Cómo imprimir fotografías en blanco y negro

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Cómo imprimir fotografías en blanco y negro

  1. 1. Cómo imprimir fotografías en blanco ynegroTradicionalmente, obtener una buena fotografía en blanco y negro llevaba asociadoaislarse en un cuarto oscuro, mezclar productos químicos, calcular tiempos deexposición, así como otra serie de tareas, para que la imagen apareciese en el papelcomo por arte de magia. La tecnología digital simplificó el proceso, haciéndolo posiblesin el esfuerzo y el coste del revelado de la película. Sin embargo, no ha sido hasta haceunos pocos años cuando los programas de edición fotográfica, y, más importante aún,las impresoras inkjet, han dispuesto de la tecnología necesaria para conseguir imágenesen blanco y negro capaces de igualar, e, incluso, superar, la calidad de lo que eraexclusividad del cuarto oscuro.Conversión de las imágenesPara conseguir una gran fotografía en blanco y negro es imprescindible partir de unabuena imagen, para no cumplir con el refrán “lo que mal empieza, mal acaba”. Paraello, se ha de poner especial cuidado en la toma, resistiendo la tentación de usar el modode blanco y negro que suelen ofrecer las cámaras digitales. Es preferible captar laimagen en color y convertirla posteriormente en una aplicación. Las fotografías en colorcontienen más datos y riqueza de detalles que las que se toman directamente en blanco ynegro, lo que resulta muy conveniente para la posterior conversión. Además, con unaimagen en color siempre se tiene la opción de imprimir dos versiones de la misma toma:una en color y otra en blanco y negro.Las opciones que ofrecen los programas de edición de imágenes para la conversión ablanco y negro suelen ser bastante amplias, cada una de ellas, eso sí, sus ventajas y susinconvenientes. Por regla general, los métodos más sencillos proporcionan unos
  2. 2. resultados bastante discretos. Así, se habrá de evitar la utilización directa de comandoscomo “Eliminar color”, “Desaturar” o “Convertir a escala de grises”, ya que estasconversiones dependen únicamente de los ajustes por defecto de la aplicación. En sulugar, se han de explorar otros procesos de conversión que ofrezcan un mayor control dela tonalidad de la imagen.Las versiones más recientes de Adobe Photoshop ofrecen innumerables opciones deconversión, y algunas de ellas requieren un buen dominio de Capas y Canales. PeroAdobe ha facilitado esta tarea incluyendo en sus programas una función de conversión ablanco y negro. Por ejemplo, en Elements, el “hermano pequeño” de Photoshop, puedeaccederse a ella a través de Mejora > Convertir a blanco y negro; mientras que enPhotoshop: Imagen > Ajustes > Blanco y negro. Este comando ofrece la posibilidad deaplicar un ajuste de conversión predefinido, o, para obtener un mayor control, realizarajustes personalizados de la información de color, deslizando las barras específicas.Las últimas versiones de Adobe Photoshop Lightroom y Apple Aperture tambiéndisponen de mezcladores de escalas de grises, que permiten la conversión rápida de unaimagen en color a blanco y negro, y el posterior ajuste de la luminosidad de acuerdo alos colores. El uso de estos comandos en ambos programas es muy sencillo, si bienLightroom ofrece un mayor control sobre los colores, mientras Aperture ofrece másopciones de conversión predefinidas.Para conseguir una gran fotografía en blanco y negro es imprescindible partir de unabuena imagen, para no cumplir con el refrán “lo que mal empieza, mal acaba”. Paraello, se ha de poner especial cuidado en la toma, resistiendo la tentación de usar el modode blanco y negro que suelen ofrecer las cámaras digitales. Es preferible captar laimagen en color y convertirla posteriormente en una aplicación. Las fotografías en colorcontienen más datos y riqueza de detalles que las que se toman directamente en blanco ynegro, lo que resulta muy conveniente para la posterior conversión. Además, con unaimagen en color siempre se tiene la opción de imprimir dos versiones de la misma toma:una en color y otra en blanco y negro.Las opciones que ofrecen los programas de edición de imágenes para la conversión ablanco y negro suelen ser bastante amplias, cada una de ellas, eso sí, sus ventajas y susinconvenientes. Por regla general, los métodos más sencillos proporcionan unosresultados bastante discretos. Así, se habrá de evitar la utilización directa de comandoscomo “Eliminar color”, “Desaturar” o “Convertir a escala de grises”, ya que estasconversiones dependen únicamente de los ajustes por defecto de la aplicación. En sulugar, se han de explorar otros procesos de conversión que ofrezcan un mayor control dela tonalidad de la imagen.
  3. 3. El ajuste Blanco y negro de Photoshop dispone de opciones para simular los filtrosfotográficos utilizados tradicionalmente para la fotografía en blanco y negro. Además,ofrece la posibilidad de personalizar los ajustes por medio de deslizadores, que afectanindividualmente a cada uno de los colores.Las versiones más recientes de Adobe Photoshop ofrecen innumerables opciones deconversión, y algunas de ellas requieren un buen dominio de Capas y Canales. PeroAdobe ha facilitado esta tarea incluyendo en sus programas una función de conversión ablanco y negro. Por ejemplo, en Elements, el “hermano pequeño” de Photoshop, puedeaccederse a ella a través de Mejora > Convertir a blanco y negro; mientras que enPhotoshop: Imagen > Ajustes > Blanco y negro. Este comando ofrece la posibilidad deaplicar un ajuste de conversión predefinido, o, para obtener un mayor control, realizarajustes personalizados de la información de color, deslizando las barras específicas.Las últimas versiones de Adobe Photoshop Lightroom y Apple Aperture tambiéndisponen de mezcladores de escalas de grises, que permiten la conversión rápida de unaimagen en color a blanco y negro, y el posterior ajuste de la luminosidad de acuerdo alos colores. El uso de estos comandos en ambos programas es muy sencillo, si bienLightroom ofrece un mayor control sobre los colores, mientras Aperture ofrece másopciones de conversión predefinidas.[View with PicLens]
  4. 4. Sin filtro (izquierda). Filtro de densidad neutra (centro). Filtro azul de alto contraste(derecha).También existe un amplia oferta de plug-ins de conversión a blanco y negro paraPhotoshop. Uno de los más completos es Exposure 2, de Alien Skin, que ofrece unaextensa gama de ajustes predefinidos para la simulación de películas de blanco y negroo color, con efectos de color, tono, foco y grano. Incluye, además, una opción deinfrarrojos muy interesante. De forma similar, RealGrain, de Imagenomic, dispone deuna excelente selección de herramientas de ajuste para la conversión a blanco y negro.Color Efex Pro, de Nik Software, también incorpora un sencillo y efectivo conjunto deopciones de blanco y negro, además de efectos especiales de color.Uno de los secretos para la adecuada conversión de las imágenes a blanco y negro esconseguir un extenso rango dinámico, con riqueza en las sombras y altas luces, y unaamplia gama de grises en toda la imagen. Además del aspecto estético, si conseguimos
  5. 5. una fotografía con un buen rango tonal, estaremos preparados para el siguiente paso:trasladar la fotografía a papel.Impresión en blanco y negroNo todas las impresoras inkjet resultan apropiadas para la impresión monocromática,por lo que si se piensa realizar una importante producción de impresiones de este tipo,primero habrá que seleccionar el dispositivo adecuado. Para la impresión de fotografíasen blanco y negro, la impresora ha de contar, al menos, con dos cartuchos distintos denegro, como es el caso de la Epson Stylus Photo R1900. Estos dos cartuchosgeneralmente incluyen uno de negro fotográfico, para las superficies de brillo, y otro denegro mate, para las superficies mate. La inclusión de tintas grises adicionales mejoraráaún más los resultados, ya que resulta muy difícil obtener grises completamente neutrosen una impresora que no dispone de tintas grises, ya que los ha de reproducir a partir detintas de color.Epson Stylus Pro 4880.Además, la inclusión de tintas grises hace que las fotografías muestren una mayor y mássuave gradación entre los tonos grises. Por ejemplo, la Canon PIXMA Pro9500 y la HPB8850 disponen de un cartucho independiente de tinta gris, además de los dos de negro-fotográfico y mate-. La Epson Stylus Photo R2880 da un paso más en la impresión enblanco y negro con la inclusión de 3 cartuchos distintos de tinta negra: fotográfico, matey negro claro. Menos funcional es que se han de intercambiar manualmente loscartuchos de negro fotográfico o mate cuando se quiere imprimir sobre superficies brilloo mate, respectivamente. Sin embargo, la calidad de las imágenes impresas es tanimpactante que hace que este pequeño inconveniente sea poco menos que anecdótico.
  6. 6. Las impresoras fotográficas han de disponer de diversas tintas grises y negras parapoder imprimir fotografías en blanco y negro de alta calidad.No menos importante que las tintas resulta la elección de un papel adecuado. Lamayoría de los fabricantes de impresoras inkjet ofrecen una amplia gama de papeles, detal modo que resulta sencillo encontrar papeles brillo, mate, acuarela o artísticos, en unagran variedad de tamaños y acabados. El uso de un tipo de papel u otro dependeexclusivamente de las preferencias del usuario, si bien, la impresión de imágenes enblanco y negro sobre papeles mate, acuarela o artísticos resulta impactante. Los últimosavances en esta tecnología, particularmente los de Epson, sin embargo, también hanhecho posible la utilización de impresoras de tinta pigmentada para la impresión sobresuperficies brillo.HP Photosmart Pro B8850.La elección de un papel adecuado posibilita la obtención de un resultado satisfactorio.En este sentido, las mejores opciones son la gama Velvet Fine Art, de Epson, o lospapeles Hahnemühle, para Canon y HP. Antes de adquirir un papel determinado, sinembargo, se ha de poner especial atención, ya que no todas las impresoras soncompatibles con todos los papeles. Por ello, es recomendable probar varios papeles,adquiriendo pequeñas cantidades de cada uno, antes de lanzarse de lleno a la impresiónde las fotografías.
  7. 7. Canon PIXMA Pro 9500.La oferta de papeles de fabricantes independientes también es muy amplia, si bien, losdesarrolladores de impresoras inkjet sólo garantizan los mejores resultados cuando seutilizan papeles comercializados bajo su propia marca. Esto tiene su sentido, ya querealizan la investigación de tintas y papeles conjuntamente. Aún así, si se opta por lautilización de papel de terceros, se han de emplear perfiles ICC específicos para cadaimpresora, ya que de no ser así, los resultados son impredecibles.El creciente interés en la impresión de fotografías en blanco y negro ha llevado a losfabricantes a desarrollar papeles baritados. Este tipo de papeles reciben taldenominación por incluir un laminado especial de sulfato de bario aplicado sobre unabase de fibra, simulando la superficie de los papeles blanco y negro utilizadostradicionalmente en el cuarto oscuro. De estas características es el papel ExhibitionFiber, de Epson, mientras que otros fabricantes como Hahnemühle, Ilford, HarmanTechnology o Innova también lo ofrecen en su gama.Papel Hahnemühle Photo Rag Baryta.Antes de lanzarnos a la impresión de fotografías, debemos asegurarnos de estarutilizando el perfil de impresora adecuado al papel utilizado. La mayoría de losfabricantes de impresoras inkjet incluyen los perfiles de sus propios papeles en el driverde la impresora. Así, si se va a utilizar un papel Epson con una impresora Epson, porejemplo, no tendremos que preocuparnos. Es recomendable, sin embargo, visitarregularmente la página web del fabricante para comprobar el lanzamiento deactualizaciones o nuevos perfiles. En el caso de utilizar papeles de fabricantesindependientes, la mayoría de ellos ofrecen en su página web la descarga gratuita deperfiles ICC, que han de ser descargados e instalados antes de comenzar a imprimir.
  8. 8. Con un poco de práctica, resultará sencillo obtener fotografías en blanco y negro conlas que decorar las paredes de casa.También es interesante observar algunos conceptos básicos sobre el manejo del color yasegurarnos que el monitor está bien calibrado. De no hacerlo, corremos el riesgo deadecuar la imagen a su aspecto en pantalla y obtener una fotografía impresanotablemente distinta. Otro aspecto que hay que evitar es la utilización simultánea demás de un perfil. Ya hemos visto que al imprimir una imagen se ha de seleccionar elperfil adecuado, para que la impresora se encargue de hacer los ajustes apropiados a untipo específico de papel. Por otro lado, los programas de edición, como Photoshop,pueden asumir también esta tarea, de tal modo que se puede crear un conflicto entre laaplicación y el perfil de la impresora, produciendo resultados inesperados.Como suele ser habitual, la mejor forma de obtener resultados satisfactorios es laexperimentación. Así, se han de probar diferentes papeles hasta encontrar la superficieque más se ajusta a nuestros gustos, comparando los diferentes resultados. Así, con unpoco de paciencia y constancia podremos obtener atractivas e impactantes fotografías,con las que, por ejemplo, decorar las paredes de nuestra casa.

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