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esfera celeste
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sistema solar

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  • 1. Esfera celesteEsfera celeste de JostBurgi. 1594.La esfera celeste es una esfera ideal, sin radio definido, concéntrica con el globoterrestre, en la cual aparentemente se mueven los astros. Permite representar lasdirecciones en que se hallan los objetos celestes; así es como el ángulo formado pordos direcciones será representado por un arco de círculo mayor sobre esa esfera.Teóricamente se considera que el de la Tierra es el Eje del mundo (el de rotación de laesfera celeste), y que el ojo del observador es coincidente con el centro de la Tierra. Esun modelo que constituye uno de los conceptos fundamentales de la astronomía,especialmente para poder representar las observaciones celestes.La observación celesteLa esfera celeste es una construcción mental que creamos cuando miramos al cielo.Esta surge por la información que recibe de nuestros ojos. El tamaño y la separación delos ojos nos permiten percibir el volumen de los objetos, pero sólo hasta ciertadistancia (visión estereoscópica). Posterior a esa, todos los objetos que se percibandarán la impresión de encontrarse situados a la misma distancia, puesto que seránproyectados mentalmente sobre un mismo plano periféricamente malo.Cuando utilizamos el sentido común, se modifica esa percepción. Si miramos al cielo yobservamos objetos que se encuentran muy lejos de nosotros, el cerebro actúa de lamisma manera: los proyecta sobre un mismo plano. Al desplazar la vista en todasdirecciones, percibimos el cielo cómo si fuese una inmensa cúpula limitada por elhorizonte, con nosotros situados en el centro. Tal percepción, fue lo que impulsó a losantiguos filósofos a considerar que la Tierra era el centro del Universo.Movimiento celesteEl movimiento de la esfera celeste es aparente y está determinado por el movimientode rotación de nuestro planeta sobre su propio eje. La rotación de la Tierra, endirección Oeste–Este, produce el movimiento aparente de la esfera celeste, en sentidoEste–Oeste. Este movimiento lo podemos percibir de día, por el desplazamientodelSol en el cielo, y en las noches, por el desplazamiento de las estrellas. Ambos serealizan en sentido Este–Oeste. La velocidad con que gira la esfera celeste es de15º/hora, por lo que cada 24 horas completa un giro de 360º.
  • 2. Situación geográficaLos astrónomos fundan sus mediciones en la existencia, en esa esfera, de puntos,círculos y planos convencionales: el plano del horizonte y el del ecuador celeste;el polo y el cenit; el meridiano, que sirve de origen para la medición del acimut. Resultafácil hallar un astro o situarlo respecto a esos planos fundamentales. Cuando elhorizonte del espectador es oblicuo con respecto al ecuador, la esfera celeste escalificada de oblicua. Para un observador situado en uno de los dos polos, la esferaes paralela, ya que su horizonte conserva paralelismo con el ecuador. Por último, laesfera es recta para el observador situado en la línea equinoccial, porque allí elhorizonte corta perpendicularmente el ecuador. La esfera celeste es un concepto, noun objeto; es la superficie virtual sobre la que vemos proyectados a los astros como sitodos estuvieran a igual distancia de la Tierra.Elementos principales Dirección de la vertical se refiere a la dirección que marcaría una plomada. Si se observa hacia abajo, se dirigiría hacia el centro de la Tierra. Observando hacia arriba se encuentra el cenit. Cenit astronómico es el punto de la esfera celeste situado exactamente encima de nosotros, intersección de la vertical ascendiente con la esfera celeste. Nadir, es el punto de la esfera celeste diametralmente opuesto al cenit La distancia cenital (generalmente representada por la letra z) es la distancia angular desde el cenit hasta un objeto celeste, medida sobre un círculo máximo (un círculo máximo es el resultado de la intersección de una esfera con un plano que pasa por su centro y la divide en dos hemisferios idénticos, en la figura, la distancia cenital es el arco entre el cenit y el astro “A”). Horizonte astronómico, horizonte celeste o verdadero de un lugar es el planoperpendicular a la dirección de la vertical, plano circular o círculo máximo perpendicular a la vertical de lugar que pasa por el centro de la esfera celeste. En relación con la esfera celeste, decimos que es un plano diametral, ya que el horizonte es un diámetro de la esfera, y la divide en dos hemisferios: uno visible y otro invisible. Polo celeste es la intersección de la esfera celeste con la prolongación del eje de rotación terrestre (también llamado eje del mundo) hasta el infinito. Eje del mundo es el eje en torno al cual giraría la esfera celeste. Ecuador celeste es la proyección del ecuador terrestre sobre la esfera celeste, plano o círculo máximo perpendicular al eje del mundo que pasa por el centro de la esfera celeste. Se define un meridiano y unos paralelos celestes, de forma análoga a los terrestres: Meridiano celeste es el círculo máximo que pasa a través de los polos celestes y el cenit de un lugar. Paralelos celestes son los círculos menores de la esfera celeste paralelos al ecuador. Son similares a los paralelos terrestres. Los círculos menores resultan de la intersección de la esfera celeste con planos perpendiculares al eje de rotación.
  • 3.  Círculo horario es un círculo máximo graduado de la esfera celeste situado en el ecuador celeste. Recta este - oeste es la recta intersección del horizonte celeste con el ecuador celeste. Polo norte celeste intersección del eje del mundo ascendiente con la esfera celeste. Polo sur celeste intersección de eje del mundo descendiente con la esfera celeste.LA TIERRA Y EL UNIVERSONuestro planeta, la Tierra, no es más que un pequeño punto en un Universo lleno de mundos.Comprender este hecho nos debe llenar de humildad y ambición.Con la humildad del que percibe la pequeñez del hombre frente al Cosmos. Con la ambición depenetrar cada vez más los misterios que nos plantea.Aprendiendo sobre el Universo pudimos saber cómo hacer calendarios precisos y cómoguiarnos en la exploración de la Tierra.En el conocimiento de la naturaleza y evolución de los astros está también la respuesta anumerosas preguntas sobre el origen y el destino de la Humanidad.Pulsa el botón avanzar para ver los objetivos que nos proponemos en esta pequeñaintroducción al estudio del Universo o introdúcete en el menú lateral para entrar directamenteen nuestra aventura intelectual.Nuestro Lugar en el UniversoLa pregunta ¿cual es nuestro lugar en el universo?, es una de las más famosas que se harepetido el ser humano a lo largo de nuestra historia.Todo observador celeste tiene que saber dónde se encuentra:El planeta Tierra orbita alrededor del Sol, una estrella entre cientos de miles de millones deellas en la Galaxia que, a su vez, es una de los miles de millones de galaxias del universo.La vista abarca distancias inmensas cuando se dirige hacia el cielo estrellado. Hasta nuestravecina más cercana, la Luna, median 385.000 km, una distancia lo bastante grande como paraque los astronautas de las misiones Apolo tardaran tres días en llegar. Al mirar cualquiera delos planetas perceptibles a simple vista, como por ejemplo Júpiter, nuestra percepción salvacientos de millones de kilómetros, que exigen años de viaje incluso a los cohetes más veloces.El espacio interestelarMás allá del reino de los planetas se extiende un océano espacial demasiado vasto como paramedirlo en kilómetros. En astronomía se prefiere usar otra unidad de medida, el año luz, ladistancia que recorre la luz en un año. La estrella brillante más cercana al Sistema Solar, alfa
  • 4. Centauro, dista cuatro años luz.Para visualizar esta inmensidad podríamos reducir mentalmente el Sistema Solar hasta quemidiera lo mismo que una plaza pequeña. En esta escala, alfa Centauro quedaría reducida a unpuntito a 40 km de distancia. La mayor lejanía alcanzada por los humanos, es el espacio quehay entre la Tierra y la Luna y sólo correspondería a menos de un milímetro.Nuestro Sol no es sino una más entre los 400.000 millones de estrellas que forman la Galaxia,un sistema espiral con una extensión de 100.000 años luz. Si las estrellas más cercanascayeran, como en el modelo a escala, dentro de la ciudad, entonces la Galaxia abarcaría unmillón de kilómetros, tres veces la distancia real a la Luna.Para ver el pasadoSiempre que se mira al espacio se contempla el pasado, porque vemos los objetos celestes taly como fueron hace tiempo. La luz de alfa Centauro, la estrella brillante más cercana, tardacuatro años en alcanzarnos. En otras palabras, la vemos tal y como era hace cuatro años. Sidirigimos la mirada a las estrellas del Cinturón de Orión estaremos retrocediendo hasta la EdadMedia. Observemos la Vía Láctea, esa banda nebulosa de luz que cruza todo el cielo, ypercibiremos una luz tan vieja como la civilización misma. Dirijamos la mirada a la galaxia deAndrómeda y captaremos luz emitida cuando los primeros homínidos vagaban por las llanurasde África hace 2.5 millones de años. Y por último nuestro sol, cuando lo miramos, estamosviendo una luz que emito hace 8.3 minutos.Miles y miles de millonesNuestra Galaxia es sólo una más entre miles de millones de galaxias, todas ellas repletas deestrellas. Una de las más cercanas es la galaxia de Andrómeda, llega a percibirse a simple vista.Nuestra Galaxia y la de Andrómeda son las mayores de una pequeña agrupación formada poral menos unas 40 galaxias y que recibe el nombre de Grupo Local.Nuestra familia, de galaxias, a su vez, se encuentra en el extrarradio de un grupo densoformado por miles de miembros y llamado supercúmulo de Coma-Virgo. Cualquier telescopiode aficionado muestra varios miembros de este supercúmulo, así como de otros cúmulos degalaxias cuya luz es tan vieja como los dinosaurios.El telescopio espacial Hubble ha detectado galaxias cien veces mas lejanas, a 10.000 millonesde años luz, tan distantes que aparecen como borrones de luz en los límites del universoobservable. Las vemos tal y como eran poco después de que naciera el cosmos.La Tierra ocupa el tercer lugar entre los planetas en orden de distancia a nuestra estrella, elSol, y forma parte del grupo de planetas rocosos. Después de un gran hueco viene el primerode los gigantes gaseosos, Júpiter, Neptuno y Plutón, muy lejos del calor del Sol, delimitan lafrontera exterior del Sistema Solar.Por muy grande que nos parezca, el Sistema Solar no es más que una mota entre los miles demillones de estrellas que forman la Galaxia.El Sistema Solar
  • 5. El Sistema Solar está formado por el Sol y varios objetos celestes que se mantienenunidos por el efecto del campo gravitatorio del primero. Entre ellos están los planetasy sus satélites, el polvo y el gas interplanetarios y un gran número de asteroides,cometas, y meteoroides. El Sol concentra el 99,86% de toda la masa del sistema, yJúpiter la mayor parte de la restante. Las órbitas de los planetas ocupan un volumende 80 unidades astronómicas (UA), mientras que las de los cometas dan al sistema unadimensión total de 200.000 UA, ya que sus orbitas son muy excéntricas y se extiendenhasta 50.000 UA o más.Una UA corresponde a 150 millones de kilómetros. El planeta más distante conocido esPlutón, su órbita está a 39,44 UA del Sol. La frontera entre el Sistema Solar y el espaciointerestelar —llamada heliopausa— se supone que se encuentra a 100 UA El SistemaSolar es el único sistema planetario existente conocido, aunque en 1980 seencontraron algunas estrellas relativamente cercanas rodeadas por un envoltorio dematerial orbitante de un tamaño indeterminado o acompañadas por objetos que sesuponen que son enanas marrones o enanas pardas. Muchos astrónomos creenprobable la existencia de numerosos sistemas planetarios de algún tipo en el Universo. *Cómo funciona el Sistema Solar El sistema solar se mantiene unido por el efecto de la fuerza de gravedad del Sol. Todos los objetos trazan una órbita a su alrededor a diferente velocidad y en unatrayectoria elíptica. A excepción de los cometas, los objetos se desplazan alrededor del Sol en la misma dirección que la Tierra. Visto desde el Polo Norte celeste sería en el sentido contrario a las agujas del reloj.EL SOLEl Sol, una estrella de la secuencia principal, tiene 5.000 millones de años. Esuna gigantesca esfera (su diámetro es de 1,4 millones de kilómetros) formada porhidrógeno y helio. Aunque esta fusión nuclear convierte 600 millones de toneladas dehidrógeno por segundo, el Sol tiene tanta masa (2 × 1027 toneladas) que puedecontinuar brillando con su luminosidad actual durante 6.000 millones de años. Estaestabilidad permite el desarrollo de la vida y la supervivencia en la Tierra. A pesar de lagran estabilidad del Sol, se trata de una estrella sumamente activa. Tiene 750 veces lamasa de todos sus planetas y siete veces la de una estrella de tamaño mediano. En sunúcleo se producen reacciones nucleares, que a su vez convierten su masa enradiación electromagnética: un tipo de energía que calienta los demás objetos delSistema Solar que giran en órbita a su alrededor por efecto de su fuerza de gravedad. *La energía del Sol
  • 6. El núcleo del Sol es un "horno" nuclear con una temperatura de 15 millones de grados centígrados y una densidad 160 veces superior a la del agua, condiciones bajo las cuales los núcleos de hidrógeno se fusionan para formar helio. A lo largo de este proceso, el 0,7% de la masa que entra en fusión se convierte en energía. De los 600 millones de toneladas de hidrógeno que se fusionan en el núcleo cada segundo, 4 seconvierten en energía. El "combustible" del Sol, el hidrógeno, durará 5.000 millones de años más. *Ciclos y manchas solaresLa rotación solar crea un campo magnético. Las regiones ecuatoriales giran más rápido que las polares, por ello las líneas del campo se concentran en el núcleo. Cuando emergen a la superficie lo hacen en forma de actividad solar, como manchas solares, fulguraciones y protuberancias. Esa actividad, sobre todo las manchas solares, se produce en ciclos periódicos de 11 años.LOS PLANETAS PRINCIPALESEn la actualidad se conocen nueve planetas principales. Normalmente se dividen endos grupos: los planetas interiores (Mercurio, Venus, Tierra y Marte) y los planetasexteriores (Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón). Los interiores son pequeños yse componen sobre todo de roca y hierro. Los exteriores (excepto Plutón) son mayoresy se componen, principalmente, de hidrógeno, hielo y helio.Mercurio es muy denso, en apariencia debido a su gran núcleo compuesto de hierro.Con una atmósfera tenue, Mercurio tiene una superficie marcada por impactos deasteroides. Venus tiene una atmósfera de dióxido de carbono (CO2) 90 veces másdensa que la de la Tierra; esto causa un efecto invernadero que hace que la atmósferavenusiana conserve mucho el calor. La temperatura de su superficie es la más alta detodos los planetas: unos 477 °C. La Tierra es el único planeta con agua líquidaabundante y con vida. Existen sólidas pruebas de que Marte tuvo, en algún momento,agua en su superficie, pero ahora su atmósfera de dióxido de carbono es tan delgadaque el planeta es seco y frío, con capas polares de dióxido de carbono sólido o nievecarbónica. Júpiter es el mayor de los planetas. Su atmósfera de hidrógeno y heliocontiene nubes de color pastel y su inmensa magnetosfera, anillos y satélites, loconvierten en un sistema planetario en sí mismo. Saturno rivaliza con Júpiter, con unaestructura de anillos más complicada y con mayor número de satélites, entre los quese encuentra Titán, con una densa atmósfera. Urano y Neptuno tienen poco hidrógenoen comparación con los dos gigantes; Urano, también con una serie de anillos a sualrededor, se distingue porque gira a 98° sobre el plano de su órbita. Plutón parecesimilar a los satélites más grandes y helados de Júpiter y Saturno; está tan lejos del Soly es tan frío que el metano se hiela en su superficie.MOVIMIENTOS DE LOS PLANETAS Y DE SUS SATÉLITES
  • 7. Si se pudiera mirar hacia el Sistema Solar por encima del polo norte de la Tierra,parecería que los planetas se movían alrededor del Sol en dirección contraria a la delas agujas del reloj. Todos los planetas, excepto Venus y Urano, giran sobre su eje en lamisma dirección. Todo el sistema es bastante plano —sólo las órbitas de Mercurio yPlutón son inclinadas. La de Plutón es tan elíptica que hay momentos que se acercamás al Sol que Neptuno.Los sistemas de satélites siguen el mismo comportamiento que sus planetasprincipales, pero se dan muchas excepciones. Tanto Júpiter, como Saturno y Neptunotienen uno o más satélites que se mueven a su alrededor en órbitas retrógradas (en elsentido de las agujas del reloj) y muchas órbitas de satélites son muy elípticas. Júpiter,además, tiene atrapados dos cúmulos de asteroides (los llamados Troyanos), que seencuentran a 60° por delante y por detrás del planeta en sus órbitas alrededor del Sol.(Algunos satélites de Saturno tienen atrapados de forma similar cuerpos máspequeños). Los cometas muestran una distribución de órbitas alrededor del Sol más omenos esférica.Dentro de este laberinto de movimientos, hay algunas resonancias notables: Mercuriogira tres veces alrededor de su eje por cada dos revoluciones alrededor del Sol; noexisten asteroides con periodos de 1/2, 1/3, ..., 1/n (donde n es un entero) del periodode Júpiter; los tres satélites interiores de Júpiter, descubiertos por Galileo, tienenperiodos en la proporción 4:2:1. Estos y otros ejemplos demuestran el sutil equilibriode fuerzas propio de un sistema gravitatorio compuesto por muchos cuerpos.LOS ORIGENES DEL SISTEMA SOLAREl Sistema Solar se formó hace unos 5.000 millones de años a partir de una nube degas y polvo interestelar. La gravedad hizo que la nube empezara a contraerse y que enel centro se formara una densa esfera de gas que empezó a girar cada vez más rápido.Al girar, la nebulosa se acható y formó un disco alrededor de la condensación central.Esa zona, de gran densidad, se calentó lo suficiente como para que empezaran aproducirse reacciones nucleares que al cabo de un tiempo dieron lugar al Sol. Mientrastanto, con la materia que había en el interior del disco, se fueron formando los objetosmás pequeños del Sistema Solar: los planetas, los asteroides y los cometas.Sistema Sol-Tierra-LunaLa Tierra es el tercer planeta en distancia al Sol. Su forma es de una esfera con unensanchamiento en el ecuador, al cual se le llama esferoide. Sin embargo, las cimas, marescontinentes, etc, hacen que tenga una forma peculiar y única al que se llama geoide. Vistadesde el espacio es imperceptible esta diferencia.Algunos datos y medidas:El diámetro de la Tierra es de unos 12760 Km. A modo comparativo: el diámetro del Sol losupera por 109 veces y el de la Luna es un poco más de la cuarta parte.
  • 8. La distancia de la Tierra al Sol es casi 150 000 000 Km. Es decir, casi 12 000 veces eldiámetro de la Tierra, mientras que la distancia hasta la Luna es de unos 30 diámetrosterrestres.Ejemplo:Si representamos a la Tierra con un disco de 1 cm, el disco que represente a la Luna deberíaser de 2,7 mm. Y ubicado a 30 cm de distancia.El Sol debería ser un disco de 1 m. y ubicada a unos 120 m.Líneas de referencia y coordenadas geográficas.Son líneas imaginarias que nos ayudan a ubicarnos sobre el globo terrestre.- Eje terrestre. Línea imaginaria en torno al cual gira la Tierra y define los polos norte y sural cortar su superficie.- Ecuador (círculo ecuatorial). Es el mayor círculo perpendicular al eje de rotación. Divideel globo en dos hemisferios: hemisferio norte y hemisferio sur.- Paralelos. Son círculos paralelos al ecuador pero menores a éste, existen paralelos en elhemisferio norte y sur.- Meridianos. Son círculos máximos que pasan por los 2 polos y son perpendiculares alecuador.Se eligió uno de ellos como meridiano base o de referencia, es el que pasa por elobservatorio deGreenwich (Inglaterra).Las coordenadas geográficas que se utilizan para localizar un objeto en cualquier lugar de laTierra son : latitud y longitud, los cuales están referidas a los paralelos y meridianos.Latitud. Ángulo que existe entre el ecuador y el objeto que está sobre la superficie terrestre.La latitud puede ser norte (positiva) o sur (negativa). Lima tiene latitud aproximada de 12ºsur.Longitud. Ángulo que existe entre el meridiano de Greenwich y un punto sobre la Tierra.Lima se encuentra a 75º al oeste de Greenwich, por tanto su longitud es 75º oeste.La Tierra realiza dos movimientos principales: rotación y traslación.El eje de rotación está inclinado 23º hacia el plano de traslación. La rotación lo realiza en 23horas y 56 minutos, mientras que la traslación lo hace en 365 días, 6 horas y 9 minutos.Estos dos movimientos los realiza usando la regla de la mano derecha .La órbita de la Tierra es elíptica. La elipse es una circunferencia con un alargamiento en 2puntos extremos.El alargamiento de la órbita terrestre es mínima, ésta es casi circular y define un plano alque llamamos eclíptica.El eje de la Tierra.Durante el movimiento de traslación, el eje inclinado de la Tierra se conserva. siempreapunta a la misma dirección. Esto trae algunas consecuencias y características especiales.Si el eje de la Tierra no estuviera inclinada, el día y la noche tendrían la misma duración yel Sol alumbraría por igual tanto al hemisferio norte como al hemisferio sur. En el polonorte y polo sur el sol se vería sobre el horizonte (al ras del suelo).1) Las estaciones. (Para el hemisferio sur)
  • 9. Durante el movimiento de traslación, el Sol alumbra de diferentes formas la superficieterrestre.- cuando el Sol alumbra más la zona norte, el hemisferio sur está en invierno.- cuando el Sol alumbra más la zona sur, el hemisferio sur está en verano.En el camino entre las situaciones a y b, la Tierra pasa por un punto donde el Sol alumbrapor igual el hemisferio sur y el hemisferio norte, ese lugar se conoce como equinoccio (deprimavera y de otoño).2) Duración del día y de la noche en diferentes latitudes.La duración del día y la noche depende de la fecha y del lugar en la Tierra donde vivimos:- En enero (verano para el hemisferio sur), el día dura más tiempo que la noche; pero en elhemisferio norte la noche dura más que el día. Compare la ciudad B y la ciudad F : B tienemás tiempo de luz que F en una rotación de la Tierra.- En enero, el día dura más que la noche mientras más nos acerquemos al polo sur. En elhemisferio norte, la noche dura más que el día mientras más nos acerquemos al polo norte.Compare C y B: la ciudad B está más cerca al polo sur y tiene más luz solar que C.- En este mismo mes, en el polo sur no hay noche, sólo día; pero en el polo norte no hay díasólo noche. Vea que el Sol alumbra permanentemente al polo sur, mientras que G está en lazona oscura (noche).La Luna.Masa de la Luna = Masa de la Tierra81Diámetro de la Luna = Diámetro de la Tierra4La Tierra y la Luna forman un sistema de 2 cuerpos que interaccionan y se mueven juntosalrededor del Sol, siendo la Tierra el cuerpo preponderante por su masa y tamaño.Su superficie está cubierta de muchos cráteres debido al impacto de meteoritos. Los maresson zonas relativamente lisas donde se depositó la lava en tiempos antiguos.A los cráteres se les puso nombre de personas de la historia, como el cráter Tycho, Kepler oCopérnico.Movimientos de la Luna.Presenta 2 movimientos principales: Rotación sobre su eje y, traslación alrededor de latierra.El tiempo que necesita para dar una vuelta sobre su eje es el mismo para girar alrededor dela tierra; por tanto vemos siempre la misma cara de la Luna. Esto lo realiza en 27 días y 8horas aproximadamente.La órbita de la Luna es elíptica con poco alargamiento.El tiempo que transcurre entre dos lunas llenas o dos lunas nuevas es de aproximadamente29 días y 12 horas (29 días y medio). Esto es a lo que nosotros llamamos un mes.La Luna se ve de distinta forma (depende de nuestra ubicación en la Tierra):Estas son tres vistas del cuarto creciente de la Luna en la misma fecha.Eclipses.En forma general, un eclipse es el ocultamiento total o parcial de un astro por lainterposición de otro. Esto es en forma momentánea.
  • 10. Eclipse de Sol.- Se produce cuando la Luna se interpone entre la Tierra y el Sol. La Lunaestá en la fase de Luna nueva.No se produce un eclipse de Sol en cada Luna nueva, porque no siempre la Luna pasa por larecta que une la Tierra y el Sol.Eclipse de Luna. Se produce cuando la Tierra se encuentra entre el Sol y la Luna. Estosucede a veces cuando la Luna se encuentra en Luna llena.Efectos de la radiación solar sobre los gases atmosféricosLa atmósfera es diatérmana es decir, que no es calentada directamente por la radiación solar,sino de manera indirecta a través de la reflexión de dicha radiación en el suelo y en lasuperficie de mares y océanos. Los fotones según su energía o longitud de onda son capaces de:  Fotoionizar la capa externa de electrones de un átomo (requiere una longitud de onda de 0,1 micra).  Excitar electrones de un átomo a una capa superior (requiere longitudes de onda entre 0,1 de micra y 1 micra).  Disociar una molécula (requiere longitudes de onda entre 0,1 de micra y 1 micra).  Hacer vibrar una molécula (requiere longitudes de onda entre 1 micra y 50 micras).  Hacer rotar una molécula (requiere longitudes de onda mayores que 50 micras).La energía solar tiene longitudes de onda entre 0,15 micras y 4 micras por lo que puede ionizarun átomo, excitar electrones, disociar una molécula o hacerla vibrar.La energía térmica de la Tierra (radiación infrarroja) 3 micras a 80 micras por lo que sólo puedehacer vibrar o rotar moléculas, es decir, calentar la atmósfera.La energía solar como motor de la atmósferaLa energía recibida del sol, después de atravesar la atmósfera de la Tierra casi sin calentarlapor el efecc de la diatermancia de la atmósfera, es reflejada por la superficie terrestre y calientael vapor de agua en unas zonas de la atmósfera más que otras, provocando alteraciones en ladensidad de los gases y, por consiguiente desequilibrios que causan la circulación atmosférica.Esta energía produce la temperatura en la superficie terrestre y el efecto de la atmósfera esaumentarla por efecto invernadero y mitigar la diferencia de temperaturas entre el día y lanoche y entre el polo y el ecuador.La mayor parte de la energía utilizada por los seres vivos procede del Sol, las plantas laabsorben directamente y realizan la fotosíntesis, los herbívorosabsorben indirectamente unapequeña cantidad de esta energía comiendo las plantas, y los carnívoros absorbenindirectamente una cantidad más pequeña comiendo a los herbívoros.La mayoría de las fuentes de energía usadas por el hombre derivan indirectamente del Sol, yaque el sol puede a través de toda su radiación lanzada ser aprovechada como energía para loshumanos. Los combustibles fósiles preservan energía solar capturada hace millones de añosmediante fotosíntesis, la energía hidroeléctrica usa la energía potencial del agua que secondensó en altura después de haberse evaporado por el calor del Sol. La energía eólica esotra forma de aprovechamiento de la radiación solar ya que ésta, al calentar con diferenteintensidad distintas zonas de la superficie terrestre, da origen a losvientos que pueden ser
  • 11. utilizados para generar electricidad, mover embarcaciones, bombear las aguas subterráneas yotros muchos usos.Efectos sobre la saludEspectro de la radiación solar por encima de la atmósfera y a nivel del mar.La exposición exagerada a la radiación solar puede ser perjudicial para la salud. Esto estáagravado por el aumento de la expectativa de vida humana, que está llevando a toda lapoblación mundial, a permanecer más tiempo expuesto a las radiaciones solares, con el riesgomayor de cáncer de piel.La radiación ultravioleta, es emitida por el Sol en longitudes de onda que van aproximadamentedesde los 150 nm(1500 Å), hasta los 400 nm (4000 Å), en las formas UV-A, UV-B y UV-C peroa causa de la absorción por parte de la atmósfera terrestre, el 99% de los rayos ultravioletasque llegan a la superficie de la Tierra son del tipo UV-A. Ello nos libra de la radiaciónultravioleta más peligrosa para la salud. La atmósfera ejerce una fuerte absorción que impideque la atraviese toda radiación con longitud de onda inferior a 290 nm (2900 Å). La radiaciónUV-C no llega a la tierra porque es absorbida por el oxígeno y el ozono de la atmósfera, por lotanto no produce daño. La radiación UV-B es parcialmente absorbida por el ozono y llega a lasuperficie de la tierra, produciendo daño en lapiel. Ello se ve agravado por el agujero deozono que se produce en los polos del planeta. Estructura y Composición De La Tierra Concepto de atmosfera
  • 12. La atmósfera es la capa de gas que rodea a un cuerpoceleste que tenga la suficiente masa como para atraer ese gas. Los gases son atraídos por la gravedad del cuerpo, y se mantienen en ella si la gravedad es suficiente y la temperatura de la atmósfera es baja.Algunos planetas están formados principalmente por gases, por lo que tienen atmósferas muy profundas. Estructura y ComposiciónQuímica Como se estableció anteriormente, el aire es una mezcla mecánica de gases. Al nivel del mar, el aire puro y seco contiene aproximadamente 21% deoxigeno y 78% de hidrógeno. También se encuentran pequeñas cantidades de otros gases tales comobióxido de carbono, hidrógeno, helio, argón, criptón yneón. Ninguno de estos últimos tiene alguna relación práctica con el estudio del tiempo. Capa de Ozono
  • 13. Se denomina capa de ozono, a la zona de laestratosfera terrestre que contiene una concentración relativamente alta1 de ozono. Esta capa, que seextiende aproximadamente de los 15 km a los 40 km de altitud, reúne el 90% del ozono presente en la atmósfera y absorbe del 97% al 99% de la radiación ultravioleta de alta frecuencia.
  • 14. Evolucion de la Atmosfera La Evolución En la 1º fase cuando se enfriaba la capa terrestre, los gases que expulsaban los volcanes formaron la primera atmósfera que contenía mucho CO2, CO, metano,amoníaco y vapor de agua .A medida que la tierra se fue enfriando el vapor de agua se condesó y creó mares y océanos que contenían mucho amoniaco y salesminerales. Por otro lado había mucho CO2.
  • 15. Presión y TemperaturaAtmosférica La presión atmosférica es la presión que ejerce el aire sobre la Tierra. La presión atmosférica en un punto coincide numéricamente con el peso de una columna estática de aire de sección recta unitaria que seextiende desde ese punto hasta el límite superior de la atmósfera. Como la densidad del aire disminuye conforme aumenta la altura, no se puede calcular ese peso a menos que seamos capaces de expresar la variación de la densidad del aire ρ en función dela altitud z o de la presión p. Por ello, no resulta fácil hacer un cálculo exacto de la presión atmosférica sobre un lugar de la superficie terrestre; por el contrario, es muy difícil medirla, por lo menos, con cierta exactitud ya que tanto la temperatura como la presión del aire están variando continuamente . La Contaminación
  • 16. La contaminación es la alteración nociva del estado natural de un medio como consecuencia de la introducción de un agente totalmente ajeno a ese medio (contaminante), causando inestabilidad,desorden, daño o malestar en un ecosistema, en un medio físico o en un ser vivo.1 El contaminante puede ser una sustancia química, energía (como sonido, calor, o luz), o incluso genes. A veces elcontaminante es una sustancia extraña, o una forma de energía, y otras veces una sustancia natural. OCEANOEl agua y sus propiedades Muchas de las características del océano se deben a la naturaleza del agua misma. La molécula del agua tiene una estructura dipolar. La carga electrostática en un lado de la molécula esmayor que en lado opuesto. Esto provee una alta constantedieléctrica, lo cual hace que tenga una alta habilidad como solvente.La naturaleza polar de las moléculas de H20 hace que ella formepolímeros, que son cadenas de hasta ocho moléculas. Para ello senecesita energía, lo cual explica la alta capacidad calórica del agua,porque el exceso de energía lo invierte en formar estas cadenas. Demanera que el océano no se enfría ni se calienta rápidamente comolo hace la tierra. Esta capacidad calórica es transportada por
  • 17. corrientes con las que se transporta el calor de una latitud a otra. Conellas se elimina el exceso de radiación solar en las zonas tropicales,con corrientes que alcanzan los polos, y suplen la falta de radiacióndurante los inviernos. Esta capacidad calórica del agua también juegaun papel muy importante en el intercambio de calor entre el océano yla atmósfera, como ocurre durante los ciclones tropicales. Y su papelregulador ante grandes cambios de temperatura, también determinael clima a nivel globalConceptoSe denomina océano al volumen de agua marina de la Tierra.Posee la mayor parte líquida del planeta.Los océanos se clasificanen tres grandes océanos: Atlántico, Índico y Pacífico; y dosmenores Ártico y Antártico, delimitados parcialmente por la forma delos continentes y archipiélagos. Los océanos Pacífico y Atlántico amenudo se distinguen en Norte y Sur, según estén en el hemisferioNorte o en el Sur: Atlántico Norte y Atlántico Sur, y PacíficoNorte y Pacífico Sur.Características generalesLos océanos cubren el 71 % de la superficie de la Tierra, siendoel Pacífico el mayor de los océanos.La profundidad de los océanoses variable dependiendo de las zonas del relieve oceánico peroresulta escasa en comparación con su superficie. Se estima que laprofundidad media es de aproximadamente 3900 metros. La partemás profunda se encuentra en la fosa de las Marianas alcanzandolos 11033 m de profundidad.Salinidad del aguaContiene sustancias sólidas en disolución, siendo las másabundantes el sodio y el cloro que, en su forma sólida, se combinapara formar el cloruro de sodio o sal común y, junto con elmagnesio, el calcio y el potasio, constituyen cerca del 90 % de loselementos disueltos en el agua de mar. Además hay otroselementos pero en cantidades mínimas.
  • 18. El agua del marContiene sustancias sólidas en disolución, siendo las másabundantes el sodio y el cloro que, en su forma sólida, se combinapara formar el cloruro o sal común y, junto con el magnesio,el calcio y el potasio, constituyen cerca del 90 % de los elementosdisueltos en el agua de mar. Además hay otros elementos pero encantidades mínimas. El agua cubre cerca del 71% de la superficiede la tierra, todos los continentes juntos no alcanzan ni un tercio.Como consecuencia, los océanos son de extraordinaria importanciapara nuestro clima.ComposiciónEn el agua, disueltos, existen prácticamente todos los elementos,en una cantidad ínfima, pero que al tener un volumen tan colosallos océanos, constituyen unas reservas de materias primasinagotables, aunque, a excepción del cloruro sódico, la sal común,ofrece poca rentabilidad su extracción.Esos elementos, en orden decreciente, son los siguientes (entreparéntesis el contenido en gramos por litro): 1º Cloro (19);2º Sodio (10,5); 3º Magnesio (1,35); 4º Azufre (0,885);5º Calcio (0,400); 6º Potasio (0,380); 7º Bromo (0,065); ...39º Plata (0,000 000 3); ... 57º Oro (0,000 000 004).Las olasLas mareas son provocadas por la atracción gravitatoria queejercen la Luna y el Sol. La atracción es mayor en la cara de laTierra que está frente a la Luna, provocando un pleamar o mareaalta. El Sol, por estar a una mayor distancia, produce un menorefecto que la Luna. Estas pueden llegar a ser causas deinundaciones en poblaciones costeras.Mareas vivas
  • 19. Se denominan mareas vivas aquellos momentos en los cuales seproduce la máxima atracción, y se forman cuando la Luna, el Sol yla Tierra se encuentran sobre la misma línea, es decir, durante lasfases de Luna Llena o de Luna Nueva por lo que se producen cada14 días, es decir, dos veces cada mes.Mareas muertasSon mareas menos intensas que se producen cuando la Luna y elSol forman un ángulo recto con la Tierra, porque las atracciones deambos, al ser en direcciones opuestas, se restan entre sí en vez desumarse. Desde luego, a pesar de su menor tamaño, la atraccióndela Luna es superior por encontrarse más cerca. Estas mareas seproducen en las fases de Cuarto Creciente y Cuarto Menguante.Contaminación de los océanosAl juntarse el agua de los ríos con los mares estos sufren lasconsecuencias de la contaminación de los ríos, provocando unaintoxicación a los peces, a lo que lleva una disminución de laproducción pesquera en las zonas costeras, por mortalidad depeces.Durante décadas, hemos utilizado los océanos como vertederos denuestras aguas fecales, basuras, los millones y millones detoneladas de plásticos que lanzamos despreocupadamente a losmares, el abuso de pesticidas, metales pesados, desechosquímicos e incluso radioactivos.Petróleo. El mar se contamina cuando los barcos que transportancrudos petrolíferos accidentes y estas materias contaminadas caenen el océano. Cuando es vertido este elemento al mar, loshidrocarburos, por ser miscibles con el agua, flotan en ella y formanuna capa que se mueve al ritmo de las corrientes marinas. Unaparte de este proceso se disuelve y el resto termina en las playas.Detergentes. Sustancias químicas que van a parar a los ríos el mary que provienen de explotaciones mineras e industriales de loshogares: sales de cobre, plomo, mercurio, zinc, etc.
  • 20. Los técnicos indican que los jabones y productos de limpiezacontienen un porcentaje importante de sales inorgánicas muchas delas cuales también poseen varios componentes químicos con efectocontaminanteLos desechos industriales, incluso en concentraciones muypequeñas, son extremadamente tóxicos para la vida marina, lasaguas contaminadas pueden producir también brotes de hepatitis,cólera y disentería en los seres humanos.El resultado del análisis hecho por investigaciones industrialesdetectó varios agentes contaminantes que tienen su origen en lasaguas, entre los que se encuentran materias orgánicasbiodegradables (grasa, proteínas, glúcidos y ciertos detergentes).Radiactividad llega a los océanos tiene muy diversos orígenes.Algunos de los principales son los siguientes: precipitacionesradiactivas resultantes del ensayo de armas nucleares, descargasde buques de propulsión nuclear, vertidos de plantas dereelaboración de combustible o de centrales nucleares en ríos yzonas costeras, depósito de los radioisótopos arrastrados por el aireprocedentes de instalaciones nucleares, y vertido de desechos depoca actividad, envasados, en el mar. Una vez que los elementosradiactivos penetran en los océanos pueden dispersarse y diluirsepor diversos procesos físicos y químicos. Pero también es posibleque sean concentrados debido a ciertos procesos oceánicos,principalmente los de índole biológica.Afecta la reproducción humana mal formación en el feto provocacáncer produce leucemia cataratas etc. mata los peces la vidamarina. Demasiadas algas. El vertido de alcantarillas y fertilizantes originaun desarrollo rápido de algas llamado floraciones algales. Alprincipio, esto produce un aumento de la cantidad de peces en lazona. Sin embargo, cuando las algas mueren, su descomposiciónconsume una gran cantidad de oxigeno del agua, causandoposteriormente la muerte de muchos organismos.
  • 21. Los nutrientes de algunas sustancias provocan las floracionesalgales y un aumento de bacterias, lo que puede matar la flora y lafauna, al gastar el oxígeno del agua cuando se descomponen. Lastoxinas se desarrollan en los animales marinos y debilitan sussistemas inmunes, dificultan la reproducción y provocan ladestrucción de las aletas.El mar Negro y el Mediterráneo contienen algunas de las aguasmás contaminadas del mundo,El aprovechamiento del agua El mal aprovechamiento de esterecurso natural así como su uso para la vida del hombre y lanaturaleza, se han olvidado de que es un recurso no renovable yvital para el hombre.OCEÁNOS. Los océanos son grandes masas de agua que rodean a loscontinentes. Predominan en el Hemisferio Sur, por lo cual se le hallamado Hemisferio Oceánico. La Tierra tiene una superficie de 510 millones de Km2. De éstos,149 millones de km2 corresponden a las tierras emergidas y 361millones de km2 a las aguas. Los océanos son cinco: el Océano Pacífico, el Atlántico, Indico,Glacial Ártico, Glacial Antártico. Los mares son entrantes de los océanos en los contornos de loscontinentes; son también extensiones oceánicas cerradas por islas.El mar tiene una amplia comunicación con el océano se dice que esun mar abierto, como el del Norte o el Cantábrico. Si las aguas hanquedado completamente encerradas en tierras continentales, seforman mares cerrados, como el Caspio o el Aral. Si los mares quedan casi rodeados por continentes y sólo tienencomunicación con el océano por medio de estrechos o canales, danlugar a mares mediterráneos, como el de Europa.
  • 22. Los océanos constituyen la fuente principal para el ciclo hidrológico.Asimismo, los océanos proporcionan grandes cantidades dealimentos y materias útiles para el hombre, como, por ejemplo,metales y sal. En los océanos, casquetes polares y glaciares se encuentra el99.35 % del total de agua que hay en la Tierra. El resto seencuentra en diversas formas en que se manifiesta el agua en elplaneta. El 97 % de la pequeña parte de agua utilizable por elhombre (0.65 % del total) corresponde al agua subterránea.¿Cómo se originan las corrientes oceánicas?Toda el agua del mar está circulando constantemente,desplazándose según un patrón definido de corrientes.Los vientos dominantes son la fuerza principal que mantiene enmovimiento las corrientes, pero también revisten importancia lasdiferencias de densidad del agua. También las islas y costascontinentales influyen en las corrientes, cambiando su curso odividiéndolas en brazos separados. Pero, en general, las corrientesmás importantes tienden a describir grandes círculos alrededor delas diversas cuencas oceánicas. Impulsados por la rotación de laTierra sobre su ejeLas fosas oceánicasLas fosas oceánicas son regiones deprimidas y alargadas del fondosubmarino donde aumenta la profundidad del océano. Es una formade relieve oceánico que puede llegar hasta los 11 km deprofundidad.La temperatura del agua en las fosas oceánicas suele ser muy baja,normalmente ente los 0º y 2 °C. De momento, la fosa oceánica másprofunda es la sima Challenger en la fosa de las Marianas con11.033 metros de profundidad. Aunque no lo parezca, en las fosasoceánicas existe vida marina, como por ejemplo los moluscos.
  • 23. En el Pacífico occidental se encuentra el mayor número de fosas ylas más profundas, con seis fosas que superan los 10.000 m deprofundidad.Durante años sorprendió que las zonas más profundas del océanono se hallasen en su centro, sino junto a las costas de islasvolcánicas y continentes. El fenómeno es perfectamentecomprensible a la luz de la teoría de la tectónica de placas yla deriva continental, como se explica a continuación.Las fosas oceánicas se forman en las zonas de subducción, lugaresde la corteza terrestre donde dos placas litosféricas convergen,colisionan, y una de ellas (la de mayor densidad) se introduce(subduce) bajo la otra. Como resultado produce una gran depresiónen el suelo submarino; un buen ejemplo de ello es el la fosaperuano-chilena que es el resultado del choque entre una placacontinental sudamericana y la placa oceánica de Nazca.Dichas zonas de subducción están asociadas a unaintensa actividad sísmica provocada por las tensiones,compresiones y rozamiento entre las dos placas. Los grandesterremotos y tsunamis del Japón o de Indonesia están causados poreste fenómeno.Cuando la placa que subduce alcanza la astenosfera se funde, y losmateriales fundidos, más ligeros, asciende originando volcanes.Según la naturaleza de las placas que convergen se puedendistinguir dos casos:si las dos placas que colisionan están compuestaspor litosfera oceánica, la intensa actividad volcánica origina arcosde islas, como las Aleutianas, Japón, Filipinas, Islas de la Sonda olas Antillas. Junto a estas islas existen profundas fosas submarinas(Fosa de las Marianas, Fosa de Japón, Fosa de Puerto Rico, etc.);si una placa oceánica subduce bajo una continental, junto a laintensa actividad volcánica se produce un orógeno, es decir, seorigina una cordillera; tal es el caso de la placa de Nazca que alsubdicir bajo la placa Sudamericana originó los Andes. Como en elcaso anterior, hay asociada una fosa oceánica (fosa de Perú-Chile).
  • 24. En el Pacífico occidental se encuentra el mayor número de fosas ylas más profundas, con seis fosas que superan los 10.000 m deprofundidad que son la Fosa de las Marianas, la de Tonga, Japón,kuriles, Filipinas y KermadecPrincipales fosas oceánicas Profundidad Fosa oceánica Localización (m) Fosa Challenger o de las Pacífico (S Islas 11.034 Marianas Marianas) Pacífico (NE Nueva Fosa de Tonga 10.822 Zelanda) Fosa de Japón Pacífico (E Japón) 10.554 Fosa de las Kuriles o Pacífico (S Islas 10.542 de Kamchatka Kuriles) Fosa de Filipinas Pacífico (E Filipinas) 10.540 Pacífico (NE Nueva Fosa de Kermadec 10.047 Zelanda) Atlántico (E Puerto Fosa de Puerto Rico 8.800 Rico) Pacífico (E Nueva Fosa de Bougainville 9.140 Guinea) Fosa de las Sandwich del Atlántico (E Islas 8.428 Sur Sandwich) Fosa de Perú-Chile o Pacífico (O 8.065 Fosa de Atacama de Perú y Chile)
  • 25. Pacífico (S Islas Fosa de las Aleutianas 7.822 Aleutianas) Fosa de las Caimán Mar Caribe (S Cuba) 7.680 Fosa de Java Índico (S Isla de Java) 7.450 Atlántico (O Islas Cabo Fosa de Cabo Verde 7.292 Verde)La fosa de las Marianas es la más profunda fosa marina conociday el lugar más profundo de la corteza terrestre. Tiene su origen enun proceso de subducción. Se localiza en el fondo del Pacíficonoroccidental, al sureste de las islas Marianas, cerca de Guam.Color del aguaUna forma de pensar común es que el agua de los océanos es azuldebido principalmente a la reflexión del color azul del cielo. Enrealidad el agua posee por sí misma un ligero color azul cuando sealmacena en grandes cantidades. La reflexión del cielo contribuye aque el agua se vea azul pero no es la principal razón. El origen sedebe a la absorción por las moléculas de agua de los fotones "rojos"provenientes de la luz incidente, siendo uno de los únicos ejemplosen la naturaleza producidos por la vibración y la dinámicaelectrónica.[]Relieve del fondo oceánicoLa profundidad media de los océanos es de unos cuatro o cincokilómetros que comparados con los miles de km que abarcan noshacen ver que son delgadas capas de agua sobre la superficie delplaneta. Pero la profundidad es muy variable dependiendo de lazona:
  • 26. 1. Plataforma continental.- Es la continuación de los continentes por debajo de las aguas, con profundidades que van desde 0 metros en la línea de costa hasta unos 200 m. Ocupa alrededor del 10% del área oceánica. Es una zona de gran explotación de recursos petrolíferos, pesqueros, etc. El ancho de la plataforma continental varía de decenas de metros hasta 1.300 km. Su promedio es 70 km su profundidad promedio es 135 m. Su pendiente es de 1.9 m/km.2. Talud.- Es la zona de pendiente acentuada que lleva desde el límite de la plataforma hasta los fondos oceánicos. Aparecen hendidos, de vez en cuando, por cañones submarinos tallados por sedimentos que resbalan en grandes corrientes de turbidez que caen desde la plataforma al fondo oceánico. Su relieve es como en las montañas de tierra, más pronunciado cerca de fosas submarinas. Su pendiente varía de 1 a 25º (promedio = 4º). En esa provincia se encuentran los famosos cañones submarinos. Tienen tributarios y son cortados en forma de V, y con una gran variedad de rocas de edades geológicas.1. Fondo oceánico- ó llanuras abisales. Con una profundidad de entre 2000 y 6000 metros ocupa alrededor del 80% del área oceánica. Se extienden desde la base de las eminencias continentales, y son grandes planicies, interrumpidas por picos volcánicos o montañas submarinas que llegan a subir hasta 1 km desde su base. Son planos, ya que los sedimentos son distribuidos desde el talud continental por corrientes.2. Eminencia continental.- Formada por los procesos que se generan en el talud continental. Muestra curiosamente ondulaciones en los sedimentos del fondo. Estas son producidos por las corrientes profundas que usualmente circulan por ella.3. Cadenas dorsales oceánicas.- Son levantamientos alargados del fondo oceánico que corren a lo largo de más de 60 000 km. En ellas abunda la actividad volcánica y sísmica porque corresponden a las zonas de formación de las placas litosféricas en las que se está expandiendo el fondo oceánico. Son llamados dorsales los de irregular pendiente, y los de menor pendiente, eminencia. La "Dorsal Medio Atlántico" divide al Atlántico en dos. Se levantan hasta 2.5 km desde el piso oceánico
  • 27. Está el Dorsal Carlberg en el Océano Indico. Está también, la Eminencia Este Pacífico, que corre a lo largo el sureste Pacífico hasta Norte América.4. Las dorsales son de origen volcánico. El volcanismo es composición basáltica que emerge desde el manto superior a través de las grietas en sus cimas. Presentan muchas zonas de fracturas en sus crestas. También están caracterizadas por chimeneas submarinas de aguas termales. Temperatura5. En los océanos hay una capa superficial de agua templada (12º a 30ºC), que llega hasta una profundidad variable según las zonas, de entre unas decenas y 400 o 500 metros. Por debajo de esta capa el agua está fría con temperaturas de entre 5º y -1ºC. Se llama termoclina al límite entre las dos capas. El Mediterráneo supone una excepción a esta distribución de temperaturas porque sus aguas profundas se encuentran a unos 13ºC. La causa hay que buscarla en que está casi aislado al comunicar con el Atlántico sólo por el estrecho de Gibraltar y por esto se acaba calentando todo la masa de agua.6. El agua está más cálida en las zonas ecuatoriales y tropicales y más frías cerca de los polos y, en las zonas templadas. Y, también, más cálida en verano y más fría en invierno.Las olasRaramente el agua de mar se encuentra quieta, se mueve en olas,mareas o corrientes. Las olas se deben al viento que sopla sobre lasuperficie. La altura de una ola está dada por la velocidad delviento, del lapso en que ha soplado y de la distancia que harecorrido la ola. La ola más alta registrada fue de 64 metros, perogeneralmente son mucho más bajas. Desempeñan un papelfundamental en la formación de las costas.
  • 28. MareasLas mareas tienen una gran influencia en los organismos costerosque tienen que adaptarse a cambios muy bruscos en toda la zonaintermareal: unas horas cubiertas por las aguas marinas y azotadaspor las olas seguidas de otras horas sin agua o, incluso en contactocon aguas dulces, si llueve. Además, en algunas costas, por laforma que tienen, se forman fuertes corrientes de marea, cuandosuben y bajan las aguas, que arrastran arena y sedimentos yremueven los fondos en los que viven los seres vivos.Las mareas son ondas largas, ya sea progresiva o estacionaria. Elperíodo dominante es usualmente de 12 horas 25 minutos, el cuales la mitad de un día lunar. Las mareas se generan por el potencialgravitacional de la luna y el sol. Su propagación y amplitud estáninfluenciadas por fricción, la rotación de la tierra (fuerza de Coriolis),y la resonancia que está determinada por las formas yprofundidades de las cuencas oceánicas y los mares marginales.La expresión más obvia de la marea es el ascenso y descenso delnivel del mar. De igual importancia es el cambio regular en lavelocidad y dirección de la corriente. Las corrientes de marea sonde las de mayor magnitud en los océanos mundiales.Descripción de las mareas1. Mara Alta: máximo en el nivel del agua2. Marea Baja: mínimo en el nivel del agua3. Nivel Medio de Marea: el nivel medio del agua, relativo al punto de referencia (nivel de referencia o "datum") cuando el promedio se realiza sobre un período de tiempo largo.4. Rango de Marea: la diferencia entre la marea alta y la marea baja5. Desigualdad Diurna: la diferencia entre dos máximos o mínimos sucesivos de marea6. Marea Viva: la marea que ocurre poco después de luna nueva o luna llena7. Marea Muerta: la marea que ocurre poco después de la luna de cuarto menguante o cuarto creciente.
  • 29. El que exista mareas vivas y mareas muertas alternas da comoresultado una desigualdad quincenal en las alturas de la marea ylas corrientes. Este período es de 14.77 días, el cual es la mitad deun mes sinódico. (Sinódico: está relacionado a las mismas fases deun planeta o sus satélites. Un período sinódico o un mes sinódicoes entonces el tiempo que transcurre entre dos fases sucesivasidénticas de la luna. En la teoría de las mareas, sinódico siemprehace referencia a la luna, tal que un mes sinódico es el tiempo quetranscurre entre fases sucesivas de la luna, por ejemplo entre lunasnuevas sucesivas.) Existen otras desigualdades con períodossimilares o más largos.Corrientes marinasLas aguas de la superficie del océano son movidas por los vientosdominantes y se forman unas gigantescas corrientessuperficiales. El giro de la Tierra hacia el Este influye también enlas corrientes marinas, porque tiende a acumular el agua contra lascostas situadas al oeste de los océanos, como cuando movemos unrecipiente con agua en una dirección y el agua sufre un ciertoretraso en el movimiento y se levanta contra la pared de atrás delrecipiente. Así se explica, según algunas teorías, que las corrientesmás intensas como las del Golfo en el Atlántico y la de Kuroshioen el Pacífico se localicen en esas zonas.Este mismo efecto del giro de la Tierra explicaría las zonas deafloramiento o surgenciaque hay en las costas este del Pacífico ydel Atlántico en las que sale agua fría del fondo hacia la superficie.Este fenómeno es muy importante desde el punto de vistaeconómico, porque el agua ascendente arrastra nutrientes a lasuperficie y en estas zonas prolifera la pesca. Las pesquerías dePerú, Gran Sol (sur de Irlanda) o las del África atlántica se formande esta manera.En los océanos hay también, corrientes profundas o termohalinasen la masa de agua situada por debajo de la termoclina. En estas elagua se desplaza por las diferencias de densidad. Las aguas másfrías o con más salinidad son más densas y tienden a hundirse,mientras que las aguas algo más cálidas o menos salinas tienden a
  • 30. ascender. De esta forma se generan corrientes verticales unidas pordesplazamientos horizontales para reemplazar el agua movida. En algunas zonas las corrientes profundas coinciden con lassuperficiales, mientras en otras van en contracorriente.Las corrientes oceánicas trasladan grandes cantidades de calor delas zonas ecuatoriales a las polares. Unidas a las corrientesatmosféricas son las responsables de que las diferencias térmicasen la Tierra no sean tan fuertes como las que se darían en unplaneta sin atmósfera ni hidrosfera. Por esto su influencia en elclima es tan notableLas funciones esenciales de los océanos son:a) Absorben y reflejan la luz del sol.b) Almacenan calor.c) Transportaran el calor que almacenan.d) Provocan la mayoría de los cambios del sistema climático.e) Son la principal fuente de vapor de agua atmosférico.f) Intercambian gases (como CO2) con la atmósfera.