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  • 2011EL SISTEMA SOLARAna Valdez Zubiate. /Luis Fernando Quijano/Vladimir Alcantara.DOCUMENTOS DE INTERNETINSTITUTO DEL DESIERTO DE SANTA ANA.<br />Contenido TOC o "1-3" h z u Introducción PAGEREF _Toc297761400 h 2Los planetas principales PAGEREF _Toc297761401 h 2Teorías sobre el origen PAGEREF _Toc297761402 h 4Origen del nombre de los planetas PAGEREF _Toc297761403 h 5El Sol es la fuente fundamental de vida en la Tierra PAGEREF _Toc297761404 h 6Rey de los Astros PAGEREF _Toc297761405 h 7En el interior y la superficie PAGEREF _Toc297761406 h 11El futuro PAGEREF _Toc297761407 h 13Planeta Venus PAGEREF _Toc297761408 h 13Planeta Tierra PAGEREF _Toc297761409 h 17Las placas más importantes son: PAGEREF _Toc297761410 h 18La Luna PAGEREF _Toc297761411 h 21Planeta Marte PAGEREF _Toc297761412 h 23Satélites de Marte. PAGEREF _Toc297761413 h 27Planeta Jupiter PAGEREF _Toc297761414 h 27Satélites de Júpiter. PAGEREF _Toc297761415 h 30Planeta Saturno PAGEREF _Toc297761416 h 32Titán PAGEREF _Toc297761417 h 34Planeta Urano PAGEREF _Toc297761418 h 35Planeta Neptuno PAGEREF _Toc297761419 h 37Planeta Pluton PAGEREF _Toc297761420 h 39Bibliografía. PAGEREF _Toc297761421 h 42<br />Introducción <br />El sistema solar está formado por el Sol, nueve planetas y sus satélites, asteroides, cometas y meteoroides, y polvo y gas interplanetario. El sistema solar es el único sistema planetario existente conocido, aunque en 1980 se encontraron algunas estrellas relativamente cercanas rodeadas por un envoltorio de material orbitante de un tamaño indeterminado o acompañadas por objetos que se suponen que son enanas marrones o enanas pardas. Muchos astrónomos creen probable la existencia de numerosos sistemas planetarios de algún tipo en el Universo.<br />El Sol contiene el 99.85% de toda la materia en el Sistema Solar. Los planetas, los cuales están condensados del mismo material del que está formado el Sol, contienen sólo el 0.135% de la masa del sistema solar. Júpiter contiene más de dos veces la materia de todos los otros planetas juntos. Los satélites de los planetas, cometas, asteroides, meteoroides, y el medio interplanetario constituyen el restante 0.015%. La siguiente tabla es una lista de la distribución de la masa dentro de nuestro Sistema Solar. <br />Los planetas principales <br />En la actualidad se conocen nueve planetas principales. Normalmente se dividen en dos grupos: los planetas interiores o terrestres (Mercurio, Venus, Tierra y Marte) y los planetas exteriores o jovianos (Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón). <br />Los interiores son los cuatro primeros. Son pequeños y se componen sobre todo de roca compacta y hierro (de ahí el nombre terrestres). Los planetas, Venus, Tierra, y Marte tienen atmósferas significantes mientras que Mercurio casi no tiene.<br />Los jovianos (relativos a Júpiter) son gigantescos comparados con la Tierra y tienen naturaleza gaseosa como la de Júpiter (de ahí ese nombre). Se componen, principalmente, de hidrógeno, hielo y helio.<br />Si se pudiera mirar hacia el sistema solar por encima del polo norte de la Tierra, parecería que los planetas se movían alrededor del Sol en dirección contraria a la de las agujas del reloj. Todos los planetas, excepto Venus y Urano, giran sobre su eje en la misma dirección. Todo el sistema es bastante plano (sólo las órbitas de Mercurio y Plutón son inclinadas). La de Plutón es tan elíptica que hay momentos que se acerca más al Sol que Neptuno.<br />Los sistemas de satélites siguen el mismo comportamiento que sus planetas principales, pero se dan muchas excepciones. Tanto Júpiter, como Saturno y Neptuno tienen uno o más satélites que se mueven a su alrededor en órbitas retrógradas (en el sentido de las agujas del reloj) y muchas órbitas de satélites son muy elípticas. Júpiter, además, tiene atrapados dos cúmulos de asteroides (los llamados Troyanos), que se encuentran a 60° por delante y por detrás del planeta en sus órbitas alrededor del Sol. (Algunos satélites de Saturno tienen atrapados de forma similar cuerpos más pequeños). Los cometas muestran una distribución de órbitas alrededor del Sol más o menos esférica.<br />Teorías sobre el origen<br />A pesar de sus diferencias, los miembros del sistema solar forman probablemente una familia común; parece ser que se originaron al mismo tiempo.<br />Entre los primeros intentos de explicar el origen de este sistema está la hipótesis nebular del filósofo alemán Immanuel Kant y del astrónomo y matemático francés Pierre Simón de Laplace. De acuerdo con dicha teoría una nube de gas se fragmentó en anillos que se condensaron formando los planetas. Las dudas sobre la estabilidad de dichos anillos han llevado a algunos científicos a considerar algunas hipótesis de catástrofes como la de un encuentro violento entre el Sol y otra estrella. Estos encuentros son muy raros, y los gases calientes, desorganizados por las mareas se dispersarían en lugar de condensarse para formar los planetas.<br />Las teorías actuales conectan la formación del sistema solar con la formación del Sol, ocurrida hace 4.700 millones de años. La fragmentación y el colapso gravitacional de una nube interestelar de gas y polvo, provocada quizá por las explosiones de una supernova cercana, puede haber conducido a la formación de una nebulosa solar primordial. El Sol se habría formado entonces en la región central, más densa. La temperatura es tan alta cerca del Sol que incluso los silicatos, relativamente densos, tienen dificultad para formarse allí. Este fenómeno puede explicar la presencia cercana al Sol de un planeta como Mercurio, que tiene una envoltura de silicatos pequeña y un núcleo de hierro denso mayor de lo usual. (Es más fácil para el polvo y vapor de hierro aglutinarse cerca de la región central de una nebulosa solar que para los silicatos más ligeros.) A grandes distancias del centro de la nebulosa solar, los gases se condensan en sólidos como los que se encuentran hoy en la parte externa de Júpiter. La evidencia de una posible explosión de supernova de formación previa aparece en forma de trazas de isótopos anómalos en las pequeñas inclusiones de algunos meteoritos. Esta asociación de la formación de planetas con la formación de estrellas sugiere que miles de millones de otras estrellas de nuestra galaxia también pueden tener planetas. La abundancia de estrellas múltiples y binarias, así como de grandes sistemas de satélites alrededor de Júpiter y Saturno, atestiguan la tendencia de las nubes de gas a desintegrarse fragmentándose en sistemas de cuerpos múltiples. http://www.todoelsistemasolar.com.ar/ssolar.htm<br />Origen del nombre de los planetas<br />El nombre en castellano de los planetas del Sistema Solar, con excepción de la Tierra, corresponde al nombre de algunas divinidades de las mitologías romana o griega:<br />Mercurio es el dios romano del comercio.<br />Venus es la diosa romana del amor y de la belleza.<br />Marte es el dios de la guerra.<br />Júpiter es el dios supremo del panteón romano.<br />Saturno es el dios romano de la agricultura.<br />Urano es el dios griego del cielo.<br />Neptuno es el dios romano de los mares.<br />En diferentes culturas los días de la semana provienen de los nombres de los dioses asociados con cada uno de estos astros. Lunes por la Luna, Martes por Marte, Miércoles por Mercurio, Jueves por Júpiter, Viernes por Venus, excepto Sábado por el Sabbath y Domingo por la resurrección de Jesucristo: die domini (día del Señor en latín). En inglés aún se conserva la denominación Saturday (día de Saturno) para el Sábado, y Sunday (día del Sol) para el domingo. Los satélites mayores de los diferentes planetas reciben su nombre de personajes mitológicos, excepto los satélites de Urano, cuyos nombres conmemoran personajes de obras clásicas de teatro. Otros cuerpos menores del Sistema Solar reciben su nombre de diversas fuentes: mitológicas (Plutón, Sedna, Eris, Varuna o Ceres), de sus descubridores (cometas como el Halley) o de códigos alfanuméricos relacionados con su descubrimiento. http://es.wikipedia.org/wiki/Planeta#Clasificaci.<br />El Sol es la fuente fundamental de vida en la Tierra<br />Es una enorme bola de fuego de hidrógeno y helio. Consume cuatro millones de toneladas de energía por segundo. La superficie del Sol está en contínua efervescencia. La temperatura en el núcleo se ha llegado a pensar que es de 40 millones de grados.<br />El tamaño del Sol es tan grande y tiene una masa tal, que solo él representa el 99,8% respecto a toda la del Sistema Solar, con los planetas, satélites, cometas etc..Tiene un radio de 695.000 Kilómetros que equivalen a 109 radios terrestres. Este valor es importante tenerlo presente cuando se hacen cálculos de eclipses. Así como también el considerar que la distancia que separa la Tierra del Sol, es de 149 millones de kilómetros, que equivalen a 23.400 radios terrestres<br />Sabemos que sin el Sol, no sería posible la vida en nuestro planeta. Se supone que ya lleva unos 5.000 millones de años viviendo y que le quedan de vida otros tantos. Por consiguiente, no debe inquietarnos su final, ya que ahora está más o menos, en el ecuador de su existencia <br /> <br />Rey de los Astros<br /> <br />El Sol fue objeto de culto para los pueblos primitivos. Sugestionado el hombre antiguo por las propiedades del rey de los astros, le rindió culto y lo adoró como principio de vida. Entre los pueblos que más se distinguieron en la adoración al Sol, figuran los hindúes, asirios, persas, egipcios, griegos y romanos y en América, los mayas y los aztecas <br />Hemos dicho que su radio es de unos 695.500 kilómetros. Ese valor, dicho así, casi no nos da idea del grandioso tamaño. Sin embargo, si pensamos en la circunferencia o sea la órbita que recorre la Luna en su movimiento alrededor de la Tierra, esa circunferencia (más bien es una elipse), no es ni la mitad de lo que representa el tamaño del Sol. Es decir, que el Sol, es más del doble de grande que la órbita que la Luna en sus 29 días recorre alrededor de la Tierra.<br />Una de las curiosidades que nos ofrece el Sol y también la Luna es que cuando ambos astros salen y se ponen, es decir en el orto y el ocaso, cuando veamos, p.ej. al Sol, tangente al horizonte y sobre dicho plano, como realmente está es tangente al horizonte pero debajo de él. Este es un efecto debido a la atmósfera que rodea la Tierra y al fenómeno que se estudia en Física como refracción astronómica. <br />Debido a este efecto todos los astros los vemos con más altura de la que realmente tienen. La refracción varía esa altura sobre el horizonte y la corrección es zero cuando la observación es cenital y alcanza el máximo valor cuando la observación se hace cercana al horizonte (como corresponde al orto y ocaso de todos los astros). En ese caso la refracción alcanza un valor de 32 min. que es el diámetro con que vemos al Sol y a la Luna.<br />Aunque sea dar un paso gigantesco en el espacio, digamos lo difícil que es comprender las enormes distancias que nos separan de las estrellas, hasta las más cercanas. Cuando hablamos de distancias, no nos referimos a la de nuestro Sol, que naturalmente es la estrella que tenemos más cerca. Para encontrar la siguiente estrella tenemos que dar un paso de gigante. Todos hemos oído decir, que la estrella que está más cerca de nosotros después del Sol, es la alfa de la constelación del Centauro, estrella que no podemos ver desde nuestras latitudes y que se encuentra a más de 4 años-luz<br />Cuando hablamos de que no podemos verla, no es por la distancia que nos separa de ella, sino porque desde nuestras latitudes, tenemos algunas zonas del cielo, que no podemos ver. En particular, esa estrella está cerca del Polo Sur del cielo y por tanto es una zona prohibida para nuestras observaciones <br />Siempre que comento la distancia a la que se encuentra esta estrella (que es la más cercana), digo que el tamaño con que se vería la Tierra desde ella, sería comparable a como se vería la punta de un alfiler situado en Moscú, visto desde Madrid, es decir a 3.000 kilómetros de distancia.<br />Distancia de la Tierra: 1 AU = 150.000.000 Km.<br />Diámetro: 1.392.530 Km.<br />Masa: 330.000 veces la masa de la tierra<br />Densidad: 1,41 gr / cm3<br />Temperatura superficie: 5.800 Kelvin<br />Tiempo que tarda sus rayos en llegar a la tierra: 8.3 minutos<br />Mercurio es el planeta más cercano al Sol, y oficialmente el más pequeño planeta en el Sistema Solar (después de la degradación de Plutón a un "planeta enano '). El mercurio es uno de los cinco planetas de los conocidos desde la antigüedad-que lleva el nombre del Dios romano mensajero, Hermes en griego, porque era la flota de pie y el planeta se mueve más rápidamente aunque el cielo.<br />Los Hechos Origen de su nombre, características, animaciones sobre la teoría de su formación y fotografías.<br />Masa (kg): 0.3302x1024<br />Radio Ecuatorial (km) 2438,7<br />Densidad media () 5427<br />Duración de la Jornada (horas): 4223,4<br />Duración de la Revolución acerca de Sun (días): 87,97<br />Aceleración de la gravedad (m/s2): 3,70<br />Velocidad media orbital (km / s): 47,87<br />Inclinación del eje (grados): 0,01<br />Distancia media del Sol (UA): 0,387<br />El Planeta<br />Observación<br />Aunque Mercurio se sabe acerca de por miles de años, siempre ha sido difícil de obtener mucha información sobre él. La razón de ello es que así queda muy cerca del Sol - es nunca directamente sobre la cabeza, para la observación de que cuando es posible que necesite buscar a través tanto como ocho veces el grosor de la atmósfera, cuando la observación de un planeta que se puede ver los gastos generales (como Marte). El máximo ángulo entre el Sol y Mercurio en el cielo es de 28 grados.<br />De la órbita de Mercurio es muy cuidadosamente estudiado en el siglo 19. Es muy excéntrica, que oscila entre 46 millones de km y 70 millones de km del Sol. Sin embargo, su órbita no puede ser explicado plenamente utilizando Mecánica de Newton, y de la órbita de Mercurio fue una de las maneras en que la teoría de Einstein de la relatividad general fue resultado ser mejor que la mecánica de Newton - de la órbita de Mercurio sigue el camino previsto por la curvatura del espacio-tiempo .<br />En el interior y la superficie<br />Nuestro verdadero conocimiento de Mercurio proviene de los tres Mariner 10 flybys de 1974 y 1975. En su segundo flyby la grabadora dejó de funcionar, por lo que no pudo tomar todas las imágenes como debería haber hecho, pero los datos de los otros dos flybys fue muy valiosa.<br />Mercurio probablemente tiene un fino manto de silicatos, que se parece a la corteza de la luna con muchos cráteres de impacto de meteoritos. En virtud de que se trata de un núcleo de hierro, lo que hace más denso el segundo Mercurio objeto en el sistema solar después de la Tierra. Así como cráter marcas también hay indicios de que la Radio de mercurio se ha reducido en alrededor de 1 km - en otras palabras, en algún momento de mercurio se ha reducido. La superficie de Mercurio es que el 15 por ciento de la superficie terrestre, o alrededor de la misma zona como América del Norte.<br />Mercurio es demasiado caliente para tener un ambiente estable, como la Tierra o Venus; cualquier atmósfera que tiene viene de las partículas del viento solar. En su enfoque más cercano al Sol, la temperatura dayside es 430 ° C, pero en su más alejado del Sol su temperatura desciende a 285 ° C. Si puede mirar el Sol de Mercurio parece ser tres veces el tamaño es de la Tierra.<br />El mercurio se pensó por Giovanni Schiaparelli en la década de 1880 que se tidally bloqueado con el Sol, de la misma manera es la Luna con la Tierra. Esta creencia persistió hasta que las observaciones de radar del planeta Mercurio determinaron que efectivamente se encuentra en resonancia 3:2 con el Sol, de modo que el mercurio tiene uno y medio de los días durante cada rotación del planeta.<br />Aunque Mercurio es el planeta más cercano al Sol, en 1991 los científicos de Caltech indican que puede haber hielo de agua en su superficie. Bright reflexiones de las ondas de radio fuera devuelto cráteres de Mercurio del polo norte se cree que son de hielo. Sería posible que existen en el hielo debido a que el polo norte siempre ve el sol cerca del horizonte, de modo que las partes de los cráteres nunca ver el sol en absoluto, y que podría ser tan frío como -161 ° C. El agua, bien podrían haber venido de los impactos de los cometas, o de gas liberado desde el interior del planeta.<br />Mercurio tiene un campo magnético muy débil, que puede ser causado por el hierro fundido en su centro. No tiene (conocido) satélites.<br />El futuro<br />Probablemente no son sorpresas izquierdas acerca de Mercurio. Los astrónomos recibirán más información al respecto de la NASA de la misión Messenger, que se lanzará en 2004 y comenzar a Mercurio en órbita en 2009. http://www.reymisterios.com/mitos-y-leyendas/planeta-mercurio.htm<br />Planeta Venus<br />Venus es el segundo planeta desde el Sol, y el sexto en tamaño. Su órbita es la más circular de todos los planetas, con una excentricidad menor del 1%.<br />órbita: 108.200.000 km (0.72 UA).<br />diámetro: 12.103,6 km.<br />masa: 4.869e24 kg.<br />El hombre ha conocido el planeta Venus desde los tiempos prehistóricos, debido a que es el objeto más brillante en el cielo, con la excepción del Sol y la Luna.<br />La primera nave espacial en visitar Venus fue la Mariner 2, en 1962.<br />Posteriormente ha sido visitada por muchas otras (más de 20), entre las que cabe destacar Pioneer Venus y las soviéticas Venera 7, que fue la primera nave espacial que aterrizara en otro planeta, y Venera 9, que fue la primera en enviar una fotografía de su superficie.<br />Más recientemente, la nave espacial americana Magellan envió una serie de detallados mapas de su superficie conseguidos mediante el radar.<br />La rotación de Venus es bastante peculiar, ya que es muy lenta (un día de Venus equivale a 243 días terrestres) y además es retrógrada.<br />Venus ha sido considerado a menudo como el planeta gemelo de la Tierra. En algunos aspectos son muy semejantes:<br />Venus es sólo un poco menor que la Tierra (95% del diámetro de la Tierra, 80% de su masa).<br />Ambos tienen muy pocos cráteres, lo que indica superficies relativamente jóvenes.<br />Sus densidades y composiciones químicas son similares.<br />Debido a estas similitudes, se creyó que debajo de sus densas nubes, Venus sería muy parecido a la Tierra y que incluso podría haber vida.<br />Pero, desgraciadamente, ulteriores estudios han revelado que en muchos, y muy importantes aspectos, Venus es radicalmente diferente que la Tierra:<br />La presión de la atmósfera de Venus en su superficie es de 90 atmósferas (equivalente a la presión existente bajo 1 km en los océanos de la Tierra). Está compuesta principalmente de dióxido de carbono.<br />Existen distintas capas de nubes de muchos kilómetros de espesor, compuestas de ácido sulfúrico. Estas nubes obscurecen por completo nuestra visión de su superficie.<br />Esta atmósfera tan densa produce un efecto de invernadero extremo, que eleva la temperatura de Venus desde unos 120 ºC hasta más de 470 ºC (suficiente como para fundir el plomo). La superficie de Venus es más caliente que la de Mercurio, a pesar de estar a doble distancia del Sol que este último planeta.<br />Los vientos que hay en la parte alta de las nubes son muy fuertes (350 kph), pero los que hay en la superficie son muy lentos, de tan sólo unos pocos kilómetros por hora.<br />Probablemente Venus tuvo en el pasado grandes cantidades de agua, al igual que la Tierra, pero toda ella se evaporó hace mucho. La Tierra hubiera sufrido el mismo destino si hubiera estado un poco más cercana al Sol.<br />La mayor parte de la superficie de Venus consiste en suaves llanuras, con muy poco relieve. Hay también varias depresiones muy extensas (las planicies de Atalanta, Guinevere y Lavinia).<br />Existen dos grandes mesetas: la Terra de Ishtar, en el hemisferio norte (del tamaño de Australia) y la Terra de Afrodita, a lo largo del ecuador (del tamaño de Sudamérica).<br />Las imágenes obtenidas por radar desde la nave Magellan muestran que una gran parte de la superficie de Venus está cubierta por emanaciones de lava. Hay varios grandes volcanes, tal como el de Sif Mons (ver a la derecha).<br />Recientes descubrimientos indican que Venus es todavía volcánicamente activo, pero sólo en algunos puntos calientes. En los últimos cientos de millones de años ha estado relativamente en calma, desde el punto de vista geológico.<br />No hay cráteres pequeños en Venus. La razón de ello parece ser que los meteoritos pequeños se queman en la densa atmósfera de Venus, antes de alcanzar su superficie. En las ocasiones en las que sí se encuentran cráteres, están éstos agrupados, lo que indica que los meteoritos grandes que sí alcanzan la superficie se rompen antes en varios trozos en la atmósfera.<br />El interior de Venus es probablemente muy similar al de la Tierra: un núcleo de hierro de unos 3.000 km de radio.<br />Venus no tiene campo magnético, quizás debido a su lenta rotación. Tampoco tiene satélites.<br />Venus es a menudo visible a simple vista. Ha sido llamado, de manera harto impropia, la "estrella de la mañana", pues es, con mucho, la "estrella" más brillante del firmamento. <br />Planeta Tierra<br /> La Tierra es el tercer planeta desde el Sol y el quinto en tamaño.<br />órbita: 149.600,000 km (1.00 UA).<br />diámetro: 12,756.3 km.<br />masa: 5.9736e24 kg.<br />No fue hasta la época de Copérnico (siglo XVI) en que se comprendió que la Tierra era otro planeta más.<br />Se puede estudiar, por supuesto, la Tierra sin la ayuda de naves espaciales. Sin embargo, hubo que esperar hasta el siglo XX para tener mapas del planeta entero gracias a ellas.<br />La Tierra está dividida en distintas capas, con diferentes propiedades químicas y sísmicas. Su núcleo está compuesto principalmente de hierro (o niquel/hierro). Las temperaturas en su centro pueden alcanzar los 7.250 ºC, mayores incluso que en la superficie del Sol.<br />La Tierra es el cuerpo más denso del sistema solar.<br />La capa exterior de la Tierra está dividida en varias placas tectónicas que flotan independientemente sobre la capa caliente inferior (ver imagen a continuación).<br />Las placas más importantes son:<br />placa norteamericana.<br />placa sudamericana.<br />placa antártica.<br />placa euroasiática.<br />placa africana.<br />placa indo-australiana.<br />placa Nazca (sudeste del Océano Pacífico).<br />placa del Pacífico (resto del O. Pacífico).<br />Estas placas pueden separarse unas de otras, lo que hace que brote el magma desde abajo, creándose nueva corteza. O pueden colisionar entre sí, lo que provoca zonas de alta inestabilidad (seismos, actividad volcánica, etc.) en los bordes comunes de ambas placas (líneas en rojo en la figura). <br />La superficie de la Tierra es muy joven. En el breve período de tiempo de unos 500 millones de años (a escala astronómica), los procesos de erosión y de movimientos tectónicos borran por completo las huellas de épocas anteriores (tales como cráteres de impacto).<br />Por tanto, la historia inicial de la Tierra ha desaparecido casi totalmente. La Tierra tiene unos 4.500 millones de años, pero los fósiles de organismos vivos más antiguos tienen menos de 3.900 millones de años, por lo que no podemos estudiar el período crítico en el que se estaba gestando la vida.<br />El 71% de la superficie de la Tierra está cubierta de agua. La Tierra es el único planeta que puede tener en su superficie agua en forma líquida (aunque quizás exista etano o metano líquido en la superficie de Titán, y agua líquida debajo de la superficie de Europa).<br />El agua líquida es, por supuesto, esencial para la vida tal como la conocemos. Además, la capacidad de los océanos de absorber calor es esencial para mantener estable la temperatura de la Tierra.<br />El agua líquida es también responsable de la mayor parte de los fenómenos de erosión de los continentes terrestres, un proceso único en el sistema solar (aunque puede haber ocurrido en el pasado en el planeta Marte).<br />La atmósfera de la Tierra está compuesta por un 77% de nitrógeno, un 21% de oxígeno y el resto por agua, dióxido de carbono y algo de argón.<br />Es muy probable que en la época de la formación de la Tierra hubiera una cantidad mucho mayor de dióxido de carbono en la atmósfera terrestre, pero la mayor parte de él se ha incorporado a las rocas carbónicas, y en mucho menor grado se ha disuelto en los océanos o ha sido consumido por las plantas.<br />La pequeña proporción de dióxido de carbono existente en la atmósfera es de extrema importancia para el mantenimiento de la temperatura sobre la superficie, debido al efecto invernadero. Gracias a él, la temperatura media de la superficie se eleva en unos 35 ºC. En su ausencia, los océanos se helarían y la vida, tal como la conocemos, sería imposible.<br />La presencia de oxígeno libre es muy notable desde el punto de vista químico ya que es un gas muy reactivo, y en condiciones normales se combinaría rápidamente con otros elementos.<br />El oxígeno de la atmósfera terrestre se produce y mantiene por los procesos biológicos. Sin la existencia de la vida no habría oxígeno libre.<br />La interacción entre la Tierra y la Luna disminuye la rotación de la Tierra en unos 2 milisegundos por siglo. Hace unos 900 millones de años, los años de la Tierra tenían 481 días de 18 horas.<br />La Tierra tiene un campo magnético modesto, producido por las corrientes eléctricas de su núcleo. Debido a ciertas irregularidades, los polos magnéticos tienden a desplazarse con el tiempo. El polo norte magnético está actualmente localizado en el norte del Canadá.<br />La Luna<br />La Luna es el único satélite natural de la Tierra:<br />órbita: 384.400 km desde la Tierra.<br />diámetro: 3.476 km.<br />masa: 7.35e22 kg.<br />El hombre ha conocido la Luna desde tiempos prehistóricos. Es el segundo objeto más brillante en el firmamento, después del Sol.<br />Debido a que la Luna órbita alrededor de la Tierra una vez al mes, cambia el ángulo entre la Tierra, la Luna y el Sol. Nosotros lo vemos como el ciclo de las fases de la Luna. El tiempo entre dos lunas nuevas sucesivas es de 29.5 días.<br />La nave espacial soviética Luna 2 fue la primera en visitarla en 1959.<br />Es el único cuerpo extra-terrestre que ha sido visitado por el hombre. El primer aterrizaje fue el 20 de Julio de 1969, y el último ha sido en diciembre de 1972.<br />La Luna es también el único cuerpo del que se han traído muestras a la Tierra.<br />Durante el verano de 1994 la pequeña nave Clementine efectuó un exhaustivo mapeado de la Luna.<br />Actualmente, la nave Lunar Prospector está en órbita alrededor de la Luna.<br />Las fuerzas gravitatorias entre la Tierra y la Luna causan algunos efectos interesantes. El más evidente es el de las mareas: la atracción gravitacional de la Luna es más fuerte sobre la cara de la Tierra más cercana a la Luna, y más débil en el lado opuesto, efecto que es más acusado en el agua de los océanos que sobre la correspondiente capa sólida.<br />Otro efecto es el de una disminución de la rotación de la Tierra en unos 1.5 milisegundos/siglo.<br /> La Luna gira de manera sincronizadamente, es decir, su fase coincide con su órbita, con lo que siempre está dirigida hacia la Tierra la misma cara de la Luna.<br />La Luna no tiene atmósfera. Pero recientes datos enviados por la nave Clementine sugieren que puede existir agua en forma de hielo en algunos cráteres profundos de los polos, que permanecen permanentemente en sombra.<br />Hay dos tipos principales de terreno en la Luna: las mesetas, muy antiguas y repletas de cráteres, y los relativamente planos y más jóvenes mares. Los mares (que comprenden alrededor del 16% de la superficie lunar) son gigantescos cráteres de impacto que fueron posteriormente inundados por lava fundida.<br />La naves de los programas Apollo y Luna trajeron a la Tierra un total de 382 kg de muestras de rocas, que han dado pie a la mayor parte del nuestro conocimientos sobre la Luna. Todavía en la actualidad, 20 años después después del último aterrizaje sobre la Luna, los científicos siguen estudiando estas preciosas muestras.<br />En la época anterior a poder disponer de las muestras lunares, no existía un consenso acerca del origen de la Luna. Había tres teorías principales: que la Tierra y la Luna se habían formado a la vez, que la Luna se había desprendido de la Tierra, o que la Tierra había capturado a la Luna.<br />Ninguna de estas teorías encajaba por completo. Pero la nueva y detallada información que se desprende del estudio de las rocas lunares conduce a la teoría del impacto: que la Tierra colisionó con un objeto muy grande (tan grande como Marte, o mayor), y que la Luna se formó con el material desprendido.<br />Planeta Marte<br />Marte es el cuarto planeta desde el Sol y el séptimo en tamaño.<br />órbita: 227.940.000 km (1.52 UA) desde el Sol.<br />diámetro: 6,794 km.<br />masa: 6.4219e23 kg.<br />Marte ha sido conocido desde los tiempos prehistóricos. Todavía es el favorito de los escritores de ciencia ficción, como sitio más favorable en el sistema solar, aparte de la Tierra, para ser habitado por el hombre.<br />La primera nave espacial en visitar Marte fue la Mariner 4 en 1965. Siguieron otras varias, incluyendo los dos módulos de aterrizaje Viking en 1976 (ver a la derecha).<br />Unos veinte años después, el 4 de julio de 1997, se produjo el aterrizaje del Mars Pathfinder (ver imagen a la izquierda).<br />La órbita de Marte es marcadamente elíptica. Este hecho influye marcadamente sobre su clima. Mientras que la temperatura media es de -55 ºC, las temperaturas pueden variar desde -133 ºC en invierno en el polo, hasta 27 ºC durante el día en el verano.<br />Con la excepción de la Tierra, Marte tiene los accidentes del terreno más variados e interesantes de todos los planetas terrestres, algunos de ellos espectaculares:<br />El monte Olimpus: (ver a la derecha.) La mayor montaña de todo el sistema solar, con una altura de 24 km. Su base tiene un diámetro de más de 500 km, y está rodeado por acantilados de 6 km de altura.<br />Tharsis: una gigantesca protuberancia en la superficie de Marte, con una longitud de 4.000 km y 10 km de altura.<br />La planicie de Hellas: un cráter de impacto en el hemisferio sur, de 6 km de profundidad y 2.000 km de diámetro.<br />Los valles Marineris: un sistema de cañones de 4.000 km de largo, y una profundidad entre 2 y 7 km.<br />El hemisferio sur de Marte está repleto de antiguos cráteres, semejantes a los de la Luna (ver a la izquierda.) Por el contrario, la mayor parte del hemisferio norte consiste en llanuras mucho más jóvenes y menos elevadas. Aparentemente, existe un abrupto cambio de elevación de varios kilómetros en el límite común de ambas zonas.<br />Al igual que Mercurio y la Luna, Marte carece de placas tectónicas activas; no hay evidencia de movimientos horizontales de la superficie, tales como los plegamientos montañosos, tan comunes en la Tierra.<br />Este hecho, junto con una menor gravedad en su superficie, es la causa de fenómenos tales como la protuberancia de Tharis y sus enormes volcanes. Sin embargo, no hay evidencia de una actividad volcánica en la actualidad.<br />Hay una clarísima evidencia de erosión en muchos sitios de Marte, tales como grandes zonas inundadas o sistemas de ríos (derecha).<br />Es indudable que en el pasado había agua en la superficie. Es posible que hubiera grandes lagos, e incluso océanos.<br />Pero también parece que esto ocurrió durante poco tiempo y hace muchísimo tiempo; se estima que la edad de los canales de erosión es de unos 4.000 millones de años. (Los valles Marineris no fueron creados por la acción del agua corriente. Se formaron por el estiramiento y agrietamiento producidos por la protuberancia de Tharis).<br />En sus comienzos, Marte fue mucho más parecido a la Tierra. Al igual que en la Tierra, casi todo su dióxido de carbono fue usado para la formación de las rocas carbónicas.<br />Pero al carecer de placas tectónicas, Marte es incapaz de reciclar de nuevo a la atmósfera el dióxido de carbono, por lo que no puede mantener un significativo efecto de invernadero.<br />Marte tiene una atmósfera muy tenue. La presión media en su superficie es de unos 7 milibares (menos del 1% de la Tierra), pero puede variar mucho con la altura (desde unos 9 milibares en los barrancos más profundos, hasta tan sólo 1 milibar en la cumbre del monte Olympus).<br />Pero su atmósfera es lo suficientemente espesa como para soportar fortísimos vientos y vastísimas tormentas de polvo, que a veces abarcan a todo el planeta durante meses.<br />Marte tiene casquetes de hielo permanentes en ambos polos (izquierda) , compuestos principalmente de dióxido de carbono sólido ("hielo seco"), mezclado con polvo oscuro.<br />Los módulos de aterrizaje Viking llevaron a cabo diversos experimentos para determinar la posibilidad de existencia de vida en Marte.<br />Los resultados no fueron concluyentes, pero la mayor parte de los científicos creen que no mostraron ninguna evidencia de vida en Marte. Está previsto seguir investigando este tema en futuras misiones.<br />El 6 de agosto de 1996, David McKay y otros anunciaron la primera identificación de componentes orgánicos en un meteorito marciano (derecha), que junto con otras características mineralógicas observadas en la roca podrían evidenciar la existencia de antiguos microorganismos marcianos.<br />Pero todavía queda mucho trabajo antes de dar por totalmente válida tan importante aseveración.<br />Marte tiene un débil campo magnético, muy extenso aunque no global. Probablemente son residuos de un antiguo campo magnético global, ya desaparecido. Esto puede ser un dato importante para la historia de su antigua atmósfera, y por consiguiente de una antigua vida.<br />Marte es fácilmente visible durante la noche.<br />Satélites de Marte.<br />Marte tiene dos minúsculos satélites, que orbitan muy cerca de su superficie:<br />Phobos: radio: 11 km - distancia: 9.000 km.<br />Deimos: radio: 6 km - distancia: 23.000 km.<br />Planeta Júpiter<br />Júpiter es el quinto planeta desde el Sol y el más grande de todos ellos, con mucha diferencia (318 veces la Tierra).<br />órbita: 778.330.000 km (5.20 UA) desde el Sol.<br />diámetro: 142.984 km (en el ecuador).<br />masa: 1.900e27 kg.<br />Júpiter es el cuarto objeto más brillante del firmamento. Ha sido conocido desde tiempos prehistóricos. En 1610, Galileo descubrió los cuatro mayores satélites de Júpiter (Io, Europa, Ganimedes y Calixto).<br />Fue el primer descubrimiento de un movimiento no aparentemente centrado en la Tierra, lo que indujo a Galileo a apoyar la teoría de Copérnico (que la Tierra giraba alrededor del Sol). Esto le valió ser detenido por la Inquisición, y a pesar de ser forzado a retractarse de sus creencias, permaneció en prisión por el resto de su vida.<br />La primera nave espacial en visitar Júpiter fue la Pioneer 10, a la que siguieron otras varias. Actualmente la nave Galileo permanece en órbita alrededor de Júpiter, y continuará enviando datos durante los dos próximos años.<br />Los planetas gaseosos no tienen una superficie sólida. Su material gaseoso simplemente se hace más denso con la profundidad. En realidad, lo que vemos de ellos es la parte superior de las nubes.<br />Júpiter está compuesto de un 90% de hidrógeno y un 10% de helio, con trazas de otros gases. Es una composición muy parecida a la de la primitiva nebulosa solar, de la que se formó todo el sistema solar.<br />Sólo tenemos un conocimiento indirecto del interior de Júpiter. Los datos enviados por la sonda atmosférica de la nave Galileo únicamente alcanzan unos 150 km por debajo de la cima de las nubes.<br />Júpiter probablemente tiene un núcleo de material rocoso, equivalente a 10 ó 15 veces la masa de la Tierra. Por encima del núcleo se encuentra la mayor proporción del planeta, en forma de hidrógeno metálico líquido, que es sólo posible debido a presiones del orden de 4 millones de bars.<br />La capa más externa está compuesta por hidrógeno y helio en forma molecular ordinaria, junto con pequeñas cantidades de otros elementos. La atmósfera que vemos es precisamente la parte superior de esta capa.<br />Júpiter, al igual que los otros planetas gaseosos tiene vientos de alta velocidad, distribuidos en anchas bandas de latitud. Estos vientos soplan en direcciones opuestas en cada banda adyacente.<br />Los distintos colores que tienen estas bandas, que le dan tan característica apariencia a este planeta, son debidos a pequeñas diferencias químicas y térmicas entre ellas. Las bandas más claras se llaman zonas y las más oscuras cinturones.<br />Los vientos tienen una velocidad de unos 600 km/h, y se extienden a miles de kilómetros hacia el interior. Están producidos por el calor interno del planeta, en vez de ser debidos a la influencia del Sol, tal como ocurre en la Tierra.<br />La Gran Mancha Roja (derecha), ha sido observada desde la Tierra desde hace más de 300 años. Tiene una forma ovalada de 12.000 por 25.000 km, lo suficientemente grande como para contener dos Tierras.<br />Las observaciones por infrarrojos y la dirección de su rotación indican que se trata una región de alta presión, en la que la parte superior de sus nubes es significativamente más alta y más fría que las regiones que la rodean. No se conoce el motivo de por qué persiste este fenómeno durante tanto tiempo.<br />Júpiter irradia más energía al espacio de la que recibe del Sol. Su interior es muy caliente: su núcleo está probablemente a unos 20.000 ºC. Pero no produce energía por fusión nuclear, como el Sol. Es demasiado pequeño para ello. Para convertirse en una estrella, Júpiter tendría que tener por lo menos 80 veces más masa.<br />Júpiter tiene un gigantesco campo magnético, mucho más fuerte que el de la Tierra y que se extiende a más de 650 millones de kms (sobrepasando incluso la órbita de Saturno). Por tanto, las lunas de Júpiter están dentro de su radio de acción.<br />Júpiter tiene también anillos como los de Saturno, pero mucho más tenues, oscuros y pequeños (derecha). Fueron descubiertos por la nave Voyager 1, y su descubrimiento fue una total sorpresa.<br />En Julio de 1994, el cometa Shoemaker-Levy 9 colisionó contra Júpiter, con resultados espectaculares (derecha). Sus efectos fueron claramente visibles incluso mediante telescopios de aficionados, y las huellas permanecieron durante casi un año.<br />Durante la noche, Júpiter es a menudo la "estrella" más brillante del firmamento (en realidad, después de Venus, pero que no está visible demasiado a menudo). Sus cuatro satélites mayores son visibles con unos simples prismáticos, y se pueden contemplar algunas de sus bandas y la gran mancha roja con un telescopio astronómico pequeño.<br />Satélites de Júpiter.<br />Júpiter tiene 16 satélites: Los cuatro mayores, llamados "galileanos" (Io, Europa, Ganimedes y Calixto), y otros 12 más pequeños.<br />lo es el quinto de los satélites conocidos de Júpiter, y el tercero en tamaño. Io es algo mayor que la Luna de la Tierra.<br />órbita: 422.000 km desde Júpiter.<br />diámetro: 3.630 km.<br />masa: 8.93e22 kg.<br />La superficie de Io es radicalmente diferente de la de cualquier otro cuerpo del sistema solar.<br />Los datos revelados por el Voyager, en su primer encuentro con el satélite, constituyeron una verdadera sorpresa. Se esperaban encontrar numerosos cráteres de impacto, teniendo en cuenta su tamaño y edad, pero existen muy pocos, prácticamente ninguno. Por tanto, su superficie es muy joven.<br />En lugar de cráteres, la nave Voyager 1 encontró cientos de volcanes, algunos de ellos activos. Se pudieron obtener espectaculares imágenes de erupciones. Las erupciones volcánicas cambian rápidamente. En sólo cuatro meses, entre las llegadas del Voyager 1 y el Voyager 2 algunos de los volcanes cesaron en su actividad, y otros la comenzaron. <br />Io tiene una sorprendente variedad de tipos de terreno: cráteres de volcanes de varios kilómetros de profundidad, lagos y ríos de azufre fundido y algunas montañas que aparentemente no son volcanes. Es el azufre y sus compuestos lo que le dan una amplia variedad de colores, causantes de la abigarrada apariencia de este satélite.<br />Algunos de los puntos más calientes (derecha) de la superficie de Io alcanzan temperaturas de hasta 1.200 ºC, aunque la temperatura media es muy baja, alrededor de -150 ºC.<br />La energía necesaria para toda esta actividad se deriva de la interacción entre Io, Europa, Ganimedes y Júpiter. Se produce un gigantesco efecto de marea de hasta 100 metros.<br />Io tiene una fina atmósfera compuesta por óxido de azufre y otros gases. Al contrario que los demás satélites galileanos de Júpiter, Io contiene poca, o ninguna, cantidad de agua<br />Planeta Saturno<br />Saturno es el sexto planeta desde el Sol, y el segundo en tamaño.<br />órbita: 1.429,400,000 km (9.54 UA) desde el Sol.<br />diámetro: 120.536 km (en el ecuador).<br />masa: 5.68e26 kg.<br />Saturno ha sido conocido desde los tiempos prehistóricos. Galileo fue el primero en observarlo con un telescopio en 1610.<br />Se consideraba como un caso único en el sistema solar el fenómeno de sus anillos, hasta que en 1977 se descubrieron unos tenues anillos alrededor de Urano primero, y posteriormente de Júpiter y de Neptuno.<br />La primera nave en visitar Saturno fue la Pioneer 11 en 1979, seguida por las Voyager 1 y Voyager 2. La nave Cassini, actualmente en camino, llegará a su destino en el 2004.<br />Saturno tiene una forma aplanada, ya que sus diámetros en los polos es menor en un 10% que el diámetro en el ecuador. Esto es debido a su rápida rotación y a su composición fluida.<br />Saturno es el menos denso de todos los planetas. Su gravedad específica (0.7) es menor que la del agua.<br />La composición de Saturno es semejante a la de Júpiter: aproximadamente un 75% de hidrógeno y un 25% de helio, con trazas de agua, metano, amoníaco y rocas.<br />El interior de Saturno es muy caliente (unos 12.000 ºC en el núcleo) e irradia al espacio más energía que la que recibe del Sol.<br />Las bandas, tan evidentes en Júpiter, son mucho más tenues en el caso de Saturno. Además son mucho más anchas en el ecuador.<br />Saturno también tiene manchas redondas u ovaladas en su superficie (ver derecha).<br />Desde la Tierra se pueden observar claramente dos anillos (A y B), con una separación entre ellos, llamada la división de Cassini.<br />Aunque los anillos parecen continuos vistos desde la Tierra, en realidad están compuestos de innumerables partículas, cada una de ellas girando en su propia órbita. Varían en tamaño desde unos centímetros hasta varios metros. Es posible que haya algunos objetos de hasta un kilómetro.<br />Los anillos de Saturno son extraordinariamente finos: aunque tienen más de 250.000 km de diámetro, sólo tienen un espesor de 1.5 km. A pesar de su imponente aspecto, en realidad contienen muy poca materia - si se comprimieran en un único objeto sólo alcanzaría a tener unas dimensiones de unos 100 km.<br />Las partículas existentes en los anillos están compuestas principalmente de hielo de agua, pero también pueden contener partículas rocosas.<br />Saturno es fácilmente visible a simple vista durante la noche. Aunque no es tan brillante como Júpiter, es fácilmente identificable porque no "parpadea", como hacen las estrellas. Sus anillos y mayores satélites son visibles con un telescopio astronómico pequeño.<br />Satélite de Saturno Saturno tiene 18 satélites conocidos, más que cualquier otro planeta. Es posible que haya unos cuanto más, de pequeño tamaño, aún por descubrir.<br />Titán<br />Titán es el quinceavo satélite conocido de Saturno, y el mayor en tamaño.<br />órbita: 1.221.830 km desde Saturno.<br />diámetro: 5.150 km.<br />masa: 1.35e23 kg.<br />Descubierto por Huygens en 1655.<br />Durante mucho tiempo se creyó que Titán era el satélite mayor en el sistema solar, pero observaciones recientes han revelado que en realidad es un poco menor que Ganimedes, y que era su espesísima atmósfera la que inducía a tal error. De todas maneras, Titán es mayor en diámetro que Mercurio, y mayor y más masivo que Plutón.<br />Caso único entre todos los satélites del sistema solar, Titán tiene una atmósfera significativa. En la superficie, su presión es mayor de 1.5 bar (un 50% mayor que la de la Tierra). Está compuesta principalmente por nitrógeno (como la de la Tierra), un 6% de argon y algo de metano.<br />Curiosamente, hay también trazas de una docena de compuestos orgánicos. El resultado es similar a la niebla de contaminación que hay sobre las grandes ciudades, pero mucho más espesa. Se puede decir que la atmósfera de Titán es similar a la que tenía la Tierra en sus orígenes, cuando la vida estaba comenzando a surgir.<br />En la superficie, la temperatura de Titán es de unos -170 ºC. A esta temperatura el agua de los hielos no se sublima, por lo que se encuentra muy poca cantidad de agua en la atmósfera.<br />Es probable que las nubes de etano produzcan una lluvia de etano líquido sobre la superficie, produciendo un "océano" de etano de 1 km de espesor<br />Planeta Urano<br />Urano es el séptimo planeta desde el Sol, y el tercero en tamaño. Urano es mayor en diámetro que Neptuno, aunque menor en masa.<br />órbita: 2.870.990.000 km desde el Sol.<br />diámetro: 51.118 km (en el ecuador).<br />masa: 8.683e25 kg.<br />Urano fue el primer planeta descubierto en los tiempos modernos, en 1781 por William Herschel, y sólo ha sido visitado por una nave espacial, el Voyager 2, el 24 de enero de 1986.<br />La mayor parte de los planetas giran alrededor de un eje perpendicular al plano de la eclíptica, pero el eje de Urano, por el contrario, es casi paralelo a la eclíptica.<br />El resultado de esta anomalía es que las regiones polares de Urano reciben mayor energía del Sol que sus regiones ecuatoriales. Sin embargo, Urano es más caliente en el ecuador que en los polos, por causas todavía desconocidas.<br />Urano está compuesto principalmente por rocas y distintas clases de hielos, con sólo un 15% de hidrógeno y un poco de helio.<br />Su atmósfera está compuesta por un 83% de hidrógeno, 15% de helio y 2% de metano.<br />Al igual que los otros planetas gaseosos, Urano tiene bandas de nubes que giran rápidamente. Pero son extremadamente débiles, sólo visibles mediante radicales técnicas de reforzamamiento de las imágenes del Voyager 2 (ver dcha.)<br />El color azul de Urano es debido a la absorción de la luz roja por el metano que se encuentra en la atmósfera superior. Puede que haya bandas con otros colores, como en el caso de Júpiter, pero están permanecen ocultas por la capa superior de metano.<br />Al igual que los demás planetas gaseosos, Urano tiene también anillos. Son muy oscuros, como los de Júpiter, y están compuestos por fino polvo y grandes partículas de hasta 10 metros de diámetro, como ocurre con los de Saturno.<br />Existen 11 anillos conocidos, todos muy tenues. Los anillos de Urano fueron los primeros en ser descubiertos, después de los Saturno, que son tan visibles. Este fue un descubrimiento muy importante, ya que ahora sabemos que la existencia de anillos es una característica bastante común en los planetas, y no una peculiaridad exclusiva del planeta Saturno.<br />Planeta Neptuno<br />Es el cuarto planeta en cuanto a tamaño y el octavo en cuanto a distancia al Sol.<br />La distancia media de Neptuno al Sol es de 4.500 millones de kilómetros y su diámetro lineal medio es de aproximadamente 49.400 km, o sea, cerca de 3,8 veces el de la Tierra.<br />Su volumen es aproximadamente 72 veces, su masa 17 veces y su densidad media 0,31 la de la Tierra o 1,7 veces la del agua.<br />El albedo del planeta es alto: refleja el 84% de la luz que recibe.<br />El periodo de rotación es de cerca de 16 horas y el periodo sideral de revolución es de 164,79 años.<br />La magnitud estelar media del planeta es de 7,8 y casi nunca es visible a simple vista, aunque se puede observar con un pequeño telescopio, apareciendo como un pequeño disco azul verdoso sin marcas definidas en su superficie.<br />La temperatura de la superficie de Neptuno es de unos -218 °C, parecida a la de Urano, que está a más de 1.500 km más cerca del sol, por lo tanto, los científicos suponen que Neptuno debe tener alguna fuente interna de calor. La atmósfera se compone fundamentalmente de hidrógeno y helio, pero la presencia de más del 3% de metano da al planeta su sorprendente color azul.<br /> Se conocen ocho satélites que giran alrededor de Neptuno, dos de los cuales se pueden observar desde la Tierra. El mayor y más brillante es Tritón, descubierto en 1846, año en el que se observó Neptuno por vez primera. Tritón, con un diámetro de 2.705 km es poco menor que la luna terrestre. Su órbita tiene un movimiento retrógrado, esto es, opuesto a su dirección primaria de rotación, a diferencia de cualquier otro satélite importante del Sistema Solar. A pesar de su temperatura extremadamente fría, Tritón tiene una atmósfera de nitrógeno con algo de metano y una cierta neblina. También muestra una activa superficie de géiseres que arrojan una materia subterránea desconocida. Nereo, el segundo satélite, (descubierto en 1949), tiene un diámetro sólo de unos 320 km. La sonda planetaria Voyager 2 descubrió otros seis satélites en 1989. Neptuno también está rodeado por cinco anillos. Su campo magnético está inclinado más de 50° respecto al eje de rotación.<br />Planeta Plutón<br />Noveno planeta del Sistema Solar; es el planeta más alejado del Sol que se conoce.<br />Plutón fue descubierto a raíz de una búsqueda telescópica iniciada en 1905 por el astrónomo estadounidense Percival Lowell, quien supuso la existencia de un planeta situado más allá de Neptuno como el causante de ligeras perturbaciones en los movimientos de Urano.<br />Personal del Observatorio Lowell continuó con la búsqueda que finalizó con éxito en 1930, cuando el astrónomo estadounidense Clyde William Tombaugh confirmó que Plutón se encontraba en una posición cercana a la prevista por Lowell.<br />La masa del nuevo planeta, sin embargo, pareció insuficiente para explicar las perturbaciones de Urano y Neptuno, y la búsqueda de un posible décimo planeta continúa.<br />Plutón da una vuelta alrededor del Sol en 247,7 años a una distancia media de 5.900 millones de kilómetros. Su órbita es tan excéntrica que en ciertos puntos de su recorrido Plutón se encuentra más cerca del Sol que Neptuno. No existe, sin embargo, ninguna posibilidad de colisión, ya que la órbita de Plutón se inclina en más de 17,2° con respecto al plano de la eclíptica y nunca cruza, en realidad, el recorrido de Neptuno.<br />Plutón solamente puede ser visto a través de grandes telescopios, con los que se ha comprobado que es de color amarillento.<br />Durante muchos años se ha sabido muy poco acerca de este planeta, pero en 1978 los astrónomos descubrieron una luna relativamente grande girando alrededor de Plutón a una distancia aproximada de 19.000 km, y la llamaron Caronte.<br />Las órbitas de Plutón y Caronte han hecho que ópticamente estos cuerpos celestes se superpongan de forma repetida desde 1985 a 1990, lo que ha permitido a los astrónomos determinar sus dimensiones con bastante precisión.<br />Plutón tiene un diámetro de 2.284 km y Caronte de 1.192 km, lo que les convierte en un sistema de dos planetas, más incluso que el de la Tierra y su luna.<br />Se descubrió también que Plutón tiene una atmósfera tenue, probablemente de metano, que ejerce una presión sobre la superficie del planeta aproximadamente 100.000 veces más débil que la presión atmosférica de la Tierra al nivel del mar.<br />Parece que la atmósfera se condensa y forma capas polares durante el largo invierno de Plutón.<br />Con una densidad aproximada de dos veces la del agua, Plutón es, aparentemente, más rocoso que los otros planetas de la parte exterior del Sistema Solar.<br />Esto puede ser el resultado del tipo de combinaciones químicas a baja temperatura y baja presión que tuvo lugar durante la formación del planeta. Algunos astrónomos han sugerido que Plutón puede ser un antiguo satélite de Neptuno, violentamente lanzado a una órbita diferente durante los primeros días del Sistema Solar. Caronte sería entonces una acumulación de los materiales más ligeros resultantes de la colisión. http://www.galeon.com/home3/ssolar/pluton.html<br />Bibliografía.<br />http://www.todoelsistemasolar.com.ar/ssolar.htm<br />http://es.wikipedia.org/wiki/Planeta#Clasificacion.<br />http://www.reymisterios.com/mitos-y-leyendas/planeta-mercurio.htm<br />http://www.galeon.com/home3/ssolar/pluton.html<br />