A Guide to theHuman Rights Act 1998:Third Edition 
A Guide to the Human Rights Act 1998:Third EditionOctober 2006
A Guide to the Human Rights Act 1998 | Note    Note    This is the third edition of the Guide. It aims to    take account ...
A Guide to the Human Rights Act 1998 | ContentsContentsPreface by the Lord Chancellor                                     ...
A Guide to the Human Rights Act 1998 | Preface                         Preface                           This third editio...
A Guide to the Human Rights Act 1998 | 1. What is the Human Rights Act for?1. What is the Human Rights                    ...
A Guide to the Human Rights Act 1998 | 1. What is the Human Rights Act for?    1.12 The Human Rights Act means all public ...
A Guide to the Human Rights Act 1998 | 2. How does the Human Rights Act work?2. How does the Human                        ...
A Guide to the Human Rights Act 1998 | 2. How does the Human Rights Act work?                               HUMAN RIGHTS A...
A Guide to the Human Rights Act 1998 | 2. How does the Human Rights Act work?2.13 Proceedings in respect of a judge’s     ...
A Guide to the Human Rights Act 1998 | 2. How does the Human Rights Act work?     What might raising a Human Rights       ...
A Guide to the Human Rights Act 1998 | 2. How does the Human Rights Act work?the Convention rights have been breached     ...
A Guide to the Human Rights Act 1998 | 3. What are my Convention rights?     3. What are my                               ...
A Guide to the Human Rights Act 1998 | 3. What are my Convention rights?• qualified rights, which include the right to    ...
A Guide to the Human Rights Act 1998 | 3. What are my Convention rights?     force was trying to achieve. For example, the...
A Guide to the Human Rights Act 1998 | 3. What are my Convention rights?rights. Even in times of war or other public      ...
A Guide to the Human Rights Act 1998 | 3. What are my Convention rights?     Article 4: Freedom from slavery or           ...
A Guide to the Human Rights Act 1998 | 3. What are my Convention rights?orders requiring you to reside at a particular    ...
A Guide to the Human Rights Act 1998 | 3. What are my Convention rights?     brought in new procedures called “control    ...
A Guide to the Human Rights Act 1998 | 3. What are my Convention rights?has generated lots of different cases.48 Therefore...
A Guide to the Human Rights Act 1998 | 3. What are my Convention rights?     What does the right to an independent and    ...
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Act studyguide
Upcoming SlideShare
Loading in …5
×

Act studyguide

1,351 views

Published on

0 Comments
1 Like
Statistics
Notes
  • Be the first to comment

No Downloads
Views
Total views
1,351
On SlideShare
0
From Embeds
0
Number of Embeds
1
Actions
Shares
0
Downloads
18
Comments
0
Likes
1
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Act studyguide

  1. 1. A Guide to theHuman Rights Act 1998:Third Edition 
  2. 2. A Guide to the Human Rights Act 1998:Third EditionOctober 2006
  3. 3. A Guide to the Human Rights Act 1998 | Note Note This is the third edition of the Guide. It aims to take account of developments in the six years since the Human Rights Act came into force. Although every effort has been made to ensure that the Guide is as accurate and up­to­date as possible at the date of publication, it cannot be taken to be an authoritative statement of the law. It is not intended, and must not be used, as a substitute for taking proper legal advice. The early drafts of the first edition were written by a group of barristers under the general editorship of the late Peter Duffy QC, whose work in advancing the cause of human rights was tireless and to whose memory the first edition was dedicated. The first edition was finally prepared under the joint editorship of Robin Allen QC and the Human Rights Unit (then based at the Home Office). The Unit, now the Human Rights Division of the Department for Constitutional Affairs, Robin Allen QC and Henrietta Hill, barristers, prepared the second edition. Henrietta Hill has also assisted with the third edition.2
  4. 4. A Guide to the Human Rights Act 1998 | ContentsContentsPreface by the Lord Chancellor 4Part 1: What is the Human Rights Act for? 5Part 2: How does the Human Rights Act work? 7Part 3: What are my Convention rights? 12Annex A: Endnotes 29Annex B: Where can I go for more information? 33Annex C: Glossary 36Annex D: Outline of the Human Rights Act 39Annex E: The Convention rights 41 3
  5. 5. A Guide to the Human Rights Act 1998 | Preface Preface This third edition of the Guide in October 2006 is issued at a time when my Department is making renewed efforts to put the real This is the third edition  message about human rights before the UK of this popular Guide to public by a wide variety of means. I believe human rights in the UK. that the real message about human rights is Thousands of copies are a message about the bedrock of the civilised distributed every year and society in which we all wish to live. are downloaded from our Departmental web­site.  I invite you to help. Please spread the real You may have accessed this copy because word about human rights.  you are a sixth­form student or an undergraduate; or because you work in a public authority; or Whoever you are, I hope that you find the Guide because you are an interested member of the clear and interesting, and if you do, that you public;  or you may have come across it by will recommend it to friends and colleagues. accident on the web. However you have come Every little helps. across it, please take the time to read it. It deals with a vitally important topic and is designed to be straightforward and non­technical. We all benefit from living in a society in which all public authorities deliver their services with human rights in mind. In doing that, they need to balance the rights of the individual with the rights of wider society.  They get the overwhelming majority of those decisions right. Those that are thought to be wrong can be tested and where necessary our courts will deal with disputes. Rt Hon The Lord Falconer of Thoroton In recent years human rights have been unfairly Secretary of State for Constitutional Affairs blamed for a range of ills in society. They have and Lord Chancellor been blamed for encouraging a compensation culture. They have been blamed for forcing the release of dangerous prisoners to rape  and kill again. They have been blamed for tying the hands of Government in dealing with the terrorist threat. A misapplication of human rights can lead to results which are the reverse of those intended. We have to be vigilant to ensure that human rights are properly understood and properly applied.4
  6. 6. A Guide to the Human Rights Act 1998 | 1. What is the Human Rights Act for?1. What is the Human Rights rights of a person accused of a crime to question witnesses may need to be balanced againstAct for? the rights of victims and vulnerable witnesses. 1.7 The wider interests of the community as aBeing clearer about your rights whole may also need to be taken into account. This idea is reflected in the way that many of1.1 There are some rights and freedoms that the Convention rights are written. You can seeare so important and so fundamental that this by glancing at the text of Articles 8 – 11 ofmany countries have written them down in the ECHR (see Annex E to this Guide).a special form, and have made safeguardingand promoting them a fundamental aim for 1.8 The first part of these Articles sets out theGovernment. right and is followed by a second part describing how the right may need to be limited. For1.2 The UK does not have a written Constitution1 example, everyone’s interest in combatingas part of its national law. People here had crime and promoting public health is mentionedlong enjoyed a strong tradition of individual several times as a reason why public authoritiesliberties but it has not always been easy to say might need to limit an individual’s right. Thatprecisely what was involved – or what to do kind of thinking is behind the statement thatwhen unwritten liberties conflict with other laws. rights and responsibilities go together. The whole system of respecting rights works best1.3 The 1950 European Convention on when people recognise that and act responsiblyHuman Rights (ECHR) is a binding international towards others and the wider community.agreement that the UK helped draft and hassought to comply with for over half a century.The Convention enshrines fundamental civil Democracyand political rights, but for many years it wasnot a full part of our own law. Using the 1.9 The Human Rights Act ensures that theseConvention usually meant taking a case to the important ideas, and the supporting judgmentsEuropean Court of Human Rights in Strasbourg. of the European Court of Human Rights, areThis was often time­consuming and expensive. fully available to our courts. It also ensures that Parliament has to reflect carefully, in considering1.4 Since coming into force on 2 October proposed legislation, on the difficult question2000, the Human Rights Act has made rights of where the balance lies between the individual’sfrom the ECHR (the Convention rights) rights and the needs of the wider community.enforceable in our own courts. This is muchquicker and simpler than the old arrangement. 1.10 The Human Rights Act requires ourAnd the Act gives people a clear legal statement courts to respect laws passed by Parliament.of their basic rights and fundamental freedoms. However, it allows a higher court2 to declareThe key principle of the Act is that wherever that a law cannot be given a meaningpossible there should be compatibility with the compatible with the Convention rights (seeConvention rights. Part 2). Parliament can then decide whether and how to amend the law. In this way, the Act balances the rights and responsibilities of theRights with responsibilities law­making and judicial parts of our Constitution, leaving the final word to the democratic process.1.5 So the Human Rights Act is about givingfurther effect to rights in the ECHR. And it isabout respecting your rights. But it is important Prevention, not just cureto understand that the Act, like the ECHR, aimsto ensure that not just your, but everyone’s, 1.11 The Human Rights Act is a major shift inrights are properly respected. the way our political and legal system works. Before the Act, our law did not spell out in so1.6 This means that one individual’s rights will many words that public authorities and courtsoften have to be balanced against another’s. had to respect ECHR rights; and the courtsFor example, your right to express your views would only look at the ECHR in exceptionalpublicly may need to be balanced against cases, for example if UK legislation was unclear.another person’s right to a private life. Or the 5
  7. 7. A Guide to the Human Rights Act 1998 | 1. What is the Human Rights Act for? 1.12 The Human Rights Act means all public authorities must ensure that everything they do is compatible with Convention rights unless an Act of Parliament makes that impossible. Prior to the Act coming into force, all Government Departments reviewed their existing legislation and procedures to see if they complied with human rights standards, and worked out ways in which they could foster human rights positively. People are entitled to expect that public authorities respect their Convention rights. Public confidence 1.13 One of the main aims of the Human Rights Act is that, over time, a shared understanding of what is fundamentally right and wrong will lead to people having more confidence in key state bodies and that this will encourage more openness and participation in our democracy. Shared, basic values in the Human Rights Act will help to promote a greater unity and fairness in our society. The Act has been very widely publicised and we expect that most people in the country now know something about it, even if some of that information comes from mischievous sources which portray the Act in an undeservedly bad light. We are working to ensure that public confidence in state bodies will grow and that human rights will be recognised as the benchmark of all that they do. 1.14 The Human Rights Act means that: • Convention rights and responsibilities form a common set of binding values for public authorities right across the UK • Public authorities must have human rights principles in mind when they make decisions about people’s rights • Human rights must be part of all policy making.6
  8. 8. A Guide to the Human Rights Act 1998 | 2. How does the Human Rights Act work?2. How does the Human 2.6 Third, UK courts and tribunals must take account of Convention rights in all cases thatRights Act work? come before them. This means, for example, that they must develop the common law2.1 A short explanation of the relevant sections compatibly with the Convention rights. Theyof the Human Rights Act can be found at must take account of Strasbourg case­law.Annex D at the back of this Guide. Briefly, For example, the Human Rights Act has beenthe Act works in three main ways. relied on to determine cases involving the competing interests of privacy and freedom of2.2 First, it requires all legislation to be expression. Several well­known people haveinterpreted and given effect as far as possible used Article 8 of the Convention (the right tocompatibly with the Convention rights. Where respect for private life) to seek injunctionsit is not possible to do so, a court may quash against newspapers to prevent them publishingor disapply subordinate legislation (such as personal stories about them.4Regulations or Orders) or, if it is a higher court,make a declaration of incompatibility in 2.7 Different judges have taken different viewsrelation to primary legislation. This triggers on how far they can ‘re­interpret’ existing lawa power that allows a Minister to make a using their powers under s.3 of the Humanremedial order to amend the legislation to Rights Act. However, there is now a line ofbring it into line with the Convention rights.3 cases that seems to demonstrate a consensus amongst the judges of the limits of section 3.52.3 Second, it makes it unlawful for a publicauthority to act incompatibly with the Convention 2.8 The key provisions of the Human Rightsrights and allows for a case to be brought in Act, and the way they relate to each other, area UK court or tribunal against the authority if shown in Table 1 (overleaf).it does so. However, a public authority will nothave acted unlawfully under the Act if as the What if you think Convention rightsresult of a provision of primary legislation have been breached?(such as another Act of Parliament) it couldnot have acted differently. 2.9 It is always better to see if a problem can be solved without going to court. So people2.4 Since the Human Rights Act came into who think their Convention rights have beenforce, people have been able to argue that breached will probably first want to point thisa decision violated their rights by being, for out if they can to the person or body concerned.example, a disproportionate interference with They should ask for an explanation and, ifthe right to respect for private or family life. possible, for things to be put right. They mightSo the language of human rights is becoming also be able to take the matter up with amore and more a common way of judging complaints body appointed for the purpose.whether a public authority has acted unlawfully. But if the matter does need to be considered by a court or tribunal, as the table explains,2.5 The Courts will look, with “anxious scrutiny”, victims of unlawful action can raise the pointto see if the interference with the right in in a case in which they are already involved,question was really necessary to achieve one or bring a separate case under the Humanor more of the stated aims recognised by the Rights Act.Convention. If the answer is no, the Courtswill find that the public authority has acted 2.10 The Human Rights Act requires a courtunlawfully. The Courts will not, however, simply or tribunal considering the complaint to takereplace the decision­maker’s view with their account of Strasbourg case­law. And courtsown, and so their role is still one of “review” and tribunals must give laws a meaning,rather than a full re­determination of the original wherever possible, which is consistent withdecision. It is just that the nature of the review the rights protected by the Convention. Threeis now more intensive. points need to be checked: 7
  9. 9. A Guide to the Human Rights Act 1998 | 2. How does the Human Rights Act work? HUMAN RIGHTS ACT 1998 – KEY PROVISIONSCOMPATIBILITY LEGISLATION PUBLIC AUTHORITIES PUBLIC AUTHORITIESSTATEMENT FOR NEW ARE OF 3 TYPES Legislation must, if possible Must act compatibly withLEGISLATION be read compatibly with the Convention rights • Core, e.g. governmentMinister in charge of a Bill the Convention rights (s.3). unless statutory provisions departments; the policemust either: prevent it (s.6) • Functional, e.g. some• state that he thinks that housing associations the Bill is compatible; or • Courts and tribunals• ask the House to proceed If that is not possible: If a public authority acts even though he cannot incompatibly say it is (s.19) Primary legislation Subordinate legislation PROCEEDINGS REMEDIESstands but higher courts can be disapplied or Victims of unlawful Courts and tribunals cancan make a DECLARATION QUASHED unless it is action can: grant any remedy which is:OF INCOMPATIBILITY ‘inevitably incompatible’(s.4) (highly unlikely) (ss.3&4) • bring proceedings against • within their powers and the public authority under • just and appropriate e.g. the Act – award damages • rely on their Convention rights in any court or – quash the unlawfulREMEDIAL ORDER tribunal (s.7) decisionprocedure – release a defendant onA Minister can amend the a criminal charge oroffending legislation by quash a convictionOrder (s.10) – order a public authority not to take proposed action which, if taken, would be unlawful (s.8) Who is the Victim? Is a public authority responsible? 2.11 Only victims of breaches of Convention 2.12 The courts must consider the Convention rights can bring proceedings under the rights in all cases7 even if they do not involve Human Rights Act. If the act or decision being a public authority. But you can only take a complained about has affected you, or is likely separate case under the Human Rights Act to do so, there should be no problem about itself if you believe that your rights are being this. However, if it has had, or will have, no breached by a public authority, rather than a impact on you personally, or only a very private individual. Broadly, public authorities indirect impact, you may not be able to bring are bodies carrying out a governmental or proceedings under the Human Rights Act. In public function. Examples are departments such cases it may be necessary to get more of central government, local authorities, the detailed legal advice. The Courts have also police, immigration officers, prison officers, recognised that the Human Rights Act can and hospitals. have some application outside the UK, if for example, a decision as to whether someone enters the UK, or is forced to leave, engages their Convention rights.68
  10. 10. A Guide to the Human Rights Act 1998 | 2. How does the Human Rights Act work?2.13 Proceedings in respect of a judge’s other examples of this are provided in part 3 ofactions or decisions, alleging a breach of this Guide alongside the rights.Convention rights, may not be brought asa free­standing action. Although judges fall What about time­limits?within the definition of a public authority, a 2.18 Cases in which a person complains thatchallenge may only be brought where there is a public authority has acted in a way that isa right of appeal, or on application for judicial incompatible with Convention rights must bereview, or in any other forum allowed by the brought within one year beginning with therelevant rules. date on which the act complained of took place. That period can be extended by the2.14 Private companies who are exercising court if it considers it equitable to do so.public functions, such as organisations that run That means that there would need to be goodprivate prisons, will also be public authorities grounds for an extension of time. The courtwithin the Act in respect of those functions. will consider all the facts that are relevant.If a public authority of this kind has breachedConvention rights, a claim can be brought 2.19 However, the Human Rights Act alsoagainst it. says that if there is a stricter time limit for the kind of proceedings used, that time limit will2.15 There are some types of bodies that have apply. So, for instance, if the complaint is bymixed functions. For example some housing an application for judicial review it must beassociations, and the privatised utilities such brought promptly and will normally have to beas water, gas and electricity companies have brought within three months at the latest. It isfunctions that will probably count as public sensible to take detailed advice on time limitsunder the Human Rights Act. If a body of this promptly. If any government body is bringingtype has breached Convention rights, a claim proceedings (such as a prosecution) the victimunder the Act is possible only if the act or decision can rely on any breach of his or her humancomplained about is in the public sphere. If it rights whenever it took place, if it is relevantis a wholly private matter (for example where to his or her defence.such a person, body or company is acting asan employer or in a commercial capacity), a 2.20 However, if someone was convicted of aclaim under the Human Rights Act will not be crime before the Human Rights Act came intopossible. But if the body is exercising functions force on 2 October 2000, they cannot use itsin the public interest, for example regulatory or provisions on appeal to overturn the conviction.safety functions, people will be able to bring If a case involving an alleged breach oflegal proceedings. Convention rights, by a public authority, straddles the 2 October 2000 commencement2.16 In one case, for example, a company date, it would be advisable to take advice onwhich had the power to exclude the claimant the application of the Human Rights Act, asfrom holding a stall at the local farmers’ market this is another quite difficult legal area.was found to be a public authority.8 So, inanother case, was a housing association that Which court hears cases under thehad a particularly close relationship with, and Human Rights Act?which was performing very similar functions to,a local authority.9 But in other cases a charity 2.21 A person bringing a separate case underproviding residential care,10 Lloyds of London11 the Human Rights Act will have to decide whichand a parochial church council12 have been court or tribunal to start the proceedings in.held not to be public authorities. This is a This is likely to depend on the subject matterdeveloping area and if you are concerned that of the complaint and the desired remedy. Forthe body which you think has breached your example, if it is a complaint concerning welfareConvention rights might be a public authority, benefits it should probably start at an appealyou should take specialist legal advice. tribunal. However, if the claim is based on a contract or is a civil wrong (for example a2.17 Sometimes, even if a public authority has claim for personal injury, wrongful arrest, falsenot itself breached Convention rights directly, imprisonment) any action should start in thethe authority may be responsible for failing to High Court or a County Court, or the Sheriffprotect individuals from others who have. This Court or Court of Session. Where the caseresponsibility to protect against the acts of relates to the decision of a public authority,other people which breach Convention rights is the appropriate action will usually be judicialsometimes called a positive obligation. Some review in the High Court. 9
  11. 11. A Guide to the Human Rights Act 1998 | 2. How does the Human Rights Act work? What might raising a Human Rights that is the primary remedy, and that damages Act point achieve? will only rarely be awarded.17 For example, the House of Lords has held that where prisoners 2.22 When a court considers a human rights had been denied legal representation at issue in a case involving an act or omission by internal disciplinary hearings, the finding that a public authority, it looks very carefully at the their rights had been breached was sufficient relevant law to see if the public authority had “just satisfaction” for them and they were any choice in the matter. The court looks to awarded no damages at all, as it was felt this see if it is possible to interpret the legislation in is what the Strasbourg court would have a way that is compatible with the Convention done.18 Previous cases where damages had rights. If the legislation can be interpreted been awarded are therefore no longer a reliable compatibly, and the court finds that the public guide and should be treated with caution. authority has wrongfully interfered with the rights, the court is able to provide a remedy 2.25 Where the courts do award damages, using its existing powers. these may cover actual financial loss, for example loss of earnings, fines paid, loss in 2.23 By way of example, an Employment the value of property, or loss of employment Tribunal13 in an unfair dismissal case will prospects. Damages may also cover feelings, continue to have the power to say that a such as anxiety or distress, but the courts complaint is well founded, to order compensation have generally been reluctant to award this or even to order reinstatement or re­engagement. kind of damages in human rights cases, and The Human Rights Act does not, however, give have stressed that any damages must have a court powers it does not already have. Thus, been caused directly by the breach. an Employment Tribunal does not have the power to make an order preventing the authority 2.26 Where the breach of Convention rights from breaching your human rights under the arises out of the application of subordinate Act. For such an order you will need to go to a legislation (such as Regulations or Orders) County Court or the High Court.14 By using its and this breach is not inevitable because of existing powers it will be able to put right the primary legislation, the court may quash or complaint. These powers vary, depending on disapply the subordinate legislation. The same the court or tribunal in which the claim is brought. applies in relation to legislation passed by the Scottish Parliament or the Welsh or Northern 2.24 The Human Rights Act extends the Ireland Assemblies, which is regarded as power to award damages for a breach of the secondary legislation for the purposes of the Convention rights under the Act to any court Human Rights Act. that has the power to order payment of damages or compensation in a civil case. However, 2.27 Where the breach arises out of the when considering whether to award damages application of an Act of Parliament, it may be (and if so how much) under the Human Rights impossible for the court to read that Act in a Act, the courts will have regard to the principles way that is compatible with the Convention applied by the European Court of Human Rights. rights. If so, the Human Rights Act makes it Applying these principles, a disabled woman possible for certain courts to make a declaration and her carer received £10,000 in damages of incompatibility that the offending provisions under the Human Rights Act for the local of the Act are incompatible with Convention authority’s failure to provide adequate housing rights. To date, this power has been exercised for them.15 The judge specifically rejected the on only 20 occasions since the Act came into argument that damages under the Human force and six of those declarations have been Rights Act should be lower than under the overturned on appeal. pre­existing law, as that would diminish respect for the policy underlying the Human 2.28 Only the Court of Session or High Court Rights Act. The judge in a subsequent mental of Justiciary, the High Court, the Court of health case,16 where damages were awarded Appeal, the House of Lords, the Judicial for the delay in arranging reviews of the Committee of the Privy Council and the Courts claimant patients’ respective detentions, took Martial Appeal Court can make a declaration the same approach. However in a recent case of incompatibility. Such a declaration will not the courts have stressed that in many human affect the validity of the Act of Parliament and rights cases it will be a finding of an infringement a public authority will not be acting unlawfully in applying the legislation. But it confirms that10
  12. 12. A Guide to the Human Rights Act 1998 | 2. How does the Human Rights Act work?the Convention rights have been breached • A court considering any kind of case youand provides the Government with the power bring (whether or not against a public authority)to use a special procedure to amend the has to consider your rightsconflicting Act of Parliament quickly. It mayalso encourage the public authority to take • Some courts have the power to declare thatsteps to remedy the breach of the Convention Acts of Parliament are incompatible withrights as well as providing strong support for your rights, and this will be a strong signalany application to the European Court of to Parliament and the Government to thinkHuman Rights. again to change them2.29 Under the Human Rights Act, the • Parliament is having to think more carefullyMinister in charge of any proposal to make a about the laws it passes, to make sure theynew Act of Parliament has to state whether in comply with your rightshis or her view the Bill setting out the proposalis compatible with the Convention rights. This • The Human Rights Act does not take awayensures that the Government thinks about the existing human rightsimpact of the Human Rights Act from theoutset before the Bill is debated in Parliament • The courts have to interpret all legislation,and it assists Parliament in its task of scrutiny. and develop the law, in the light of the Human Rights Act.2.30 In the explanatory notes accompanyingthe Bill, the Government will also draw attentionto the main Convention issues arising on theBill. In the course of going through Parliamentmost Bills are considered by the JointParliamentary Committee on Human Rights,which may make proposals on how a Bill canbe made more consistent with the Conventionor with other human rights instruments.2.31 This Guide is about your rights under theEuropean Convention on Human Rights, andhow they can be enforced through the HumanRights Act 1998 – but it is important not toforget that our laws already contain many waysof protecting human rights. In some cases,these are supported by European Communitylaw, or other Treaties that the Government hassigned. The Human Rights Act does not takeaway more detailed protection of human rightsin other legislation.Summary• The Human Rights Act gives further effect in UK law to most of the rights under the European Convention on Human Rights• The Act affects the way Government and other public authorities deal with individuals and is helping build a new culture of rights and responsibilities• If your rights have been breached by a public authority, you can take them to court and seek redress 11
  13. 13. A Guide to the Human Rights Act 1998 | 3. What are my Convention rights? 3. What are my Margin of appreciation 3.6 In relation to some Convention rights, Convention rights? particularly those requiring a balance to be struck between competing considerations, 3.1 Most of the rights in the ECHR have been the European Court of Human Rights allows a included in the Human Rights Act. Each right margin of appreciation to the domestic authorities. is set out under a separately numbered This recognises that domestic authorities are paragraph of the ECHR, known as an Article better placed to make decisions about the (see Annex E). This part of the guide explains merits of a case, at least in the first instance. what each of the rights is, taking them in the order that they appear in the ECHR and the 3.7 Prior to the coming into force of the Human Rights Act. At the end of each Article, Human Rights Act there was a certain amount there are suggestions as to how the right may of debate as to how far the ‘margin of be relevant to individuals. appreciation’ would be relevant to the Act. Some commentators argued that since the 3.2 There are some important general points margin of appreciation is, strictly speaking, and principles to understand about the a concept belonging to international law it Convention rights before looking at the should not prevent the UK courts examining individual articles. These points and principles the merits of a decision, policy or law and the must, under the Human Rights Act, be taken reason for its adoption. Others suggested that into account by all UK courts and tribunals. the UK courts might develop an analogous All public authorities also need to bear these doctrine similar to the margin of appreciation. points in mind. 3.8 What has happened since the Act came Living instrument into force is that in some cases the Courts 3.3 The ECHR is, in the words of the have concluded that there are insufficient European Court of Human Rights, a “living reasons to support the decision, policy or law instrument” which must be interpreted in the (as indeed the European Court of Human light of present­day conditions. Societies and Rights could itself ultimately do). However, in values change and the Court takes account of others the Courts have been willing to accept these changes when interpreting the ECHR. In the opinion of expert decision­makers, such as doing so, it looks to see whether there are a government department, health authority or common European standards. So the fact that Parliament. The Court has been particularly a case has failed under the ECHR in the past careful when the decision involved the balancing does not necessarily mean that it will do so in of competing rights and interests (such as the the future, or that it will fail under the Human state’s need to enforce immigration policy and Rights Act. an individual’s wish to stay with his or her family in the UK). Broad and purposive interpretation 3.4 The European Court of Human Rights seeks “Absolute”, “limited” and “qualified” rights to give a practical and effective interpretation 3.9 Not all the Convention rights are to the rights. But limitations and qualifications formulated in the same way. The different to the rights, for example to Articles 8 – 11, are types of Convention rights are sometimes interpreted narrowly. The general idea is to give explained as: individuals the full enjoyment of the Convention rights in so far as possible. • absolute rights such as the right to protection from torture, inhuman and degrading treatment Autonomous meaning and punishment (Article 3), the prohibition 3.5 The use of an expression in the law of an on slavery and enforced labour (Article 4) individual state (such as whether a matter is and protection from retrospective criminal considered to be criminal or civil) may not be penalties (Article 7) the same as the definition of that expression in the ECHR. Terms and expressions in the ECHR • limited rights, such as the right to liberty have the same meaning for all the countries (Article 5) which are limited under explicit bound by it. That meaning is declared and finite circumstances, set out in the ECHR independently by the Strasbourg authorities itself, which provides exceptions to the and is called an “autonomous meaning”. general right12
  14. 14. A Guide to the Human Rights Act 1998 | 3. What are my Convention rights?• qualified rights, which include the right to Article 2: The right to life respect for private and family life (Article 8), religion and belief (Article 9), freedom of 3.12 In summary, you have the right to have expression (Article 10), assembly and your life protected by law. There are very association (Article 11), the right to peaceful limited circumstances when it is acceptable enjoyment of property (Protocol 1, Article 1) for the state to take away someone’s life. You and to some extent the right to education also have the right to an effective investigation (Protocol 1, Article 2). Interference with them if one of your family members dies in is permissible only if what is done: circumstances where the state might have had a part to play in the death. Everyone present in A. has its basis in law, and the UK has these rights, including those such as suspected terrorists or violent criminals who B. is done to secure a permissible aim set put the lives of other people at risk. Article 2 out in the relevant Article, for example gives perhaps the most fundamental of all the for the prevention of crime, or for the rights under the ECHR. protection of public order or health, and What does my right include? C. is necessary in a democratic society, 3.13 Article 2 requires states to make which means it must fulfil a pressing adequate provision in their laws so as to social need, pursue a legitimate aim protect human life. This means that, generally, and be proportionate to the aims being the taking of life must be illegal under a state’s pursued (see below). law. The fact that murder and manslaughter are crimes under domestic law satisfies thisPart 3 of this Guide uses these terms and part of the Article 2 obligation on the UK.explains them further. 3.14 Article 2 also provides that no­one canProportionality be deprived of their life intentionally by the3.10 The points at A, B and C above are very state unless they have committed a crime forimportant tests to see if interference by any which the death penalty is provided. The UKpublic authority in an individual’s rights is has also ratified Protocol 6 and 13, whichallowed under the ECHR. Of critical importance, abolish the death penalty and the existing legalhowever, is the proportionality condition in test situation is that courts in the UK cannot orderC. What this means is that, even if a particular death as a sentence for any crime.policy or action that interferes with a Conventionright pursues a legitimate aim (such as the 3.15 There are very limited exceptions to thisprevention of crime) this will not justify the right, under Article 2(2). In peacetime, a publicinterference if the means used to achieve the authority – such as the army, the police, or aaim are excessive in the circumstances. prison – may not cause someone’s death intentionally or unintentionally unless one of3.11 Any interference with a Convention several limited special circumstances apply.right should be carefully designed to meet the These circumstances are where the deathobjective in question and must not be arbitrary results from force used:or unfair. Public authorities must not “use asledgehammer to crack a nut”. Even taking all • in acceptable self­defence or defence ofthese considerations into account, interference another person from unlawful violencein a particular case may still not be justifiedbecause the impact on the individual or group • so as to arrest someone or prevent themis just too severe. For example, the European from escaping detention (provided that theCourt of Human Rights took this view in 2000 arrest or the detention is legal)when it ruled that an outright ban on homosexualpeople serving in the armed forces was not • in lawful action to quell a riot or insurrection.compatible with the ECHR rights.19 Under theHuman Rights Act, the Courts have accepted 3.16 In any such situation it must be shownthat they need to consider proportionality. They that the use of force and the level of forcedo this by looking with “anxious scrutiny” at used was absolutely necessary. It must also bedecisions that impinge on human rights, to see shown that the use and level of force used wasif they should be upheld. strictly proportionate bearing in mind what the 13
  15. 15. A Guide to the Human Rights Act 1998 | 3. What are my Convention rights? force was trying to achieve. For example, the What if someone is killed in circumstances level of force that is acceptable in one situation where the state may have had a part to play may be unacceptable in another. UK law in the death? currently has provisions relating to the level 3.18 If someone is killed by a state agent, of acceptable force that are very similar to the such as a member of the police or the army, standards set by Article 2.20 the death must be properly inquired into. The same obligation to investigate is triggered if it 3.17 The Government must also take positive is alleged that someone has died through the steps to protect life in all kinds of situations. negligence or omission of a state body, such The following are examples of areas where as a hospital or prison.26 This might apply where questions about how far this obligation should someone committed suicide in prison or police extend might be raised: custody, or was murdered by another detainee. The duty to investigate may also extend to a • Hospitals – Hospitals are under a duty to situation where Article 2 is engaged (because take positive steps to safeguard a patient’s someone’s life is at risk) even if they do not die.27 right to life. A hospital may therefore need to consider the implications of Article 2 3.19 The Article 2 investigation, whatever form (and possibly Article 3 – see below) before it takes (and it may or may not be a coroner’s refusing life­saving treatment to a patient.21 inquest), must be prompt, effective and independent; there should be public scrutiny • Death threats – The Osman case22 of it; and the family of the deceased should be established that if someone suffers a real involved. In certain complex cases in order for and immediate risk to their lives from known the family’s involvement in the inquiry to be individuals, the police or other state agents effective, they may need to be provided with should take positive steps to protect them. legal aid if they cannot afford to instruct This principle was applied in the case of lawyers themselves.28 If lethal force has caused soldiers giving evidence to the Bloody the death, for example if the police or army Sunday Inquiry who feared for their lives if have shot someone, the investigation should they had to testify in Northern Ireland, so  examine whether or not the force used was the court ruled that they should give their justified, having regard to all the circumstances evidence in London.23 This aspect of Article 2 of the case. These circumstances will include: was also the reason why the boys who killed the reasons for the use of force, including the James Bulger, and the serial killer Mary Bell, planning and supervision of any action, and the were able to obtain injunctions to protect degree of force used in the particular situation. their identities and whereabouts indefinitely In all cases where an Article 2 investigation is from publication in the press.24 required, if the investigation takes the form of an inquest, that inquest must result in findings • Expulsion from the UK – It will not be on the disputed factual issues which are at the acceptable to extradite, expel or deport heart of the case: not only by what means the someone to a country where there is a real person died but also in what circumstances possibility that their life is at risk. However the death occurred.29 It will be up to the public the courts have applied fairly high thresholds authority to justify their actions. for asylum seekers seeking to show that their life will be at risk if they are forced to return 3.20 Most of the time, if a death took place to their countries of origin. prior to 2 October 2000, the requirements of an Article 2 investigation do not apply,30 but • The right to die – It is now established that this is a complex and developing area where Article 2 does not include a right to take your you may require legal advice.31 own life. Diane Pretty suffered from motor neurone disease. Her husband was willing to Article 3: Freedom from torture or assist her suicide. She sought the assurance inhuman or degrading treatment of the Director of Public Prosecutions that he would not be prosecuted. The European 3.21 You have the absolute right not to be Court of Human Rights ruled in 200225 that tortured or subjected to treatment or punishment Article 2 could not be used in this way to that is inhuman or degrading. The treatment guarantee the right to end life. prohibited by Article 3 is of the worst kind and Article 3 is one of your most fundamental14
  16. 16. A Guide to the Human Rights Act 1998 | 3. What are my Convention rights?rights. Even in times of war or other public that severe discrimination based on race mightemergency, you have the right not to be constitute degrading treatment and this mighttreated in these ways. extend to other forms of acute discrimination.3.22 How your treatment will be classified Do these definitions change over time?depends on many different factors, such as: 3.26 Yes. In considering whether or not someone has been the subject of torture or• the nature, seriousness and duration of ill­treatment, the European Court of Human the treatment Rights is very aware that social conditions change over time. This means that some• how it affected you mentally and physically practices that were acceptable in the past are now generally disapproved of, such as certain• how old you are forms of corporal punishment.• whether you are male or female Does it matter who has actually performed the torture or ill­treatment?• your state of health. 3.27 A public authority can be responsible for the acts of people who work for them even ifWhat is torture? they do not know or approve of what those3.23 Torture is the most serious kind of ill­ people are doing. For example, several yearstreatment. It consists of deliberate inhuman ago the Turkish authorities were held responsibletreatment, causing very serious and cruel for rapes committed by its soldiers in Cyprussuffering. The suffering can be either mental or as they had not taken satisfactory steps tophysical or both. In several non­UK cases, for prevent the attacks and did not discipline theexample, the European Court of Human Rights soldiers sufficiently afterwards. The state ishas held that where suspects in a police under a positive obligation to prevent breachesstation have been beaten in order to extract of Article 3 by one private individual againstconfessions and information about their another, particularly against children and otherpolitical activities, this was torture. vulnerable persons, a principle that was recently reiterated in the Z v UK32 case in Strasbourg.What is inhuman treatment or punishment? Covering up or failing to investigate a death or3.24 Inhuman treatment or punishment is disappearance or an allegation of ill­treatmentless severe than torture. Circumstances in may itself violate the Article 3 rights of thewhich inhuman treatment or punishment can immediate victim’s family.arise include: 3.28 Although the threshold for showing an• serious physical assaults Article 3 violation is high, the following areas may lead to potential breaches:• the use of psychological interrogation techniques • conditions in police cells, prisons, mental hospitals and other forms of detention centre33• inhuman detention conditions or restraints • corporal punishment and child abuse• failing to provide or withdrawing proper medical help to a person with a serious illness • deportation or extradition to countries where there is a real risk of torture, inhuman or• a threat of torture, if it is real and immediate. degrading treatmentWhat is degrading treatment or punishment? • the living conditions of asylum seekers3.25 Degrading treatment or punishment is while they wait for their applications to bealso less severe than torture. It may be degrading determined.34if it is ill­treatment which is also grosslyhumiliating. Whether or not treatment is Article 3 has been used under the Human“degrading” depends on whether a reasonable Rights Act in relation to areas as diverse asperson of the same age, sex and health as you sentencing and hospitals.35would have felt degraded. There are indications 15
  17. 17. A Guide to the Human Rights Act 1998 | 3. What are my Convention rights? Article 4: Freedom from slavery or • normal civic obligations, which have been forced labour held to include: 3.29 You have the absolute right not to be – compulsory fire service treated like a slave or forced to perform certain kinds of labour. – maintaining a building if you are a landlord 3.30 This is another fundamental right in the – deducting taxes from your employees’ sense that even in times of war or other public wages if you are an employer. emergency, you have the right not to be treated in these ways. Cases under Article 4 3.34 There have not been very many cases What is slavery? before the European Court of Human Rights 3.31 Article 4 protects you from being held in under Article 4. In nearly all of the cases, “slavery” or “servitude”. These are very old­ people have been unsuccessful. fashioned concepts, dating back to Roman times. Being a slave means that someone 3.35 For example, the Court has held that actually owns you just like a piece of property. trainee lawyers could be made to undertake Being in servitude is similar, in that you may a certain amount of voluntary work as part have to live on the other person’s property, and of their training. This was not a breach of may be unable to leave, but is different in that their rights under Article 4 because it was the other person does not officially own you. considered proportionate to require them The UK outlawed all forms of slavery in 1833. to perform this unpaid work to avoid being Sometimes newspapers report that a personal struck off the lawyers’ roll. servant or other person is held in slavery in the UK. This is against the law and will usually 3.36 It has also been held by the Court to be involve a breach of both criminal and civil law. acceptable for a Government to require an unemployed person to accept a job offer or What is forced labour? risk losing their unemployment benefit. 3.32 Article 4 also protects you from having to perform “forced or compulsory labour”. Article 5: Personal freedom “Labour” is given a broad meaning, and can cover all kinds of work or service, not just 3.37 You have the right not to be deprived of physical work. It is “forced or compulsory” your liberty even for a short period. However, if you are made to do it by the threat of a this right is a limited right and it does not apply punishment which you have not voluntarily where this detention is lawful and it is for one accepted. The idea could apply to situations of six specified reasons (see paragraph 3.40). where immigrant staff have their passports removed to prevent them leaving work (though, What is an arrest? of course, it is not the state who acts in this way). 3.38 An “arrest” technically occurs in any situation in which an officer indicates that you What is not forced labour? are not free to leave. It is irrelevant whether 3.33 The following activities are specifically this indication is through words or conduct, excluded from being forced or compulsory including force. For example, if you are stopped labour: by the police on the street so that they can question you, search you or conduct tests on • work required to be done in the ordinary you, this could be an arrest, even if you are only course of a prison sentence or a sentence detained for a short period of time. However, of community punishment not every command to stop is an arrest. • military service (whether voluntary or What is detention? compulsory) or substitute civilian service 3.39 “Detention” can include both closed and open prisons and mental hospitals. Even if you • community service in a public emergency, volunteered to go to the police in order to be or a situation which threatens the life or arrested or detained you are entitled to the well­being of the community protection of Article 5. It may even be a “detention” to be required to comply with16
  18. 18. A Guide to the Human Rights Act 1998 | 3. What are my Convention rights?orders requiring you to reside at a particular • the right to bail pending your criminalplace under conditions, such as reporting trial, unless:regularly to the police, following a curfew,avoiding contact with certain people or being – there is a danger that you will not attendaccompanied by a police officer when you for your trial, and the court cannot identifyleave the house. A lot depends on the degree other conditions to ensure that you do soand intensity of the restriction on your liberty,which in turn requires consideration of matters – there is a danger that you will destroysuch as the means, length, effect and manner evidence, warn other possible suspects,of the detention. co­ordinate your story with them, or influence witnessesAcceptable reasons for arrest or detention3.40 Article 5 protects you from being deprived – there are good reasons to believe that youof your liberty unless it is in accordance with a will commit a crime of the same kind withprocedure set down by law and is for one of which you have been chargedthe following six reasons: – the seriousness of the crime and the public• lawful detention following a conviction by a reaction to it are such that your release criminal court would cause a public disturbance• lawful arrest or detention to make you comply • the right to be tried within a “reasonable time” with a court order or to require you to fulfil some other lawful obligation • the right be told in non­technical terms and in a language you understand why you are• lawful arrest or detention to ensure you attend being arrested at court, if there is a reasonable suspicion that you have committed a crime, or to • the right to challenge the lawfulness of your prevent you from committing further crimes detention before an independent judicial or escaping while you are under investigation body, and the right to be released and obtain compensation if you win in some cases, the• if you are under 18, lawful detention to right to have your detention reviewed at ensure that you are subject to educational various intervals. supervision or to ensure you attend court, even where this is not because you are 3.43 The Convention allows signatory States suspected of having committed a crime to suspend some of the obligations in times of national emergency; these special measures• if you are shown to be of unsound mind, are called derogations. The UK has, in the an alcoholic, a drug addict or a vagrant past, made use of derogations in relation to or to prevent you from spreading an the length of time for which alleged terrorists infectious disease may be detained without charge before being brought before a court.• where this is necessary to prevent you from unlawfully entering the UK, or to allow your 3.44 Following the terrorist attacks on 11 deportation to another state or extradition September 2001 Parliament passed an Act36 for a crime you face there. that involved the UK making use of its right to derogate, for a limited purpose, from Article 53.41 If arrest or detention is not for one of of the Convention. The arrangements appliedthese reasons, it will not be lawful and you to foreign nationals who the Secretary of Statemay want to go to court to prevent or end it. suspected were international terrorists andDetention may also be unlawful if it is carried whom he intended to deport or remove onout in an arbitrary or discriminatory way. grounds of national security. Where there are legal or other reasons preventing deportationOther Rights under Article 5 or removal, the Act allowed the suspected3.42 These include: terrorists to be detained; and the UK’s derogation took effect to the extent that this• the right to be brought before a court detention was not permitted by Article 5. “promptly” once you have been arrested However the House of Lords declared this part as a criminal suspect of the Act unlawful.37 The Government has 17
  19. 19. A Guide to the Human Rights Act 1998 | 3. What are my Convention rights? brought in new procedures called “control What kinds of hearings are covered by orders” but these are also being challenged Article 6? in the courts.38 3.48 Many kinds of hearing or dispute settlement, both criminal and civil, are covered 3.45 The following are examples of situations by the general right to a fair trial. The terms in which allegations of breaches of the right “criminal” and “civil” have very specific meanings to personal freedom under Article 5 have under Article 6. It is important to know which been made: type of case is in question because the rights under Article 6 are more extensive for cases • the delays in making a quick decision on classified as criminal. asylum applications, while holding the applicants in detention39 3.49 A criminal case can include a case that is not classified in that way in UK law. What • the release of a patient under the Mental matters is whether the nature of the offence Health Act 1983 on conditions which were and the seriousness of the possible punishment not fulfilled, and which left that person make it virtually the same as a criminal case – technically in detention40 for example military discipline cases, or an application to commit to prison for contempt • the imposition of “longer­than­normal” of court. There have been several cases under sentences under s.80(2)(b) of the Powers the Human Rights Act questioning whether of Criminal Courts (Sentencing) Act 200041 a particular penalty is so severe that the full range of Article 6 protections should be • the process for reviewing detention of available, notwithstanding that the penalty mental health patients, and delays in is classified as ‘civil’ in UK law.46 The Grand arranging the same42 Chamber of the European Court of Human Rights has also recently held that prison • the imposition of mandatory life sentences disciplinary hearings where the prisoner might following convictions for murder43 be sentenced to additional days incarceration are protected by Article 6, so that s/he is • the fact that the Secretary of State for the entitled to legal representation.47 Home Department was entitled, as a member of the executive, to fix the tariff element of 3.50 Again, whether or not something is a a mandatory life sentence for murder44 “civil” case for the purposes of the Human Rights Act can be a tricky area. Essentially this • the return to London, under police escort, term describes cases involving disputes about of a coach load of people intending to private rights or the use of administrative demonstrate against the war in Iraq.45 powers which affect private rights, for example: contracts, planning decisions, property disputes, 3.46 Complaints about the conditions of family law or employment law. It does not detention, rather than the fact of detention include purely public rights – such as rights that itself, will generally fall to be considered under may be in dispute under immigration legislation. Article 3 or Article 8. 3.51 To fall within Article 6, the civil dispute Article 6: Right to a fair trial does not necessarily have to be in a court. If the procedure involves the decisive settlement 3.47 You have the right to a fair trial. This is a of a genuine, serious dispute, for example key feature of a democratic society, and includes: concerning a right or obligation (not merely the exercise of discretion), Article 6 may apply. In • the right to a fair hearing some kinds of cases involving a public authority you might not have the specific protections of • the right to a public hearing Article 6, even if you already have rights to a fair procedure under domestic law. • the right to a hearing before an independent and impartial tribunal 3.52 This is because a “civil” right has a technical meaning in the ECHR. Such cases • the right to a hearing within a reasonable time. might include: voting or election rights, tax disputes, treatment under the NHS, immigration or extradition. Whether or not Article 6 applies18
  20. 20. A Guide to the Human Rights Act 1998 | 3. What are my Convention rights?has generated lots of different cases.48 Therefore know the basis for the decision sufficientlywhether a particular sort of hearing is to be clearly to decide whether they can challengeclassified as criminal or civil for the purposes it further.of Article 6 is a difficult area, and one on whichyou might need to take specialist advice. What about legal aid? 3.57 Article 6 does not give you an absoluteWhat about appeals? right to legal aid in all civil cases where you3.53 Article 6 does not guarantee a right of cannot afford to bring proceedings. However,appeal but the general guarantees of Article 6 legal aid may be required by Article 6 if theapply to the first level of proceedings, as well case or proceedings are so complex that youas to any appeal which is available. However, cannot be expected to present the casesome of the more specific rights, such as the yourself, or in circumstances where legalright to an oral hearing or to a public hearing, representation is compulsory. In one recentmay not apply in full to an appeal. case, for example, the Strasbourg court held that the assistance of a lawyer was essential in3.54 If your case is heard by a non­judicial care and adoption proceedings, without whichbody, such as an administrative authority it could not be said that the parents’ Article 6rather than a court, the proceedings may not rights had been adequately protected.50always meet the full standard in Article 6. Similarly, in the case of two individuals whoHowever, this need not matter if there is an had been sued by McDonalds for defamation,appeal from the decision of that authority to a the court recently held that the denial of legalcourt that does meet the Article 6 standard for aid to the applicants had deprived them of thefair trials and can deal with all aspects of the opportunity to present their case effectively.51case. There need not be a full re­hearing of thefacts of the case, for example where the earlier What does the right to a fair hearing mean?hearing took place in public. 3.58 This means, in essence, the right to present your case and evidence to the courtThe right of access to a court under conditions which do not place you at a3.55 As well as ensuring that court proceedings substantial disadvantage when compared withare conducted fairly, Article 6 gives you the the other party. You must therefore have, forright to bring a civil case. The legal system example, access to material held by the othermust be set up in such a way that people are side, and the ability to cross­examine witnessesnot excluded from the court process.49 The right on terms that are equal with the other side’s.of access to court is not, however, unlimited Witnesses and victims also have rights underand the European Court has accepted that the ECHR. Where they are young or vulnerablethe following people can be restricted from the court must do what it can to protect thembringing cases: and acknowledge these rights. This may mean that you cannot, on your own, cross­examine a• litigants who keep bringing cases without merit witness who alleges that he or she is a victim of an offence committed by you.• bankrupts What does the right to a public• minors hearing mean? 3.59 In principle, this right means that both• people who are not within a time­limit or the public at large and the press have access limitation period for bringing a case to any court hearing. Nevertheless, this right can be subject to certain restrictions in the• other people where there is a legitimate interests of morals, public order or national interest in restricting their rights of access security or where the interests of those under to a court, provided that the limitation is not 18 or the privacy of the parties require an more restrictive than necessary. exclusion of the public and the press. However any exclusion of the public must only go asThe right to reasons far as is necessary to protect those interests.3.56 The Human Rights Act has been used to Even where the public has been excludeddevelop existing law which required decision­ from the hearing, the court must pronouncemakers and the Courts to give reasons for their its judgment in public, whether it is read outdecisions in some cases, so that individuals or given in written form. 19
  21. 21. A Guide to the Human Rights Act 1998 | 3. What are my Convention rights? What does the right to an independent and maker in a particular case is a fair and impartial tribunal mean? impartial tribunal for the purposes of Article 6 3.60 The tribunal that hears your case must is therefore a developing and complex area, be independent of you and of the other party about which you might need specialist advice. to your case. The way in which members of the court or tribunal are appointed or the way What does the right to a trial within a they conduct a particular case can affect their reasonable time mean? independence. 3.64 You are entitled to have your case heard without excessive procedural delays. Whether 3.61 Similarly, members of the court must be a delay is excessive will very much depend on impartial, and not show prejudice or bias or the circumstances of your case, including: give you any grounds for legitimately doubting whether they are being impartial. Sometimes a • the type and complexity of the case (for judge will have had some earlier involvement example, criminal cases and family cases with the case prior to the trial, for example in involving children usually have a strict making bail decisions for you. Or he or she timescale) may have links with either party, or very strong views. Generally speaking, however, prior • the conduct and diligence in the case of involvement does not mean the judge is not both sides impartial unless it involved him or her in assessing whether or not you were guilty. The • the conduct and diligence of the court test is always whether there is an appearance of a lack of independence or impartiality, Inadequacy of resources (e.g. social workers or whether or not such difficulties are in fact judges) is not an excuse for excessive delay.55 present. For example, in two cases under the Act it was held that licensing justices should Additional rights in a criminal trial not sit on the appeal in the same case as they 3.65 These include: decided previously. • the right, as a general principle, to be in 3.62 Several cases under the Human Rights court during your trial. If you are in custody it Act have involved a challenge to the procedure is the responsibility of the prison authorities to whereby ministers or local authorities, rather ensure you are at court. You can waive your than courts, made important decisions about the right to attend court, but you must do so use of land or people’s enjoyment of property. freely and clearly. However, if you deliberately It has been argued that in these circumstances choose to be absent from Court when your the decision­maker is too closely connected to trial is heard, the Court may continue with the subject matter to be impartial; or that the the case and will not necessarily have process is not sufficiently open to satisfy the breached your Article 6 rights in doing so.56 other requirements of Article 6. The key case on this aspect of Article 6 is Alconbury,52 • the right not to say anything that may incriminate where it was held that planning decisions you, often called the “right to silence”. could be made by ministers and not courts (However, if you exercise the right to silence, without Article 6 being breached. In that case, the court may be allowed to draw conclusions the House of Lords took into account the about why you have remained silent.57) subsequent involvement of the courts in reviewing the decision. • the right to be presumed innocent until proven guilty, which means that it is usually 3.63 However, other cases such as Adnan53 for the prosecution to prove you are guilty of and Begum54 have raised issues about how the offence. decision­makers who are not courts need to act quasi­judicially (for example, by holding • the right to be informed promptly of the public hearings) where evidence is in dispute details of the accusation against you in a between the parties. They have also suggested language you understand. that some other sorts of decisions cannot properly be allocated to decision­makers other than the Courts. Whether or not the decision­20

×