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209402 0059 articulo 1

  1. 1. Pensamiento Iberoamericano, núm. 18,1990, pp. 223-258David PearcePoblación, Pobreza y Medio Ambiente (*)IntroducciónEste artículo examina la relación entre el crecimiento de la población, ladegradación ambiental y la pobreza en el mundo en desarrollo. Existe unacreencia muy extendida en que la combinación de pobreza y crecimiento dela población es una causa básica del deterioro ambiental en el Tercer Mundo(deforestación, erosión del suelo, polución). En la práctica, los vínculos noson tan fáciles de resumir en las simples proposiciones que han caracterizadogran parte del debate actual sobre el medio ambiente. No obstante, son váli-das las ideas fundamentales que plantean que el crecimiento de la poblaciónimpone presiones insostenibles sobre los recursos renovables, y en mucha me-nor medida sobre los no renovables, y que la pobreza limita la capacidad parainvertir en una actividad económica sustentable. Lo que resulta complejo esencontrar las relaciones exactas.El Desafío de la PoblaciónSe considera que el crecimiento de la población es la causa fundamentaldel deterioro ambiental y del uso excesivo de los recursos. Como también seargumenta que el deterioro ambiental induce la aparición de la pobreza, seestablece un vínculo entre el crecimiento de la población y la pobreza a travésde la conexión medioambiental. Hay muchos factores que aceleran el deterio-ro del entorno y muchos otros que ocasionan la pobreza. Probablemente esun planteamiento erróneo del problema citar únicamente el crecimiento dela población como causa principal de la pobreza. Las pérdidas de patrimonioambiental se deben también a políticas estatales erróneas y a los fallos de laeconomía de mercado para considerar las externalidades y los intereses de lasgeneraciones futuras. De forma similar, la pobreza puede representar una ma-nifestación de las diferencias de poder político dentro del sistema económico,diferencias que se perpetúan a menos que se cambie la base del poder.La idea habitual se representa en el Gráfico 1 que ilustra algunos de los{*) Original preparado especialmente para su publicación en Pensamiento Iberoamericano. Revista deEconomía Política. Traducido del inglés por MIGUEL CARRERA TROYANO.
  2. 2. GRÁFICO 1RELACIONES ENTRE POBLACIÓN, MEDIO AMBIENTE Y POBREZACRECIMIENTO DELA POBLACIÓN" *OTROSFACTORES"^TECNOLOGÍA RECURSOSFIJOS__L_RECURSOS«FRONTERA»1CULTIVOSEFECTOSPOSITIVOS TAMAÑOEXPLOTACIÓNCIUDAD BOSQUE PASTOSCAÍDA DELA PRODUCCIÓNDE LEÑASUPERPOBLACIOCAÍDAPRODUCTIVIDADAGRÍCOLABOSQUE PASTOS TIERRALA COLONIZACIÓNPROVOCA LA DEGRADACIÓNDEL TERRENOPASTOREOPUEDENSUBIRLOS PRECIOSCONFLICTOSPOR LATIERRAI1 1 1 1POBREZAOTROSFACTORESposibles efectos inducidos por el incremento de la población. Se hace una dis-tinción entre los recursos que están siendo usados de forma habitual —superficie cultivada, terreno urbano, recursos forestales y pastizales— y losrecursos «frontera» como las selvas vírgenes, las praderas no utilizadas, etc.El aumento de la población repercute sobre ambos tipos de recursos. Los re-cursos que están siendo utilizados habitualmente se pueden usar de forma másintensiva, con el resultado de períodos de barbecho más cortos y la no recu-peración de la productividad del suelo. La presión de la población también
  3. 3. puede obligar a una «colonización» de recursos que previamente estaban sinexplotar: los bosques se aclararán, el ganado ocupará tierras que antes eranvírgenes, desplazando a la fauna salvaje, y las laderas se cultivarán. Se llegaráa la erosión y al uso excesivo, ya sea porque la tierra es intrínsecamente inade-cuada para el cultivo o porque las técnicas agrícolas empleadas habitualmen-te no son adecuadas para los terrenos en pendiente. Todos estos elementoscontribuyen a la erosión del suelo y a la merma de su productividad, y, porlo tanto, a una caída de los rendimientos medios. La renta cae y aparece lapobreza. Esta misma pobreza puede conducir a una nueva degradación de latierra al tratar los campesinos pobres de hacer frente a la situación extendien-do nuevamente los límites del cultivo, incrementando la carga ganadera porencima de la capacidad del terreno, etc.Pero podría haber también efectos positivos. El incremento de la pobla-ción puede fomentar la intensificación de la agricultura a través de nuevastecnologías. Es ampliamente admitido que en realidad ha sido el crecimientode la población el estímulo fundamental del cambio tecnológico en la agri-cultura. Por lo tanto la imagen no debe ser absolutamente sombría.Crecimiento de la Población MundialLa población mundial asciende actualmente a cinco mil millones de per-sonas. Hacia el año 2000 habrá seis mil millones y hacia el 2025 más de ochomil. La tasa de crecimiento alcanzará su nivel máximo a comienzos de los no-venta con un valor de unos 88 millones por año. El crecimiento global de lapoblación y su distribución regional se muestran en el Cuadro 1. Asia (exclu-yendo Japón) concentra la mayor parte de la población mundial (56 por 100del total), gran parte en China (1.040 millones de habitantes) y en la India(765 millones). La tasa de crecimiento más rápida se encuentra en África.Una perspectiva histórica de largo plazo revela que las tasas de crecimien-to de la población mundial aumentaron de forma drástica coincidiendo conla Revolución Industrial del mundo desarrollado. En Europa la tasa de incre-mento anual pasó del 0,5 por 100 al 1,5 por 100. En Norteamérica la tasa al-canzó el 2 por 100 anual a comienzos del siglo XIX debido a una alta fertili-dad, una baja mortalidad y a una fuerte inmigración. Incluso estas tasas re-sultan bajas comparadas con la experiencia de los países en desarrollo en elsiglo XX. Las tasas de crecimiento inferiores al 2 por 100 anual han sido laexcepción, ya que se han alcanzado tasas cercanas al 3 por 100 anual, el doblede las que tenían los países desarrollados en un estadio de desarrollo similar.La acusada diferencia de ambas experiencias históricas está subrayada por elhecho de que el crecimiento de la población y las mejoras en la prosperidadmaterial fueron paralelas en la transición del mundo desarrollado, mientras
  4. 4. CUADRO 1TENDENCIAS DE LA POBLACIÓN 1900-2100(Millones de personas)1900 1950 1985 2000 2025 2100África 133 224. 555 872 1.617 2.491Asia (1) 867 1.292 2.697 3.419 4.403 4.919América Latina 70 165 405 546 779 1.238Mundo en desarrollo ... 1.070 1.681 3.657 4.837 6.799 8.748Europa, URSS, Japón,Oceanía 478 669 917 987 1.062 1.055América del Norte 82 166 264 297 345 382Mundo desarrollado ... 560 835 1.181 1.284 1.407 1.437Total mundo 1.630 2.516 4.837 6.122 8.206 10.185FUENTE: T. W. MERRICK, «World Population in Transition», Population Bulletin, Vol. 42, núm. 2,1986.Nota: (1) Excluye a Japón.que en los actuales países en desarrollo el crecimiento de la población tiendea ser más rápido cuanto máspobre es el país. En resumen, parece existir pocasimilitud entre la experiencia histórica de los países actualmente desarrolla-dos y la experiencia reciente del mundo en desarrollo.El crecimiento de la población ha sido el resultado de reducciones signifi-cativas en las tasas de mortalidad debidas a mejoras en el cuidado de la salud,en la educación y en la higiene, especialmente en el mundo en desarrollo. Porejemplo, la cuarta parte de la caída de la mortalidad ocurrida después de 1945en Sri Lanka se ha atribuido al control de la malaria Aunque las tasas denatalidad han caído también, en el mundo en desarrollo permanecen signifi-cativamente por encima de las tasas de mortalidad, mientras que en los paísesdesarrollados son sólo ligeramente superiores. Este es el factor que podría ex-plicar la diferencia entre las experiencias de los países en desarrollo y los de-sarrollados. En el mundo desarrollado las reducciones en las tasas de morta-lidad estuvieron generalmente acompañadas por reducciones en las tasas denacimientos. En el mundo en desarrollo las reducciones en las tasas de natali-dad se han retrasado respecto a la caída de la mortalidad, y en ciertos casosni siquiera han descendido.¿Entonces, por qué habría una diferencia en la evolución de la tasa de na-Ver WORLD BANK, World Development Report 1984, World Bank, Washington DC, 1985, p. 69.Anterior Inicio Siguiente

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