Tema 2. tema vii
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  • 1. (TEMA 2) TEMA VII ORIGEN Y EVOLUCIÓN DE LA HUMANIDAD 1. TEORÍA DE LA EVOLUCIÓN Y DESARROLLO DE LA PALEONTOLOGÍA * CREACIONISMO. Fue defendida en el siglo XVII por Ussher que contando las generaciones de la Biblia y agregando a estas las de la historia moderna fijó la fecha de creación de la Tierra el 23 de octubre del 4004 a. C; esta creencia encajó perfectamente con la teoría de la Gran Cadena del Ser que sostenía la hipótesis de que Dios creó una infinita serie de vidas y cada una de ellas se interrelacionaba con la siguiente desde la más simple a la más compleja; lo que significa que todos han permanecido inalterados desde entonces. En el S. XVIII el principal biólogo fue Linné (Lineo) y ya comenzó a realizar análisis detallados y a interpretar los datos. Hizo una descripción lógica para todos los seres vivos, describiendo plantas y animales a partir de su apariencia física y agrupándolos por el grado de similitud, uso para eso una nomenclatura binómica, les dio a todos los seres dos nombres latinos que se correspondían con el género y la especie. Fue Lineo quien utilizó este sistema para encuadrarnos en la especie HOMO SAPIENS (hombre sabio) lo que provocó un gran escándalo ya que implicaba el que las personas formaban parte de la naturaleza y no de la creación divina. Ya a finales del S. XVIII empiezan a surgir, muy calladamente, las primeras voces que dicen que las formas de vida no son fijas; se propone que la Tierra es mucha más antigua de los 6.000 años propuestos con anterioridad. Pero el primer evolucionista que expuso sus ideas abiertamente fue Lamarck, el cual creía en la herencia de características adquiridas (heredadas por los descendientes). * CATASTROFISMO. Rápidamente se desacreditó a Lamarck, ya que la herencia de caracteres implicaría que si un padre pierde la mano ¿su hijo nacería sin ella? Aun así no se etiquetó de mal científico a Lamarck, que fue el principal responsable de la creación de la biología (como rama independiente de estudio). El catastrofismo sostiene la idea de que existieron catástrofes naturales, violentas y súbitas como diluvios, formación de cadenas montañosas...y los animales y plantas que había en esas zonas murieron y se instalaron nuevos animales y plantas de otras zonas. * UNIFORMISMO. Un estudio realizado por Ch. Lyell constató que la teoría catastrofista (de Cuvier) era equivocada; ya que la Tierra debía ser mucho
  • 2. más antigua y esos movimientos tectónicos y catástrofes eran fenómenos naturales. Lyell defendió el uniformismo que sostenía que las fuerzas naturales que cambian actualmente la Tierra también ocurrieron en el pasado de la misma manera; lo que significaba que el presente era la clave para entender el pasado. * EVOLUCIONISMO. Fue Charles Darwin quien adentró en el S. XIX los conocimientos necesarios para demostrar a científicos y público en general que la evolución existió; aunque esto era una seria amenaza para el orden religioso del Reino Unido. Los cinco años pasados en un viaje alrededor de la Tierra y sus estudios le hicieron desarrollar su propia teoría de la evolución; su paso por las Islas Galápagos fue el detonante para entender las causas que hacen que plantas y animales evolucionen. Actualmente usamos el término radiación adaptativa para referirnos a la evolución en la cual diferentes poblaciones de especies aisladas reproductivamente entre ellas se adaptan a nichos ecológicos y se convierten en especies diferentes. También comprendió que la naturaleza seleccionó las variedades mejor adaptadas para sobrevivir y reproducirse; a este proceso se le denominó selección natural. Además pensaba que era la naturaleza la que se encargaba de seleccionar a los individuos más fuertes, y lo denominó la supervivencia del más fuerte. En 1859 publicó su libro El Origen de las Especies y provocó una gran controversia entre los radicales religiosos; pero las pruebas arqueológicas llegaron de la mano de un oficial francés (Boucher de Perthes) que había recogido útiles y huesos de animales extintos. A partir de ese momento hallazgos como la cueva de Altamira se sucedieron rápidamente. El problema del origen del Hombre y su aparición que tanto ha preocupado a investigadores y estudiosos se ha empezado a aclarar en los últimos decenios; pero para los paleoantropólogos el punto de partida se sitúa en el inicio del Terciario, hace 70 millones de años y para los prehistoriadores se empieza a hablar de Hombre cuando el Homo habilis inventa el útil, entre 2,4 y 1,8 millones de años. 2. MECANISMOS BIOLÓGICOS DE LA EVOLUCIÓN HUMANA. Los humanos dominan el reino animal no sólo porque poseen cerebro sino también por una combinación de características físicas (esqueleto para poder
  • 3. andar erguidos, ojos capaces de ver tridimensionalmente en color y manos capaces de manipular objetos...) pero aunque estos rasgos pueden también hallarse en otros animales, más o menos desarrollados, el único elemento diferenciador es la capacidad del Hombre para el lenguaje articulado. * LOS CROMOSOMAS. En el núcleo de las células es donde se contiene el material genético necesario para su reproducción y para el control de las funciones celulares; es donde se encuentran los cromosomas. Las células humanas tienen 23 pares de cromosomas y cada cromosoma contiene una única molécula de ADN. Las mayores diferencias entre el Hombre y los primates afectan al sistema locomotor, masticador y al cerebro. * LA LOCOMOCIÓN. La locomoción erguida es una característica fundamental del Hombre ya que no existe otro animal capaz de realizarla. El bipedismo trajo consigo la liberación de las manos y es necesario un cerebro evolucionado para poder conseguir un uso óptimo de ellas. Al erguirse sobre las dos piernas el Hombre tuvo que adaptar determinadas partes de su esqueleto, como la columna vertebral que en el hombre es sinuosa y en los primates es recta. Pero es gracias al funcionamiento de la pelvis por la que andamos sobre dos piernas. El cerebro se prolonga en la columna vertebral mediante un tronco nervioso (médula espinal) que sale de la base del cráneo a través del agujero occipital; en el Hombre este agujero está en un plano horizontal y en los primates está oblicuo. * LA MANDÍBULA. En los primates hay unos potentes músculos nucales para poder mantener la cabeza y que no caiga por el peso, también tienen grandes y pesadas mandíbulas que necesitan un punto de anclaje en la parte superior de la cabeza, llamada cresta sagital. La existencia de estos músculos rodeando el cráneo impiden su desarrollo. En los Hombres la posición erguida hace que desaparezcan los músculos nucales y no se impide el desarrollo del cráneo hacia atrás; también la reducción del tamaño de la mandíbula conlleva que no es necesario tener unos músculos masticadores tan potentes por lo que no hace falta la cresta sagital para sujetarlos y se permite el desarrollo vertical de la caja craneana. * EL CEREBRO. De la capacidad de 400 cm³ en unos 5. m.a se ha alcanzado una capacidad de entre 1.000 y 2.000 cm³; este incremento en el tamaño fue relativamente rápido y produjo un cerebro de una complejidad sin precedentes. La gran importancia que tiene la combinación de cerebro y cuerpo queda reflejada en una de las más significativas innovaciones humanas: el lenguaje;
  • 4. aunque otros congéneres se comunican sólo el Hombre es capad de hablar; y sólo este tiene faringe. 3. LOS PRIMEROS PRIMATES. * ENTRE 40 Y 20 m.a. En torno a los 40 m.a la historia de los primates se complica, algunos continúan su camino como tales y otros evolucionaron. En el Eoceno y Oligoceno aparecen en América los primeros simios evolucionados, los Platirrinos y en Asia y África los Catirrinos. * ENTRE 20 Y 6 m.a. Al inicio del Mioceno y evolucionando a partir de los Catirrinos aparecen tres grupos de prosimios: Cercopitécidos, Pliopitécidos y Driopitécidos; se desarrollaron fundamentalmente en África hasta que la placa africana entró en contacto con la euroasiática y se produjo la expansión por todo el mundo, salvo América del Sur. Hace unos 25 m.a. aparecen otras dos especies que se consideraron en su momento como el eslabón perdido (Propliopithecus y el Aegyptopithecus). También, continuando con la evolución en Asia aparece el Gigantopithecus. 4. EL PROCESO DE HOMINIZACIÓN (ENTRE 6-3,5 M.A) El área de distribución de los primeros vestigios, en África, nos hace pensar que nuestra cuna de origen sea esteafricana. La gran falla de Rift Valley habría separado en dos los ecosistemas, siendo uno más árido y habitado por homínidos (parte oriental) y otro más húmedo y poblado por antepasados de los chimpancés y gorilas. * ARDIPITHECUS RAMIDUS (4,4 m.a). Se han descubierto restos fósiles de homínidos de hace 4,4 m.a. en Etiopía para los que se ha creado este género y especie. Se cree que eran formas muy primitivas que habitaban en la parte húmeda; no se ha podido dictaminar si eran bípedos o no. De momento (a falta de más datos) no se les considera un antepasado directo de los homínidos que aparecieron a continuación. * LOS AUSTRALOPITHECUS. Entre 3 y 1 m.a. se desarrolló una nueva especie con una distribución geográfica más amplia que los anteriores y que forma la subfamilia de los australopithecus. No se han encontrado esqueletos enteros, sólo fragmentos que han permitido diferenciar ocho especies pertenecientes a un único género (australopithecus). - AUSTRALOPITHECUS ANAMENSIS. Ocuparon la zona de Kenia hace entre 4,2 y 3,9 m.a.; son unos homínidos primitivos y se diferencian del Ardipithecus ramidus porque tienen unos molares más anchos y con un esmalte más espeso, por lo que cabe pensar que estaban en un ambiente algo más seco ya que ahí
  • 5. son más duros los vegetales. - AUSTRALOPITHECUS AFARENSIS. Los primeros restos fósiles fueron encontrados en Etiopía; y pertenecían a una familia y a un sólo individuo (Lucy); por dichos restos se sabe que andaba completamente erguido y tienen una antigüedad de 3,3 a 2,5 m.a. También se han encontrado huellas (sedimentadas por la solidificación de las cenizas de un volcán) por lo que también da otra muestra de su bipedismo; aunque por lo que sabemos y el tamaño de su cráneo no estarían mucho más allá de lo que se encuentra hoy en día en un chimpancé. - AUSTRALOPITHECUS BAHRELGHAZALI. Los restos encontrados en la zona de el Chad, conocidos como Abel, hacen pensar que hubo 2 ó 3 especies de Australopithecus coexistiendo, por lo que se deshecha la creencia de que la evolución va en línea recta. - AUSTRALOPITHECUS AFRICANUS. En África, hace unos 3-2,5 m.a. ya había una población de primates que andaban erguidos y sus manos ya no tenían función de apoyo y podían usarse para otras cosas. El primer homínido fósil descubierto en África pertenece a esta especie (fue un cráneo que debió pertenecer a un niño de unos 6 años), también se han encontrado otros restos pero no es fácil datarlos ya que en el sur de África no existe potasio en las cuevas; aun así se cree que estos seres vivieron al inicio del Pleistoceno (hace 2,5 m.a.) - AUSTRALOPITHECUS AETHIOPICUS O PARANTHROPUS AETHIOPICUS. El resto conocido como el cráneo negro contenía una inesperada combinación de características anatómicas entre las que destaca la cara especialmente maciza sin ningún paralelo con el resto de australopithecus. Se cree que este espécimen no pertenecía a uno de los homínidos conocidos, sino de una rama paralela. - AUSTRALOPITHECUS BOISEI O PARANTHROPUS BOISEI. Al encontrarse una serie de restos y compararlos se pudo comprobar que tenía una apariencia mucho más robusta que sus antecesores. Esta especie posee unas características craneales especializadas en el consumo de vegetales duros (sabana) y que los grandes cambios climáticos provocaran una sustitución de la sabana por praderas que hiciera inviable su desarrollo y acabaran extinguiéndose. En el lugar donde se hallaron los restos también aparecieron algunos de Homo ergaster lo que significó la coexistencia de distintas especies de homínidos en un mismo territorio geográfico. - AUSTRALOPITHECUS ROBUSTUS O PARANTHROPUS ROBUSTUS. Esta especie del Australopithecus debe su nombre al aspecto tan robusto de sus
  • 6. huesos, su cara alargada y alta, y piezas dentales macizas. Su datación es de entre 1,8 y 1,5 m.a. - AUSTRALOPITHECUS GAHRI. Se distingue de otras especies de Australopithecus por sus especiales características dentales (megadoncia) y faciales; es posible que fuera el primer tallador de piedra, aparece en la cronología junto a los primeros Homos. 5. EL GÉNERO HOMO. La definición del género Homo ha estado siempre sujeta a polémica ya que conlleva la definición de lo que consideramos ser humano. Hay una serie de características pertenecientes a este género como son: la locomoción bípeda, morfología dental, caracteres de la cara y del cráneo... El género Homo se caracteriza por tener un tamaño de cráneo relativamente grande lo que conlleva mayores capacidades cognitivas y una mayor inteligencia. En la actualidad la evolución humana se ve como algo ramificado y no lineal, donde hay incluidas numerosas especies de Homo todas ellas extintas y otras que no son líneas directas sino laterales. * HOMO HABILIS (ENTRE 2,4 Y 1,8 m.a.). El cuerpo de los Homo habilis no era muy diferente de los australopitecos, pero ya había experimentado un aumento de la capacidad craneal. * HOMO RUDOLFENSIS. La mandíbula y los dientes son mayores que en el Homo habilis; tienen un mayor cerebro y el esqueleto facial es más grande, ancho y plano. * HOMO ERECTUS. Fueron contemporáneos del Homo habilis; tuvieron gran éxito desarrollando nuevas tecnologías que les permitía adaptarse a nuevos entornos. Esta especie ya presenta una gran diferencia: la tendencia a emigrar. Su caja craneal es baja, la frente huidiza y los arcos supraorbitarios son muy pronunciados, no tiene mentón y la forma general del cráneo es alargada; sus estatura crece (unos 154 cm) y la capacidad craneal oscila entre 850 y 1300cm³. - HOMO ERGASTER (antes HOMO ERECTUS en África). El Homo ergaster tenía un claro aumento del cráneo y el tamaño y la estructura corporal son muy similares a los de la humanidad actual. Asociado a él aparece un registro fósil de utensilios de piedra. - HOMO ERECTUS EN ASIA. Principalmente proceden de China y de la isla de Java. Los Homo erectus asiáticos, aunque son muy similares a los africanos, se
  • 7. pueden diferenciar por tener mucho más marcadas las estructuras craneales. - HOMO ERECTUS EN EUROPA. HOMO ANTECESSOR. En Europa los yacimientos más antiguos atestiguan una presencia humana de hace un millón de años; por lo que en primer lugar los humanos ocuparon el continente asiático y después el europeo. Los fósiles encontrados en Atapuerca no pertenecen al Homo erectus pero tampoco son de la especie africana de Homo ergaster por lo que fue necesario la creación de una nueva especie, Homo antecessor. - HOMO ERECTUS EN EUROPA. HOMO HEIDELBERGENSIS. Sería en Europa la especie antecesora de los neandertales que evolucionaron en ese continente en condiciones de aislamiento geográfico y por lo tanto de aislamiento genético. * HOMO SAPIENS NEANDERTALENSIS. Los neandertales constituyen junto con nosotros las dos humanidades más avanzadas y recientes en el tiempo; ambas fueron muy similares y muy diferentes en muchos aspectos. Cuando el Homo erectus se estaba extinguiendo aparece una nueva especie, el Hombre de Neandertal; su bóveda craneal es más alargada y aplanada, la frente huidiza, la mandíbula es muy alargada...la capacidad craneal es muy elevada (1600 cm), la columna vertebral y las extremidades son muy similares. - LOS NEANDERTALES DE EUROPA. El cráneo es voluminoso y la capacidad craneal está en 1625 cm³; el arco supraorbital es espeso y continuo, la frente huidiza y el aplanamiento de la bóveda craneal es notable. Los neandertales en la Península Ibérica. Cabe destacar la cueva de la Carigüela de Piñar (Granada). Hay toda una serie de restos más o menos aislados con una cronología que abarca desde final del Pleistoceno Medio (p.e. un quinto metacarpo en Los Casares, Guadalajara) - LOS NEANDERTALES EN ÁFRICA Y ASIA. * PROBLEMAS FILOGENÉTICOS SOBRE LA TRANSICIÓN ENTRE LOS NEANDERTALES Y EL HOMO SAPIENS SAPIENS. Parece razonable admitir que mientras los neandertales se estaban extinguiendo en Europa aparece en otro lugar una nueva población, dotada de una mayor fecundidad, superioridad técnica que habría sobrevivido a aquellos después de un largo periodo de coexistencia y posible hibridación. La población de neandertales y los Homo sapiens (Hombres de Cromañón) vivieron simultáneamente en Europa al menos durante 10.000 años; aunque
  • 8. fueron estos últimos los que siguieron proliferando. * EL HOMO SAPIENS SAPIENS. Es el inicio de nuestra andadura. Su estatura media era de 1,65 m, su esqueleto estaba formado por huesos ligeros y frágiles, la frente es alta y la visión ortogonal, su capacidad craneal es de 1450 cm³. Esta nueva especie puebla todo el mundo. * ÁRBOLES FILOGENÉTICOS. Cada nuevo descubrimiento o cada método de investigación alimenta la proliferación de teorías relativas a las relaciones genealógicas del género humano. En la actualidad se utilizan sofisticados métodos estadísticos para explicar el origen del hombre.