Estudio sobre la bipolaridad en edades tempranas

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  • 1. Estudio sobre la bipolaridad en edades tempranasRevisado por:Dimitri Papolos, M.D.Editado por:Martha Hellander, CABF Executive Director.Traducido al español por:César Soutullo, M.D. y Aitziber Miner, Diplomada, Clínica Universitaria. Universidad de Navarra. Pamplona, España.
  • 2. La enfermedad bipolar (o maníaco-depresiva) es una enfermedad seria peromédicamente tratable que afecta al cerebro y está caracterizado por cambiosbruscos en el humor, la energía y el comportamiento. Los síntomas puedenpresentarse en la infancia o niñez temprana, o pueden surgir de repente en laadolescencia o edad adulta. Hasta hace poco, era raro hacer un diagnóstico de este trastorno en niños.Los médicos ahora pueden reconocer y tratar la enfermedad bipolar en niñospequeños. La intervención y tratamiento tempranos ofrecen la mejor oportunidad parael niño con enfermedad bipolar, para ganar en estabilidad y que así pueda crecer yaprender al máximo de sus posibilidades. Un tratamiento apropiado puedeminimizar los efectos adversos que la enfermedad tiene sobre sus vidas y sufamilia. Las familias de niños y adolescentes afectados casi siempre estándesconcertadas por la enfermedad de comienzo temprano y sientendesesperadamente la necesidad de información y de apoyo. En esta sección de lapágina web de la CABF, Usted encontrará las respuestas a algunas de las preguntasmás comunes formuladas acerca del trastorno.¿Cuál es la frecuencia de la enfermedad bipolar en niños? No se sabe porque hay pocos estudios sobre esta enfermedad. Sin embargo,la enfermedad bipolar afecta a alrededor de un 1-2 de adultos en el mundo. Cuantomás aprendemos acerca de ésta enfermedad, más descubrimos que tambiénaparece en niños. • Se sospecha que un número significativo de niños diagnosticados de trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) en EE.UU sufren una enfermedad bipolar incipiente junto al TDAH o en lugar de éste. • De acuerdo con la Academia Americana de Psiquiatría Infantil y Adolescente, hasta un tercio de los 3,4 millones de niños y adolescentes con depresión en los Estados Unidos podrían, de hecho, estar experimentando una enfermedad bipolar incipiente.¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad bipolar en niños? La enfermedad bipolar está caracterizada por marcados cambios en el humory la energía. La mayoría de adultos con esta enfermedad sufren estadospersistentes de extrema euforia o agitación acompañados por energía alta,denominados manía. Los estados persistentes de extrema tristeza o irritabilidadacompañados de energía baja se denominan depresión. Sin embargo, la enfermedad se manifiesta de manera diferente en niños. Losniños, normalmente, tienen un trastorno del humor continuo que es una mezcla demanía y depresión. Este ciclo rápido y severo de humor produce irritabilidad crónicay pocos períodos claros de normalidad entre los episodios.Los síntomas podrían incluir:
  • 3. • Humor expansivo (eufórico) o irritable • Depresión • Cambios de humor rápidos que pueden durar desde unas horas hasta unos pocos días • Rabia explosiva, duradera y a menudo destructiva • Ansiedad por separación • Desafío a la autoridad • Hiperactividad, agitación y distraibilidad • Pocas horas de sueño o, al contrario, muchas horas de sueño • Eneuresis y terrores nocturnos • "Antojos" fuertes y frecuentes, a menudo de caramelos y carbohidratos • Implicación excesiva en múltiples proyectos y actividades • Disminución de la capacidad de juicio, impulsividad, pensamiento acelerado y presión del habla • Comportamientos atrevidos y peligrosos • Comportamiento sexual precoz o inapropiado • Delirios y alucinaciones • Creencia grandiosa de sus propias habilidades que desafían las leyes de la lógica (por ejemplo, habilidad para volar) Los síntomas de la enfermedad bipolar pueden surgir en la infancia. Lasmadres, a menudo, refieren que los niños diagnosticados más tarde de estetrastorno habían sido extremadamente difíciles de calmar y dormían de modoirregular. Parecían ser extremadamente dependientes y desde una edad muytemprana tenían rabietas o enfados incontrolables y desproporcionados. La palabra"no" a menudo provocan estos enfados. Varios estudios en curso están investigando más características de los niñosafectados. Los investigadores están estudiando, con resultados prometedores, laefectividad y seguridad de los tratamientos adultos en niños. La CABF informará detodos los descubrimientos acerca de la enfermedad bipolar incipiente e incluirá losartículos más importantes en nuestra biblioteca cuando sea posible.¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad bipolar en adolescentes? En adolescentes, la enfermedad bipolar podría parecerse a cualquiera de lassiguientes presentaciones clásicas de la enfermedad en adultos.Bipolar I. En esta forma, el adolescente experimenta episodios alternativos dedepresión y manía intensa y algunas veces psicótica.Los síntomas de manía incluyen: • Humor elevado, expansivo o irritable • Disminución de la necesidad de dormir • Lenguaje acelerado y presión del habla • Delirios de grandeza • Implicación excesiva en actividades placenteras pero arriesgadas • Aumento de la actividad física y mental • Baja capacidad de juicio • En casos severos, alucinacionesLos síntomas de depresión incluyen: • Tristeza intensa generalizada y lloros • Dormir mucho o incapacidad para dormir • Agitación e irritabilidad
  • 4. • Abandono de actividades de las que disfrutaba • Malos resultados académicos e incapacidad para concentrarse • Ideas de muerte y suicidio • Energía baja • Cambio significativo en el apetitoEntre los episodios hay períodos de bienestar relativo o completo. • Bipolar II. En esta forma, el adolescente experimenta episodios de hipomanía entre periodos de depresión recurrentes. La hipomanía es el humor marcadamente elevado o irritable acompañado de un aumento de la energía física y mental. La hipomanía puede ser una época de gran creatividad. • Ciclotimia. Los adolescentes que sufren el trastorno en esta forma experimentan periodos de cambios en el humor claros pero menos severos. • Enfermedad bipolar no especificado. Los doctores hacen este diagnóstico cuando no está claro qué tipo de enfermedad bipolar está surgiendo. Para algunos adolescentes, una pérdida u otro acontecimiento traumáticopodría desencadenar un primer episodio de depresión o manía. Los episodios quevienen detrás podrían ocurrir independientemente de cualquier estrés obvio, opodrían empeorar con el estrés. La pubertad es un período de riesgo. En las chicas,la primera menstruación puede desencadenar la enfermedad, y los síntomas amenudo varían en gravedad con el ciclo menstrual. Una vez que la enfermedad ha surgido, los episodios tienden a recurrir yempeorar sin tratamiento. Los estudios muestran que desde que los primerossíntomas aparecen hasta que comienza el tratamiento pasan una media de diezaños. La CABF anima a los padres a que su hijo adolescente se someta a unaevaluación por un especialista si cuatro o más síntomas de los arriba mencionadospersisten más de dos semanas. Una pronta intervención e instauración detratamiento puede marcar la diferencia durante esta época crítica de desarrollo.¿Está la adicción y el abuso de sustancias relacionado con el trastorno bipolar?Una mayoría de adolescentes con trastorno bipolar sin tratar abusan del alcohol ylas drogas. Cualquier niño o adolescente que abusa de sustancias debería serevaluado por un posible trastorno del humor. Se piensa que los adolescentes que parecen normales hasta la pubertad yexperimentan un comienzo repentino de los síntomas son especialmentevulnerables a desarrollar adicción a las drogas o al alcohol. Las sustancias podríanestar disponibles entre sus amigos y los adolescentes podrían utilizarlas paraintentar controlar sus cambios de humor e insomnio. Si la adicción se desarrolla, esesencial tratar el trastorno bipolar y el abuso de sustancias al mismo tiempo.¿Qué papel juega la genética o historia familiar en el trastorno bipolar? La enfermedad tiende a ser altamente genética, pero hay factoresambientales que influyen claramente en el desarrollo de la enfermedad en un niñoen particular. La enfermedad bipolar puede "saltarse" generaciones y tomardiferentes formas en diferentes individuos. El pequeño grupo de estudios que se han realizado discrepan en el riesgoestimado para un individuo:
  • 5. • Para la población general, un estimación conservadora del riesgo de un individuo de tener una enfermedad bipolar clara es del 1 . Las enfermedades en el espectro bipolar (más leves) podrían afectar a un 4-6 . • Cuando uno de los padres tiene enfermedad bipolar, el riesgo para cada niño es del 15-30 . • Cuando ambos padres tienen una enfermedad bipolar, el riesgo aumenta a un 50-75 . • El riesgo en hermanos y gemelos es del 15-25 . • El riesgo en gemelos idénticos es aproximadamente del 70 . En cada generación desde la 2ª Guerra Mundial, hay una mayor incidencia y una edad de comienzo más temprana de la enfermedad bipolar y la depresión. Por regla general, los niños con enfermedad bipolar experimentan su primer episodio de la enfermedad diez años antes en comparación con la generación de sus padres. La razón de ésto es desconocida. Los árboles genealógicos de muchos niños que desarrollan tempranamenteuna enfermedad bipolar incluyen individuos que sufrieron abuso de sustancias y/otrastornos del humor (a menudo sin diagnosticar). También entre sus familiares seencuentran individuos expertos, creativos y extremadamente afortunados ennegocios, política y en las artes.Perspectiva histórica La enfermedad bipolar ha dejado su marca en la historia. Muchas personasfamosas y con muchos logros tenían síntomas de la enfermedad incluyendo: • Abraham Lincoln • Winston Churchill • Theodore Roosevelt • Goethe • Balzac • Handel • Schumann • Berlioz • Tolstoy • Virginia Woolf • Hemingway • Robert Lowell • Anne Sexton Las biografías de Beethoven, Newton y Dickens, en particular, revelancambios de humor recurrente severos y debilitantes que comenzaron en suinfancia.Línea del tiempo (Timeline)Diagnóstico del Trastorno Bipolar en niños A menudo los niños sanos pasan por momentos en los que tienendificultades para estar quietos, controlar sus impulsos o afrontar la frustración. ElManual Estadístico y de Diagnóstico IV (DSM-IV) todavía requiere que, paradiagnosticar una enfermedad bipolar en niños, se reúnan los criterios diagnósticospara adultos. Hasta el momento no existen criterios separados para el diagnósticoen niños.Algunos comportamientos del niño, sin embargo, deben ponernos en alerta:
  • 6. • Ira o rabietas destructivas que continúan después de los cuatro años • Hablar de querer morir o suicidarse • Tratar de saltar desde un coche en movimiento Para ilustrar lo difícil que es utilizar el DSM-IV para diagnosticar niños, elmanual dice que un episodio hipomaníaco requiere un "claro periodo de humorpersistentemente elevado, expansivo o irritable, que dure al menos cuatro días".Sin embargo, hasta el 70 de niños con esta enfermedad tiene cambios en el humory la energía varias veces al día. Ya que no está previsto que el DSM-IV se revise en un futuro inmediato, amenudo los expertos utilizan algunos criterios DSM-IV al igual que otras medidas.Por ejemplo, un equipo de investigadores de la Universidad de Washington (St.Louis, MO) utiliza una entrevista estructurada para diagnóstico llamada Wash UKIDDIE-SADS, que es más sensible a los períodos cíclicos rápidos observadosnormalmente en niños con trastorno bipolar.¿En qué difiere la enfermedad bipolar de otras enfermedades? Incluso cuando el comportamiento de un niño es claramente anormal, eldiagnóstico correcto sigue siendo un reto. La enfermedad bipolar a menudo seacompaña de síntomas de otras enfermedades psiquiátricas. En algunos niños, eltratamiento adecuado de la enfermedad bipolar mejora los síntomas problemáticosque se creían debidos a otro diagnóstico. En otros niños, la enfermedad bipolarpodría explicar sólo una parte de un caso más complejo que incluirían factoresneurológicos, de desarrollo, etc.Los diagnósticos que enmascaran o a veces tienen lugar al mismo tiempo que eltrastorno bipolar incluyen: • Depresión • Trastorno de la conducta (TC) • Trastorno oposicional-desafiante (TOD) • Trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH) • Trastorno de pánico • Trastorno de ansiedad generalizada • Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) • Síndrome de Tourette • Trastorno explosivo intermitente • Trastorno reactivo del vínculoEn adolescentes, la enfermedad bipolar a menudo se maldiagnostica como: • Trastorno de personalidad límite • Trastorno por estrés postraumático • EsquizofreniaLa necesidad de un diagnóstico temprano y adecuado Desgraciadamente, después de que los primeros síntomas aparezcan enniños, a menudo pasan años hasta que el tratamiento comienza, si es quecomienza. Mientras tanto, el trastorno empeora y el funcionamiento del niño encasa, en el colegio, en la comunidad empeora progresivamente.Debemos subrayar la importancia de un diagnóstico temprano y adecuado. Los
  • 7. resultados de una enfermedad bipolar no tratada o tratada inadecuadamentepueden incluir:Un aumento innecesario de comportamientos y síntomas que lleven a la expulsióndel colegio, el internamiento en un centro residencial de tratamiento, lahospitalización en un hospital psiquiátrico o la encarcelación en el sistema juvenilde justicia. • El desarrollo de trastornos de la personalidad tales como narcisista, antisocial y de personalidad límite. • Un empeoramiento de la enfermedad bipolar debido a la medicación incorrecta. • Abuso de drogas, accidentes y suicidio. Es importante recordar que un diagnóstico no es un hecho científico claro. Esuna opinión informada basada en el comportamiento del niño durante un tiempo, loque sabemos de la historia familiar del niño, la respuesta del niño a lasmedicaciones, su desarrollo, el estado actual del a conocimiento científico y laformación y experiencia del médico que hace el diagnóstico. Estos factores (y eldiagnóstico) pueden cambiar cuando hay más información disponible. Profesionalescompetentes pueden no estar de acuerdo en qué diagnóstico se ajusta mejor alindividuo. Sin embargo, el diagnóstico es importante, ya que guía las decisiones detratamiento y permite a la familia poner un nombre al problema que afecta a suniño. El diagnóstico puede dar respuestas a algunas preguntas pero abre otras queson incontestables en el momento actual del conocimiento científico.¿Cómo puedo ayudar a mi hijo? Los padres preocupados por la conducta de su hijo, especialmente actos,amenazas o ideas suicidas, deben llevar inmediatamente a su hijo para que leevalue un profesional experto en los síntomas y el tratamiento temprano de laenfermedad bipolar. Por ahora no hay analíticas de sangre o escáner cerebral que puedanestablecer el diagnóstico de la enfermedad bipolar. Los padres que sospechan que su hijo tiene un enfermedad bipolar (ocualquier enfermedad psiquiátrica) deben tomar notas diarias acerca del humor desu hijo, su conducta, los patrones de sueño, acontecimientos inusuales yafirmaciones del niño que preocupen a sus padres. Compartan estas notas con elmédico que le evalúa y con el médico que finalmente trate a su hijo. Algunospadres mandan una copia de sus notas por fax o e-mail al doctor antes de cadacita.Ya que los niños con enfermedad bipolar pueden ser encantandores y carismáticosdurante una consulta, pueden, inicialmente, parecer que están bien de cara a unprofesional. Por ello, una buena evaluación dura por lo menos dos citas e incluyeuna detallada historia familiar.Encontrar al doctor adecuado Si es posible, debe ser un psiquiatra infantil titulado el que diagnostique ytrate a su hijo. Un psiquiatra infantil es un doctor que ha completado dos a cuatroaños de residencia en psiquiatría del adulto y dos años adicionales de programafellowship en psiquiatría infantil y adolescente. Desgraciadamente, hay una granescasez de psiquiatras infantiles y pocos tienen la experiencia extensiva en eltratamiento del trastorno bipolar de comienzo temprano.
  • 8. Los hospitales universitarios afiliados con facultades de medicina acreditadasson, a menudo, buenos lugares para comenzar a buscar un psiquiatra infantil conexperiencia. Puede también preguntar al pediatra de su hijo como referencia.Consulte el Directorio CABF de Miembros Profesionales para ver los nombres dedoctores en su area geográfica. También puede enviarnos una nota aprofrelations@bpkids.org para averiguar si CABF conoce de otros doctores cerca dedonde vive. Si su comunidad no tiene un psiquiatra infantil con experiencia en trastornosdel humor, entonces busque un psiquiatra de adultos que tenga: 1) experienciaamplia en trastornos del humor y 2) experiencia en tratar niños y adolescentes.Otros especialistas que podrían ayudarle, al menos con una evaluación inicial,incluyen neuropediatras. Los neurólogos tienen experiencia con medicacionesanticonvulsivas a menudo utilizadas para el tratamiento de trastornos bipolaresjuveniles. Los pediatras que consultan con psicofarmacólogos pueden tambiénofrecer un cuidado competente si un psiquiatra infantil no está disponible.Algunas familias llevan sus hijos a médicos conocidos nacionalmente en hospitalesuniversitarios para el diagnóstico y estabilización. Estos expertos despuésdevuelven al paciente a los profesionales locales para el manejo médico deltratamiento la psicoterápico del niño. Los profesionales locales consultan con elexperto cuando lo necesitan.Los padres experimentados recomiendan que busque un médico que: • Tenga conocimientos acerca de los trastornos del humor, tenga una amplia experiencia en psicofarmacología y esté puesto al día en la investigación de este campo. Sepa que no tiene todas las respuestas y agradezca información descubierta por los padres. • Explique los temas médicos claramente, escuche bien, y responda a las llamadas pronto. • Se ofrezca para trabajar estrechamente con los padres y valore su resultado. • Tenga una buena relación con el niño. • Comprenda lo traumático que es una hospitalización para el niño y los padres, y se mantenga en contacto con la familia durante este periodo. • Abogue por el niño ante las compañías proveedoras de seguro médico (managed care companies) cuando sea necesario. • Abogue por el niño ante el colegio o la escuela para asegurarse de que el niño reciba los servicios apropiados para sus necesidades educacionales.Tratamiento A pesar de que no hay cura para la enfermedad bipolar, en la mayoría de loscasos el tratamiento puede estabilizar el humor y permitir el manejo y control delos síntomas. Un buen plan de tratamiento incluye medicación, monitorización estrecha delos síntomas, educación acerca de la enfermedad, consejo o psicoterapia para elpaciente y la familia, reducción del estrés, buena nutrición, ejercicio y sueñoregular y participación en una red de apoyo. La respuesta a la medicación y al tratamiento varía. Hay factores quecontribuyen a un mejor resultado: • Acceso a cuidado médico competente
  • 9. • Diagnóstico y tratamiento temprano • Adherencia a la medicación y al plan de tratamiento • Un ambiente, tanto en el colegio como en casa, flexible y poco estresante • Una red de apoyo formada por familiares y amigosHay factores que complican el tratamiento: • Falta de acceso a cuidado médico competente • Lagunas temporales entre el inicio de la enfermedad y el tratamiento • No tomar medicación prescrita • Ambiente, tanto en el colegio como en casa, inflexible y estresante • La comorbilidad de otros diagnósticos • El uso de sustancias tales como drogas ilegales o alcohol La buena noticia es que con un tratamiento apropiado y apoyo en casa y enel colegio, muchos niños con la enfermedad bipolar consiguen una reducciónsignificativa de la gravedad, frecuencia y duración de los episodios de laenfermedad. Con educación acerca de su enfermedad (al igual que se ofrece aniños con epilepsia, diabetes y otros), aprenden a manejar y monitorizar sussíntomas mientras crecen.El papel de los padres en el tratamiento Al igual que en otras enfermedades crónicas tales como diabetes, epilepsia yasma, los niños y adolescentes con trastorno bipolar y sus familias necesitantrabajar estrechamente con su médico y otros profesionales sanitarios. Tener a lafamilia al completo involucrada en el plan de tratamiento del niño, puede reducir lafrecuencia, duración y gravedad de los episodios. También puede ayudar a mejorarla habilidad del niño para funcionar con éxito en casa, en el colegio y en lacomunidad. Padres: aprendan todo lo que puedan de la enfermedad bipolar. Lean,participen en grupos de apoyo y formen una red de apoyo con otros padres. Haymuchas preguntas todavía sin responder acerca del trastorno bipolar incipiente,pero una intervención y tratamiento tempranos pueden ofrecer estabilidad delhumor y restaurar el bienestar. Ustedes pueden manejar las recaídas mejor conuna intervención temprana en la primera reaparición de los síntomas.Medicación Se han llevado a cabo unos pocos estudios controlados acerca del uso demedicaciones psiquiátricas en niños. El U.S. Food and Drug Administration (FDA) haaprobado sólo unas cuantas medicaciones para uso pediátrico. Los psiquiatrasdeben adaptar lo que saben respecto al tratamiento de adultos a niños yadolescentes. Las medicaciones utilizadas para tratar adultos a menudo ayudan aestabilizar el humor en niños. La mayoría de los médicos comienzan a medicarinmediatamente tras el diagnóstico si los padres están de acuerdo. Si el padre o lamadre no están de acuerdo, puede ser útil esperar un periodo de tiempo prudentepara observar y clasificar los síntomas, aportándolos en una gráfica. Sin embargo,el tratamiento no debería ser postpuesto a largo plazo debido al riesgo de suicidio ofracaso escolar. Un niño sintomático no debería nunca estar sin supervisión. Si el desacuerdoentre los padres hace imposible el tratamiento, como puede ocurrir en familias en
  • 10. trámites de divorcio, podría ser necesaria una orden judicial en relación altratamiento. Otros tratamientos, tales como la psicoterapia, podrían no ser efectivoshasta que no haya una estabilización del humor. De hecho, los estimulantes yantidepresivos instaurados sin un estabilizador del humor (a menudo el resultadode un mal diagnóstico) puede causar estragos en un niño bipolar, induciendopotencialmente a la manía, a ciclos más frecuentes y a un aumento en lasexplosiones de agresividad. Ninguna medicación funciona en todos los niños. La familia debería esperarun proceso de prueba-y-error que dure semanas, meses, o más, ya que losmédicos prueban varias medicaciones solas y en combinación antes de encontrar elmejor tratamiento para su hijo. Es importante no desanimarse durante la faseinicial del tratamiento. A veces son necesarios dos o más estabilizadores del humor,además de medicaciones adicionales para tratar síntomas residuales, con el fin deconseguir una estabilidad mantenida. Para los padres es duro aceptar que su hijo tiene una enfermedad crónicaque requiere tratamiento con varias medicaciones. Es importante recordar que laenfermedad bipolar no tratada tiene un porcentaje fatal de 18 o más (de suicidio),igual o mayor a muchas de las enfermedad físicas más serias. La enfermedad notratada lleva consigo el riesgo de la adicción a drogas o alcohol, fracaso enrelaciones, fracaso escolar, y dificultad en encontrar y mantener un trabajo. Losriesgos de no tratar la enfermedad son sustanciales y deben medirse frente a losriesgos desconocidos por el uso de medicación, cuya seguridad y eficacia se hanconstatado en adultos, pero todavía no en niños. Lo que sigue es una breve visión de las medicaciones utilizadas para tratar eltrastorno bipolar. Hay más información acerca de medicaciones específicasdisponible en la base de datos de medicaciones (Drug Database).Esta breve visión no intenta reemplazar la evaluación y tratamiento de ningún niñopor un médico. Asegúrese de consultar con un médico que conozca a su hijo antesde comenzar, parar o cambiar cualquier medicación.Estabilizadores del humorLitio (Eskalith, Lithobid, carbonato de litio) - Una sal que se forma naturalmente enla Tierra; el litio se ha utilizado con éxito durante décadas para calmar la manía yprevenir ciclos de humor. El litio tiene un efecto antisuicidio probado. Se haestimado que un 70-80 de los pacientes adultos con trastorno bipolar respondenpositivamente al tratamiento con litio. Algunos niños van bien con el litio, perootros van mejor con otros estabilizadores del humor. El litio se utiliza a veces encombinación con otro estabilizador del humor. • Divalproex de sodio o ácido valproico (Depakote) - Los médicos, a menudo, prescriben este antiepiléptico para niños que tienen ciclos rápidos entre manía y depresión. • Carbamazepina (Tegretol) - Los médicos prescriben este antiepiléptico porque tiene propiedades antimaníacas y antiagresivas. Es útil en el tratamiento de ataques de ira frecuentes. • Gabapentina (Neurontin) - Éste es un nuevo antiepiléptico que parece tener menos efectos secundarios que otros estabilizadores del humor. Sin embargo, los médicos no saben lo efectiva que es esta medicación, y algunos padres informan de la activación de los síntomas de manía en niños.
  • 11. • Lamotrigina (Lamictal) - Este nuevo antiepiléptico puede ser efectivo en el control del ciclo rápido. Parece funcionar bien en la fase depresiva, y en la maníaca del trastorno bipolar. Cualquier aparición de rash/sarpullido de piel deber informarse inmediatamente al médico, ya que un efecto secundario raro pero severo (el Síndrome de Stevens-Johnson) puede ocurrir (por esta razón el Lamictal no se utilizan en niños menos de 16 años). • Topiramate (Topamax) - Este nuevo antiepiléptico puede controlar el ciclo rápido y los estados bipolares mixtos en pacientes que no han respondido bien al divalproex de sodio o la carbamazepina. A diferencia de otros estabilizadores del humor, no tiene la ganancia de peso como efecto secundario, pero su eficacia en niños no se ha confirmado. • Tiagabina (Gabitrol) - Este nuevo antiepiléptico tiene la aprobación de la FDA para el uso en adolescentes y se está utilizando ahora también en niños.Otras medicaciones Los médicos pueden prescribir medicación antipsicótica (Risperdal, Zyprexa,Seroquel) durante las fases maníacas, particularmente cuando los niñosexperimentan delirios o alucinaciones y cuando es necesario un control rápido de lamanía. Algunos de estos antipsicóticos nuevos son muy efectivos para controlar lairritabilidad y agresión. La ganancia de peso es, a menudo, un efecto secundario dela medicación antipsicótica. Los bloqueadores de los canales del calcio (verapamil, nimodipine,isradipine) han recibido recientemente especial atención ya que actúan comoestabilizadores potenciales del humor para el tratamiento de manía aguda, ciclosultrarrápidos y depresión recurrente. La medicación ansiolítica (Klonopin, Xanax, Buspar y Ativan) reduce laansiedad disminuyendo la actividad de los sistemas de activación del cerebro.Reduce la agitación e hiperactividad y ayuda a fomentar un sueño normal. Losmédicos utilizan normalmente estas medicaciones añadidas a los estabilizadores delhumor y antipsicóticos en la manía aguda.Tratamientos alternativos y complementarios Busque informes sobre tratamientos alternativos y complementarios en estapágina web, tales como fototerapia, terapia electroconvulsiva, estimulaciónmagnética transcraneal y suplementos nutricionales, tales como aceite Omega-3(aceite de pescado) y Hierba de San Juan (St. Johns Wort). (Algunos informesindican que el la hierba de San Juan puede disparar la manía; no deberíaadministrarse a niños).Psicoterapia Además de visitar a un psiquiatra infantil, el plan de tratamiento para unniño con enfermedad bipolar normalmente incluye sesiones de terapia regularescon un trabajador social clínico licenciado, un psicólogo licenciado o un psiquiatraque ofrece psicoterapia. La terapia cognitivo-conductual, terapia interpersonal ygrupos de apoyo multifamiliar son parte esencial del tratamiento para niños yadolescentes con trastorno bipolar. Un grupo de apoyo para el niño o adolescentecon este trastorno puede ser beneficioso, a pesar de que existen pocos.Educación Parental Terapéutica-"Therapeutic Parenting"TMLos padres de niños con enfermedad bipolar han descubierto numerosas técnicas
  • 12. que la CABF refiere como educación terapéutica. Estas técnicas ayudan a calmar asus hijos cuando están sintomáticos y pueden ayudar a prevenir y contenerrecaídas. Tales técnicas incluyen: • Practicar y enseñar a su hijo técnicas de relajación • Utilizar sujeción firme para contener las rabietas • Priorizar batallas y pasar por alto los temas menos importantes • Reducir el estrés en casa, incluyendo el aprendizaje y buen uso de las habilidades para escuchar y comunicarse • Utilizar música y sonido, luz, agua, y masaje para atender al niño cuando se despierta, se duerme y como relajación • Abogando por la reducción de estrés y otras adaptaciones necesarias en el colegio • Ayudar al niño a anticipar y evitar, o prepararse para situaciones de estrés, controlando estrategias de afrontamiento con anticipación • Animar la creatividad del niño a través de actividades que expresen y canalizen sus talentos y dones. • Ofrecer una estructura rutinaria y con gran libertad dentro de unos límites claros. • Quitar objetos de la casa (o guardarlos en lugar seguro) que el niño pueda utilizar para hacerse daño o hacer daño a otros durante sus explosiones de rabia, especialmente armas; mantener los medicamentos en un armario o caja cerradas con llave.¿Cuáles son las necesidades educacionales para un niño con trastornobipolar? Un diagnóstico de la enfermedad bipolar significa que el niño tiene su saludsignificativamente afectada (igual que en la diabetes, epilepsia o leucemia) y querequiere control médico continuado. El niño necesita y tiene derecho a adaptacionesen el colegio para beneficiarse de su educación. La enfermedad bipolar y lasmedicaciones utilizadas para tratarla pueden afectar en la asistencia del niño alcolegio, la atención y concentración, sensibilidad a la luz, ruido y estrés,motivación, y energía necesaria para el aprendizaje. El rendimiento del niño puedevariar mucho en diferentes momentos del día, la estación y el año académico.El personal de educación especial, los padres y profesionales deberían formar unequipo para determinar las necesidades educacionales del niño. Se hará unaevaluación en el colegio, incluyendo tests psicoeducacionales (algunas familiasquerrán además tests privados más extensos). Las necesidades educacionales deun niño con enfermedad bipolar varían dependiendo de la frecuencia, gravedad yduración de los episodios de la enfermedad. Estos factores son difíciles de predeciren un caso concreto. Las transiciones a nuevos profesores y nuevas escuelas, lavuelta al colegio después de vacaciones o las ausencias, y el cambio a nuevasmedicaciones son épocas donde generalmente hay aumento de los síntomas enniños con enfermedad bipolar. Los efectos secundarios de la medicación quepueden ser problemáticos en la escuela incluyen aumento de la sed y de lanecesidad de orinar, somnolencia excesiva o agitación, e interferencia en laconcentración. La ganancia de peso, fatiga y tendencia a recalentarse ydeshidratarse fácilmente afecta a la participación del niño en las clases de gimnasiay otras clases.Estos factores y cualquier otro que afecte a la educación del niño debenidentificarse. Debe redactarse un plan (llamado Plan Educacional Individualizado,IEP) para adaptarse a las necesidades del niño. El IEP debería incluir adaptacionespara periodos en los que el niño está relativamente bien (cuando tan sólo seasuficiente un nivel de servicios menos intenso), y adaptaciones disponibles para elniño en caso de recaída. Las adaptaciones específicas deberían estar respaldadaspor una carta o llamada telefónica del médico del niño al director de educación
  • 13. especial en la escuela. Algunos padres ven necesario contratar a un abogado paraobtener los servicios y adaptaciones que la ley federal exige en escuelas públicaspara niños con problemas de salud similares.Algunos ejemplos de adaptaciones útiles para niños y adolescentes con laenfermedad bipolar incluyen: • Servicios y tests preescolares de educación especial • Tamaño de clase pequeño (con niños de inteligencia similar) o clase independiente con otros compañeros emocionalmente delicados (sin "trastorno de conducta") para parte o todo el día • Ayudante de educación especial para ayudar al niño en clase, asignado a ayudar a un niño o a varios • Libro de notas de intercambio entre la casa y el colegio para favorecer la comunicación • Tarea reducida o excluída y plazos más largos en los trabajos cuando la energía está baja • Entrada en el colegio un poco más tarde si está fatigado a la mañana • Libros grabados (en cinta) como alternativa a la propia lectura cuando la concentración es baja • Designación de un "lugar seguro" en el colegio donde el niño pueda refugiarse cuando se encuentre agobiado • Designación de un miembro del personal a quien el niño pueda acudir cuando lo necesite • Acceso ilimitado al baño • Acceso ilimitado a beber agua • Terapia artística y musical • Más tiempo para hacer exámenes • Uso de calculadora para matemáticas • Lote de libros extra en casa • Uso de teclado o dictado para trabajos escritos • Sesiones regulares con un trabajador social o psicólogo escolar • Grupos de habilidades sociales y grupos de apoyo de compañeros • Formación anual para profesores (patrocinada por la escuela), por parte de los profesionales que tratan al niño • Arte, música u otras áreas enriquecidas para refuerzo particular • Curriculum que defienda la creatividad y reduzca el aburrimiento (para niños altamente creativos) • Tutoría durante ausencias largas • Metas establecidas cada semana con recompensas por logro • Servicios de verano, tales como campamentos o escuelas de verano de educación especial • Participación en un programa para tratamiento en hospital de día durante períodos de enfermedad aguda que pueden controlarse sin hospitalización • Participación en una escuela terapéutica de día durante recaídas extensas o para ofrecer un periodo de apoyo extra después de la hospitalización y antes de volver al colegio de manera regular • Participación en un centro de tratamiento residencial durante periodos de enfermedad largos, si no está disponible una escuela terapéutica de día cerca de su casa, o no está preparada para las necesidades del niñoUn punto de inflexión Darse cuenta de que su hijo tiene una enfermedad bipolar puede sertraumático. El diagnóstico normalmente sigue a meses o años de inestabilidad elhumor del niño, dificultades en el colegio, y malas relaciones con la familia y losamigos. Sin embargo, el diagnóstico puede y debería ser un punto de inflexión para
  • 14. todos los involucrados. Una vez que la enfermedad ha sido identificada, debedirigirse toda la energía al tratamiento, la educación y el desarrollo de estrategiasde afrontamiento.