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Sistemas de abastecimiento de agua
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Sistemas de abastecimiento de agua

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  • 1. Sistemas de Abastecimiento de AguaFuentes de AguaRecordando lo visto al tratar el ciclo hidrológico del agua, de acuerdo a la forma enque se encuentra en la naturaleza, las distintas fuentes de provisión de agua, sonlas siguientes: 1. Aguas Meteóricas 2. Aguas Superficiales 3. Aguas Sub-Álveas 4. Aguas SubterráneasEl agua proveniente de estas fuentes puedan ser naturalmente potables, y otrasnecesitan un tratamiento correcto previo a su entrega al consumo.La selección de la fuente de provisión constituye tarea fundamental de la que ha dedepender la seguridad del servicio que se preste. Deben balancearsecuidadosamente dos aspectos: sanitario y económico, de manera de elegir unafuente que nos asegure la provisión de agua en cantidad y calidad necesaria, y almismo tiempo nos permita la máxima economía de construcción y posterioroperación y mantenimiento de servicio.Con este enfoque, se puede establecer un orden de carácter orientador en laelección de la fuente de agua: a. Agua naturalmente potable y conducción por gravedad b. Agua naturalmente potable con toma y conducción por bombeo c. Tratamiento del agua y conducción por gravedad d. Tratamiento del agua con toma y conducción por bombero
  • 2. Cuando existan varias alternativas conviene hacer un estudio de todas,desarrollándolas hasta la etapa de anteproyecto con estimación de los gastos deexplotación para poder elegir la solución mas conveniente.Haremos ahora una descripción de los distintos tipos de fuentes, las característicasque proveen la calidad y sus posibilidades de aplicación. 1. Aguas meteóricas: Para el caso de comunidades rurales o pequeñas poblaciones aparece como posible fuente de provisión la captación de aguas de lluvia, la que debe ser recogida sobre el terreno preparado adecuadamente. En cuanto a la calidad de esta agua podemos mencionar que tienen sólidos disueltos en baja cantidad, muy baja turbiedad; por su composición química se consideran de baja alcalinidad y dureza, y a su vez de alto contenido de CO2 (las aguas de lluvia al caer disuelven el CO2 de la atmósfera). Esto se corrige mediante el agregado de cal, Para este tipo de tratamiento es conveniente no utilizar cañerías de plomo por la agresividad de las aguas. 2. Aguas superficiales: Se denominan así a las aguas provenientes de los ríos, arroyos, lagos, etc. En nuestro país las aguas superficiales proveen a más del 70 % de la población servida. Son en general aguas turbias y con color, y además, por ser superficiales están sujetas a contaminarse. Por estas causas exigen tratamiento potabilizador, incluido desinfección previa a su entrega al consumo. 3. Aguas Sub-alveas: Son las aguas que corren por el subálveo del rió. Se captan en general mediante pozos filtrantes o galerías filtrantes. Son en general aguas de muy
  • 3. buena calidad ya que han sufrido un proceso natural de filtración. El costo de las obras para utilización de esta agua es algo elevado. 4. Aguas Subterráneas:Son las aguas que se encuentran en el subsuelo. Podemos distinguir 3 tipos defuentes subterráneas distintas según la posición del agua en el suelo.4-a) Aguas subterráneas profundas:Las aguas subterráneas profundas captadas mediante pozos semisurgentes danpor lo general aguas potables y han sido utilizadas exitosamente en muchas zonasdel país, ocupando el segundo lugar en número de habitantes servidos y elprimero en numero de localidades servidas.Las aguas subterráneas carecen habitualmente de turbiedad y color, pero enalgunos casos de aguas subterráneas ferruginosas, estas se colorean a poco deextraerlas por oxidación de compuestos ferrosos contenidos en las mismas yrequieren tratamiento corrector previo a su entrega al consumo. También esnecesario tratamiento corrector cuando de trata de aguas con dureza muy elevada.En otros casos pueden contener exceso de sólidos disueltos (elevadamineralización), cloruros, sulfatos, etc, o bien algunos elementos tóxicos como elarsénico, el vanadio o el fluor en alta concentración resultando por esta causainadecuada su utilización como fuente de provisión.4-b) Aguas freáticas o de primera napa:Pueden utilizarse cuando constituyen la única fuente económicamente utilizable.Su nivel oscila bastante y está directamente influenciado por el régimen de lluvias.Su calidad es variable y aunque física y químicamente sea aceptable existe siempreel peligro de contaminación microbiológica. Por ello de resolverse su utilización
  • 4. habrás que hacerlo mediante pozos excavados o perforados a los que se deberáprotegerlos adecuadamente contra la contaminación superficial, manteniendoestricto control bacteriológico del agua de consumo.4-c) Manantiales:Pueden constituir una solución para el caso de pequeñas localidades rurales,siempre que tengan caudal suficiente y calidad adecuada. La captación debe estaradecuadamente protegida.El manantial será tanto más seguro como cuanto menos variable sea su caudal,influenciado este por el régimen de lluvias y menos alterable sea la calidad delagua.Componentes de un sistema de Abastecimiento:La enumeración de los componentes de un sistema de abastecimiento de aguaguarda relación con los procesos de potabilización necesarios a realizar al aguaantes de la entrega al consumo. Hemos estudiado anteriormente las distintasfuentes de provisión y las características físicas y químicas que pueden presentarlas aguas captadas en esas fuentes. Las aguas provenientes de fuentes subterráneasprofundas y de galerías filtrantes no necesitan ningún procedimiento depurificación, siempre que el agua sea química y microbiológicamente apropiados.En estos casos solo se recomienda el tratamiento con cloro para resguardarlas decualquier contaminación accidental en la red de distribución.En cambio, las aguas provenientes de fuentes superficiales no presentancondiciones físicas ni microbiológicas adecuadas. Por lo tanto es necesarioproceder a su corrección antes de su consumo.La enumeración de los componentes que haremos a continuación se refiere a lautilización de un agua superficial, indicando en cada caso la finalidad que tienecada uno de los componentes.
  • 5. I. Obras de Captación ó de Toma Son las obras necesarias para captar el agua de la fuente a utilizar y pueden hacerse por gravedad, aprovechando la diferencia de nivel del terreno o por impulsión (bombas). Las dimensiones y características de las obras de toma deben permitir la captación de los caudales necesarios para un suministro seguro a la población. Más adelante veremos los distintos tipos de obras de toma para cada una de las fuentes descriptas. II. Obras de Conducción Tienen por finalidad transportar el agua captada en las tomas hasta la planta de tratamiento, o desde la planta hasta la ciudad para su distribución. La obra de conducción puede ser un cana abierto o por conducto cerrado. Si se transporta agua sin tratar la conducción puede ser a canal abierto. En cambio si se conduce agua tratada siempre debe hacerse por conducto cerrado, para de esta forma preservarla de la contaminación.III. Planta de Tratamiento Cuando se utilizan las fuentes superficiales como ríos, lagos, arroyos, el agua requiere un procedimiento de corrección para la eliminación de turbiedad, es decir, la eliminación de materiales en suspensión finamente divididos que no asientan fácilmente, acompañados de materias orgánicas coloidales o disueltas que le dan color al agua natural. Para ello es necesario el agregado de un coagulante químico para el aglutinamiento de las pequeñas partículas que se realizan en estanques llamados floculadores. Luego sigue el proceso de decantación de las partículas aglutinadas que se realizan precisamente en piletas llamadas decantadores o sedimentadores. Continúa el proceso con la etapa de filtración a través de un manto de arena y por ultimo el tratamiento de desinfección con gas cloro.
  • 6. IV. Obras de distribuciónLas obras de distribución la componen el conjunto de cañerías que posibilitan queel agua ya potabilizada sea entregada a los usuarios en la puerta de sus viviendas.Constan en general de un tanque de distribución (puede no haberlo) que alimentauna red de cañerías de mayor diámetro o encastres, a las cuales se empalmancañerías de menos diámetro o distribuidoras, desde las cuales salen las conexionesdomiciliarias.Desarrollaremos en detalle lo que resta de esta unidad y en las siguientes lasdistintas componentes de un sistema de abastecimiento de agua. I. Obras de Captación ó de TomaI-a) Captación de aguas de lluvia:Podemos dividir las obras de captación de aguas de lluvia en dos tipos: lasutilizadas para un servicio público y las que se utilizan para un sistema individual(se diferencian ambas solamente por el número de usuarios a satisfacer).I-a1) Captación para un servicio público: es un tipo de captación que ha tenidoaplicación en el país en las localidades del Chaco. AviaZerai (2200 habitantes),Campo Largo (1800 habitantes), Corzuela (2200 habitantes).Para estos sistemas se prepara sobre el terreno plateas impermeables que reciben elagua de lluvia y de allí se conducen a una represa (Fig. 1). El agua acumulada essometida a un proceso de filtración y cloración guardándose en reservas decapacidad adecuada. La superficie de captación de las aguas de lluvia esprincipalmente función de la precipitación, su distribución en el tiempo y elnúmero de habitantes a servir.Curva de lluvias aprovechables: (Fig. 2)Los primeros 5 mm de lluvia se mandan al desagüe, se pierden en el lavado de laplatea, Como la apertura de los componentes para poner el sistema en condiciones
  • 7. de recibir la lluvia en la práctica se desperdician las precipitaciones menores de 10mm. Con los registros de lluvias que deben abarcar el mayor número de añosposible y con los valores que se estiman aprovechables de cada una de ellas, seconstruye la curva de lluvias acumuladas 1. Para trazar la curva de consumoacumulado debemos conocer la población a abastecer y el consumo unitario odotación (curva Nº 2). El valor final (en el ejemplo 25600 m3) representa el volumenconsumido al final del periodo de estudio. La ordenada final de la curva Nº 1 nosda el total de lluvias aprovechables.Cálculo de la capacidad de plateas:Dividiendo el consumo total por el total de lluvias acumuladas tendremos lasuperficie mínima de plateas.Sup. Plateas (m2) = Vconsumido (m3)Lluvias acum. (m)Cálculo de la capacidad de reservas:Multiplicando las ordenadas de la curva 1 por la superficie de platea, obtendremosla curva 1` de volúmenes aprovechables. Trasladando la curva 2 en forma paralela(2`) hasta que sea tangente a la curva 1` tendremos que la máxima ordenada nos dael volumen de reserva necesario.Capacidad de las represas:La capacidad de las represas debe ser suficiente para almacenar el agua de lamáxima lluvia registrada.Vrepresa = Sup. Platea x Lluvia máxima
  • 8. Por último, la superficie filtrante necesaria depende del tiempo en que se debeevacuar el volumen retenido en las represas. Conviene que no exceda de unasemana.I-a2) Captación Individual: se realiza recogiendo el agua de lluvia que cae en lastechos de las viviendas. En general se deja escurrir las primeras aguas que llevan lasuciedad acumulada en los techos. Con este sistema se satisface las necesidadesbásicas del consumo (bebida, preparación de alimentos, lavado de vajillas, etc). Elagua se acumula en una cisterna de alrededor de 20 litros/ pers.xdía y con untiempo de almacenaje de 2 a 3 meses. La Fig. 3. muestra una cisterna con filtro dearena.I-b) Captación de aguas Subálveas:I-b1) Galerías filtrantes: son pozos horizontales dotados de una cierta pendiente querecogen agua en toda su longitud. Son una forma simple de obtener agua filtrada.Para que el proceso de filtrado sea completo las galerías deben construirse por lomenos a 15 m de la orilla del río o lago. Para su construcción se abre una zanja enlas capas de arenas acuíferas y luego se recoge el agua mediante una tuberíaperforada con pendiente hacia un pozo central donde se bombea. La longitud de lazanja es función de la cantidad de agua necesaria y de las dimensiones delacuífero. Alrededor de la tubería colocada se ubican cantos rodados de 12 a 25 mm.El resto de la capa filtrante se formará con arena y grava granulada. El espesor delfiltro debe ser de 30 cm a 40 cm desde la tubería hacia fuera. (Fig. 4)La descripta es la forma más sencilla. Otra forma es con drenes dentro del lechofluvial (Fig. 5). Los drenes se forman con medio caño de 30 cm de diámetro conorificios apoyados sobre base de hormigón.Cuando se trata de captar mayores caudales se construye una verdadera galería demampostería u hormigón poroso. La longitud de la zanja en función de la cantidadde agua necesaria y de las dimensiones del acuífero. Se determina el rendimientomediante ensayos de bombeo. Una vez terminada se debe verificar el nivel de lanapa. Durante la construcción es necesario generalmente entibar la excavación yachicar el agua de la zanja. Un ejemplo de una galería de este tipo (de gran caudal)lo constituye la que alimenta el acueducto Villa María-San Francisco (Córdoba) de166 Km. de 600 mm de diámetro y de un caudal de 162 l/seg. La obra estácompuesta de áreas de mampostería apoyados en vigas de fundación
  • 9. convenientes. Las áreas están rellenados con ladrillos premoldeados con ranurasque forman la pared filtrante. La longitud de la galería es de 300 mm (Fig. 6).I-b2) Pozos filtrantes: es otra forma de aprovechar las aguas subálveas. Consisten enpozos excavados en la orilla de los ríos en las arenas acuíferas, generalmente sonde gran diámetro. Pueden ser de 2 tipos: a) pozo colector con perforacionesradiales (Fig. 7) y b) pozo filtrante completo (filtración lateral y por el fondo (Fig.8).I-c) Captación de aguas subterráneas:I-c1) Pozos: se clasifican en primera instancia en profundos y poco profundos. Losprimeros son pozos perforados y los segundos son excavados. A. Pozos Perforados: la perforación se puede ejecutar por dos métodos: 1) percusión y 2) rotativo. La elección del método depende de ciertos factores: o Diámetro del pozo o Profundidad del pozo o Características geológicas a atravesar 1. Método de percusión: se basa en la acción desmenuzadora de un trépano, herramienta de forma puntiaguda que alternativa se levanta y se deja caer. El material desmenuzado se extrae en forma de los con una herramienta llamada cuchara. El método se aplica en zonas formadas por gravas y canto rodado, de estructura geológica muy quebrada. 2. Método rotativo: consiste en una serie de herramientas rotativas que van cortando y desmenuzando las formaciones en pequeñas partículas que son removidas por la circulación de un líquido que constituye la inyección, el cual es bombeado a través de las barras que acciona el trépano. Este es el método rotativo directo. En el rotativo inverso el líquido se inyecta por la perforación y luego es aspirado pasando por la barra. El método rotativo tiene la ventaja de mayor velocidad de penetración y es aplicable cuando se trabaja en formaciones sedimentarias o rocas compactas.
  • 10. Diseño de pozos perforados:El diseño de la captación debe cumplir ciertos requisitos de carácter técnico, asaber: a. Protección: se deberá proteger el pozo de toda fuente de contaminación; por otra parte, no puede quedar abertura alguna en su revestimiento. Para cumplir con este requisito es necesario ubicar el pozo los más alto posible en el terreno, cuidando que su cota se encuentre por arriba de cualquier fuente de contaminación. Además la distancia mínima con respecto a una posible fuente de contaminación subterránea será función de las características de las formaciones geológicas. Esta distancia no será menor de 100 m cuando el terreno favorezca el proceso de filtración. En el caso de que las formaciones estén constituidas por grava, calizas, rocas fracturadas, esta distancia debe triplicarse por lo menos. b. Revestimiento: los pozos deberán estar provistos de un revestimiento o cañería de entubación que le proporcione la hermeticidad necesaria. De acuerdo a las distintas formaciones que se deban atravesar y según que los terrenos sean o no consolidados surgirá una gran variedad de revestimiento. En todos los casos se debe tener la precaución que el entubado del pozo sobresalga como mínimo 25 cm del piso de la canilla de bombeo. El material del entubamiento es en general de acero. Si el agua es corrosiva se puede instalar acero de mayor espesor o acero inoxidable, también plásticos y AºCº. La cementación de los pozos se realiza con el fin de sellar el espacio entre la cañería de aislación o entubado y la pared del pozo. Evita la entrada de agua externa a la napa a explotar. La cementación se hace con una lechada de cemento. c. Selección del diámetro del pozo: la sección del pozo puede ser constante desde su parte superior hasta la inferior o puede ser variable. El diámetro del pozo depende de las dimensiones de la bomba y del caudal a extraer. En la siguiente tabla se indican los diámetros recomendados del entubamiento y las dimensiones de la bomba. Detalle Caudal de bombeo (l/seg) Diámetro entubamiento(mm) Diámetro nominal bomba(mm)
  • 11. Hasta 10 150 100 Hasta 15 200 125 Hasta 25 250 150 Hasta 40 300 200 d. Caños filtros: es una de las partes más importantes de un pozo. Son generalmente de una aleación resistente a la corrosión, como por ejemplo, acero inoxidable. En la generalidad de los casos es conveniente efectuar un prefiltro de gravilla entre el acuífero y el tubo filtro cuyas características así como las del filtro dependen de la granulometría de la formación geológica (esta operación se denomina "desarrollo del pozo"). La longitud y diámetro del tubo filtro será tal que esté de acuerdo con la formación geológica del acuífero y que la velocidad del agua a través de las aberturas no exceda de 3 cm/seg.Fórmulas de equilibrio:El bombeo de un pozo produce un cono de depresión cuyo eje central lo constituyela perforación. La depresión tiene dos componentes. a. La que produce la resistencia encontrada por el agua en la formación que la contiene, o sea, la pérdida de carga, que es proporcional al caudal. b. La producida en la entrada del pozo y dentro del mismo, lo que depende de las condiciones de construcción es aproximadamente proporcional al cuadrado del caudal. En las ecuaciones de equilibrio se da por sentado que existe un estado de equilibrio en la curva de presiones provocada por el bombeo de un caudal Q, o sea, que una vez llegado a estos valores de la curva, esta se mantiene independientemente del tiempo. Vamos a distinguir dos situaciones diferentes:b-1) Acuífero no confinado (libre o freático) Fig. 9.
  • 12. b-2) Acuífero confinado (Fig. 10)T = coeficiente de transmisibilidad (m3/díaxm) es el caudal que filtra a través deuna faja vertical de terreno de ancho unitario y altura igual a la del manto filtrante(b) bajo un gradiente hidráulico unitario. T = k .bK: coeficiente de permeabilidad: es la cantidad de agua en m3/día que pasa através de una sección de 1 m2 de acuífero perpendicular al flujo bajo un gradientehidráulico igual a 1. A. Pozos Excavados: los pozos excavados (Fig. 11) se constituyen y explotan para lacaptación de aguas poco profundas. En general para aguas en primera napa loscanales son pequeños. Los pozos deben ser revestidos. Los revestimientos puedenser de ladrillos, piedras u hormigón. En la parte inferior del revestimiento se haránorificios apropiados para facilitar la entrada de agua. En la parte superior debehacer hacerse un rellenado de hormigón como protección de cualquiercontaminación. Los pozos son circulares, se construyen a pala o en algunos casoscon equipo mecánico como cucharas del tipo almeja. Si el terreno no es consistentese deberán utilizar entibados. El revestimiento debe fundarse en terreno resistente.Si el terreno es muy desmoronable se recurre a pozos hincados. Se construyen pormedio de un anillos de hinca y el revestimiento se va haciendo a medida queavanza la excavación. El descenso se consigue por el propio peso del anillo amedida que se va excavando.
  • 13. Para el diseño de los pozos se debe considerar los siguientes puntos: a. Ubicación: se deben tener en cuenta las recomendaciones dadas para los pozos profundos. b. Profundidad: se debe hacer ensayos de bomba en pozos de prueba para hallar el caudal que rinde el pozo para esa profundidad, es decir, el descenso de la napa se ha estabilizado. De acuerdo a las necesidades el pozo de prueba puede profundizarse hasta obtener el caudal requerido. c. Diámetro: en general el diámetro del pozo tiene muy poca relación o influencia sobre el rendimiento del mismo. Si bien el caudal que se puede extraer de un pozo de diámetro pequeño es prácticamente igual a uno de mayor diámetro, el descenso de nivel en el más pequeño es mayor, y por lo tanto la velocidad de entrada al pozo es mayor ( puede haber arrastre de arena). En general, el diámetro de los pozos excavados puede oscilar entre 1,25 a 1,50 m.I-d) Captación de aguas superficiales:Son consideradas con esta denominación las aguas de los ríos, lagos y arroyos. Losaspectos fundamentales de este tipo de captación son la elección del tipo de toma aconstruir y la ubicación de la misma. En general las obras de toma deben satisfacerlas siguientes exigencias básicas: a. Responder en todo momento a las situaciones cambiantes del curso de agua b. Tener una estructura adaptada al choque de la corriente líquida, al impacto de las embarcaciones, de objetos flotantes y material de arrastre. c. No deben causar estanques ni grandes erosiones en el curso de agua. d. La navegación no debe ser interferida. e. En cualquier condición del río debe permitir captar el caudal de cálculo. f. Debe ser estable al volcamiento, dotación y socavaciones.En el proyecto de la obra de toma debemos tener la precaución de tomar el agua delos niveles superiores. Además debe protegerse el ingreso de agua con rejas u otrosdispositivos para evitar el ingreso de cuerpos gruesos. La velocidad de ingreso delagua debe ser menor de 0,2 m/seg.
  • 14. Tipos de toma:En cuanto a los tipos de obras de toma podemos hacer la siguiente clasificación.a) Conducto a cámara de aspiración (Fig. 12)1º) Torre de tomab) Conducto a bomba (Fig. 13)a) Con muelle de sustentación (Fig. 14)2º) Con muelle b) Con conducto a bomba (Fig. 15)c) Con bomba en cabecera (Fig. 16)3º) Con muro nivelador (Fig. 17)4º) Sin muro nivelador (Fig. 18)5º) En embalse (Fig. 19)Cuando debemos proyectar obra de toma para pequeños cursos de montaña lasmás convenientes son las indicadas en 3º) y 4º).La primera (con muro nivelador) consiste en un muro transversal a la corriente quederiva el flujo de agua, forzándola a pasar sobre la reja que cubre la parte superior
  • 15. de un canal con pendiente hacia una de las márgenes. La altura del muro nosobrepasa el metro contando desde el lecho del río.El segundo tipo sin muro nivelador consiste en un simple canal transversal al ríocon pendiente hacia una de las márgenes, donde está ubicada la boca de tomaprotegida con una reja.Para estos tipos de obra, dado el material de arrastre del río, es muy conveniente laconstrucción del desarenador en conjunto con la toma.En ríos anchos o de llanura las obras transversales son prohibitivas. Sonaconsejables entonces las obras laterales, como las indicadas en 1º), 2º) y 3º). Laadopción de una u otra dependerá de las características del curso y laconfiguración de las márgenes. Para el caso de las tomas donde el conducto estáconectado a la bomba es muy conveniente mantener las bombas permanentementecebadas. Para esto deberán ubicarse por debajo del mínimo nivel del río.I-e) Captación de Manantiales:Los manantiales son aguas subterráneas que afloran a la superficie en forma delugares húmedos. Se puede originar por aguas descendentes o aguas ascendentes.En el primer caso el agua corre sobre un estrato impermeable inclinado, hasta quealguna depresión hace que el estrato quede al descubierto, dando lugar almanantial. En el segundo caso el agua confinada entre dos estratos impermeablesasciende a presión hasta la superficie por alguna grieta o falla del terreno (Fig. 20).En la zona de afloramiento están expuestos a contaminación, por lo que deben serconvenientemente protegidos. En la Fig. 21 se indica el esquema de una cámara decaptación típica para el abastecimiento de una pequeña población.
  • 16. AcueductoEl acueducto es un sistema o conjunto de sistemas de irrigación que permite transportar agua en formade flujo continuo desde un lugar en el que está accesible en la naturaleza, hasta un punto de consumodistante.Cualquier asentamiento humano, por pequeño que sea, necesita disponer de un sistema deaprovisionamiento de agua que satisfaga sus necesidades vitales. La solución más elemental consisteen establecer el poblamiento en las proximidades de un río o manantial, desde donde se acarrea elagua a los puntos de consumo. Otra solución consiste en excavar pozos dentro o fuera de la zonahabitada o construir aljibes. Pero cuando el poblamiento alcanza la categoría de auténtica ciudad, sehacen necesarios sistemas de conducción que obtengan el agua en los puntos más adecuados delentorno y la aproximen al lugar donde se ha establecido la población.Incluso cuando la población estaba a orillas de un río, la construcción de conducciones era la mejorforma de garantizar el suministro, en vez de extraer el agua del río que, aunque estuviera muy cerca,generalmente tenía un nivel más bajo que el poblado. En otras ocasiones se hacía el acueducto porqueel agua era de mejor calidad que la del río. Para cubrir esta necesidad se emprenden obras de granenvergadura que puedan asegurar un suministro de agua.Aunque existían precedentes en las civilizaciones antiguas del Próximo Oriente y losingenieros griegos habían construido conducciones eficientes, los ingenieros romanos, graciasfundamentalmente a su uso del hormigón, fueron los que pusieron a punto técnicas que se pudierongeneralizar por todas las ciudades del Mediterráneo. Con todo, los factores técnicos no fueron los únicosque contribuyeron a difundir este tipo de obras, hizo falta también la unidad política del Imperio y laexistencia de un sistema económico fuerte que creara las condiciones para el desarrollo urbano.
  • 17. La mayor parte del recorrido se hacía por canales, en general cubiertos, que se construían por lasladeras de los montes, siguiendo la línea dependiente deseada (generalmente pequeña, del orden del0,004%), y se situaban cada cierto tiempo cajas de agua o arcas de agua, pequeños depósitos queservían para regular el caudal o decantar los sólidos, normalmente arena, que las aguas pudieranarrastrar.Cuando se debía salvar un camino, a un nivel un poco más bajo que el del acueducto, seusaban sifones, en los que el agua pasaba bajo el obstáculo y volvía a subir al nivel anterior. A menudodebían salvar desniveles más grandes y en ellos adoptaban la forma de arquería o puente, puesto quehacer conducciones en sifón capaces de resistir altas presiones era más caro. Como los puentes son laparte más visible de la obra, ha quedado la costumbre de llamar Acueducto a la propia arquería.En muchas ocasiones, estos acueductos continuaron en uso durante la Edad Media e incluso entiempos modernos, gracias a arreglos y restauraciones.Las soluciones aplicadas a los acueductos romanos se siguieron usando sin modificacionessustanciales hasta el siglo XIX. En el siglo XX, los progresos en la producción de cementos, el armadodel hormigón con acero, los nuevos materiales y técnicas en la construcción de conductos y laposibilidad de construir potentes estaciones de bombeo revolucionaron las conducciones de agua ysimplificaron su adaptación al terreno.

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