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    • IntroducciónLa escritura es un sistema gráfico de representación de una lengua, por mediode signos trazados o grabados sobre un soporte. En tal sentido, la escritura esun modo gráfico típicamente humano de transmitir información.Como medio de representación, la escritura es una codificación sistemática designos gráficos que permite registrar con gran precisión el lenguaje hablado pormedio de signos visuales regularmente dispuestos; obvia excepción a estaregla es la bastante moderna escritura Braille cuyos signos son táctiles. Laescritura se diferencia de los pictogramas en que estos no suelen tener unaestructura secuencial lineal evidente. Existen dos principales tipos de escritura,la basada en logogramas que representa a conceptos y la basadaen grafemas que representan la percepción de sonidos o grupos de sonidos; untipo de escritura basada en grafemas es la alfabética.Las escrituras jeroglíficas son las más antiguas de las escrituras propiamentedichas (por ejemplo; la escritura cuneiforme fue primeramente jeroglífica hastaque a ciertos jeroglifos se les atribuyó un valor fonético) y se observan comouna transición entre los pictogramas y los ideogramas. En los tiemposmodernos la escritura jeroglífica ha dejado de ser usada, existiendo entoncesactualmente dos conjuntos de escrituras principales: las basadas en grafemas(es decir escrituras cuyos signos representan la percepción de sonidos) yescrituras ideográmicas (es decir escrituras cuyos signos representanconceptos, "ideas"); del primer conjunto, el de las escrituras grafémicasdestacan, según la extensión actual de su uso, las escrituras románicas(basadas en el alfabeto latino), arábigas (basadas en el alfabetoarábigo),cirílicas, hebráicas (basadas en el alfabeto hebreo), helénicas(basadas en el alfabeto griego), indias (generalmente basadas en el devanagari) y en mucha menor medida las escrituras alfabéticas armenias,etiópicas (abugidas basadas en el ghez o geez), coreanas, georgianas,birmanas, coptas etc. Las escrituras glagolíticas y gótica así como la pahlavi o"pehlví" y zend han caído en desuso.Aunque de las escrituras alfabéticas quizás la primera haya sido la escriturasinaítica ¿circa 3000 AP? la primera escritura alfabética en stricto sensu parecehaber sido la escritura fenicia, la escritura fenicia como sus inmediatasderivadas es del tipoabyad, es decir solo consta de consonantes, el método deescritura abyad también se encuentra en otras como en la escritura aramea, laescritura hebrea basada en el alefbet o álef-bet, y la escritura arábiga, si bien laescritura hebrea precisó el valor de los fonemas utilizando el sistema depuntos diacríticos llamado masorético por el cual diversos puntos en relación acada grafema tienen la función de vocales, algo semejante ocurre conel alifato o alfabeto árabe.La escritura fenicia fue modificada y adaptada por los griegos, a los griegos seatribuye la invención de los alfabetos con letras vocales; aunque es de notarque antes del sistema clásico de alfabeto griego, en el espacio geográfico queluego sería helénico existieron las escrituras minoicas (tipo Lineal A y Lineal B)y el uso de la escritura en bustrofedon ("arado de buey"), se considera quela escritura etrusca e indudablemente la escritura latina (de la cual proviene elalfabeto más usado actualmente) son modificaciones de la escritura alfabéticagriega (lo mismo que ocurre con el cirílico y el glagolítico), en cuanto a 1
    • las escrituras ibéricas antiguas, éstas parecen haber recibido un fuerte influjofenicio y luego griego hasta ser suplantadas por las letras latinas.En los territorios controlados por los celtas en la Antigüedad existió un sistemade escritura muy singular llamado ogam, usado principalmente por los druidas.En lo atinente a las runas de los antiguos germanos, en ellas se nota una copiamodificada de las letras latinas a las cuales sin embargo se les asignarondiversos valores fonéticos e inclusos "valores mágicos".n. 1 Algo similar ocurrióa fines del siglo XVIII entre los cheroquis de Norteamérica, entre ellos eljefe Sequoyah promovió el uso de un "alfabeto" (en lo real un silabario)inspirado por sus formas en el alfabeto latino usado por los colonosanglosajones aunque con diferentes valores fonéticos.En cuanto a las escrituras con un componente ideográfico, prácticamente serestringen en la actualidad a la escritura china basada en sinogramas; estosmismos signos, llamados kanji (漢字 "caracteres han [ = chinos]" en japonés),se usan en la escritura japonesa junto a dos silabarios, el hiragana yla katakana; los sinogramas también forman parte tradicionalmente de laescritura del coreano con el nombre de hanja (china escritura), aunqueactualmente apenas se usan ya estando suplantados en Corea por elalfabeto hangul.Como bien ha señalado Roland Barthes1 la escritura ha significado unarevolución en el lenguaje y en el psiquismo y, con ello, en lamisma evolución humana, ya que es una "segunda memoria" para el serhumano —además de la biológica ubicada en el cerebro—. Esto es tanevidente que se distingue la prehistoria de la historia porque en la primera secarecía de escritura y sólo existía la tradición oral.La lengua oral constituida por una "sustancia fónica" tiene en tal sustancia unsoporte efímero y requiere que el emisor y el receptor coincidan en el tiempo (yantes de la invención de las telecomunicaciones, también era necesaria lacoincidencia en el lugar), en cambio con la lengua escrita siempre es posibleestablecer una comunicación con mensajes diferidos, la praxis escritural haceque el mensaje pueda ser realizado in absentia del receptor y conservado através del tiempo. 2
    • La letra: familia, fuente, estilos y variantes.La forma de las letras en todas las tipografías varía, principalmente, en 6aspectos: caja, peso, contraste, anchura, eje o postura y estilo. Losdiseñadores tipográficos alternan y combinan las variables de estos seisaspectos, para crear nuevas familias tipográficas. Esto genera diferentesasociaciones de las fuentes con periodos históricos, movimientos culturales olocaciones geográficas (algunas letras parecen modernas, otras antiguas, otrasfrancesas y otras inglesas).Familia de tiposColección de caracteres diseñados bajo los mismos criterios de coherenciaformal. Han sido obtenidos a partir del mismo diseño básico y llevan el mismonombre; cada miembro puede variar en ancho, peso o estilo.La familia tiene una personalidad propia, dada por el diseñador, que se plasmaen una multiplicidad de detalles formales y gráficos que la hacen reconocibleentre las demás familias de tipos. En resumen, una familia es un conjunto defuentes. Humanas | Humanísticas · VenecianasSurgen en Venecia entre 1460 y 1470. Son los primeros tipos romanos que sederivan de los manuscritos humanistas del siglo xv. Tienen un contraste débil ygradual entre los trazos gruesos y finos, el transversal de la e de caja baja esoblicuo; las letras de caja baja tienen ascendentes oblicuos y trazos terminales,mientras que las letras de caja alta tienen la misma altura que las ascendentes;los trazos terminales son gruesos e inclinados. El espaciado entre las letras esamplio. Ejemplos de este grupo son Jenson, Berkeley Old Style, Centaur,Cloister, Erasmus, Golden Type, Kennerley, Verona. Garaldas | Garald · Old face · AntiguosTipos romanos del siglo xvi, que surgieron de los grabados de Francesco Griffomandados a hacer por Aldo Manuzio. Son modificaciones de los primeros tipositalianos y se caracterizan por sus proporciones más finas y flexibles. Sumodulación es oblicua, hay contraste medio entre los trazos gruesos y los finos;tienen trazos terminales en los pies de las letras de caja baja, transversalhorizontal de la e minúscula; la caja alta es más corta que los ascendentes decaja baja. Bembo, Caslon, Dante, Ehrhardt, Garaldus, Garamond, Goudy OldStyle, Palatino, Perpetua, Plantin y Sabon son ejemplos de este grupo. Reales | Réales · De transiciónEl primer tipo fue el Romain du Roi, hecho por el grabador francésPhilippeGrandjean en 1694 en Francia para la Imprenta Real. Las realesposeen características tanto del estilo antiguo como del estilo moderno. Sumodulación es vertical o casi vertical, el contraste entre trazos gruesos y finososcila de medio a alto; los trazos terminales ascendentes de las letras de cajabaja son ligeramente oblicuos (a veces horizontales) y los trazos inferiores son 3
    • generalmente horizontales o casi horizontales. Los trazos terminales son por logeneral angulosos y encuadrados. Algunos ejemplos son Cheltenham,Baskerville, Caledonia, Century Schoolbook, Cochin, Corona, Melior, Méridien,Olympian y Stone Serif.El grupo de las Didonas, Mecánicas y Lineales constituyen la trilogía de loscaracteres modernos, nacidos con la Revolución Industrial hacia finales delsiglo xix. Estos tipos tienen como característica principal la sencillez de sustrazos. Didonas | Didones · ModernosAparecieron a mediados del siglo xviii. Fueron creados por Didotyperfeccionados por Bodoni. Son fácilmente reconocidos por su verticalidad, porsu fuerte contraste y por sus patines perfectamente horizontales. Presentanuna modulación vertical, un contraste abrupto entre trazos gruesos y finos. Lostrazos terminales del pie y ascendentes de caja baja son horizontales; lostrazos terminales horizontales son delgados y usualmente cuadrados; elespaciado es estrecho en la mayoría de los casos. Ejemplos de ellos sonBodoni, Century, De Vinne, Didot, Falstaff, Madison. Mecánicas | Slabseriffed · EgyptiansAparecieron durante el florecimiento de la Revolución Industrial, como tipos derotulación, especialmente pensados para trabajos de publicidad. Tienen poco onulo contraste en el grosor de los trazos, el espaciado es ancho, los trazosterminales son generalmente del mismo grosor que las astas. La mayoríatienen trazos terminales cuadrangulares, lo habitual es una gran altura ´x´.Clarendon, Egyptian 505,Ionic, LubalinGraph, Melior, Memphis, Rockwell,Serifa, Volta ejemplifican este grupo.Cheltenham Lineales | Sans · Sans serif · GrotescasGrotesqueDe origen decimonónico, los primeros de estos tipos fueron creados paratrabajos de rotulación y publicidad. Más tarde aquellos que disponían de cajabaja, fueron perfeccionados para adecuarlos a texto contínuo. Presentan algúncontraste en el grosor de los trazos, tienen una ligera cuadratura en las curvas.La R de caja alta tiene usualmente una rama curvada; la g tienefrecuentemente un ojal abierto y la G tiene usualmente una uña. Ejemplos deellos son el AkzidenzGrotesk y MonotypeNeo-GrotesqueModernos caracteres sin serif. Los contrastes de grosor de trazo están menosmarcados, la embocadura de ciertas letras como la C suele ser más abierta; lag no tiene anillo inferior cerrado sino una simple cola, como el tipo Frutiger o elHelvetica. 4
    • GeométricasSurgen a partir de 1920 como consecuencia de las propuestas estéticas de losmovimientos de vanguardia en Europa. Estos tipos monolineales se construyena partir de líneas rectas y figuras geométricas básicas como el círculo y elrectángulo. Algunos de ellos son Erbar, Eurostyle, Futura, Kabel y Metro.HumanistasBasadas en la proporción de la redonda versal, los caracteres humanísticos ygaraldas de caja baja, y en las proporciones de las mayúsculas inscripcionalesromanas y el diseño de caja baja de las romanas del siglo xv-xvi. Presentanalgún contraste en el grosor de los trazos. Gill Sans, Optima, Quay Sans ySyntax son algunas de las tipografías que pertenecen a este grupo. Incisas | Incises · TalladasCaracteres basados en letras talladas en piedra o en metal. Tienen unacercana relación con las lineales, con frecuencia sus patines oremates sonpequeños y triangulares. Los caracteres tienen un ancho relativamenteuniforme. A menudo presentan grandes remates triangulares. Ejemplos de ellasson Columna y Perpetua. De escritura | ScriptsLetra que imita la escritura manual producida con plumilla, pincel o buril. Sonde inspiración caligráfica; a este grupo pertenecen Hyperion, Legen, Mistral yRondo. Manual | ManuairesCaracteres del siglo xx, decididamente basados en originales dibujados amano, con pincel, lápiz o cualquier otro instrumento; no representa ningún tipode escritura, inadecuados para la composición de textos; se emplean con finespublicitarios, por ejemplo, Banco, Cartoon, Jacno, Klang y Matrua.PerpetuaFuenteOriginalmente, una fuente era un conjunto o surtido completo de glifos, signos yblancos tipográficos, en un tamaño y estilo concretos; como ejemplo podemospensar en la fuente utilizada por Gutenberg para componer su Biblia de 42líneas. En la actualidad, se usa el término para referirse a un peso o estilo deun tipo.De hecho, aunque normalmente todas las fuentes de una familia secomercializan juntas, en ocasiones se venden por separado, como se hacíacon los tipos de plomo. Los caracteres que normalmente forman parte de unafuente son: las letras de caja alta y caja baja, los numerales, las versalitas, losornamentos, las ligaduras, las fracciones, los símbolos matemáticos, lossímbolos monetarios y los caracteres acentuados. La ausencia o presencia deestos caracteres varía dependiendo del fabricante y del juego de caracteresque se adquiera al comprar una tipografía. 5
    • EstiloForma característica que adopta el caracter, basada en el diseño específico delas astas o de los elementos básicos y de los remates.Es una referencia muy general del conjunto de las características formales. Así,los estilos más populares son: normal (regular), negrita (bold), itálicas (italic) yoblicuas (oblique). Se pueden aplicar a cualquier caracter de cualquier familia yfuente; surgen en función del peso (light, bold, black, heavy, etc.), de lainclinación de los ejes (roman, italic u oblique), del ancho del signo (condensed,extended, narrow, etc.) y de la forma del trazo (outline, open face, shadow,etc.). La palabra estilo se puede utilizar como sinónimo de fuente, aunque nosiempre sean lo mismo.El tipo metálicoEn su sentido físico, se refiere a un prisma de metal que tiene en su carasuperior, en relieve y al revés, la imagen de una letra o signo para la impresión.En otras ocasiones se asocia con el concepto de ―familia tipográfica‖, porejemplo: cuando se habla de ―este tipo‖ refi riéndose a ―esta tipografía ofamilia‖. El tipo metálico tiene su propia nomenclatura.Altura tipográficaEs la distancia comprendida entre la base del prisma y lasuperficie de la letra o signo (ojo). En la industria de laimpresión esta distancia estaba estandarizada dependiendoúnicamente del sistema métrico que se utilizara.Cuerpo | Body · ShankEs el ancho de uno de los lados del prisma metálico en el queestá montado el caracter, se mide siempre en puntos ydetermina el espacio interlineal mínimo. 6
    • Cran | NickEs la hendidura o hendiduras que presenta el tipo, a través de la parte inferiordel cuerpo, que sirve como guía y que facilita su rápida colocación en elcomponedor; permite la identificación de las partes del tipo a través del tacto.ÁrbolEs la distancia desde la base del prisma hasta el hombro,por ello es algo menor que la Altura tipográfica (ladiferencia es el cuello).Cuello · Alzada · Talud | Beard · NeckCorresponde a la altura del relieve que se encuentra entreel ojo y el hombro, tiene forma piramidal con el fin deproteger al ojo y evitar que sufra daños por estar expuestoa golpes y a la presión que ejerce la prensa sobre él.Espesor o GruesoEs la distancia entre las caras laterales del prisma, es decir, la anchura del tipo.Las letras de un mismo alfabeto tienen, por lo general, diferentes gruesos, la mes una de las más anchas.Sólo los caracteres que imitan la escrituramecanográfica poseen igual ancho. Lo mismo sucede con las cifras numéricaspara facilitar la composición de tablas, fórmulas y otros documentos tabuladosdonde es imprescindible la alineación vertical. Hombro o Rebaba | Shoulder Es el área plana superior del cuerpo que soporta al cuello junto con el ojo; puede dividirse en izquierdo, derecho, superior e inferior. Sus medidas separan a los caracteres y los mantienen alineados. En las cursivas el relieve de muchos caracteres descansa en el hombro del siguiente (de donde procede el término Kern). Pie o Base | Feet Son las proyecciones inferiores de cada lado del canal en las que el tipo se sostiene. Esta definición no tiene correspondencia alguna con el concepto de Serif. Pin Mark Es la huella que deja una herramienta especial, que sirve para mantener firme al tipo mientras se trabaja con él, en la parte superior del cuerpo.Canal | GrooveEs la hendidura producida por el molde de fundición que se encuentra en labase o pie del tipo. 7
    • Ojo o Cara | FaceEste es uno de los conceptos que forma parte de la nomenclatura actual paradescribir los tipos digitales y que tiene su origen en los tipos de metal. Es elcaracter que se encuentra tallado en relieve en la parte superior del tipo y quese entinta para su impresión en determinado sustrato.Líneas de referenciaFueron definidas a partir del surgimiento de la capital romana y de lasversiones cursivas. La relación que existe entre ellas es muy variable ydetermina el aspecto final de una tipografía.Línea Base | BaselineLínea horizontal imaginaria sobre la que se asienta el cuerpo principal de lasminúsculas y que actúa como base de ellas. Permite que los caracteresaparezcan alineados uno al lado del otro; algunos caracteres sobrepasan estalínea sin perder relación con ella.Alineación superior · Altura de las ascendentes | ToplineEs la distancia medida desde la línea media hasta la línea de los ascendentes.A veces coincide con la altura de las mayúsculas.Línea media · Ojo medio · Altura de x | x heigth · MeanlineDelimita la altura de las minúsculas, la letra x representa la medida base de loscaracteres de caja baja excluyendo los ascendentes y los descendentes. Semide desde la línea base hasta la línea media; el tamaño de la x es un factorimportante que influye en la legibilidad de los caracteres.Altura de las mayúsculas | Capsheight · Caps lineSe refiere a la altura de los caracteres de caja alta, se mide desde la línea basehasta la línea de cabecera de la fuente. Representa el cuerpo de lasmayúsculas. A veces coincide con la altura de las ascendentes, en otrasocasiones es rebasada por ellas.Profundidad de los descendentes | BeardlineTambién conocida como Alineación Inferior, es la distancia medida desde lalínea base hasta la línea de los descendentes y sirve para delimitar los trazosde los descendentes. La línea de alineación inferior no tiene por qué guardar 8
    • una relación de simetría con la alineación superior. En versiones cursivas,algunos rasgos sobrepasan libremente la alineación superior o inferior del restode rasgos ascendentes o descendentes, sobre todo en tipos más ornamentaleso caligráficos.Partes y elementosHay elementos que definen la identidad de la letra, por lo que su presencia esnecesaria, pueden variar su apariencia, estar sugeridos o en relación con otros.También pueden modificarse dependiendo de la función principal de la familia:tipos para texto o display. Todos estos elementos fijos se describen acontinuación.Trazo | StrokeLíneas hechas por el movimiento de alguna herramienta –pluma,cálamo, buril o pincel– que componen o dan forma a una letra;éstas pueden ser rectas, curvas o elípticas. Los trazos presentancaracterísticas propias en cada caracter y, según su distancia,dirección y forma, pueden tomar diversas denominaciones.Asta · Fuste | StemTrazo principal vertical que define la estructura básica de la letra.Traviesa · Montante · Asta Inclinada | Diagonal Strokes 9
    • Las traviesas son las líneas rectas inclinadas que en las letras son el elementoestructural dominante que conforman los extremos del caracter, pueden serascendentes o descendentes según su origen caligráfico. Un ejemplo es la letraA.Transverso · Asta TransversalTrazo inclinado que aparece entre dos fustes.Astas Oblicuas · OblicuosTrazos rectos inclinados que aparecen en el interior de algunos tipos y que seunen formando punta, como en el caso de la M ó w.Brazo | ArmParte de la letra que se separa de manera independiente del asta, de un arco ouna espina, proyectándose hacia arriba, horizontalmente o con trazosinclinados o curvos, quedando libre en uno de sus extremos. Se encuentra enletras como E, T, F y K.Espina · Doble arco · Asta ondulada | Spine 10
    • Trazo curvo principal que va descendiendo de izquierda a derecha en la letra sde caja alta y caja baja; a veces lo encontramos en el número 2. Tambiénpuede recibir el nombre de Eje.Ascendente | AscenderParte de las letras de caja baja que se extiende por encima de la altura de xcomo: b, d, f, h, k y l. A veces coincide con la altura de las mayúsculas.Descendente | DescenderParte de los caracteres de caja baja que se extiende por debajode la línea basecomo: g, j, p, q e y.Transversal · Cruz · Travesaño | Cross barsLínea horizontal que cruza por algún punto del trazo principal como en la letra t.Por lo general, en el caso de la T mayúscula es mejor hablar de brazos.Barra | BarTrazo horizontal unido por ambos lados a otros elementos como en la letra H.Filete · PerfilTrazo muy fino utilizado en tipos con alto contraste en el trazo. Generalmente,en letras como la a y la e minúsculas puede recibir el nombre de Cintura.Barra de conjunción · LazoTrazo recto que une un arco con un fuste, como en la letra D.Cola | Tail · LegProlongación inferior de algunos rasgos. Asta oblicua de algunas letras que seapoyan sobre la línea base o debajo de ella, puede ser ordinaria uornamentada. Está en letras como R, K y Q.Anillo · Panza · Bucle · Vientre · Curva | BowlPorción curva o elíptica de un caracter que encierra un espacio llamado ojo,que se da en las letras redondas como la O. Una Perfil, Filete Barra deconjunción Cola Anilloexcepción se encuentra en la forma inferior de la letra gla cual se identifica como ojal. Cuando el trazo curvo se transforma en recto yencierra un espacio se denomina Anillo Modificado. Cuando el anillo se conjugacon un fuste o asta vertical se denomina Anillo Conjugado, tal es el caso deletras como b, d, p y q. 11
    • Hombro | ShoulderTrazo curvo que se proyecta desde un fuste en algunas letras sin acabarcerrándose. Este rasgo lo poseen ciertas letras como la h, la m y la n.ArcoParte del trazo curvo que tienen algunas letras como la C y G.Ojal | LoopPorción curva o elíptica en la parte inferior de la letra g. Se le llama ojal paradiferenciarlo del ojo que se encuentra en la parte superior de la misma letra.Cuello · Enlace · Ligadura | LinkSe refiere al trazo que une las dos partes de la letra g, es decir, al anillo y alojal.Abertura | ApertureHueco abierto de un ojo en letras como C, c, S, s, a y e.PilastraTrazo vertical que no alcanza la altura de un fuste como en la letra Y de cajaalta.TalónTrazo curvo que se proyecta desde la parte inferior de un fuste en letras comola u minúscula y mayúscula.Los elementos gráficos opcionales le agregan unvalor formal a la letra. Los caracteres romanos son, generalmente, los másricos en estos elementos.Remate · Terminal | TerminalBreves trazos iniciales o fi nales en determinados caracteres que no siguen ladirección del trazo donde se asientan, bien cerrándose en sentidoperpendicular, bien con alguna inclinación. Estos pueden ser en bloque, enpunta, redondeados, una fi na línea o una mezcla de ellos, con una transición 12
    • lenta e imperceptible, rasgos abruptos y muy demarcados, bilaterales ounilaterales.Los remates de los ascendentes pueden adoptar la forma de un extremodespuntado, un trazo inclinado, un trazo inclinado con los bordes despuntados,agudos, etc. Otras variedades hacen juego con los serifs. En general, su estilose repite en los remates de las letras que no sobrepasan la altura de x. Losremates están conectados con la legibilidad, pues señalan la dirección del trazoy sugieren enlaces.Los remates pueden ser señalados con diferentes nombres específicos.Existen distintos términos que los tipógrafos han utilizado por años y quedescriben más específicamente varios estilos de remates.Serif · Gracia · Patín · Pie | SerifRemates derivados de la escritura manual con pluma de puntacuadrada,pueden adoptar diversas formas, pueden ser despuntados y/o toscos, agudos yrefi nados, lineales. Otras posibilidades son los pies uniformes, modulados, 13
    • atrofiados, cuneiformes, abocinados, toscanos (bifurcados) y sin remate(sansserif).Aguijón | SpurPartes finales, superior e inferior de las letras s y c, tanto en caja baja como enalta. También refuerza el final de un trazo curvo como en la G.Asiento · PlintoCualquiera de las dos proyecciones horizontales de la base de un hastavertical. Si se encuentra en la parte superior recibe el nombre de Capitel, tal esel caso de la letra I.EspuelaRemate en forma de punta vertical.Espolón · BasaProtuberancia angular inferior en el encuentro de dos trazos que muestranletras como G y b.Oreja · Lóbulo | EarTrazo terminal que se agrega a algunos caracteres en su anillo.TarabitaTrazo horizontal que se presenta en algunos diseños de la letra Gel cualpenetra al ojo interior partiendo del brazo o de la pilastra.AtaqueForma de ejecutar el trazo, puede ser uniforme o variable. El ataque variablepuede ser fusiforme o contrastante. Se observa con facilidad cuando el caractertiene una sola proyección en uno de sus extremos.Pico | BeakEs un trazo terminal, parecido al aguijón, pero mucho más demarcado. Seencuentra particularmente en letras como la F, E, G, T, Z y en algunasocasiones en a, c, j, r, e y. 14
    • Cabecera · CimaLa parte superior del trazo de la letra f. También puede llamarse cabecera alengrosamiento de la cruz en la letra t.Uña · GanchoFinal de un trazo en forma de arco.Ápice | ApexSe conoce por ápice a la punta o extremo de un caracter donde dos líneasconvergen como en la letra A o el centro de la W; sin embargo, un nombre másapropiado para esta definición sería el de Vértice, el cual puede ser apuntado,recto o cóncavo.Los ápices son terminales que se encuentran al final de unbrazo, oreja o ceja; pueden adquirir diferentes denominaciones como botón,gota y bandera.Vórtice | VortexElemento opuesto al vértice; unión inferior de dos trazos.Existe otro tipo de elementos que están determinados por su zona de contacto,estos surgen de la relación que se establece entre los elementos fijos y loselementos variables.Contorno interior y exteriorDibujo diferenciado de la línea interior y exterior de un trazo.Apófige · Cartela · Punto de enlace | Bracket · FilletTérmino que se refiere al trazo curvo o poligonal, de transición entre el asta y elremate. Zona de conexión entre remate y asta.Puede ser muy fino o muy marcado.Ojo · Blanco interno · Hueco | Eye · Counter Lo forma el contorno interior de un trazo. Es el espacio blanco definido por un caracter; ya sea que esta forma esté contenida internamente o parcialmente definida por sus trazos. En algunos textos lo denominan contrapunzón (remontándose a su elaboración original sobre el punzón de acero). Este espacio negativo del caracter y su sombreado permite identificarlo. La proporción del ojo se relaciona con la legibilidad. Las familias ornamentales y de fantasía se distinguenpor el uso excesivo de elementos accesorios, pues, por lo general, su principalobjetivo es llamar la atención. En el caso de los caracteres ornamentales puedetratarse de imágenes, orlas florales o grecas que cubren al caracter. En el casode las familias de fantasía pueden aplicarse texturas o elementos gráficos queelevarán el valor plástico del carácter. 15
    • Variaciones en la estructuraEstas variaciones están determinadas por tres factores: la ubicación delcaracter dentro de las líneas de referencia, la angulación de su eje y la anchuradel trazo.La ubicación del caracter dentro de las líneas de referencia afecta alas mayúsculas, las minúsculas y a las versalitas.Mayúsculas · CapitalesLetras de caja alta | Caps · UppercasesEs la forma más antigua de escritura occidental. Letra de mayor tamaño ydistinta figura que la minúscula, que se emplea para comenzar párrafos, comoinicial de los nombres propios, y en algunos casos, para escribir textoscompletos; sin embargo, no es recomendable utilizarlas en frases muy largasdebido a su uniformidad. A diferencia de las minúsculas, todas las mayúsculasde un mismo tipo y cuerpo tienen la misma altura. Pueden llamarse capitales oletras de caja alta.Versalitas | Small Capitals · Small caps · S.C.Serie de letras capitales que tienen la altura de x, frecuentemente utilizadaspara las abreviaciones y siglas. No es una mayúscula reducida pues debeconservar sus características en relación a la minúscula de su familia.Minúsculas · Letras de caja baja | LowercaseLetras pequeñas, desiguales en altura a diferencia de las capitales, laizquierda, falsa versalita. Las mayúsculas han sido disminuídas hasta alcanzarla altura de x; el trazo se ve afectado en comparación con la del lado derecho,diseñada especialmente para combinar con las minúsculas.y derivadas de lasformas caligráficas manuales desarrolladas desde el siglo vii hasta el xv. Sedesarrollan entre tres espacios: altura de los ascendentes, ojo medio yalineación inferior.Son llamadas de caja baja por el lugar que ocupaban los tipos de plomo en lacaja tipográfica. Su ancestro directo es la minúscula carolingia. Son fáciles deleer porque se identifican rápidamente gracias a la diversidad de sus formas. 16
    • Tipos para texto o displayLos tipos pueden variar también en su estructura de acuerdo al uso que se lesquiera dar. Los tipos destinados para textos se utilizan en cuerpos pequeños,por lo que sus formas deben ser abiertas, con trazos resistentes y estructurassólidas. En cambio, los tipos display son más compactos y elegantes, pues sonutilizados en cuerpos mayores. Aunque en apariencia ambos grupos son muysimilares, su efecto es diferente.Eje | AxisEl eje (del latín axis) es una línea imaginaria que define el centro geométrico oel punto de rotación del caracter. La relación entre los trazos gruesos y losfinos, conocida como tensión o contraste, ayuda a determinar el eje de la letra.El ángulo del eje corresponde con el ángulo de la herramienta de escritura conla cual fue trazado el caracter caligráfico; éste eje tiene una estrecha relacióncon la modulación del trazo, por ello es que algunos caracteres tienen mayorcontraste que otros.Modulación del trazoEs el efecto generado por el movimiento de la mano con un cálamo, pincel opluma. Se caracteriza por ser rítmica, basada en la alternancia entre trazosfinos y gruesos, con distintos grados de aplicación. Hasta la aparente ausenciade modulación en el trazo necesita ajustes que eviten la aparición de efectosdesagradables y que sirvan para crear la ilusión de linearidad y uniformidad.Redonda y cursivaAmbas se obtienen de la inclinación en el eje. La primera es perpendicular aleje. La segunda tiene el eje inclinado con un tratamiento diferente en loselementos gráficos, pues intenta imitar los rasgos caligráficos que secaracterizan por la transición fluida entre caracteres; en la actualidad sirve pararesaltar frases o palabras. 17
    • ConclusiónA lo largo de este escrito encontramos distintas características pertenecientes adistintas familias tipográficas, se entiende por fuente tipográfica al estilo oapariencia de un grupo completo de caracteres, números y signos, regidos porcaracterísticas comunes. Mientras que familia tipográfica, es un conjunto detipos basado en una misma fuente con algunas variaciones, tales como porejemplo, el grosor y la anchura, pero manteniendo características comunes.Los miembros que integran una familia se parecen entre sí pero tienen rasgospropios.Cada fuente y familia tipográfica tiene características que la distinguen entreotras, que las hace únicas y le da personalidad al texto. Esa personalidad semagnifica cuando una fuente se usa a través de una presentación digital.El estilo en la tipografía, está tremendamente sujeto a las variables históricasde la tipografía y de la propia caligrafía, predecesora de aquella, las cualesdarían pie al cuadro superior, donde se muestra la evolución histórica del estiloy la correspondencia que existe en el aspecto temporal entre la tipografía y lacaligrafía. Como vemos, existe gran similitud entre la clasificación de latipografía por variables históricas y la clasificación general que se establecía alprincipio. Los diseñadores tipográficos se basan en las características propiasde ciertas fuentes para crear nuevos estilos y así nuevas familias tipográficas,mezclándolas con diferentes periodos históricos y así poder generar el impactoesperado que se tenía al comunicar con la tipografía.Existen multitud de familias tipográficas. Algunas de ellas tienen más dequinientos años, otras surgieron en la gran explosión creativa de los siglos XIXy XX, otras son el resultado de la aplicación de los ordenadores a la imprenta yal diseño gráfico digital y otras han sido creadas explícitamente para supresentación en la pantalla de los monitores, impulsadas en gran parte por laweb.Unas y otras conviven y son usadas sin establecer diferencias de tiempo, por loque es necesario establecer una clasificación que nos permita agrupar aquellasfuentes que tienen características similares.Son muchos los intentos por lograr agrupar las formas tipográficas en conjuntosque reúnan ciertas condiciones de igualdad. Generalmente están basados en lafecha de creación, en sus orígenes dentro de las vertientes artísticas por lasque fueron influenciadas o en criterios morfológicos. 18
    • BibliografíaRob Carter ―Diseñando con tipografía 4‖, Ed. Rotovision, 1998, 158pp.Antonio e Ivana Tubaro ―Tipografía. Estudios e investigaciones‖, Ed.Universidad de Palermo, 1994Gelb Ignace, ―Historia de la escritura‖, Ed. Alianza Universidad, 6° edición,1987. 19