecto de zonas pantanosassos de agua y otras veces entremezclados con los bosques cubiertas de musgos (Sphagnum sp. y otras especies), al-alto andinos y andinos, confundiéndose espectralmente gunas veces de vistosos colores. En otras oportunidadescon ellos. están cubiertas por diminutas plantas arrocetadas del género Plantago sp. o de otras plantas herbáceas de ta-Chitales maño muy pequeño y con tendencia a formar rosetas.Con este nombre, o con el de charrascales, churreascales,matorrales, se suele designar frecuentemente a un conjun- Matorralesto de arbustos entre los 2 m y 3 m de altura que forma Con este nombre común se designa a cualquier estadioparte de los bosques altoandinos, principalmente en su sucesional temprano, a los bosques enanos altoandinosperiferia, y los cuales pertenecen principalmente a espe- y también a aquéllos que crecen sobre los afloramientoscies del género Hypericum sp. y a especies de Compuestas, rocosos. Para precisarlos mejor se debe acompañar delprincipalmente. Sólo es posible ubicar estas unidades con nombre de la especie predominante: por ejemplo, mato-información de campo debidamente georreferenciada. rral de Cavendishia sp,. etc. y de ser posible la edad, cuan- vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 320 Ecosistemas
  • do se trata de una sucesión temprana: por ejemplo, ma- frecuentes en el espinar, plantas que, junto con cují otorral de cinco años de Cecropia sp. Esta cobertura se trupillo (Prosopis juliflora), caracterizan esta unidad. Unpuede encontrar en cualquier piso altitudinal. elemento conspícuo por su presencia bejucosa es Ipomoea pescaprae.Xerofitia La segunda gran unidad está constituida por la vegeta-La composición florística de estas unidades varía depen- ción higrotropofítica, descrita originalmente por Cuervodiendo de la subunidad a tratar. Así, es típica de la xerofitia et al. (1986) para la región de Colosó (Sucre) y que sealtoandina por encima de los 2000 msnm la presencia caracteriza entre otras por alcanzar un dosel considerable-de Caesalpinia spinosa y Dodonea viscosa, muy comunes mente alto. Entre sus especies más sobresalientes están: elincluso en jardínes de Bogotá; la Opuntia spp. y el Schinus caracolí (Anacardium excelsum), el olla de mono (Lecythismolle, el falso pimiento, tan común en las zonas áridas magdalenica), el palo de agua (Bravaisia integerrima), elde Villa de Leyva. En zonas más cercanas al nivel del orejero (Enterolobium cyclocarpum), el guacamayo (Albiziamar, cerca de los 1000 msnm, se observan leguminosas colombiana), el higuerón (Ficus americana), el morito oconvencionales de climas áridos, como sucede en el dinde (Chlorophora tinctoria), el samán o campanoBoquerón de Cundinamarca con especies como (Pithecellobium saman) y el jobo (Spondias mombin). AlChloroleucon bogotense, que se encuentra reemplazando igual que en la unidad anterior (bosque seco), los árbolesa Chloroleucon manguense de las zonas áridas del litoral tienen tendencia a ser caducifolios, lo cual ocurre general-Atlántico, acompañadas de especies propias de zonas se- mente durante la época más seca.cas, como la Bursera simarouba y un séquito de cactáceas. Una tercera unidad mucho más heterogénea, com- Como ejemplo de caso se presenta la caracterización puesta por varias asociaciones vegetales, es la que se esta-florística de la cuenca del río Carraipia-Paraguachón: esta blece sobre el sustrato calcáreo entre 200 msnm y 800contribución se basa principalmente en observaciones msnm, (premontano); la unidad geológica correspondede campo obtenidas durante el reconocimiento de la a calizas y areniscas con arcillolitas del Cretáceo y delcuenca (enero, 1996), que requieren una caracterización Terciario Medio. en esta unidad se aprecian sucesionesfitosociológica para validar las tres unidades planteadas. en diferentes estados de intervención para usos agrícolaLa primera comprende la gran planicie aluvial del y ganadero.Cuaternario, en donde se asienta el espinar o matorral Entre las especies más características de esta unidaddenso, cuya especie más común es el trupillo, en Co- están: la ceiba de leche (Hura crepitants), el mamón delombia, o cuji, en Venezuela (Prosopis juliflora). leche (Mastichodendron colombianum), el indio desnudo En proximidades de cursos de agua la cobertura vege- o indio en cuero (Bursera simarouba) y el camajoru otal logra un porte mayor asemejando lo que en Colombia camajón (Sterculia apetala); ocasionalmente el (Centrolo-se ha venido llamando el bosque seco tropical. La mayoría bium paraense) y el quebracho (Astronium graveolens), yde especies de esta subunidad son caducifolias y presentan menos frecuente, el bálsamo (Myrospermum frutescens).floración explosiva; entre ellas están además las siguientes Consocies de arecaceas son frecuentes cerca de losespecies: la pionia (Erythrina berteroana); el banco 600 msnm, en donde Copernicia sanctae-martae (palma(Gyrocarpus americanus); el pui o curarire (Tabebuia amarga) y Scheelea butiracea (palma corúa) conformanbilbergii) de vistosas flores amarillas, el roble (Tabebuia un tipo particular de paisaje, principalmente en las ci-rosea), el cotoprix (Talisia olivaeformis), el olivo nombre mas de las laderas.con que se conoce; varias especies del género Capparis, En áreas con procesos de regeneración antropogénicaentre ellas, C. flexuosa, C. indica, C. linearis, C. octandra y y natural, principalmente en las laderas medias, se puedeC. odoratissima, todas excepcionalmente perennifolias, con encontrar las siguientes especies: el yarumo (Cecropiahojas de un verde intenso todo el tiempo. peltata), el mielero (Combretum fruticosum) y el cojón de El estrato arbóreo es codominado con el guamacho perro (Tabernaemontana spp.).(Pereskia guamacho colombiana), el cual es bien frecuen- La caducifolia y la presencia de látex son característi-te. Al contrario, Crateva tapia y C. gynandra son menos cas inherentes a estas comunidades, seguramente a causanotorios en esta unidad. del estrés climáticos y edáfico a que están sometidas. En el estrato herbáceo son frecuentes: el tua tua(Jatropha cf. gossipifolia y Croton spp.) y varias especies Sabanas herbáceasde tunas, cactáceas pertenecientes al género Opuntia (O. Se caracteriza por la presencia de abundantes elementoselatior y O. wentiana); el cardón galluzo y el iguaraya florísticos, entre ellos las gramíneas, tales como(Phyllocereus ruscellianus y Acanthocereus pitahaya) son Andropogon bicornis, el pasto ‘rabo de zorro’, junto con vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 321 Ecosistemas
  • una serie de gramíneas de los géneros Aristida, Axonopus, fasciculatum; comunidad de Cyperus spp., Ludwigia,Leptocoryphium, Paspalum y Trachypogon; ocasional- Alismataceas y Poaceas; como plantas ruderales:mente se hallan numerosas especies arbustivas y Centrosema sp., Desmodium sp., Sida cf. rhombifolia, Cassiasubarbustivas de las familias Legumionosae, Malpighiaceae occidentalis, Mimosa sp., Sapium sp., Hyptis sp.,y Rubiaceae, en especial. Amaranthus spinosus, Indigofera suffruticosa, Merremia sp., En estas unidades de vegetación son frecuentes las Juncaceae al borde de los zapales; pequeñas consociacionesespecies: Bowdichia virgilioides, Peltaea speciosa, Buchnera de Acrostichum aureum son frecuentes con Crescentiarosea; Chamaecrista parvistipula, Rhynchospora crassipes y cujete y Eichornea crassipe; en zonas inundables, margi-Clitoria guianensis, entre otras. nales a los zapales, Pithecellobium lanceolatum, Cassia reticulata formando consociaciones marginales a losSabanas arbustivas zapales. Al fondo, Erythrina fusca con Thalia geniculata,Las especies herbáceas más comunes son Gramíneas Inga sp. y Ficus sp., todas parte importante del zapal, cre-(Cyperaceas y Rapateaceas), entre ellas, Schoenocephalium ciendo sobre terreno inundable.martianum, conocida como ‘flor de inírida’. Entre losarbustos se encuentran pequeños arbolitos de Curatella Cobertura especial pantanos de la Amazonia (EPam)americana, Byrsonima crassifolia y Bowdichia virgilioides, Son bosques aparentemente muy homogéneos que se ca-principalmente. Otros ecosistemas de sabana son: racterizan por alcanzar 25 m de altura y poseer abundan- tes arbustos en el sotobosque, además de la presencia deSurales plantas con hojas megáfilas, como PhenakospermumSon elementos propios de estos lugares: Axonopus aureus, guianense, Heliconia psittacorum, Calathea sp., IschnosiphonElionurus adustus, Palicourea rigida, Byrsonima sp., Jessenia bataua y Mauritia flexuosa (Barbosa, 1992).verbacifolia, Bulbostylis juncoides, Rhynchospora barbatay Scleria muhlembergii, entre otras (Barbosa, 1992). Cobertura especial pantanos del orinoco (EPo) Comprende grandes extensiones de ciénagas y esteros,Esteros y sabanas inundables compuestos principalmente por consociaciones deComo especies acompañantes se puede citar: Lisianthus Eicchornia azurea y E. crassipes, Echinodorus paniculatusspp., Anacharis sp., Chamaecrista sp., Heliconia psitta- y Pistia stratiotes. Sobre el espejo de agua o en la zonacorum, Desmodium barbatum y Byrsonima coccolobaefolia, marginal aledaña a la tierra firme, iniciando elentre otras (Barbosa, 1992). enraizamiento, continúa con la consociación de Paspalum La compleja dinámica hídrica y geológica han per- fasciculatum (paja chigüirera) y a continuación se ubi-mitido la formación de grandes depresiones inundables can, según el sitio, las consociaciones de Thalia geniculata,que sustentan vegetación palustre permanente, denomi- Tessaria integrifolia y la de Montrichardia arborescens. Alnada ‘paisaje de esteros’ (Sarmiento et al., 1971). En es- igual que otras coberturas preliminares no halladas entos ambientes hay también vegetación flotante, como el esta escala de trabajo, se mencionan y caracterizan por-buchón de agua (Eichhornia crassipes, E. azurea ); un sin- que se reconoce su existencia y se pretende ubicarlas ennúmero de plantas pequeñas, tales como Pontederia, escalas mayores e inmediatas de trabajo.Lemna y Salvinia spp., la lechuga de agua (Pistia stratiotes)e incluso plantas de mayor porte, tales como Echinodorus Humedales boscosospaniculatus, Limnocharis flava y Wulffia sp., que colmatanpor lo general las superficies de las cubetas. Sajales Hacia las márgenes de estos cuerpos de agua se en- Asociaciones dominadas por el sajo (Campnospermacuentran comunidades, en especial de platanillos (Heliconia panamensis Standl.: Anacardiaceae). Los sajales jóvenesspp.) que, junto con bijaos (Calathea spp. y Thalia con poca o ninguna intervención tienden a formar sólogeniculata) y Gramíneas y Cyperaceas, constituyen parte un estrato arbóreo; con el tiempo otras especies másde las etapas serales riparias aledañas al bosque pantanoso. esciófitas, tales como la palma (Socratea exorrhiza), cuángare (Otoba gracilipes) y chimbusa (OcoteaFlora de los ecosistemas acuáticos oblongifolia), entre otras, se van regenerando y creciendo a la sombra de este cerrado dosel, estableciendo otrosEspecial pantano estratos arbóreos.Se encuentran las siguientes consociaciones y comuni- La escasa o nula regeneración del sajo bajo los am-dades: consociación de Thalia geniculata, con Paspalum bientes sombríos del sotobosque, cuando el dosel es muy vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 322 Ecosistemas
  • cerrado, y su gran capacidad de regeneración cuando el la fauna representada en su mayoría por insectos colabo-bosque se interviene drásticamente, evidencian que ésta ra con los procesos de polinización, es decir, permite laes una especie heliófita. reproducción de algunas especies vegetales que depen- Entre las especies que con mayor frecuencia acompa- den de estos mecanismos para su supervivencia. Aves yñan al sajo se encuentran: camarón (Alchorneopsis primates realizan principalmente procesos de dispersiónfloribunda), tostao (Hasseltia floribunda), mazamorro de semillas al comerse los frutos de especies vegetales y(Psychotria santaritensis) y las especies de palmas: quita- con ello, determinan patrones de distribución de la co-sol (Mauritiella macroclada), crespa y naidi (Euterpe bertura vegetal. Las especies carroñeras ejercen funcio-oleracea). nes de limpieza. Cada especie animal se relaciona íntimamente conCuangariales su entorno natural convirtiéndose, no sólo en modeladoraAdemás del cuángare, las siguientes especies de dicotile- del paisaje, sino en insumo primordial para el funciona-dóneas suelen tener valores de importancia, apreciables miento y productividad del ecosistema en que habita.en los cuangariales estudiados en los municipios Olaya Igualmente, el medio afecta a la especie de tal forma queHerrera y Pizarro, en Nariño: sajo, cuña (Swartzia incluso puede determinar su supervivencia.amplifolia), jullero o suela (Pterocarpus officinalis), Esta compleja red de interrelaciones se da no sólomascarey (Hyeronima sp.), pacora (Cespedesia macrophy- entre entre elementos físicos, biológicos y antrópicos,lla), garza, maría (Calophyllum longifolium), machare sino también a nivel intraespecífico; es decir, que los cam-(Symphonia globulifera), chalviande (Virola reidii) y sebo bios que le ocurren a una especie, afectan a otras especies(Virola sebifera), entre otras, y las siguientes especies de que dependan de ella. Cada especie tiene su tiempo, lu-palmas: naidí o palmicha, piganá (Bactris setulosa), cecilia gar y función y cualquier cambio que ésta sufra, afectará(Euterpe precatoria), chapil (Oenocarpus mapora), zancona, el equilibrio del ecosistema. Este papel único de la espe-mulata o crespa y chalar (Pholidostachys dactiloides). Tam- cie dentro de un ecosistema, la convierte en un indica-bién se encuentra la llamada palma chigua (Zamia dor (bioindicador).chigua), gimnosperma del Carbonífero en el Pacífico Adicioalmente, la fauna presta un sinnúmero de ser-colombiano. vicios al hombre, entre los que se puede citar: ser fuente A medida que los cuangariales se encuentran más cerca proteica de su dieta; proveer materia prima para la fabri-de los diques y vegas altas, empiezan a aparecer otras cación de utensilios, adornos y vestuario; permitir ade-especies, entre las más características están: roble lantos científicos en la búsqueda de medicinas eficaces;(Terminalia amazonica), mapán (Isertia pittierii), casta- ser usados como mascotas; contribuir con la bellezaño (Matisia idroboi y M. longipes), guamo (Inga sp.), pie- escénica, entre otros.drita (Banara guianensis), jigua (Aniba puchury-minor) y La fauna está representada en su mayoría por miem-jigua baboso (Ocotea cernua). bros del reino Animalia (Metazoa), caracterizados por ser organismos multicelulares y heterótrofos. La mayo-Fauna ría ingiere su alimento y lo digiere dentro de una cavi- dad interna; además, son capaces de movilizarse, se re-El término fauna involucra el conjunto de animales que producen sexualmente y en general son diploides.no han sido objeto de domesticación, mejoramiento Existen alrededor de nueve o diez millones de espe-genético, cría y levante o que han regresado a su estado cies de animales sobre la Tierra. Varían de tamaño desdesalvaje. Este diverso grupo de seres vivos incluye orga- aquéllos con un número reducido de células hasta otrosnismos, tanto terrestres como acuáticos, de morfología que pesan toneladas, como la ballena azul. La mayoríasimple o de gran complejidad, cuyas funciones dentro de animales habita los mares, seguidos por los que vivende un ecosistema son variadas y numerosas. en agua dulce y finalmente, por los terrestres. A manera ilustrativa se puede citar a los descompo- Con el fin de facilitar su estudio, la taxonomía senedores (fauna edáfica) encargados de liberar al medio constituye en una herramienta valiosa que permite clasi-nutrientes que a su vez son reincorporados por las plan- ficar y diferenciar los organismos de acuerdo con sus ca-tas al sistema biológico. El grupo de los herbívoros, que racterísticas morfológicas predominantes. La mínimase alimentan exclusivamente de vegetales, capaces de asi- categoría es la especie, en la que se agrupan individuosmilar la energía producida por las plantas y de transferir- con características morfológicas, fisiológicas y etológicasla a los demás seres que se alimentan de ellos: en otras similares con la capacidad de entrecruzarse para produ-palabras, originan la cadena alimenticia. Por otra parte, cir una descendencia fértil. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 323 Ecosistemas
  • Visión general de la fauna en Colombia dos y frecuentemente nublados-, la parte norte de la sie- rra de la Macarena y los pisos templados de la SierraA partir de inventarios faunísticos es posible obtener in- Nevada de Santa Marta y de las serranías del Darién yformación relacionada, no sólo con los patrones de distri- del Baudó.bución geográfica de las especies (zoogeografía), sino con Esta región ha tenido una gran presión antrópicaalgunos atributos de la riqueza biológica (biodiversidad). debido a que la mayoría de los asentamientos humanos Aunque los inventarios distan de haber concluido, han sido establecidos en ella.los datos que presentan se constituyen en un valioso in- Entre las especies características se hallan las ranasdicador de los sistemas naturales, y su monitoreo puede arlequín (Atelopus spp), los sapos (Osornophryne spp), elreflejar qué tan sostenible ha sido el desarrollo económi- cusumbo (Nasuella olivacea y Nasua nasua), los runchosco y social del país. o faras (Didelphis albiventris andina), el venado Colombia se ha posicionado dentro de las estadísti- cachienvainado o cachiliso (Odocoileus virginianuscas mundiales como uno de los países más biodiversos, goudotii), el cóndor de los Andes (Vultur gryphus) -prác-junto con Brasil, México, Indonesia, Zaire, Madagascar ticamente al borde de la extinción-, el águila realy Perú. (Geranoetus melanoleucus) y el pato turria o piquiazul El total de especies en Colombia no se conoce con (Oxyura jamaicensis andina ), entre otros (Rueda, 1996).exactitud, pero se ha establecido que en cuanto a aves En la cobertura de páramo la variedad faunística esposee el mayor número de especies del planeta y alberga reducida: como especies características están los ratoncitosalrededor de 20% del total conocido. El total de especies de monte (Oryzomys minutus y Reithrodontomysde aves registradas a 1997 fue 1752 (Hilty y Brown, 1986; mexicanus), el venado de páramo (Odocoileus virginianusProyecto de Biodiversidad del ICN, 1997); esta cifra goudotii) y los lagartos del género Stenoscercus spp (Cuervopodría ascender a 1815 (Hernández, comunicación per- et al., 1986, en Caldasia, 1986).sonal, 1998). En relación con los reptiles, Colombia ocupa el sexto Región de la Amazonialugar con 506 especies (Sánchez et al., en Rangel, 1995; En términos generales, esta región abarca los departa-Proyecto de Biodiversidad, 1997), que representan 6% mentos de Guainía, Guaviare, Vaupés, Putumayo ydel total mundial. En cuanto a los anfibios, hay 583 es- Amazonas, además de incluir la sierra de la Macarena.pecies (Ruiz et al., 1996) y ocupa el segundo lugar en el Esta vasta región exhibe alturas que varían desde 800 m,mundo, y en relación con los mamíferos, se han reporta- en la serranía de Chiribiquete, hasta aproximadamentedo 454 especies (Rodríguez et al., 1995), ubicándose en los 2800 m, en la sierra de la Macarena (González, et al.,el cuarto lugar en América Latina y en el sexto del mun- 1990 en Rangel, 1995).do. De acuerdo con Rangel (1995), la Amazonia colom- La distribución geográfica de la fauna obedece no sólo biana tiene un área de 300.092 km2 y se laocaliza entre 4°a los procesos de evolución de las especies, determinados 05 latitud norte, 4°10 latitud sur y entre 76°16 y 66°50por las oscilaciones paleogeográficas y paleoclimáticas, longitud oeste; representa alrededor de 30% del territoriosino a las características de los hábitats per se. Factores de nacional. Incluye suelos desde los mal drenados, comocarácter exógeno a los procesos naturales y que se rela- aquellos que se encuentran en los planos aluviales, hastacionan con diversas actividades antrópicas como caza, los drenados en exceso, como los de las estructuras roco-introducción de especies, contaminación, destrucción de sos. Debido a la elevada precipitación de los suelos y albosques, entre otros, juegan también un papel impor- continuo lavado, los suelos poseen un nivel de fertilidadtante en la distribución de la fauna. bajo y gran acidez, y por consiguiente, la vegetación nor- malmente obtiene los nutrientes de la capa orgánica enEspacialización de la fauna por regiones descomposición que se encuentra en la superficie del sue-biogeográficas lo; de allí que abunden los árboles con raíces superficiales de gran extensión y poca profundidad.Región Andina Los anfibios de la Amazonia están entre los más nume-Se divide en Andina y Subandina; la primera incluye los rosos y variados del país: exhiben aproximadamente 152bosques húmedos de clima frío y del subpáramo de las especies pertenecientes a los órdenes Anura, con 140 espe-tres cordilleras y el piso térmico frío de la Sierra Nevada cies; Gymnophiona, con 9 especies, y Urodelos, con 3 es-de Santa Marta. La segunda, el piso térmico templado pecies. Además, el endemismo de esta zona es bastantede las tres cordilleras -representado por bosques húme- pronunciado, con más de 80% de especies que habitan vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 324 Ecosistemas
  • exclusivamente en ella (Rueda, 1996). Dentro de los anfi- hasta Ecuador; incluye el departamento del Chocó ybios más representativos se encuentran el sapo lechoso parcialmente los departamentos de Valle, Cauca y Nariño,(Osteocephalus taurinus) y el sapo cururú (Pipa pipa), en lo que corresponde a la vertiente occidental de la cor-(Proradam, 1979 en Rangel, 1995). El primero es utiliza- dillera Occidental.do por los pobladores indígenas como fuente de alimento. De acuerdo con Rangel (1995), se estima que esta Los reptiles de la Amazonia colombiana están consti- región comprende un área de 131.246 km2 y se caracte-tuidos por 187 especies, distribuidas en 110 especies de riza por un paisaje típico de serranías y colinas. De acuer-serpientes, 58 de lagartos, 14 de tortugas y 5 de caima- do con los datos de precipitación, se puede decir que lanes y babillas (Rueda, 1996). Al igual que los anfibios, parte central tiene una descarga mayor de agua (estaciónlos reptiles de esta región muestran elevado endemismo Colpuertos, 7337.2 mm).(cerca de un 70%). Los hábitos de los reptiles selváticos En esta región se observan géneros de plantas y ani-son primariamente terrestres (43%), seguidos por los males comunes con la Amazonia, lo que induce a pensararborícolas (26%), los semi-minadores (21%) y los acuá- que la dispersión puede remontarse a un periodo ante-ticos (10%). Existen elementos importantes, como la boa rior al levantamiento final de los Andes. La regióno guio (Boa constrictor) y la morrocoy (Geochelone biogeográfica del Chocó es excepcionalmente rica endenticulata), única tortuga de tierra que se encuentra en diversidad y endemismos y, tal como lo señaló Myersla Amazonia y que es considerada bastante vulnerable a (1988) (citado en Rueda, 1996), catalogada como unla caza, ya que no se oculta o defiende al ser descubierta. hot spot o área caliente. De la avifauna amazónica se conocen 868 especies, En general, los sitios con mayor endemismo ydistribuidas en 460 géneros y 65 familias, de las cuales biodiversidad tienen mayores procesos evolutivos y porlas dominantes son las Tyrannidae, con 63 géneros y 110 consiguiente, ritmos más dramáticos de extinción. Es deespecies, y Formicariidae, con 30 géneros y 64 especies resaltar que la zona del Chocó Biogeográfico presenta la(Roda y Styles, 1993, en Rangel, 1995). mayor pluviosidad del territorio colombiano, con un La perdiz de monte (Tinamus major rupiceps) se cons- promedio anual de precipitación igual a 6000 mm, aúntituye en una especie representativa de esta región, que cuando en algunos sectores, como Tutunendó (Chocó),desafortunadamente se ha visto diezmada por los efectos se han registrado promedios superiores a 10.000 mm.derivados de la deforestación y la caza incontrolada. Exis- Los anfibios en esta provincia están representados porten también gran variedad de guacamayas (Ara macao, 185 especies, pertenecientes a 29 géneros y 8 familias,A.militaris, A. ararauna, A. chloroptera) y paujiles (Crax de las cuales la Leptodactylidae es la más diversa, con 45globulosa, Mitu tuberosa, Pipile pipile y Crax mitu). Es de especies (Roa y Ruiz, 1993, en Rangel, 1995), endémi-resaltar que las aves en la Amazonia han desempeñado cas en el 88%. Algunos elementos característicos de estaun papel fundamental, no sólo por ser oferta alimenticia región son: el sapo gigante (Bufo blombergi) y las ranaspara indígenas y colonos, sino por su utilización en ri- arlequines (Atelopus spurrelli).tuales, costumbres, ornamentación y como mascotas. Los reptiles están representados en 20 familias, 84 Los mamíferos de la Amazonia se han calculado en géneros y 192 especies, discriminadas de la siguientecerca de 210 especies, distribuidas en 38 familias y 103 manera: 2 especies del orden Crocodylia, 8 especies degéneros. Los murciélagos son bastante diversos, con 60% tortugas, 72 especies de saurios y 98 especies de serpien-de especies registradas para el país. Los primates, de igual tes, y 47% de ellas son exclusivas de esta zona (endémi-manera, representan no menos de 50% de los reseñados cas). El grupo más diverso es el de las serpientes, posible-para Colombia (Rueda, 1996). mente a consecuencia de ser generalistas en su hábitat y Algunos representantes de esta unidad son el mico especialistas en sus dietas, lo que les brinda mayor tole-sogi-sogi (Callicebus torquatus), el mico piel roja o tití rancia ecológica (Rueda, 1996). Se resaltan como ele-(Cebuella pygmaea), sujeto a una alta persecución para mentos de esta unidad al tulisio (Caiman crocodilusser utilizado como mascota y para ensayos en medicina chiapasius) y la falsa mapaná (Trachyboa boulengeri).(Cuervo et al., en Caldasia 1986), y el mono aullador La avifauna es una de las más ricas y variadas del país.(Alouatta seniculus), también sometido a una alta pre- Esta región posee la cantidad más alta de endemismossión de caza por su carne. en el mundo, alrededor de 100 taxa. Se registra un total de 577 especies de aves (20% de las presentes en todaRegión del Pacífico Suramérica), representadas en su mayoría por las fami-Esta región comprende la franja localizada entre el océa- lias Tyrannidae, Thraupidae y Formicariidae. El génerono Pacífico y la cordillera Occidental y desde Panamá más diverso es Tangara, con 16 especies (Roda y Styles, vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 325 Ecosistemas
  • 1993, en Rangel, 1995), frugívoras mayoritariamente. Como ave representante de esta zona se menciona alSe cita a la chorola del Baudó (Crypturellus kerrie) y al tucán grande (Ramphastos sulfuratus), con un pico depichilingo chocoano (Pteroglossus sanguineus) como per- colores muy vistosos (Hernández et al., 1992).tenecientes a esta unidad. Aunque los inventarios de los mamíferos distan de Región Caribehaber concluido, indican que la zona biogeográfica del Esta región incluye el desierto de la Guajira, los bosquesChocó posee no menos de 14 familias, 65 géneros y 100 y fructicetos xerofíticos y subxerofíticos, las sabanas na-especies. Algunas especies sobresalientes son la danta turales y los bosques caducifolios del norte de Colom-(Tapirus bairdii) y el murciélago (Choeroniscus periosus). bia. Algunos enclaves, como los de las regiones áridas yEs importante mencionar la presencia de dos especies de semiáridas del Tolima, Huila y Cundinamarca, del ca-roedores cavadores (Orthogeomys dariensis y Orthogeomys ñón del Chicamocha y del valle del Magdalena, se rela-thaeleri) consideradas como endémicas para la provincia cionan estrechamente respecto a la fauna.del Darién y la zona comprendida entre Bahía Solano y Existen alrededor de 32 especies de anfibios, corres-Juradó (Chocó), flanqueando la cordillera del Baudó pondientes a 17 géneros y 7 familias, de las cuales la(Hernández et al., en Halffter, 1992). Leptodactylidae es la más diversa, con 13 especies (Roa y Ruiz, 1993 en Rangel, 1995).Valle del río Magdalena Se encuentran además alrededor de 101 especies deLa zona zoogeográfica ocupa el valle medio del río Mag- reptiles, que corresponden: 12 al suborden de los sauriosdalena, la cuenca del río Catatumbo, las estribaciones de y 48 al de las serpientes. La familia Colubridae es la másla sierra de Perijá, los bosques húmedos de la Sierra Ne- diversa, con 31 especies (Sánchez et al., 1995, en Rangel,vada de Santa Marta y de la planicie costera del Caribe y 1995). Existen especies, como la iguana (Iguana iguana)los montes de María. y la tortuga (Geochelone carbonaria), que han sufrido gran Los grupos faunísticos que aquí se encuentran man- presión por la captura de sus huevos.tienen estrechas afinidades con la fauna chocoana, aun Se pueden citar además, mamíferos con un área decuando es menos rica, en términos generales. distribución endémica para esta región, como el venado Los anfibios anuros suman alrededor de 40 especies, (Odocoileus virginianus curassavicus) y el conejo (Sylvilagusen representación de 7 familias y 20 géneros. Los grupos floridanus nigronuchalis) (Rangel, 1995).dominantes corresponden a miembros de las familiasHylidae, Leptodactylidae y Bufonidae. Como especies de Región de la Orinoquiaanfibios representativas de esta unidad se pueden men- Incluye las sabanas y bosques abiertos de los llanos Orien-cionar a: Bufo granulosus, Pleurodema brachyops, tales y comprende los departamentos de Arauca,Pseudopaludicola pusilla, Pseudis paradoxus nicefori, Casanare, Meta y Vichada. Su gradiente altitudinal varíaTyphlonectes compressicauda natans, Ceratophrys calcarata, de 80 msnm hasta 500 msnm.Chiasmocleis panamensis, Dendrobates truncatus e Hyla Fisiográficamente se puede distinguir tres unidades:subocularis (Rueda, 1996). el piedemonte de la cordillera Oriental, con elevaciones Los reptiles registrados incluyen alrededor de 105 hasta 500 m de altura; los abanicos aluviales, con alturasespecies, de las que 36 son saurios, 60 serpientes, 7 tor- inferiores a 400 m y sujetos a inundaciones estacionales,tugas y 2 del orden Crocodylia (Rueda, 1996). Merece y finalmente, las altillanuras, que no están sujetas a inun-resaltarse la presencia de especies como la tortuga daciones estacionales. La fauna de esta región posee grandulceacuícola llamada carranchina (Phrynops dahli), la afinidad con la del Caribe y no es muy diversa.babilla (Caiman crocodilus fuscus), el caimán agujo En cuanto a los anfibios se ha registrado 5 familias,(Crocodylus acutus) y la icotea (Pseudemys scripta 15 géneros y 28 especies; el género más rico en especiescallirostris), que se encuentran amenazadas de extinción. es Leptodactylus sp. (Roa y Ruiz, 1993, en Rangel, 1995). Además, caracterizan esta unidad las siguientes espe- Existen registros de 119 especies de reptiles, de los cualescies: la mapaná de agua (Helicops danieli), la falsa coral 45 pertenecen a las serpientes y 58 a los saurios (Sánchez(Phimophis guianensis), la matacaballos (Drymarchon et al., en Rangel, 1995). Se reseña la presencia del caimáncorais corais) , la jueteadora (Masticophis mentovarius), del Orinoco (Crocodylus intermedius) como una especielas chinitas (Gymnophtalmus speciosus y Tretioscincus de esta unidad qu,e desafortunadamente, ha sido afectadabifasciatus), los camaleones (Polychrus marmoratus y Anolis por la caza intensiva que la tiene al borde de la extinción.frenatus), el cucurucho (Basiliscus galeritus) y los tintines Las 644 especies de aves están representadas en 376(Bachia bicolor) (Rueda, 1996). géneros y 61 familias; los géneros más diversos son vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 326 Ecosistemas
  • Myrmotherula, con 9 especies, y Tangara, con 8 (Roda y La lista roja de la IUNC de 1996 incluye 5205 especiesStyles, 1993, en Rangel, 1995). Son características en amenazadas de extinción. Los mamíferos y las aves hanesta región el garzón soldado (Jabiru mycteria) y la sido los grupos más estudiados, y se han reportado paracorocora (Eudocimus ruber). ellos 25% y 11% de especies amenazadas de extinción, Dentro de las especies características de mamíferos se repectivamente. Los reptiles, anfibios y peces no han sidopuede nombrar al armadillo de sabana (Dasypus evaluados en su totalidad, pero se ha estimado que res-sabanicola) y probablemente, a la ardillita (Sciurus pectivamente 20%, 25% y 34% están amenazadas deflammifer). extinción. En cuanto a los invertebrados (principalmen- te insectos, arañas, crustáceos y moluscos) ha sido muyRegión de la Guyana difícil estimar el porcentaje de amenaza. Sin embargo,Incluye sabanas y bosques casmofitos, quersófitos y no sobra mencionar que hasta el momento 500 especieslitofitos, pertenencientes a montañas, mesas y enclaves de insectos, 400 crustáceos de tierras continentales y 900edáficos esparcidos por la Amazonia. de moluscos podrían formar parte de estas especies en Su fauna ha sido poco estudiada, pero se nombran peligro.como especies características: la ranita de cristal Debido a que numerosos naturalistas y conservacio-(Cochranella flavopunctata), la rana gigante (Hyla wavrini) nistas han centrado su atención en ambientes terrestresy el copetón (Zonotrichia capensis bonnetiana). más que en marinos, el conocimiento sobre ecología bási- ca, distribución y status de la mayor parte de especies ma-Islas de San Andrés y Providencia rinas es extremadamente limitado. Se dice que de losPosee un número limitado de especies, pero, como es vertebrados terrestres, alrededor de 48% ha sido evalua-característico de las masas insulares, presenta un alto grado do, mientras que solamente 1.7 % de los vertebradosde endemismos. marinos (principalmente, tres clases de peces) lo ha sido. Entre las especies características se cuentan: la dove ótorcaza (Zenaida zenaida), los perry lizards o salamanquejas Grupos de vertebrados más amenazados(Anolis pinchoti para Providencia y Anolis concolor de San El análisis Jonathan Baillie arroja los siguientes resulta-Andrés) y la tortuga swanka (Kinosternon scorpioides dos: 168 (2%) de las especies de aves están críticamentealbogulare) (Hernández, comunicación personal, 1998). en peligro (CR), 235 (2%) están en peligro (EN) y 704 También se encuentra la boa (Boa constrictor), al pa- (7%) son vulnerables (V). En total, 11% de la avifaunarecer, introducida en Providencia, más o menos en 1928 mundial se encuentra amenazada y otro 9% está cercanoprocedente de Panamá (Hernández et al., 1992), para el a la amenaza. Estos datos han causado gran preocupa-control de las ratas y la serpiente (Coniophanes ción (Collar et al., 1994), pues se piensa que otra formaandresensis), endémica de San Andrés. de vida terrestre, aun no evaluada extensamente, pudie- ra estar experimentando similares grados de amenaza.Especies de vertebrados terrestres en Para los mamíferos, 169 especies (4%) están críticamentepeligro de extinción en peligro (CR), 315 (7%) en peligro (EN) y 612 (14%) vulnerables (V); esto significa que 25% del número totalLa Unión Internacional para la Conservación de la Natu- de especies de mamíferos está amenazada de extinción.raleza (IUNC) publica el Libro rojo (Red List), en el cual se En total hay 1.099 especies de mamíferos en peligro ypresentan las categorías de amenaza y las listas de las espe- 1.111 de aves.cies que se encuentran en peligro de extinción. Desde su En cuanto a los reptiles, anfibios y peces, no se cuentaintroducción, estas listas han sido utilizadas ampliamente con una evaluación extensa; sin embargo, aproximada-en numerosas publicaciones y su propósito evidente radi- mente 20% de los reptiles, 25% de los anfibios y 34% deca no sólo en proveer un método sencillo con que identi- los peces que han sido evaluados se encuentran en peligro.ficar las especies que deben ser sometidas a programas es-pecíficos de conservación, sino en brindar información Mamíferos amenazadosque sensibilice al público en general en relación con el De los 26 órdenes, 24 contienen especies amenazadas.estado de una especie determinada. Su realización es fruto Los seis más amenazados: Rodentia (roedores) con 330del trabajo de numerosos expertos internacionales y de los especies bajo amenaza, Chiroptera (murciélagos) con 231,aportes que cada país en particular ha realizado. Además Insectivora (nutrias) con 152, Carnivora (gatos, osos, etc)es de anotar que el Libro rojo se constituye en una guía con 65, Primates (monos, chimpancés, entre otros) conque cada nación debe ajustar y actualizar. 96 y Artiodactyla (ciervos, venados) con 70. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 327 Ecosistemas
  • Otros órdenes menores amenazados son: Perissodactyla ciente son: Brasil, México, Australia, Papua, Nueva Gui-(caballos, tapires y rinocerontes), Proboscidea (elefantes) nea, Filipinas, Madagascar y Perú.y Monotrema (mamíferos ovíparos); las 18 especies de Indonesia y China, además de tener el mayor núme-Perissodactyla presentan el más alto porcentaje de espe- ro de especies de mamíferos, ostentan junto con India elcies críticamente en peligro (cuatro especies, 22%). En mayor número de mamíferos amenazados. Por otra par-el orden de Macroscelidea, tres especies están en peligro y te, México, Zaire y Estados Unidos están situados den-cuatro son vulnerables. En el orden Monotremata hay tro de los diez países con mayor número de especies detres especies de ovíparos y una está en peligro. mamíferos, pero con una proporción más baja de espe- cies amenazadas. En conclusión, de los 20 países conAves amenazadas más especies de mamíferos amenazadas, 35% son de Asia,De los 27 órdenes de aves, 23 contienen especies ame- 30% de África y 15% de Suramérica.nazadas. Los Passeriformes (aves cantoras) incluyen 542 En relación con las aves, Indonesia, Brasil y Chinaespecies amenazadas; Psittaciformes (loros), 89; presentan el mayor número de especies amenazadas, yGalliformes (faisanes, perdices, etc.), 71; Columbiformes Bolivia, Venezuela y Zaire tienen el mayor número de(copetones y palomas), 55, y Gruiformes (grullas), 54. especies con alto riesgo de extinción (cerca a las 1000 especies, cada uno). Otros países con un gran númeroReptiles, anfibios, peces, e invertebrados amenazados de especies de aves amenazadas son en orden decrecien-En total, 253 especies de reptiles han sido evaluadas como te: Filipinas, India, Colombia, Perú, Ecuador, Estadosamenazadas de extinción. Los Crocodylia (crocodilos y la- Unidos y Vietnam. De los 20 países con mayor númerogartos), Rhynchocephalia (tuatara) y Testudines (tortoises, tor- de especies amenazadas, 50% son de Asia, 25% detugas y terrapins). De las 23 especies de Crocodyla, diez Suramérica y 15% de Oceanía.(43%) están amenazadas, aunque este orden ha experimen-tado un mejoramiento general en su status en los pasados 20 Factores de amenazaaños, gracias a medidas de conservación (Messel et al., 1992). De las especies más conocidas de Testudines, sin in- La lista de la IUCN identifica especies que están amenaza-cluir las especies con datos insuficientes, 96 (38%) están das con la extinción, ya sea porque están experimentan-amenazadas, 47 (19%) están cerca de ser amenazadas y do significantes descensos poblacionales, por poseer unauna es dependiente de acciones de conservación. Por lo distribución restrictiva o por la combinación de éstos.tanto, hay preocupación por 57% de estas especies. La También, algunas especies han sido puestas en las listasmayoría de estos órdenes comprende tortugas de agua con base en la pequeña distribución (siendo susceptiblesdulce, y una alta proporción de especies amenazadas den- a eventos estocásticos). La mayoría de las especies se hantro de estos grupos corresponde a especies dulceacuícolas calificado como: críticamente en peligro, en peligro ydependientes, como son crustáceos insulares, peces y vulnerables, como resultado de las amenazas antrópicas,moluscos. Sin embargo, siete especies de tortugas que aunque existen también muchas razones diferentes. Latienen una existencia completamente marina se encuen- reducción de hábitats, la fragmentación y la degrada-tran totalmente amenazadas. ción son incuestionablemente las amenazas más De los anfibios que han sido evaluados, 88 especies de significantes para la mayoría de las especies en riesgo deAnura (sapos) y 36 especies del orden Caudata (salaman- extinción (Hanski et al., 1995).dras) han sido puestos en la lista como amenazados; espe- Los siguientes grupos taxonómicos presentan espe-cies del órden Apoda (cecilias) no han sido evaluadas. Hay cies amenazadas por pérdida y degradación de hábitat:debate sobre si los anfibios están experimentado una tasa mamíferos 75%, aves 44%, reptiles 68%, anfibios 58%.global mayor de declinamiento (Wyman 1990; Wake El crecimiento poblacional y el desarrollo económico han1991; Pounds y Crump 1994): se estima que el porcenta- transformado en gran escala los sistemas naturales enje de anfibios (25%) amenazados puede ser mayor, ya que paisajes dominados por el hombre. La creciente pobla-no han sido evaluados en su totalidad. ción humana aumenta la presión por hábitats remanen- tes intactos, incluyendo los hábitats de mayor riquezaDistribución geográfica de las especies biológica, como los que poseen selva húmeda tropical.amenazadas La reducción, fragmentación y degradación causa el de- clive de las especies en su número y que se segreguen enDespués de Indonesia, China e India, los países con muchas subpoblaciones, cada uno con un elevado riesgomayor número de especies amenazadas en orden decre- de extinción (WCMC, 1992; Hanski et al., 1995). vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 328 Ecosistemas
  • La introducción de especies no nativas por lo general tos órdenes, que son de los más grandes, tienen tambiénconlleva a la hibridación, predación, enfermedad y alte- el mayor número de especies amenazadas. Es interesanteración de las relaciones ecológicas. Aunque la introduc- señalar que todos los órdenes de mamíferos primatesción de especies exóticas es una creciente amenaza para ocupan el cuarto puesto de especies amenazadas, perolos ecosistemas, es muy severa en los sistemas acuáticos y no se ha documentado extinciones aún. En el mismoen las islas oceánicas, en donde muchas especies han evo- período ha habido 104 extinciones documentadas de aveslucionado en ambientes relativamente pequeños y aisla- (1% del total de aves), 20% ellas en Mauritius, 18% endos. Esto se refleja en el alto número de aves insulares y las islas Hawai y 14% en Nueva Zelanda. Otras unida-peces y moluscos de agua dulce que han llegado a extin- des geopolíticas que registran gran extinción de aves songuirse durante los últimos 400 años, en parte,como re- Australia y Polinesia. Los estudios demuestran que lasultado de la introducción de especies exóticas (WCMC, mayoría de extinciones se han presentado en islas. El1992). mayor número de extinciones (32) ocurrió dentro del La explotación es responsable por el declinamiento órden más grande, Passeriformes. Otros órdenes consevero de muchas especies. Otros factores importantes grandes extinciones son: Psittaciformes (13), Gruiformesson la contaminación y el cambio climático, significati- (13) y Columbiformes (10), todos ellos ubicados entrevo en apareiencia para especies de anfibios de alto rango los cinco primeros por número de especies amenazadas.altitudinal. El amplio número de especies en lista como amena- Con relación a la lista de 1994 con 3314 especies zadas, al menos en las dos clases que han sido más estu-amenazadas, la de 1996 aumentó en 1200 especies. Con diadas, indica la alta proporción de la fauna mundialenrelación a mamíferos, en 1996 se tenía 631 especies más peligro: 11% de todas las aves y 25% de mamíferos.que en 1994; en cuanto a aves, aumentó 680, una dife- Aunque las 5205 especies en lista es alarmantemente alto,rencia dada por el uso de nueva categoría y por cambios es importante reconocer que menos de 10% del 1.7 mi-en la nomenclatura. Las variaciones en los reptiles, anfi- llón de especies documentadas ha sido evaluado y quebios y peces fueron más pequeñas: se registraron aumen- ese 1.7 millón representa una pequeña porción de lastos de 39, 5 y 104, respectivamente. especies que seguramente habitan en el planeta. Por lo tanto, es razonable pensar que las 5205 de especies ame-Extinción nazadas es un pequeño indicador del fenómeno de pér- dida de biodiversidad global.La extinción es un proceso natural. Se estima que alre-dedor de 95% de todas las especies que han existido es- Estado actual de la fauna en Colombiatán ahora extintas (Sepkoski, 1995). Sin embargo, esteproceso ocurre a una escala de tiempo verdaderamente Se han reportado hasta el momento 454 especies delarga (3.5 billones de años) y, a pesar de las extinciones, mamíferos, 1752 de aves, 475 de reptiles, 583 de anfi-hay una tendencia general de aumento de la riqueza es- bios y alrededor de 4500 de peces. Adicionalmente, elpecífica (WCMC, 1992; May et al., 1995). Libro rojo de 1996 presenta 270 especies colombianas Mientras que el número de especies que desaparecen en algún peligro de extinción: de ellas, 96 correspondendiaria o anualmente es incierto, es sabido que la tasa de a mamíferos (35%), 144 a aves (53.3%), 20 a reptilesextinción es mucho más elevada de lo esperado. Es más, (7,4%) y 10 (3,7%) a peces (figura 7.4 y tabla 7.10).los documentos de extinciones sobre los últimos 400 años Con relación a los mamíferos, las especies que se en-(611) exceden el número previsto. Esto es alarmante, cuentran amenazadas representan 21.1% del total repor-pues el número de extinciones documentadas es un va- tado. De ellas: 28 especies están en las categorías de vul-lor subestimado, ya que muchas especies no han sido nerables (VU); 6, en peligro (EN); 3, críticamente endescritas, y de las que han sido catalogadas solamente las peligro (CR); 1 ya se ha extinguido (EX) (Monachusextinciones de las especies más conocidas han sido do- tropicalis, foca fraile del Caribe); 46 figuran con bajocumentadas en un periodo largo de tiempo (mamíferos, riesgo/cercano de ser vulnerable (LR/NT) y 12, con datosaves, moluscos). deficientes (DD). De 86 especies documentadas de mamíferos (1.8% De acuerdo con los datos del Informe Nacional so-del total de mamíferos) que se han extinguido en los bre el Estado de la Diversidad en Colombia, del Institu-últimos 400 años, 23% ha ocurrido en Australia. El to Alexander von Humboldt (1997), la provinciamayor número de extinciones lo han sufrido los roedo- biogeográfica del Amazonas posee las siguientes especiesres y mamíferos, 46 y 13 especies, respectivamente. Es- con algún grado de amenaza: el armadillo gigante vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 329 Ecosistemas
  • Categorías Mamíferos Aves Reptiles Anfibios Peces Total Vulnerables (VU) 28 30 7 0 3 68 En peligro (EN) 6 22 5 0 2 35 Críticamente en peligro (CR) 3 11 3 0 1 18 Extintas (EXT) 1 1 0 0 1 3 Subtotal 38 64 15 0 7 124 LR/nt 46 78 4 0 0 128 DD 12 2 0 0 3 17 LR/cd 0 0 1 0 0 1 Total 58 80 5 0 3 270 Subespecies 19 1 0 0 0 20 Gran total 115 145 20 0 10 290 4% 6% Categorías %1 %2 Mamíferos 35,5 8,37 Aves 53,3 3,65 18% 20% Reptiles 7,4 3,15 Anfibios 0 0 11% 21% Peces 3,7 0,155 21%Tabla 7.10. Especies colombianas en peligro de extinción. 2% 13%Porcentaje 1: Es aquel porcentaje del total de número de especies amenazadasen cada grupo. En cada grupo con relación al total de especies amenazadasPorcentaje 2: Es aquel porcentaje definido por el número total de especies 2%amenazadas de cada grupo. Grupo en relación al total de especies existentesen cada grupo. Colembola 20% Orthoptera 2% Homoptera 6% Hymenoptera 13% Coleoptera 19% Aranea 2% Lepidoptera 4% Hemiptera 11%(Priodontes maximus), murciélagos (Lonchorhina Diptera 21% Otros 18%marinkelli, Micronicteris pusilla y Tonatia carrikeri), Figura 7.4. Abundancia de los principales órdenes de la faunaprimates (Callimico goeldi y Ateles belzebuth), el perro edáfica.venadero (Speothos venaticus), el perro de agua (Pteronurabrasilensis) y el manatí amazónico (Trichechus inunguis). tes a la familia Phillostomidae, zarigüeyas (familiaEn la provincia Chocó-Magdalena se encuentran dentro Didelphidae), ratas y ratones silvestres (familia Muridae).de las especies amenazadas: murciélagos (Choeroniscus Las aves amenazadas corresponden a 8,2% del totalperiosus,Mycronycteris sylvestris, Sturnira aratathomasi, de especies reportadas para Colombia, y de ellas, 30 es-Lonchorhina handley y Platyrrhinus chocoensis), primates pecies son VU, 22 EN, 11 CR, 1 endémica ya extinta(Saguinus oedipus, S. Geoffroyi, S. leucopus y Ateles (Podiceps andinus, pato colombiano), 78 LR/NT y 2 DD.fusciceps), el manatí del Caribe (Trichechus manatus) y el La zona Norandina (Instituto Humboldt, 1997) pre-ratón arrocero del Atrato (Oryzomys gorgasi). En las pro- senta 64 especies amenazadas y posiblemente amenaza-vincias biogeográficas del Orinoco y el Escudo Guyanés das; la provincia Chocó-Magdalena, 56 y las demás zo-las especies en peligro están representadas por: el oso hor- nas contabilizan alrededor de 13. Los reptiles amenazadosmiguero (Myrmecophaga tridactyla), el armadillo gigan- corresponden a 4.2% del total reportado y su clasifica-te, el perro venadero, el delfín rosado (Inia geoffrensis), ción en el Libro rojo es: 7 VU, 5 EN, 3 CR, 4 LR/NT y 1 LR/el tunato amazónico (Marmosa lepida), el tunato de tate CD (bajo riesgo, que puede en un lapso de 5 años ingre-(Marmosops parvidens), el armadillo sabanero (Dasypus sar en cualquier categoría si no se implementan medidassabanicola), el tití (Saimiri sciureus), el zorro sabanero de conservación).(Atelocynus microtis) y el murciélago orejiredon-do La región del Caribe tiene el mayor número de espe-buchiblanco (Tonatia carrikeri). En la provincia Andina cies amenazadas (7) (Instituto Humboldt, 1997), seguidase identifican principalmente murciélagos, pertenecien- por la zona Chocó-Magdalena. Los peces amenazados re- vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 330 Ecosistemas
  • presentan 0,2% del total; se exhiben 3 especies VU, 2 EN, 1 Mamíferos amenazadosCR, 1 extinta endémica (Rhizosomichthys totae) y 3 DD. Los órdenes de mamíferos que presentan mayor número No es difícil reconocer que, aparte de los factores de especies amenazadas son: Chiroptera (Murciélagos),naturales que regulan la supervivencia de las especies, los con 31 especies, de las cuales dos son endémicas –el mur-factores antrópicos están ejerciendo una gran fuerza den- ciélago dorsirayado chocoano (Platyrrhinus chocoensis) ytro del complejo proceso de sobrevivir o morir. Al anali- el murciélago orejón de Marinkelle (Lonchorhinazar los modelos de desarrollo económico y patrones cul- marinkellei)–; Rodentia (Roedores), con 14 especies, deturales del país se identifica una variedad de actividades las cuales seis son endémicas –el ratón arrocero del Atratoque inciden en el deterioro de la fauna. (Oryzomys gorgasi), el ratón trepador del Cauca Es el caso de los procesos de tala y quema para am- (Rhipidomys caucensis), el ratón montañero de la Sierrapliar las fronteras de las actividades agropecuarias, que Nevada de Santa Marta (Thomasomys monochromos), eltraen consigo la pérdida y disminución de hábitats natu- conocono crestirrojo colombiano (Diplomys caniceps), elrales; o bien, la producción de substancias químicas que conocono de los chusques occidental (Olallamysson descargadas al ambiente y contaminan los recursos albicauda) y el conocono de Gorgona ( Proechimysaire, agua y suelo y ocasionan el envenenamiento de las gorgonae)–; Didelphimorphia (chuchas, tunatos), con 13especies y el deterioro de la salud humana. especies, de ellas tres endémicas –Gracilinanus longicaudis A causa de la extracción de oro en los ríos, se han o chuchita colilarga, Gracilinanus perijae o chuchita delarrojado grandes cantidades de mercurio en sus aguas, Perijá y Marmosops handleyi o tunato de Handley–;que al ser asimiladas por los peces se han convertido en Carnivora (carnívoros), con 11 y Primates, con 9, de lasuna amenaza inminente de intoxicación para el hombre. cuales dos son endémicas –Saguinus leucopus o el tití gris La caza indiscriminada de individuos para ser utiliza- y Aotus brumbacki o mico de noche llanero–.dos como mascotas o como proveedores de materia pri- El análisis por familias arroja las siguientes estadísti-ma para la producción de artículos de consumo, se cons- cas: la familia Phyllostomidae (murciélagos) es la quetituye en otra amenaza para la fauna. Es de recordar, por tiene más especies amenazadas (27), seguida de la fami-ejemplo, la persecución de ejemplares de cocodrilos lia Didelphidae (chuchas) con 13, las familias Cebidae(Crocodylus acutus, Crocodylus intermedius, Melanosuchus (monos) y Echimyidae (ratones) con 6, respectivamen-niger) y tigres (Panthera onca) con el fin de comercializar te, y la Muridae (ratones), con 5 especies.la piel; o bien, la sobrepesca altamente tecnificada y no Sin embargo, las estadísticas cambian cuando se haceselectiva, que origina serios impactos sobre las poblacio- la correlación entre tamaño de familia y especies amena-nes de peces. zadas. Es el caso de la familia Tapiridae (dantas), com- Igualmente la introducción de especies exóticas pone puesta por tres especies con todas en la lista de amenaza-en peligro a las poblaciones nativas de fauna. Es el caso das; las familias Megalonychidae (osos perezosos) yde la rana toto (Rana catesbeiana), que al ser introducida Trichechidae (manatíes) constituidas únicamente por dosal trópico despliega un comportamiento reproductivo y especies, ambas amenazadas; la familia Platanistidae (del-de crecimiento anormal y constituye una plaga para el fín rosado), conformada por una sola especie, en listamedio natural en que se libere. como amenazada, y por último, un caso alarmante: la La introducción de especies como la Tilapia rendalli, única especie de la familia Phocidae (foca monje delT. mossambica y T. nilotica ha ocasionado el descenso de Caribe) está constituida por una especie que aparece enpoblaciones nativas por competencia de alimento o es- el Libro rojo como extinta.pacio. Se conoce que estas especies transplantadas pre-sentan un comportamiento complejo que las favorece Aves amenazadasfrente a las poblaciones locales, como es la capacidad para Las aves amenazadas pertenecen principalmente a los si-soportar situaciones ambientales extremas, el cuidado guientes órdenes: Passeriformes, con 62 especies, de lasparental que ejercen y el amplio rango de opciones en su cuales 27 son endémicas (Synallaxis fuscorufa, Grallariadieta, que las colocan en un nivel ventajoso de adapta- alleni, Grallaria bangsi, Grallaria kaestneri, Grallariación y proliferación. milleri, Grallaria rufocinerea, Chloropipo flavicapilla, Un caso expuesto por Hernández Camacho (1971) Myiotheretes pernix, Phylloscartes lanyoni, Cistothorusha sido la extinción del pez graso (Rhizosomichthys totae) apolinari, Thryothorus nicefori, Atlapetes flviceps, Atlapetesy el ave zambullidora (Podiceps andinus) en la laguna fuscoolivaceus, Bangsia aureocincta, Bangsia melanochla-de Tota, quizás a causa de la introducción de la trucha mys, Catamenia oreophila, Chlorochrysa nitidissima,arco iris. Diglossa gloriosissima, Habia gutturalis, Pseudodacnis vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 331 Ecosistemas
  • hartlaubi, Sporophila insulata, Basileuterus basilicus, con una sola especie, la tiene en la lista del Libro rojo comoBasileuterus conspicillatus, Vireo caribeus, Gymnostinops amenazada.cassini, Hypopyrrhus pyrohypogaster y Macroagelaius En la lista roja no se encuentran especies de anfibiossubalaris); Apodiformes, con 17 especies, de ellas 7 en- amenazadas en Colombia, lo que evidencia falta de in-démicas (Amazilia castaneiventris, Anthocephala floriceps, formación sobre este grupo; en cuanto a peces, seis órde-Campylopterus phainopeplus, Coeligena prunellei, nes están amenazados: Siluriformes, con tres especiesEriocnemis mirabilis, Heliangelus zusii y Lepidopyga lilliae); amenazadas, todas ellas endémicas (Arius bonillai,Falconiforme, con 11; Piciformes, con 11, de las cuales Eremophilus mutisii y Rhizosomichthys totae); Cyprinodon-3 son endémicas (Bucco noanamae, Capito hypoleucus y tiformes con dos especies, una endémica (GambusiaCapito quinticolor), y Galliforme, con 10 especies, de la aestiputeus); Perciformes con dos especies y una endémi-cuales 4 son endémicas (Crax alberti, Penelope perspicax, ca (Coralliozetus tayrona), y Pristiformes, Ophidiformes yOdontophorus hyperyhrus y Odontophorus strophium). Batrachoidiformes, cada uno con una especie amenazada. Las familias con mayor número de especies amenaza- Hoy, más que nunca, cada acción del hombre quedas son: la familia Emberizidae, con 21 especies amena- involucra directa o indirectamente el aprovechamientozadas, la Trochilidae, con 16; la Formicariidae, con 11, y de los recursos naturales debe ser evaluada bajo la ópticala Psittacidae y Accipitridae, con 9 respectivamente. de lograr un desarrollo sostenible, con el fin de no au- Al realizar la correlación entre tamaño de familia y mentar las listas de especies que peligran (tabla 7.10).especies amenazadas resulta que la familia Anhimidae Construir una conciencia colectiva que persiga un com-tiene dos especies, una de ellas amenazad,a y la familia portamiento más amigable con el planeta es tarea de todo,Podicipedidae cuenta con cuatro especies, una de las y los esfuerzos individuales, institucionales, regionales,cuales ya aparece en el Libro rojo como extinta. nacionales e internacionales deben unirse para empezar a trazar directrices de cambio que comulguen con el de-Reptiles, anfibios y peces amenazados seo de habitar un mundo sano.En cuanto a reptiles, sólo dos órdenes presentan especiesamenazadas: Testudines, con 17 especies, de las cuales 2 Fauna edáficason endémicas (Phrynops dahli, Podocnemis lewyana), yCrocodyla, con tres especies. Es importante reconocer este componente del ecosistema, Las familias que tienen el mayor número de especies porque constituye en la práctica una maquinaria queamenazadas son: la Pelomedusidae con seis especies y la permite, con la descomposición del material orgánicoCheloniidae con tres. del suelo de procedencia alóctona, el cierre de la mayor En cuanto a la correlación entre tamaño de familia y parte de los ciclos geoquímica relacionados con la biosferanúmero de especies amenazadas, la familia Dermochelydae, (figura 7.5). El interés sobre el estudio de los organismos Componente biótico Componentes Ganancias climáticos Aire Productores Energía solar Temperatura Producción Precipitación Humedad Consumidores Pérdidas Componente fisiográfico Componente edafológico Altura Topografía Físico Pendiente Químico Biológico Descomponedores DegradadoresFigura 7.5. El ecosistema y sus componentes. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 332 Ecosistemas
  • del suelo no sólo debe ser biológico sino práctic, ya que todos los microartrópodos edáficos, los nemátodos y lamuchos tienen relación con la protección y contamina- mayor parte de los microorganismos), mientras que otrosción de los ecosistemas terrestres; además, es importante viven en el suelo durante un lapso determinado.conocer cada uno de estos grupos como parte integral Las poblaciones biológicas del suelo, aunque no sondel ecosistema y evidenciar su papel trófico. tan diversas como las marinas, comprenden una cantidad Odum (1962), basándose en los resultados de Teal muy grande de grupos representados por muchas espe-(1957) sobre el flujo de energía en los ecosistemas, plan- cies. Algunos de estos grupos incluyen casi exclusivamen-teó que en los ecosistemas terrestres existen dos cadenas te formas del suelo, como son los sínfidos, los paurópodos,básicas de alimentación: la de los herbívoros y la de los colémbolos, proturos y dipluros; grupos filogenéticamentedescomponedores: Estos mismos modelos de Odum vinculados entre sí pero poco relacionales con otras espe-muestran la importancia relativa de ambas cadenas en cies evolutivas conocidas, mientras que otras correspon-los diferentes tipos de ecosistemas. den a formas oportunistas u ocasionales. Posteriormente Macfadyan (9639) señala que la ca- No existen determinaciones exactas de la diversidaddena de los descomponedores es la que procesa una ma- total del poblamiento biológico del suelo debido a evi-yor proporción de la producción primaria y, concreta- dentes dificultades metodológicas. Sin embargo, las esti-mente, que es más importante que la de los herbívoros maciones hechas en el nivel de los diferentes taxonesdentro de las comunidades de bosque; es así como en el demuestran que en los suelos maduros se dan los valorestrópico la mayor parte de la biomasa heterotrófica se más altos de diversidad, lo que indica, por tanto, queencuentra en el suelo y en la hojarasca y es cinco a seis también en los suelos la madurez ambiental (estructuraveces mayor que la de los herbívoros y carnívoros. clímax) se relaciona con la obtención de un nivel más Diversos autores han señalado la importancia que tie- elevado de diversificación sistemática.nen los invertebrados y los microorganismos del suelo Los organismos que viven en el suelo actúan sobre élen los procesos de descomposición de la materia orgáni- modificando su estructura y su composición, a la vezca: los primeros destruyen mecánicamente los restos ani- que éste le sirve de hábitat y nicho. Aunque muchos demales y vegetales que componen la hojarasca y, en con- los organismos del suelo muestran una vasta distribu-secuencia, aumentan la superficie expuesta al ataque de ción en los diferentes ecosistemas terrestres, cada árealos microorganismos. Swif et al. (1979) concluyen que propende por su flora y fauna especial o específica. Estoen suelos de bosque con una capa de hojarasca y humus se pudo observar cuando se realizó el análisis de caracte-bien desarrollada podrían estar bien representados todos rización de la edafofauna de algunos sitios de las regio-los componentes de invertebrados y microorganismos nes naturales de Colombia; se halló una marcada dife-terrestres. rencia entre una y otra de las áreas muestreadas. Esta El suelo representa la fracción básica de los ecosistemas gran variación puede estar relacionada con la vegetación,terrestres y sus poblaciones biológicas constituyen una que proporciona un gran número de nichos, como tam-parte de la biocenosis de dichos ecosistemas, las cuales bién el uso y el manejo del suelo, además de los factorestienen un origen por lo menos doble. Por un lado, se ambientales y edáficos, los cuales pueden actuar sobre latrata de un contingente esencialmente acuático y deriva- distribución y variabilidad.do de los ambientes de tipo intersticial (hidrobio) que El componente biológico del suelo constituye unaviven en el agua capilar y gravitacional del suelo; por el comunidad organizada entre consumidores, producto-otro, de un contingente epigeo trófico (atmobio) que se res y descomponedores. El tamaño de la población de-adapta de manera convergente a la vida en la atmósfera pende del espacio disponible, del alimento primario enhipogea. el mantillo y de las condiciones climáticas, las cuales Existe, sin embargo, un tercer contingente de forma gobiernan la tasa de crecimiento, la duración del ciclofuertemente adaptada a la vida del suelo que no deriva de vida y la actividad que desarrollan.inmediatamente de grupos del ambiente intersticial, ni Por las razones anteriores, es necesario conocer la es-del hipogeo; puede pensarse de un origen en el suelo y tructura de las comunidades de los organismos del sueloespecialmente en los primeros suelos paleozoicos. El de los diferentes ecosistemas de Colombia y suspoblamiento biológico del suelo comprende formas con interacciones con el medio edáfico y con el ecosistemadistintos tipos de adaptación a la vida hipogea; estas adap- como parte integral, puesto que es imposible hablar detaciones corresponden al tiempo que tales organismos la producción del suelo y de una agricultura sosteniblepermanecen en el suelo: por ejemplo, existen formas que sin conocer el componente biológico del suelo que, auncumplen todo su ciclo biológico en el suelo (como casi siendo mínimo, es de gran importancia para éste. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 333 Ecosistemas
  • Clasificación de la fauna edáfica de insectos, arácnidos y otros grupos, como los moluscos,Una forma de clasificar la fauna edáfica, según Wallwork con caracoles y babosas.(1970), es de acuerdo a su dimensión corporal; resulta De acuerdo al tipo de aparato bucal, al hábitat y laimportantes por cuanto, en relación con ella, se escoge clase de alimento preferido, un individuo de la fauna della estrategia de avance dentro de este ambiente. suelo puede ser: saprófago, si se alimenta de residuos Las categorías utilizadas para la distribución de los orgánicos; microfílico, si consume algas y hongos;organismos en el suelo corresponde a: fitófago, cuando prefiere tejidos vegetales vivos, y car- Microfauna: Dentro de este grupo se encuentran or- nívoro, si es a la vez predador y parásito. La macrofauna,ganismos con tamaño < 2 mm, como los protozoos, que especialmente la lombriz de tierra, termitas y hormigas,constituyen una porción importante de la flora del sue- está ampliamente distribuida a escala global y tiene efec-lo. Ttres grupos son los representativos de esta pobla- tos en el largo plazo sobre la estructura del suelo y lación edáfica: los flagelados, los rizópodos y los ciliados. infiltración del agua.Su tamaño varía entre 20 y 200 µm. La importancia deestos organismos en la biología del suelo reside en que Clasificación de la microflora edáficason predadores de bacterias y cumplen por ende una fun- En el suelo hay cinco grandes grupos de microor-ción de regulación de la densidad de esta fracción de la ganismos: las bacterias, los hongos, los actinomicetos,población microbiana. las algas y los protozoos, considerados por algunos in- La presencia de un adecuado abastecimiento de ali- vestigadores como integrantes de la flora edáfica. El sue-mento es crítico para la supervivencia de estos organis- lo como ecosistema incluye estos grupos microbianos;mos; su talla y actividad está relacionada con la densidad así como los constituyentes orgánicos e inorgánicos debacteriana. Sin embargo, aunque esta relación está fir- un determinado lugar, todos los habitantes de una loca-memente establecida, la regla general de que las condi- lidad forman la comunidad.ciones ambientales favorecen a las bacterias también tien-den a afectar a los protozoarios en ciertos límites. Bacterias Resulta difícil determinar la importancia relativa de Las bacterias sobresalen de forma especial debido a quelos diferentes grupos de protozoos. Estos organismos no hay muchas poblaciones en un determinado suelo y porconstituyen una gran porción de la biomasa de la comu- ser el grupo más abundante. El número de célulasnidad microbiana: algunas veces, en bosque o en pastizales bacterianas en el suelo siempre es grande, pero los indi-de regiones frías, la biomasa de los protozoos pude al- viduos son pequeños; debido al tamaño tan pequeño y acanzar 20 g/m2 de área superficial del suelo, pero su masa que los otros grupos poseen células más grandes yes comúnmente menor de 5 g/m2 en zonas templadas. filamentosas, las bacterias ocupan mucho menos de la Mesofauna: Individuos entre 200 µm y 1 cm. La mitad de la masa celular microbiana total.mayor parte de la información disponible se refiere a Las bacterias del suelo se clasifican en dos grandes gru-colémbolos y ácaros; otros grupos pertenecientes a esta pos: las especies nativas o autóctonas, resistentes verdade-categoría son los nemátodos, los rotíferos, los ras, y los organismos invasores o alóctonos. Las poblacio-tardígrados grandes, los pequeños milípodos e ispodos nes nativas pueden presentarse en estados resistentes yy la mayoría de los arácnidos (Anderson, 1988: Berg y perduran por largos periodos sin tener actividad metabólica,Pawluk 1984). pero en determinado momento proliferan y participan en Los nemátodos poseen un tamaño intermedio entre las funciones bioquímicas de la comunidad. Las especiesla microflora y la mesofauna, y son los más abundantes alóctonas por el contrario no participan de manera signifi-de la fauna edáfica. Algunos son parásitos de plantas y cativa en las actividades de la comunidad, entran con laanimales y predadores de bacterias, protozoos y hongos. precipitación en tejidos enfermos y pueden permanecerSon importantes como reguladores indirectos en la des- por algún tiempo como formas inactivas e incluso crecercomposición y liberación de nutrientes del suelo; tam- por periodos cortos; nunca contribuyen en forma signifi-bién tienen una pequeña pero directa contribución en la cativa en las formaciones o interacciones de la comunidad.mineralización de la materia orgánica. Las bacterias también se dividen de acuerdo a una Macrofauna: Animales de tamaño superior a 1cm; a base taxonómica o sistemática, por el sistema propuestoeste grupo pertenecen los anélidos, como la lombriz de en el manual de Bergey. En otros esquemas basados entierra, que juegan un papel esencial en la estructuración diferencias fisiológicas, se emplean una variedad de ca-de los horizontes de suelo. Dentro de este grupo tam- racterísticas nutricionales y metabólicas, que incluyen labién están los macroartrópodos, que incluyen un rangos naturaleza de la fuente de energía. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 334 Ecosistemas
  • El cálculo del número de bacterias varía de acuerdo a géneros presentes como el tamaño de la población va-los métodos con que se determinan. Los recuentos en rían de acuerdo a las características físicas y químicas delplacas dan valores en un rango de miles hasta de 200 suelo.millones de bacterias por gramo de suelo seco. Los hongos se clasifican en grandes grupos como son: Las bacterias del suelo rara vez están libres en la fase división Zycomicota, Ascomycota, Basidiomycota ylíquida del suelo, porque la mayor parte de ellas se ad- Deuteromycota (hongos imperfectos). Los Zygomicetoshiere alas partículas de arcilla y humus,;es probable que comprenden grupos muy diversos, siendo los mucors yuna gran parte de la microflora se agregue en colonias las mortierellas los más comunes; su crecimiento es rápi-que se desarrollan en sitios microecológicos favorables o do y producen generalmente un gran número de espo-en distintas masas relacionadas con excreciones mucosas ras. Los hongos imperfectos son formas en las que no sede las bacterias. La cantidad y el tipo de bacterias están conoce el periodo sexual y la reproducción se realiza pordeterminados en una gran proporción por el tipo de suelo medios asexuados.y las prácticas de cultivo. La abundancia también au- La mayoría de los hongos aislados se coloca en lasmenta o varía conforme se va de zonas frías a zonas más siguientes clases: Hyphomycetes y Zygomycetes. El grupocálidas, y el contenido de materia orgánica también in- que se encuentra con más frecuencia desarrollándose so-fluye en gran parte sobre la densidad bacteriana. bre los medios de agar son cepas pertenecientes a los Las condiciones ambientales afectan la densidad y Hyphomycetes, hongos que producen esporas asexual-composición de la flora, y los factores ambientales pue- mente.den alterar significativamente a la comunidad y a su po- Los investigadores en hongos del suelo encuentrantencial bioquímico. Entre las variables del medio que dificultad para conciliar las clasificaciones de hongos ais-pueden influir sobre las bacterias del suelo están la hu- lados mediante el método de dilución en placa, debido amedad, la aireación, la temperatura, el contenido de que hongos que aparecen muy abundantes, como las es-materia orgánica y el suministro de nutrientes. pecies de Dematiaceae, presentan un número de espe- cies que se pueda aislar muy pequeño comparado con suHongos aparente abundancia en el suelo (tabla 7.11).Un segundo grupo de gran importancia en el suelo son loshongos. En muchos suelos cultivados y bien aireados los Géneros Númerohongos constituyen gran parte de protoplasma microbiano Penicillium 122total. Los hongos predominan en el protoplasma Fusarium 42microbiano que se encuentra en el lecho en descomposi- Mucor 42ción, especialmente en los estratos orgánicos de suelos Aspergillus 32boscosos o selváticos, pero en general son los principales Mortierella 25agentes de descomposición en ambientes ácidos. Pythium 20 Se han desarrollado varias técnicas para el estudio de Saprolegnia 19la flora fúngica, cada una con ventajas propias. Sin em- Monosporium 15bargo, ningún procedimiento aislado describe por com-pleto y en forma adecuada la composición genérica de la Chaetomium 12flora. La técnica usada con más frecuencia para la enu- Geothrichum 13meración de ésta es el recuento en placa de agar; debido Trichoderma 16a que las bacterias y los actinomicetos pueden ser más Verticilium 10numerosos, no se pueden aislar los hongos en los medios Tabla 7.11. Géneros con el mayor número de especies que aparecentradicionales, por lo cual hay que acidificar el medio para en los suelos. (Fuente: Gilmar, 1960)evitar un crecimiento excesivo de estos organismos. Sinembargo, el recuento sobre placa de agar ha recibido al- Actinomicetosgunas críticas ya que no se tiene certeza si la colonia que Existe un grupo de transición entre las bacterias simplesse ha desarrollado sobre el agar proviene de una espora o y los hongos, cuyos límites se superponen con los de susde un fragmento de micelio vegetativo. vecinos más primitivos y con los más desarrollados: son La abundancia y la actividad fisiológica de la flora los actinomicetos. El término actinomiceto no tiene va-fúngica en diferentes hábitats y la comunidad y sus acti- lidez taxonómica ya que estos organismos se clasificanvidades bioquímicas sufren una variación apreciable con como bacterias en sentido estricto y son miembros delel tiempo en un sitio determinado. Tantos los diversos orden Actynomicetales, pero no todos los miembros de vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 335 Ecosistemas
  • los Actynomicetales se consideran como actinomicetos que estos microorganismos participan en los siguientesen el lenguaje común. Los actinomicetos son microor- procesos:ganismos que producen filamentos delgados ramificados • Descomposición de algunos de los componentes re-que se desarrollan en un micelio en todos los géneros del sistentes de tejidos vegetales y animales.suelo, excepto en el género Actinomyces. • Formación de humus mediante la transformación de A pesar de estar colocados junto con las bacterias, la restos vegetales; muchas cepas pueden producir unrelación de los actinomicetos con los hongos se mani- tipo de moléculas complejas que se suponen son im-fiesta en tres propiedades: a) el micelio de los portantes en las fracciones del humus de los suelosactinomicetos superiores tiene las extensas ramificacio- minerales.nes características de los hongos; b) muchos actinomice- • Transformaciones a temperaturas elevadas, particu-tos forman un micelio aéreo; c) el crecimiento de los larmente en abonos verdes.actinomicetos en cultivo líquido rara vez produce la tur- • Provocan algunas enfermedades de las plantas: porbidez asociada con las bacterias unicelulares sino la for- ejemplo, la roña de la papa y la viruela del camote,mación de filamentos, grumos o esferas. Por otra parte, cuyos agentes causantes son Streptomyces scabies y ella morfología y el tamaño de las hifas, las conidias y los Streptomyces ipomoeae, respectivamente.fragmentos individuales de las especies cuyo micelio su- • Causan infecciones en animales y seres humanos.fre fragmentación son semejantes a las estructuras que se • Son de posible importancia en el antagonismoobservan entre las bacterias. microbiano y en la regulación de la composición de la Los actinomicetos son numerosos y están ampliamen- comunidad de los suelos. Esta función puede ser con-te distribuidos, no sólo en el suelo sino en una variedad secuencia de la capacidad de muchos actinomicetos dede hábitats diferentes, incluyendo el fango de los ríos y producir antibiótico y a su capacidad de producirel fondo de los lagos; se encuentran también en la super- enzimas que provocan la lisis de hongos y bacterias.ficie del suelo, así como en los horizontes inferiores, a • Muchas cepas del orden Actinomicetales tienen laprofundidades considerables. capacidad de sintetizar metabolitos tóxicos. El tamaño de la comunidad depende del tipo de sue- Algunas de las familias más comunes de loslo, particularmente de alguna de las características físi- actinomicetos son:cas, del contenido de materia orgánica y del pH del me- • Estreptomicetaceae: se caracterizan por poseer undio. Tanto en terreno virgen como en terreno cultivado, extenso micelio aéreo y cadenas de esporas con 5 alos actinomicetos constituyen de 10% a 50% de la co- 50 conidias por cadena (Streptomyces).munidad total determinada por el método de placa; en • Nocardiaceae: hifas fragmentadas características queáreas alcalinas, y especialmente cuando hay sequedad, la producen pequeñas estructuras redondeadas yabundancia relativa es muy alta. elongadas (Nocardia, Pseudonocardia). En términos cualitativos y cuantitativos la flora de • Micromonosporaceae: hifas no fragmentadas, conidiasactinomicetos está regulada por el hábitat que los rodea. aisladas en pares o en cadenas cortas (Micromonospora,La etapa del ciclo de vida que predomina, el tamaño de Micropolyspora y Actinobifida, entre otros).la comunidad, sus transformaciones bioquímicas, losgéneros y las especies que se encuentran están determi- Algasnadas por las fuerzas que interactúan en el ecosistema. Estos organismos están presentes en casi todos los sue- Como grupo estos microorganismos no toleran valo- los, especialmente en hábitats en los cuales la humedadres bajos de pH, y el tamaño de la comunidad está rela- es adecuada y la luz accesible. Su desarrollo en la super-cionado inversamente con la concentración de ion hi- ficie de tierras vírgenes o cultivadas se nota frecuente-drógeno. Muchas cepas de Streptomyces y formas mente a simple vista. Las algas no son tan numerosasrelacionadas no pueden proliferar o tienen baja activi- como las bacterias, los hongos y los actinomicetos, ydad a pH inferior a 5.0. Los suelos en regiones climáticas usualmente se les puede atribuir un número muy redu-cálidas son más favorables para una extensa flora de cido. La clasificación de las algas ha sufrido muchas va-actinomicetos que los de áreas más frías, en tanto que el riaciones en los últimos años y aún no es reconocidatamaño de la comunidad en latitudes templadas tiende a internacionalmente; en general, los investigadores con-aumentar conforme se acercan a los trópicos. sideran que la naturaleza de los pigmentos tiene una gran No se conoce con precisión o no se ha definido clara- importancia en su clasificación.mente la actividad de los actinomicetos en las transfor- Morfológicamente, las algas pueden ser unicelularesmaciones del suelo, pero, sin embargo, hay evidencia de o presentarse en forma filamentosa. Las algas del suelo se vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 336 Ecosistemas
  • dividen en Clorophytas o algas verdes, Cyanophyceas o hábitat particular es indicativo de que las condicionesalgas verde-azul, Bacillariophytas o diatomeas y allí existentes son óptimas o por lo menos, favorablesXantophylas o algas verde-amarillas. Debido a su simili- para su supervivencia; como ejemplo de esta adaptacióntud con las bacterias, las algas verde-azules se clasifican y evolución aparecen los organismos del suelo.algunas veces como bacterias, mientras que algunos Los organismos que viven en el suelo actúan sobre élmicrobiólogos prefieren considerarlas como algas. modificando su estructura y su composición, a la vez que éste le sirve de hábitat y nicho. Las poblaciones bio-Funciones de las comunidades edáficas lógicas del suelo, aunque no son tan ricas como las mari-Las comunidades edáficas están representadas por dos nas, comprenden una cantidad amplia de grupos repre-grandes grupos de organismos: la flora y la fauna edáfica. sentados por una gran diversidad de especies; algunos deDentro de las primeras se hallan los hongos, las bacte- éstos están integrados por formas exclusivamente delrias, los actinomicetos y las algas; en el segundo grupo suelo, mientras que otros corresponden a formas opor-están los representantes de los phyla Arthopoda, Annelida, tunistas u ocasionales.Mollusca y Nemátoda. La mayor parte de estas comuni- Aunque muchos de los organismos del suelo mues-dades ocupan hábitats como bosque, selvas, praderas y tran una basta distribución en los diferentes ecosistemaspáramos, entre otros, en los cuales el clima y la vegeta- terrestres, cada área propende por su flora y fauna espe-ción suministran la humedad y el alimento necesarios cial o específica; esto se comprobó cuando se realizó elpara garantizar su existencia. El uso del suelo, el tipo de análisis de caracterización de la edafofauna en algunosrelieve, junto con los factores anteriores, producen cam- suelos de las regiones naturales de Colombia. Es así comobios en el tamaño de la población y en la diversidad de se observó una marcada diferencia entre una y otra de laslas comunidades. áreas muestreadas; esta gran variación puede estar rela- Los microorganismos representados por numerosos cionada con la vegetación, que proporciona un grangrupos de organismos actúan como descomponedores número de nichos, como también con el uso y manejoprimarios de la materia orgánica y contribuyen a la for- del suelo; además de los factores ambientales y edáficos,mación del humus. Aunque se le ha dado poca impor- los cuales pueden actuar sobre la distribución y la va-tancia a la acción de los microorganismos sobre la es- riabilidad.tructura física del suelo, hay evidencia que durante el La actividad de la edafofauna dentro del suelo estácrecimiento de algunos hongos, éstos producen sustan- relacionada con el mejoramiento de algunas de sus ca-cias de alto peso molecular resistentes a la descomposi- racterísticas físicas, como la porosidad, la estructura y lación, con capacidad de ligar partículas y formar agrega- estabilidad; además incorporan materia orgánica y ayu-dos hidroestables. dan a la traslocación de nutrientes. Esta diseminación o Debido a la gran diversidad de morfología y capacidad transporte de reservas orgánicas sirve para la activaciónquímica encontrada en los microorganismos, éstos pue- de los microorganismos; de otro lado, éstos transformanden vivir o a lo menos sobrevivir en una gran cantidad de complejos orgánicos (celulosa, hemicelulosa, ácidoshábitats. Por lo general, los microorganismos están tan húmicos) en moléculas asimilables de gran valor para laampliamente distribuidos que cualquiera que sea capaz de meso- y la macrofauna (Levell, 1984).vivir y desarrollarse en un medio particular seguramente Los invertebrados, integrantes de la meso- y lase encontrará allí. Por el contrario, si no hay microorganis- microfauna, son los mayores determinantes en los pro-mos en un determinado lugar, se debe a una razón justifi- cesos del suelo en ecosistemas tropicales. Mientras elcada. Por lo tanto, es difícil introducir un microorganis- manejo de plagas es una parte integral en la producciónmo en un medio establecido en el cual no ha existido antes. de las cosechas, la potencialidad benéfica de la manipu-Cualquier perturbación del equilibrio existente de facto- lación de los organismos del suelo ha tenido una consi-res bióticos y abióticos puede ocasionar un cambio tem- deración pobre en las prácticas de manejo. El interés yporal en la población, pero con el tiempo se establecerá uso desmedido de los pesticidas y el control de plagasun nuevo equilibrio. Las comunidades, incluyendo las tienen minimizados los beneficios y efectos potencialesmicrobianas, son inherentemente estables, pero al mismo de los organismos del suelo, su actividad dentro del sue-tiempo son estructuras dinámicas. lo y la incidencia que tienen sobre la producción de las La flora y la fauna de una región cualquiera, como la cosechas.del suelo, son el resultado de un proceso complejo de El componente biótico del suelo constituye una co-adaptación y evolución a través de las diversas épocas munidad organizada entre consumidores, productores ygeológicas. El hecho de que una especie prefiera un descomponedores. El tamaño de sus poblaciones depen- vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 337 Ecosistemas
  • 20 18 16 14 12 Porcentaje 10 8 6 4 2 0 Staphylinidae Phoridae Sminthuridae Carabidae Scarabaeidae Curculionodae Japygidae Formycidae Chrysomelidae Scolytidae Campodeidae Sciaridae Gryllidae Entomobrydae Nitidulidae Drosophilidae Cicadellidae Blatidae Cerambycidae Psychosidae Ptiliidae Muscidae Poduridae Mycetophagidae Lycidae Isotomidae Scychodidae Tenebrionidae Tipullidae Cydnidae Brocomidae Acridae FamiliasFigura 7.6. Frecuencia absoluta de las familias aisladas en suelos de las regiones naturales de colombia.de del espacio y del alimento primario disponibles (man- La presencia de estos órdenes generalmente se debe atillo) y de las condiciones climáticas que gobiernan su su alto sentido de socialización. Dentro de ellos se desta-tasa de crecimiento, la duración del ciclo de vida y la can por sus funciones sociales las hormigas (Hymenóptera)actividad que desarrollan (Schaller, 1968). y las termitas (Isóptera). Por las razones anteriores, es necesario conocer la es- Debido a su adaptabilidad y a sus diferentes estruc-tructura de las comunidades de los organismos del suelo turas, los coleópteros se encuentran en hábitats extrema-y sus interacciones con el medio edáfico, puesto que es damente diferentes; por esta razón predominan sobre ocasi imposible hablar de la producción del suelo y de en el suelo como depredadores o asociados a la materiauna agricultura sostenible sin conocer el componente orgánica en descomposición.biológico del suelo que aun siendo mínimo es de gran El orden Díptera, al igual que los coleópteros, por susimportancia. costumbres alimenticias, es abundante en la mayoría de los suelos; teniendo en cuenta la cadena alimenticia den-Familias edáficas en suelos tro de este orden se hallan familias de depredadores,de las regiones naturales de Colombia necrófagos, saprófagos, fitófagos y coprófagos.Los resultados obtenidos, producto del análisis de infor-mación secundaria, ponen de manifiesto que las comu- Análisis de la frecuencia absolutanidades edáficas de meso- y macrofauna estudiadas has- Los datos analizados señalan que las familias más fre-ta el momento están constituidas por 344 familias, que cuentes son: Staphylidae, Ptilidae, Scydmonidae ypertenecen a 52 órdenes. Los órdenes más representati- Nitidulidae, del orden Coleóptera.vos según el número de familias son: Coleóptero con 66 La importancia de esta familia radica en su ampliafamilias, Díptera con 56 familias, Hemíptero con 36 fa- distribución y su carácter depredador (carnívoros) sobremilias e Hymenóptera con 42 familias. La presencia de otras especies, manteniendo en un momento dado eltaxones del phylum Arthopoda (clases y órdenes) aquí equilibrio dentro del suelo; además interviene en los pro-analizados y citados por diferentes autores como consti- cesos de descomposición de la materia orgánica. Del or-tuyentes de la meso- y macrofauna, como Isopoda, den Díptera se encontraron como más frecuentes las fa-Scorpionida, Araneida, etc., concuerdan con la mayoría milias Phoridae e Hypoboscoidea; a algunos miembrosde informes de la literatura consultada. de esta familia se les atribuye un papel muy importante vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 338 Ecosistemas
  • dentro del suelo por ser acumuladores de magnesio y Las especies de Díptera por sus costumbres alimenticiascalcio. En la figura 7.6 se aprecia la frecuencia de las di- son abundantes en la mayoría de los suelos.ferentes familias encontradas en los suelos estudiados. Indice de similitudAbundancia en el nivel de órdenes y número de familias en sitios de muestreoEn la figura 7.7 se puede observar el porcentaje que ocu- El índice de similitud se calculó sobre el número de laspan algunos órdenes dentro de esta caracterización: familias aisladas en los diferentes sitios de muestreo (fi-Coleóptera 19%, Díptera 18%, Hymenóptera 13%, y gura 7.8); los resultados obtenidos mostraron que existeHemíptera 11%. una similitud media entre las familias de los suelos de No obstante ser Colémbola un orden muy impor- páramo y sólo entre las familias aisladas en los suelos detante en la caracterización de la fauna edáfica, en este los páramos de Chisacá y Chingaza se obtuvo una simi-documento no aparece dentro de los órdenes represen- litud alta; este comportamiento de las familias en gene-tativos porque la abundancia fue determinada por nú- ral puede deberse a la toma de muestras en épocas dife-mero de familias y no por densidad o número de indivi- rentes, al uso del suelo, a la altitud y a la vegetación bajoduos; los otros órdenes, como Coleóptera, Díptera y la cual se encuentra el suelo.Hymenóptera, tienen una gran representatividad den- Índice de similitud páramo región andinatro del estudio de acuerdo con el número de familias 120identificadas. 106 100 La presencia de estos órdenes se debe por lo general a 86 Cantidad de familias 80su alto sentido de socialización y adaptación a hábitats 63 60 52 56heterogéneos y extremadamente diferentes. Dentro de 40éstos se destacan las hormigas (Hymenópteras) por ser 20un grupo social de carácter gregario desde el punto de 0vista bioedáfico; las hormigas como consumidores pri- Chisacá Neusa Chingaza Monserrate Regaderamarios y predadores forrajeras, ejercen el mayor impactoya que modifican la producción primaria y participanen procesos formadores del suelo, tales como adiciones y Figura 7.8. Familias de los suelos del páramo, región andina.tanslocaciones de nutrientes, producto de su relaciónsimbiótica con hongos (Galvis et al., 1975 y 1979). En la figura 7.9 se observa el número de familias ais- Debido a su adaptabilidad, morfología y estructuras ladas en el bosque alto andino sobre el cual se calculó eldiferentes, los Coleópteros fueron encontrados en todos índice de similitud, el cual presentó un rango entre 45 ylos sitios de muestreo; por lo general a estos organismos 89.7, considerándose de medio a alto. La mayor simili-se les relaciona con materia orgánica en descomposición. tud se encontró entre las familias de los suelos de Guática y Chucunes, en donde el índice de similitud fue 75%; 2% en los suelos de Yotoco y Bélen de Umbría las familias 21% allí aisladas presentaron un índice de similitud de 89.7%, 2% siendo el índice más alto encontrado para las familias de 4% 19% Índice de similitud bosque altoandino 6% 120 96 96 13% 100 83 85 71 Cantidad de familias 18% 71 80 63 11% 60 46 49 4% 40 20 Hemiptera 11% Araneae 2% 0 Homoptera 4% Otros 21% Guática Mons. BaA San Luis Mistrató Belén de Umbría Yotoco Chcunes La Planada Snata Marta Hymenoptera 13% Collembola 2% Lepidoptera 6% Coleoptera 19% Orthoptera 4% Diptera 18%Figura 7.7. Porcentaje de los órdenes más representativos en suelosde las regiones naturales. Figura 7.9. Familias aisladas en el bosque altoandino. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 339 Ecosistemas
  • dos sitios diferentes.Esta alta similitud puede estar rela- Aunque los suelos del Amazonas presentan una simi-cionada con la toma de muestras en una misma época, litud media, allí se aisló el mayor número de familias, lolas alturas similares de los sitios y suelos bajo la misma que puede dar una aproximación sobre la riqueza edáficacobertura vegetal (bosque natural). de estos suelos; en algunos casos la pérdida de vegeta- En las figuras 7.10 y 7.11 se puede apreciar el núme- ción, con la consecuente modificación microclimática,ro de familias aisladas en suelos de la Amazonia y la puede ser la responsable de la distribución de algunosOrinoquia; sobre éste se calculó el índice de similitud, grupos o familias de la edafofauna.siendo bajo y medio, respectivamente. La situación pre-sentada se debe posiblemente al uso intensivo al que hansido sometidos estos suelos; este comportamiento per-mite poner en evidencia el postulado de Boris, relaciona-do con la disminución significativa de la diversidad y ladensidad de las poblaciones edáficas en suelos donde hanexistido cultivos periódicos e intensivos. Índice de similitud de la amazonia 120 108 100 91 Cantidad de familias 80 60 40 20 0 Mitú AmacayacúFigura 7.10. Familias aisladas en suelo de la amazonia. Índice de similitud de la orinoquia 60 57 50 91 Cantidad de familias 40 30 20 10 0 Puerto Carreño Camo LimónFigura 7.11. Familias aisladas en suelo de la orinoquia. De todos los suelos analizados, los que presentaron lasimilitud más baja fueron los de la Orinoquia. Analizan-do este comportamiento se pueden hacer algunas aproxi-maciones: existe una marcada diferencia entre el númerode familias aisladas en cada uno de los suelos, lo cualpuede coaccionar la disimilitud; por otra parte, pareceque las muestras fueron tomadas con una diferencia detiempo muy significativa y bajo condiciones de uso muydiversas. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 340 Ecosistemas
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