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Arenas bituminosas Arenas bituminosas Document Transcript

  • Universidad Austral de ChileFacultad de Ciencias de la IngenieríaInstituto de Ciencias Navales y MaritimasEscuela de Ingeniería NavalArenas Bituminosas: La Respuesta a la Falta de Innovación.Nombre: Claudio Muñoz MuñozProfesor responsable: Gonzalo Tampier BrockhausAsignatura: Máquinas Marinas y AuxiliaresValdivia-ChileAbril 11, 2013
  • 2Arenas Bituminosas: La Respuesta a la Falta de Innovación.Cuando en 1859 Edwing Drake perforó el primer pozo petrolero logró extraer elpetróleo de una profundidad de 21 metros, además no necesitaba grandes procesos derefinación; con el tiempo se ha hecho cada vez más difícil su explotación, teniendo queencontrarlo en mar abierto y a miles de metros de profundidad, y en los últimos años defuentes no convencionales, las llamadas arenas bituminosas, con costos cada vez máselevados y mayores procesos de refinación.El aumento de necesidades energéticas a nivel mundial, en gran parte por lassuperpotencias, China y Estados Unidos, sumado a crisis económicas y guerras, han llevadoa que el precio del petróleo se mantenga, prácticamente, sobre los US$90 por barril, y siconsideramos que Estados Unidos ha substituido a los distribuidores distantes e inestablespor los distribuidores de la vecindad, entonces se hace rentable el negocio de las arenasbituminosas de Canadá, una fuente de petróleo no convencional.La producción comercial de este crudo comenzó en 1967, no obstante se detuvo porla caída del precio del petróleo, pero en 1973, después de la crisis del petróleo, despertó elinterés de los inversionistas. El año 2003, luego que el departamento de energía de Estadosunidos reconoció estas reservas, Canadá salto del puesto 21 al puesto 2 detrás de ArabiaSaudí dentro de los países productores de petróleo. El costo de producción de cada barril esde alrededor de US$50, mucho mayor al costo de producción de un barril extraído porperforación, estimado en US$18 o menos, aunque estos datos no deben considerarsetaxativos, pues las empresas no aportan dichos valores. Cada barril contiene 159 litros.
  • 3“El 85% del bitumen natural del mundo se encuentra en un solo yacimiento, lasarenas de Athabasca, en la provincia de Alberta” (Mommer, 2004) y se encuentran bajomás de 140.000 km2de bosque boreal. “Se estima que las arenas alquitranadas contienen,aproximadamente, 1,7 billones de barriles de betún de petróleo (el término técnico paradenominar al combustible fósil extraído de las arenas alquitranadas) y se estima que tansólo una fracción, 174.000 millones de barriles, son recuperables mediante el uso de latecnología actual” (WOYNILLOWICZ, 2007).Las arenas bituminosas son una mezcla de arcilla, arena, agua y bitumen, donde elagua actúa como una capa que envuelve el grano de arena separándolo del bitumen, si estono fuera así, su separación sería en extremo complicada, por no decir imposible. Loatractivo de la mezcla se encuentra en que, a través de un proceso de separación adecuado,de ellas puede obtenerse un bitumen que guarda enormes similitudes con el petróleo. Estebitumen puede refinarse para obtener de él diversos productos orgánicos, tal y como sehace en las refinerías de petróleo actualmente. En promedio, el bitumen contiene 83,2% decarbón, 10,4% de hidrógeno, 0,94% de oxígeno, 0,36% de nitrógeno y 4,8% de azufre. Paraextraer este bitumen se utilizan técnicas de minería a cielo abierto y en mucho menor gradopor bombeo subterráneo.Estos procesos necesitan depredar grandes extensiones de terreno (recordemos quese encuentra en bosques boreales), se necesitan dos toneladas de arenas bituminosas paraproducir un barril de petróleo y ocupar enormes cantidades de agua, entre 2 a 4,5 barriles deagua por cada barril de crudo, que se recicla en 70% para ser nuevamente utilizada en elproceso, proceso en cual se liberan al aire gases como óxidos de nitrógeno (NOx) causantede smog fotoquímico , dióxido de azufre (SO2) causante de lluvia acida, dióxido de carbono
  • 4(CO2) causante de efecto invernadero, valores que más que controlarse siguen aumentando,logrando así que Canadá no cumpla su compromiso adquirido en el Protocolo de Kioto,acido sulfhídrico (H2S) provoca malos olores y entre 20 a 50 ppm produce asfixia ymuerte. Los residuos de la separación del bitumen, arena, arcilla, agua contaminada y trazasde betún son depositados en grandes balsas de relaves, para un lento proceso desedimentación. Todo esto para poder cumplir con el objetivo de producir un combustiblealtamente pesado. Y esto no termina aquí, pues los derivados de este combustible producenmás contaminación que sus pares convencionales.Si comparamos el combustible “natural” obtenido en los pozos de Arabia Saudí conel obtenido en Alberta, este último, además de ser “sintético”, es de menor poder calorífico,en torno al 70%, pero puede suplir, y de hecho lo está haciendo, una parte de lasnecesidades mundiales de petróleo.Si seguimos comparando podemos hablar también de la tasa de retorno de energía(relación entre “la energía que nos entrega un producto y la energía utilizada paraproducirlo), y es aquí donde se hace aún más evidente la diferencia entre esta y otrasfuentes de energía convencionales, situando según Murphy y Hall (2010) su valor en 3,lejos del 10 que suele considerarse aceptable para una sociedad funcional, muy por debajodel 10 que se le asigna al gas natural, 12 al petróleo en 2007 y 35 en 1990, 50 a la energíanuclear y el 100 de la energía hidroeléctrica.La poca investigación de energías alternativas, y el casi nulo interés de la mayoríade los países por dejar de depender del petróleo, hacen que a futuro este no convencionalproducto se convierta en una fuente de energía de la cual no podremos prescindir, y así lopodemos comprobar, pues “cuatro de las cinco mayores compañías petrolíferas que cotizan
  • 5en bolsa a nivel mundial (Royal Dutch/Shell, Exxon Mobil, Chevron Texaco y Total Fina)han invertido, o se han comprometido, a invertir miles de millones de dólares en eldesarrollo de arenas alquitranadas. Se prevé que la producción de arenas alquitranadasalcance los 3–4 millones de barriles diarios para 2015, pudiendo alcanzarse los 5 millonesde barriles diarios en 2030, sí no antes” (WOYNILLOWICZ, 2007), claro está que a pesarde los elevados costos de producción las ganancias no dejan de ser elevadas.En concreto vamos hacia un futuro en el cual nos veremos obligados a utilizar estafuente de energía, visto de otro modo, pagamos un bajo costo por energía de calidad, la cualagotamos, y ahora estamos obligados a pagar altos costos a cambio de energía pobre, a lavez que hacemos, de manera obligada, enormes daños al medio ambiente, es de esperar quepodamos poner rumbo hacia un futuro con energías más sostenibles, mejorando elrendimiento de nuestro consumo de combustible, y guiar hacia una transición radical haciaenergías limpias y renovables.
  • 6Referencias bibliográficas-MOMMER, B. (2004). Orimulsion - verdades y mitos. Interciencia , 21 (1).http://www.pdvsa.com/interface.sp/database/fichero/article/525/2.PDF-WOYNILLOWICZ, D. (2007). La Fiebre de las Arenas Alquitranadas. World Watch .http://www.nodo50.org/worldwatch/ww/pdf/p4-9.pdfPáginas webs:http://oilcrash.net/tag/arenas-bituminosas/http://www.atmosferis.com/arenas-bituminosas-de-canada/http://www.adital.com.br/site/noticia2.asp?lang=ES&cod=21866http://intentandocambiarelmundo.blogspot.com/2009/07/arenas-bituminosas.htmlhttp://www.petroleoenergia.com/index.php/component/content/article/2-noticias/noticias/213-crudo79http://tu.tv/videos/pozos-de-petroleo